“We face abuse”
“Nos enfrentamos al abuso”

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“We face abuse”

Home-care agency stole wages, threatened workers: AG James

By Gregg McQueen

“We are in the justice business,” said Attorney General Letitia James (center).

They were fired – and then threatened with ICE.

Home health employees were cheated out of wages, and then threatened with the U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) when they complained about the money owed, according to New York State Attorney General Letitia James.

At a press conference on September 13, James declared that Brooklyn-based Allcare Homecare Agency will pay $450,000 in cash and benefits to over 100 workers.

She announced a settlement with the company she said cheated employees out of pay and illegally threatened immigrant workers.

She said Allcare performed an audit that revealed the immigration status of the workers.

“When they uncovered that these 13 were undocumented, they were fired,” James said. “When they sought to get their unpaid wages, they were told that they would be reported to ICE.”

After being alerted about the situation, the Office of the Attorney General launched an investigation that determined that Allcare did not pay workers properly under the New York Labor Law, the New York Homecare Worker Wage Parity Act, and the New York Earned Sick Time Act.

The 13 immigrant workers who were threatened will receive $8,000 for emotional distress.

“We are in the justice business, and I’m so honored and privileged to have provided justice to these vulnerable workers,” James said.

The investigation found that workers sometimes worked 24-hour shifts.

Justa Barrios, an Allcare worker for 18 years, said she worked 24-hour shifts, at times four or five days a week.

“This is a difficult job, but we do it with love and respect and it is not fair that they want to steal and mistreat us,” she said. “We’re human beings, and we have families, and we have people we care for with serious health care issues.”

The investigation revealed that Allcare failed to pay home health workers performing 24-hour shifts for every hour they worked and failed to offer legally required paid leave policies.

Tito Sinha, Workers Rights Supervising Attorney for TakeRoot Justice, said that home care aides are “among the most vulnerable of New York’s workers,” the majority of whom are low wage and women of color, who are subject to “unpaid wages, unpaid overtime and 24-hour shifts.”

“In today’s hostile, anti-immigrant political climate, home care workers are also subject to retaliatory threats and actions when they stand up for their rights at the workplace,” said Sinha.

The case was referred to James’ office by TakeRoot Justice and the National Mobilization Against Sweatshops (NMASS).

Sileni Martínez, a home aide and organizer for NMASS, said that 24-hour shifts are routine in her line of work.

“The 24-hour workday is very difficult and very grueling. The 24-hour shifts affect our health and our families. We face abuse,” she said through an interpreter. “We work four, five, six days a week, for years.”

A state law passed this year would allow only 13 hours in a 24-hour workday, as long as an aide is granted an eight-hour break for sleeping and three hours for meals. The law goes into effect in October.

In July, State Senator Roxanne Persaud introduced legislation that would prohibit home health aides from working 24 hour shifts.

Also in July, Governor Andrew Cuomo signed a law creating penalties for employers who retaliate against employees by threatening them with contacting immigration authorities.

“Our office will continue to hold employers accountable for violating labor laws, and promote fairness and respect for working New Yorkers regardless of their immigration status,” James said.

For more information or assistance, please call the Attorney General’s help hotline at 800.771.7755.

“Nos enfrentamos al abuso”

La agencia de atención domiciliaria robó salarios y amenazó a los trabajadores: AG James

Por Gregg McQueen

“Estamos en el negocio de la justicia”, dijo la fiscal general Letitia James.

Fueron despedidos y luego amenazados con el ICE.

Empleados de salud en el hogar fueron timados con sus salarios y luego amenazados con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos cuando se quejaron del dinero adeudado, de acuerdo con la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James.

En una conferencia de prensa el 13 de septiembre, James declaró que la agencia de cuidados en el hogar Allcare, con base en Brooklyn, pagará $450,000 dólares en efectivo y beneficios a más de 100 trabajadores.

