“We must listen”
“Debemos escuchar”

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“We must listen”

By Mino Lora

Photos by E. Abreu Visuals

Standing strong.

Standing strong.

I am a firm believer in the power of young people.

They teach me and inspire me every single day; it is clear to me that their compassion, creativity and commitment is unmatchable.

The March for Our Lives was the largest nationwide protest in this country demanding gun reform.  There are estimates of one million people marching in Washington and hundreds of thousands in towns and cities across the country. This in and of itself is a huge accomplishment, but what makes this movement even more special is that young people are leading. Many of the organizers are students from Parkland, Florida, who were survivors of the school massacre from February 14th. These brave young people took their pain, fear and anger and turned it into action.  And in this quest, they inspired us all.

It’s been almost 10 years since I co-founded People’s Theatre Project (PTP).  At PTP we strive to create places of power for young people to lead. We do this by educating them around the social inequities that impact their lives and inspiring them to become cultural organizers who create theater for social change.

Thousands turned out.

Thousands turned out.

For the last 9 years, thousands of young people at PTP, many Dominican immigrants like myself, have created over 100 bilingual and multidisciplinary pieces of theatre around issues such as immigration reform, racism, housing, discrimination and the environment. We see theatre as a joyful resistance as well as a welcome entry point to civic action that encourages our kids to engage in action.

This past weekend, this fervor was brought center stage as I went down to the #MarchForOurLives not only with my own two children ages 1.5 and 4, but with over 40 of our PTP young artists and their families; most of them new immigrants who were marching for the first time.

We created signs, we sang and chanted and we marched down Central Park West. And after that, we came back uptown to get right into the rehearsal room and turn this energy into scenes, dances and songs for our upcoming We The People Festival in June.  It was a day full of joy, energy and love.

When children and young people speak, we must listen. And I am so inspired by what the #MarchForOurLives is doing and excited for our local youth to be a part of it.

Can’t wait to see what comes next.

Pa’lante!

Mino Lora is the Co-Executive and Program Director for People’s Theatre Project. 

For more information, please call 646.398.9062 or visit www.peoplestheatreproject.org.

“Debemos escuchar”

Por Mino Lora

Fotos por E. Abreu Visuals

Unidas.

Unidas.

Soy un firme creyente del poder de los jóvenes.

Ellos me enseñan e inspiran todos los días. Es claro para mí que su compasión, creatividad y compromiso son inigualables.

La Marcha por Nuestras Vidas fue la mayor protesta nacional en este país exigiendo una reforma armada. Hay estimaciones de un millón de personas marchando en Washington y cientos de miles en pueblos y ciudades de todo el país. Esto en sí mismo es un gran logro, pero lo que hace que este movimiento sea aún más especial es que los jóvenes están a la cabeza. Muchos de los organizadores son estudiantes de Parkland, Florida, que sobrevivieron a la masacre escolar del 14 de febrero. Estos valientes jóvenes tomaron su dolor, miedo e ira y lo convirtieron en acción. Y en esta misión, nos inspiraron a todos.

Han pasado casi 10 años desde que cofundé el Proyecto de Teatro del Pueblo (PTP). En el PTP nos esforzamos por crear lugares de poder para que los jóvenes lideren. Hacemos esto educándolos sobre las desigualdades sociales que impactan sus vidas e inspirándolos a convertirse en organizadores culturales que crean teatro para el cambio social.

Speaking out.

Sin recelo.

Durante los últimos 9 años, miles de jóvenes en PTP, muchos inmigrantes dominicanos como yo, hemos creado más de 100 obras de teatro bilingües y multidisciplinarias en torno a cuestiones como la reforma migratoria, el racismo, la vivienda, la discriminación y el medio ambiente. Vemos el teatro como una resistencia alegre, así como un punto de entrada que da la bienvenida a la acción cívica que alienta a nuestros niños a participar en la acción cívica y local.

Este fin de semana pasado, esta acción local fue el centro de atención cuando fui a la #MarchForOurLives no solo con mis dos hijos de 1.5 y 4 años, sino con más de 40 artistas jóvenes del Proyecto de Teatro del Pueblo y sus familias; la mayoría de ellos nuevos inmigrantes que marchaban por primera vez. Creamos carteles, cantamos, gritamos y marchamos por Central Park West. Y después de eso, volvimos al norte del condado para entrar directamente en la sala de ensayos y convertir esta energía en escenas, bailes y canciones para nuestro próximo Festival We The People en junio. Fue un día lleno de alegría, energía y amor.

Cuando los niños y los jóvenes hablan, debemos escuchar. Y estoy tan inspirado por lo que está haciendo #MarchForOurLives y emocionado porque nuestros jóvenes locales sean parte de esto.

No puedo esperar para ver qué viene después.

¡Pa’lante!

Mino Lora es la co-ejecutiva y directora de la organización People’s Theatre Project.

Para obtener más información, llame al 646.398.9062 o visite www.peoplestheatreproject.org.