“We need to feel like we matter, too”
Reducción en los centros recreativos

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“We need to feel like we matter, too”

A break for recreation

Story and photos by Gregg McQueen

“We need to feel like we matter, too,” said Edith Prentiss.

“We need to feel like we matter, too,” said Edith Prentiss.

City Councilmembers Mark Levine and Eric Ulrich have announced legislation that would provide military veterans and people with disabilities a discount of up to 80 percent on memberships at Parks Department recreation centers.

While many NYC Parks programs are available at little or no cost, an adult membership at a Parks Department recreation center requires an annual fee of $100 or $150.

Levine said that the proposed discounts would make the recreation centers more enticing to a larger population and help people live more active lifestyles.

“These groups — veterans and people with disabilities — we want them out of their homes, we want them to take care of their bodies and socialize with other New Yorkers,” explained Levine.

“If we can lower the barrier a little bit, by discounting the fees, then we are all for it,” he added.

Levine, together with advocates for veterans and the disabled, gathered in front of Jackie Robinson Recreation Center in Harlem on Thurs., July 30, to herald the bill, known as Intro 856.

The announcement comes on the heels of the 25th anniversary of the Americans with Disabilities Act (ADA).

Edith Prentiss, Vice President of Legislative Affairs for Disabled in Action of Metropolitan NY, said that her group had been pushing for reduced membership fees for some time.

“We are glad that this bill has been introduced and look forward to it becoming law,” Prentiss said.

Levine, who is chair of the City Council’s Parks Committee, said that he would support reducing membership costs for all city residents.

“Lowering fees all around is going to get more people in these facilities and that’s good for the health of New Yorkers as well as the Parks system,” he stated.

Currently, senior citizens already get discounted membership at Parks recreation centers, paying a fee of $25 per year.

“That should be the model for people with disabilities and veterans as well,” said Levine.

In 2010, then-Mayor Michael Bloomberg’s administration elected to double fees at recreation centers in attempt to increase revenue for the Parks Department.

The move had the exact opposite effect.

Since the 2010 increase, the number of paid recreation center memberships has declined by 45 percent.

Sonya Simmons, Chair of the Jackie Robinson Park Conservancy, acknowledged that the reduction in memberships had hurt the Jackie Robinson Recreation Center, and she applauded the actions of the City Council.

“This is a good first step to make it easier for more people to enjoy these types of facilities,” said Simmons. “Our recreation centers should feel like a home for all.”

Simmons said that the Conservancy recently donated funds to the seniors program at the Jackie Robinson Recreation Center, in an effort to increase membership.

The Highbridge Recreation Center has been renovated.

The Highbridge Recreation Center has been renovated.

“We need those seniors to try our center, then tell their friends,” Simmons remarked. “Hopefully, if we now have more disabled and veteran participants coming here, they’ll tell their friends about our programs too.”

Though Prentiss said she was pleased that the membership fees might be lowered for New Yorkers with disabilities, she stressed that much work still needs to be done to make the recreation centers more accessible to that population.

“Most of these rec centers are completely inaccessible for us,” remarked Prentiss, who uses a wheelchair.

She described a lack of ramps and wheelchair-friendly entrances at the facilities.

“It’s not welcoming,” said Prentiss. “I should feel welcomed like any other person.”

Prentiss explained that certain Parks recreation centers in Manhattan, such as the Highbridge Recreation Center on Amsterdam Avenue and the Gertrude Ederle Recreation Center on 60th Street, are fully renovated and easily accessible to those with disabilities, at least inside the building.

“This is a good first step to make it easier for more people to enjoy these types of facilities,” said Sonya Simmons, Chair of the Jackie Robinson Park Conservancy

“This is a good first step to make it easier for more people to enjoy these types of facilities,” said Sonya Simmons, Chair of the Jackie Robinson Park Conservancy

Most other park facilities, such as the Jackie Robinson Recreation Center, built in 1936, are not easily traversed by those with mobility issues, according to Prentiss.

“Many of these centers were designed and built long before accessibility laws, but there’s a way to modernize and bring them up to date, and that’s what needs to happen,” she said.

The City Council appears to be taking steps to help rectify such issues.

On July 23, the Council passed Intro 558, a bill that would require the Parks Department to submit an annual report on the status of disability access in its facilities and its compliance with the requirements of the ADA.

A recent study found that only 20 percent of comfort stations in New York City parks are deemed wheelchair-accessible.

“We’ve got to move much more aggressively towards full accessibility,” said Levine. “Parks are supposed to be for everyone, and it shouldn’t matter whether you’re a person with disabilities or not. Right now we’re not living up to that promise.”

“Lower fees are fantastic, but we all should have an easier time accessing these facilities,” said Prentiss. “We need to feel like we matter, too.”

Reducción en los centros recreativos

Historia y fotos por Gregg McQueen

The park was renamed for Robinson in 1978.  Photo: NYC Parks Department

El parque fue nombrado por Robinson en 1978.
Foto: NYC Parks Department

Los miembros del Concejo Municipal Mark Levine y Eric Ulrich han anunciado legislación que le podría brindar a los veteranos militares y personas con discapacidades un descuento de hasta un 80 por ciento en membresías en centros recreativos del Departamento de Parques.

Mientras que muchos programas de parques de NYC están disponibles a poco o ningún costo, una membresía de un adulto en un centro recreativo del Departamento de Parques requiere un cuota anual de $100 o $150.00.

Levine dijo que los descuentos propuestos harían los centros de recreación más atractivos para una gran parte de la población y ayudar a más personas vivir estilos de vidas más activos.

