“We have to solve this problem”
“Tenemos que resolver este problema”

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“We have to solve this problem”

Panel examines healthcare affordability issues

By Gregg McQueen

 

The panel focused on healthcare costs.

Healthcare premiums in New York are the third highest in the nation, with the average cost of a family plan placed at more than $21,000.

Industry leaders, immigrant advocates and city lawmakers called for enhanced city and state action to address the crisis of affordability of healthcare during a panel discussion on Mon., Apr. 30th.

Hosted by Community Service Society of New York (CSS), the discussion was inspired by a recent CSS survey that found that 59 percent of New York City residents had a financial burden related to health care within the past year.

The study also revealed that 54 percent of uninsured New Yorkers cited high costs as their reason for their uninsured status, and 46 percent of adults in the city struggled to pay medical bills.

“There are people with insurance who are forgoing care, because they can’t navigate it, or they’re hit with huge bills. People are declaring bankruptcy due to medical bills,” said City Councilmember Mark Levine, Chair of the Health Committee. “We have to solve this problem.”

“What happens is the sick get poorer and the poor get sicker,” Levine said.

Dr. Mitchell Katz, President and CEO of NYC Health + Hospitals system, said about one-third of his patients are undocumented immigrants without insurance.

“The greatest affordability issues I actually see are not among the undocumented and it’s not among Medicaid, it’s among those people who have private insurance or complicated Part D under their Medicare.”

“The sick get poorer and the poor get sicker,” said Councilmember Mark Levine.

Katz and Levine said many undocumented New Yorkers fail to enroll in health insurance because of concerns about cost. As a result, they fail to seek care until they are in a crisis situation, which often leads to negative health outcomes and puts a strain on the public hospital system, they said.

Rodrigo Sánchez-Camus, Director of Legal Services at Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), said 90 percent of his agency’s clients are dealing with some issue related to healthcare or insurance coverage.

“We have clients who are choosing between paying for health services and paying for rent. They are facing eviction because of medical bills,” said Sánchez-Camus, who suggested that the process ends up costing the city more money in the long run.

“When they are evicted, the city has to find them shelter and provide them with services. We are spending a lot more than if we just helped people find better care in the first place,” he said.

Panelists advocated for a single-payer health-care system and a revamping of medical billing practices as potential solutions to the affordability issue.

Elisabeth Benjamin, Vice President of Health Initiatives for CSS, said patients are typically in the dark about how much their medical care is going to cost them.

“Patients are starting to wise up,” said CSS Vice President Elisabeth Benjamin.

“They don’t tell you when you go to the hospital how much you’re going to pay,” she said. “But you sign, [and] you’re on the hook for the bill.”

Benjamin criticized hospitals for confusing billing practices that bombard patients with multiple bills, often for the same procedure, that are difficult to decipher.

“When you go to a restaurant, you don’t get a different bill from the waiter, from the chef, from the maitre d’,” Benjamin remarked.

“They’re behaving like avaricious debt collectors and it has to stop,” she said.

Benjamin also announced the launch of We the Patient NY, a digital organizing effort for consumers to express dissatisfaction with the healthcare system, and to enable access petitions to engage lawmakers.

“Patients are starting to wise up. Hospitals are starting to be equally blamed for affordability problems,” she said.

Panelists acknowledged the importance of the Managed Care Consumer Assistance Program (MCCAP), a state program that provides outreach and education to low-income individuals regarding health insurance and prescription drug benefits, and also offers technical assistance and direct advocacy with insurance plans.

“MCCAP makes a big difference, not just enrolling people but for them staying in healthcare and navigating the process,” said Sánchez-Camus, who joined other panelists in suggesting the city restore its own funding for MCCAP, due to the increased need for enrollment assistance.

Dr. Mitchell Katz, President and CEO of NYC Health + Hospitals.

“I’m very much pushing to bring that back because of the challenges we face,” stated Levine, who suggested that New Yorkers call their local Councilmember to advocate for MCCAP funding while the city budget is being finalized.

Katz said the city’s new NYC Care program would cover about half of the 600,000 uninsured people in New York.

“Nobody gets better simply because of insurance [alone],” remarked Katz. “They may get better because their insurance allows them to see a doctor or social worker or nurse, and that access to care is what we need to focus on.”

For more information, please visit cssny.org or call 212.674.7787.

“Tenemos que resolver este problema”

Panel examina problemas de asequibilidad de la salud

Por Gregg McQueen 

“[Los residentes] se enfrentan al desalojo debido a facturas médicas”, dijo Rodrigo Sánchez-Camus de NMIC.

Las primas de atención médica en Nueva York son las terceras más altas de la nación, con un costo promedio de un plan familiar de más de $21,000 dólares.

Líderes de la industria, defensores de los inmigrantes y legisladores de la ciudad, pidieron una mayor acción de la ciudad y el estado para abordar la crisis de asequibilidad de la atención médica durante una mesa redonda el lunes 30 de abril.

Organizada por la Sociedad de Servicio Comunitario de Nueva York (CSS, por sus siglas en inglés), la discusión se inspiró en una reciente encuesta de CSS que encontró que el 59 por ciento de los residentes de la ciudad de Nueva York tuvieron una carga financiera relacionada con la atención médica en el último año.