Anunció un acuerdo con la compañía que, según dijo, engañó a los empleados con sus pagos y amenazó ilegalmente a los trabajadores inmigrantes.

Dijo que Allcare realizó una auditoría que reveló el estatus migratorio de los trabajadores.

“Cuando descubrieron que estos 13 eran indocumentados, fueron despedidos”, dijo James. “Cuando intentaron obtener sus salarios no pagados, se les dijo que serían denunciados ante el ICE”.

Después de ser alertada sobre la situación, la oficina de la fiscal general inició una investigación que determinó que Allcare no pagó a los trabajadores adecuadamente de conformidad con la Ley Laboral de Nueva York, la Ley de Paridad de Salarios de los Trabajadores de Atención Domiciliaria de Nueva York y la Ley de Tiempo por Enfermedad Ganado de Nueva York.

Los 13 trabajadores inmigrantes que fueron amenazados recibirán $8,000 dólares por angustia emocional.

“Estamos en el negocio de la justicia, y me siento muy honrada y privilegiada de haber brindado justicia a estos trabajadores vulnerables”, dijo James.

La investigación encontró que los trabajadores a veces trabajaban turnos de 24 horas.

Justa Barrios, una trabajadora de Allcare por 18 años, dijo que trabajaba turnos de 24 horas, a veces cuatro o cinco días a la semana.

“Este es un trabajo difícil, pero lo hacemos con amor y respeto y no es justo que quieran robarnos y maltratarnos”, dijo. “Somos seres humanos, tenemos familias y cuidamos a personas con serios problemas de salud”.

La investigación reveló que Allcare no pagó a los trabajadores de salud en el hogar que realizaban turnos de 24 horas por cada hora que trabajaban y no ofrecía las políticas de licencia pagada legalmente requeridas.

Tito Sinha, abogado supervisor de Derechos de los Trabajadores de TakeRoot Justice, dijo que los asistentes de atención domiciliaria están “entre los trabajadores más vulnerables de Nueva York”, la mayoría de los cuales son de bajos salarios y mujeres de color, quienes están sujetas a “salarios no pagados, horas extras no pagadas y turnos de 24 horas”.

“En el clima político hostil y antiinmigrante de hoy, los trabajadores de atención domiciliaria también están sujetos a represalias y acciones cuando defienden sus derechos en el lugar de trabajo”, dijo Sinha.

“Somos seres humanos”, dijo Justa Barrios.

El caso fue remitido a la oficina de James por TakeRoot Justice y Movilización Nacional Contra la Explotación Laboral (NMASS, por sus siglas en inglés).

Sileni Martínez, una asistente domiciliaria y organizadora de NMASS s, dijo que los turnos de 24 horas son rutinarios en su línea de trabajo.

“La jornada laboral de 24 horas es muy difícil y agotadora. Los turnos de 24 horas afectan nuestra salud y a nuestras familias. Nos enfrentamos a abusos”, dijo a través de un intérprete. “Trabajamos cuatro, cinco, seis días a la semana, durante años”.

Una ley estatal aprobada este año permitiría solo 13 horas en un día laboral de 24 horas, siempre y cuando a un asistente se le otorgue un descanso de ocho horas para dormir y tres horas para las comidas. La ley entra en vigencia en octubre.

En julio, la senadora estatal Roxanne Persaud presentó una legislación que prohibiría que los asistentes de salud domiciliarios trabajen turnos de 24 horas.

También en julio, el gobernador Andrew Cuomo firmó una ley que crea sanciones para los empleadores que toman represalias contra los empleados al amenazarlos con contactar a las autoridades de inmigración.

“Nuestra oficina continuará responsabilizando a los empleadores por violar las leyes laborales y promoverá la equidad y el respeto por los neoyorquinos que trabajan, independientemente de su estado migratorio”, dijo James.

Para obtener más información o asistencia, llame a la línea directa de ayuda de la fiscal general al 800.771.7755.