“Estos grupos – los veteranos y personas con discapacidades – los queremos fueras de sus hogares, queremos que cuiden sus cuerpos y socialicen con otros neoyorquinos”, explicó Levine.

“Si podemos bajar la barrera un poco, con cuotas con descuentos,  entonces ayudamos a todos”, dijo él. Levine, junto a defensores de los veteranos y los discapacitados, se reunieron frente al Centro Recreativo Jackie Robinson en Harlem el jueves, 30 de julio, para anunciar el proyecto de ley, conocido  como Intro 856.

El anuncio llega justo en el aniversario 25 de la Ley de Americanos con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés).

Advocates sought a reduction in recreation center fees for veterans and people with disabilities.

Los defensores buscaron una reducción de las tasas del centro de recreación para los veteranos y personas con discapacidades.

Edith Prentiss, vicepresidente de Asuntos Legislativos para Discapacitados en Acción del NY Metropolitano, dijo que su grupo ha estado presionando para reducir las tarifas de membresías ya por algún tiempo.

“Estamos contentos de que esta ley haya sido introducida y esperamos que se convierta en Ley”, dijo Prentiss. Levine, quien es presidente del Comité de Parques del Concejo de la ciudad, dijo que ayudaría a apoyar el reducir los costos de membresía para todos los residentes de la ciudad.

“Bajando las cuotas va a llevar más personas a estas facilidades y eso es bueno para la salud de los neoyorquinos como también para el sistema de Parques”, señaló.

Actualmente, los envejecientes ya tienen membresías con descuentos en los centros de recreación de Parques, pagando una cuota de $25 anuales.

“Ese debería de ser el modelo para las personas con discapacidades y los veteranos”, dijo Levine.

En el 2010, la administración del entonces alcalde Michael Bloomberg eligió doblar las tarifas en los centros de recreación en el intento de aumentar las ganancias para el Departamento de Parques.

Aunque el movimiento tuvo el efecto opuesto.

The fees were doubled under Mayor Bloomberg in 2010.  Photo: Twitter

El alcalde Michael Bloomberg eligió doblar las tarifas en 2010.
Foto: Twitter

Desde el aumento en el 2010, el número de membresías pagadas ha disminuido en un 45%.

Sonya Simmons, presidente de Conservación de Parques Jackie Robinson, reconoció que la reducción en las membresías ha lastimado el Centro Recreativo Jackie Robinson, y aplaudió las acciones del Concejo de la ciudad.

“Este es un buen primer paso para hacerle más fácil a las personas para que disfruten estos tipos de facilidades”, dijo Simmons. “Nuestros centros recreativos deben de sentirse como un hogar para todos”.

Simmons dijo que el Conservatorio recientemente donó fondos para el programa de envejecientes en el Centro Recreativo Jackie Robinson, en un esfuerzo de aumentar la membresía.

“Necesitamos que esos envejecientes traten nuestro centro, entonces le digan a sus amigos”, indicó Simmons. “Esperamos que si ahora tenemos más participantes discapacitados y veteranos viniendo aquí, estos también le digan a sus amigos acerca de los programas”.

Aunque Prentiss dijo que estaba complacida de que las membresías podrían ser reducidas para los neoyorquinos con discapacidades, destacó que todavía hay mucho trabajo por hacer para hacer de los centros recreativos más accesibles para esa población.

“This is a good first step to make it easier for more people to enjoy these types of facilities,” said Sonya Simmons, Chair of the Jackie Robinson Park Conservancy

“Este es un buen primer paso”, dijo Sonya Simmons, presidente de Conservación de Parques Jackie Robinson.

“La mayoría de estos centros son completamente inaccesibles para nosotros”, señaló Prentiss, quien utiliza una silla de ruedas.

Describió una falta de rampas y entradas para sillas de ruedas en las facilidades.

“No te dan la bienvenida”, dijo Prentiss. “Me debería de sentir bienvenida como cualquier otra persona”.

Prentiss explicó que ciertos centros recreativos de Parques NYC en Manhattan, tales como el Centro Recreativo Highbridge en la Avenida Amsterdam y el Centro Recreativo Gertrude Ederle en la Calle 60, están completamente renovados y permiten fácil acceso para aquellos con discapacidades, por lo menos dentro del edificio.

La mayoría de las otras instalaciones, tales como el Centro Recreativo Jackie Robinson, construido en el 1936, no son fáciles de atravesar por aquellos con problemas de movilidad”, según Prentiss.

“Muchos de estos centros fueron diseñados y construidos mucho antes de las leyes de accesibilidad, pero hay una manera de modernizar y ponerlos al día, y eso es lo que tiene que suceder”, dijo ella.

El Concejo de la ciudad parece que está tomando los pasos para ayudar a rectificar estos problemas.

El 23 de julio, el Concejo aprobó una Intro 558, una ley que requeriría que el Departamento de Parques someta un reporte anual del estatus del acceso de discapacidad en sus facilidades y el cumplimiento de sus requisitos con ADA.

The Highbridge Recreation Center has been renovated.

El Centro Recreativo Highbridge está completamente renovado.

Un reciente estudio encontró que solo un 20 por ciento de las estaciones de confort en los parques de la ciudad de Nueva York son considerados aptos para sillas de ruedas.

“Tenemos que movernos mucho más agresivamente hacia una accesibilidad completa”, dijo Levine. “Se supone que los parques sean para todos, y no debería de importar si eres una personas con discapacidades o no. Ahora mismo no estamos viviendo esa promesa.

“Tarifas más bajas es fantástico, pero todos deberías de tener un fácil acceso a estas facilidades”, dijo Prentiss. “Necesitamos sentirnos como que también somos importantes”.