El estudio también reveló que el 54 por ciento de los neoyorquinos no asegurados mencionaron los altos costos como su razón para su estatus de no asegurado, y el 46 por ciento de los adultos en la ciudad lucharon para pagar las facturas médicas.

“Hay personas con seguro que están renunciando a la atención, porque no pueden navegar por ella o están recibiendo enormes facturas. Las personas se están declarando en bancarrota debido a las facturas médicas”, dijo el concejal Mark Levine, presidente del Comité de Salud. “Tenemos que resolver este problema”.

“Lo que sucede es que los enfermos se vuelven más pobres y los pobres se enferman más”, dijo Levine.

El Dr. Mitchell Katz, presidente y director general del sistema NYC Health + Hospitals, dijo que aproximadamente un tercio de sus pacientes son inmigrantes indocumentados sin seguro.

“Los mayores problemas de asequibilidad que realmente veo no están entre los indocumentados y no está en Medicaid, sino en las personas que tienen seguro privado o Parte D complicada con su Medicare”.

El panel se enfocó en los costos de la atención médica.

Katz y Levine dijeron que muchos neoyorquinos indocumentados no se inscriben en el seguro de salud debido a las preocupaciones sobre el costo. Como resultado, no logran buscar atención médica hasta que se encuentran en una situación de crisis, lo que a menudo conduce a resultados negativos para la salud y pone una tensión en el sistema hospitalario público, dijeron.

Rodrigo Sánchez-Camus, director de Servicios Legales de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés), dijo que el 90 por ciento de los clientes de su agencia tienen problemas relacionados con la atención médica o la cobertura de seguros.

“Tenemos clientes que están eligiendo entre pagar los servicios de salud y el alquiler. Se enfrentan al desalojo debido a las facturas médicas”, dijo Sánchez-Camus, quien sugirió que el proceso termina costándole más dinero a la ciudad a largo plazo.

“Cuando son desalojados, la ciudad tiene que encontrarles refugio y proporcionarles servicios. Estamos gastando mucho más que si solo ayudáramos a las personas a encontrar una mejor atención médica en primer lugar”, dijo.

Los panelistas abogaron por un sistema de atención médica de pagador único y una renovación de las prácticas de facturación médica como posibles soluciones al problema de la asequibilidad.

Elisabeth Benjamin, vicepresidenta de Iniciativas de Salud para CSS, dijo que los pacientes normalmente no saben cuánto les costará su atención médica.

“Los enfermos se empobrecen y los pobres se enferman”, dijo el concejal Mark Levine.

“Cuando vas al hospital, no te dicen cuánto vas a pagar”, dijo. “Pero firmas, [y] estás en el gancho por la factura”.

Benjamin criticó a los hospitales por las confusas prácticas de facturación que bombardean a los pacientes con múltiples facturas, a menudo por el mismo procedimiento, que son difíciles de descifrar.

“Cuando vas a un restaurante, no recibes una factura diferente del camarero, del chef, del maître”, comentó Benjamin.

“Se están comportando como cobradores avariciosos y tiene que parar”, dijo.

Benjamin también anunció el lanzamiento de We the Patient NY, un esfuerzo de organización digital para que los consumidores expresen su insatisfacción con el sistema de atención médica y permitan las peticiones de acceso para involucrar a los legisladores.

“Los pacientes están empezando a ponerse de acuerdo. Los hospitales están empezando a ser igualmente culpados por los problemas de asequibilidad”, dijo.

Los panelistas reconocieron la importancia del Programa de Asistencia al Consumidor de Atención Administrada (MCCAP, por sus siglas en inglés), un programa estatal que brinda asistencia y educación a personas de bajos ingresos en relación con el seguro de salud, y beneficios de medicamentos con receta, y también ofrece asistencia técnica y defensa directa con planes de seguro.

“Los pacientes están comenzando a ponerse de acuerdo”, dijo la vicepresidenta de CSS, Elisabeth Benjamin.

“MCCAP hace una gran diferencia, no solo al inscribir personas, sino también para que permanezcan en la atención médica y naveguen por el proceso”, dijo Sánchez-Camus, quien se unió a otros panelistas en sugerir que la ciudad recupere sus propios fondos para MCCAP, debido a la mayor necesidad de asistencia de inscripción.

“Estoy presionando mucho para traer eso de vuelta debido a los desafíos que enfrentamos”, dijo Levine, quien sugirió que los neoyorquinos llamen a su concejal local para abogar por el financiamiento de MCCAP mientras se finaliza el presupuesto de la ciudad.

Katz dijo que el nuevo programa NYC Care de la ciudad cubriría aproximadamente la mitad de las 600,000 personas sin seguro en Nueva York.

“Nadie se mejora simplemente por el seguro [solo]”, comentó Katz. “Es posible que mejoren porque su seguro les permite ver a un médico o trabajador social o enfermera, y ese acceso a la atención es en lo que necesitamos concentrarnos”.

Para obtener más información, por favor visite cssny.org o llame al 212.674.7787.