“We are the megaphones”
“Somos los megáfonos”

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“We are the megaphones”

Ensuring an accurate Census for all communities

By María Lizardo

María Lizardo.

We need community-based organizations to serve as ‘trusted messengers.’

Hiding in the margins of communities all over New York are the most vulnerable members of our society; people of color, the homeless, children, survivors of intimate partner violence, and immigrants.

These intersectionalities are a marker for folks described as “members of the most disadvantaged communities – are greatest at risk if being uncounted”. It would take about $40 million dollars to get an accurate count of New Yorkers in the 2020 Census, of course that is with on-the-ground support from community-based organizations.

However, only half was allocated.

Will $20 million be enough to ensure that the $600 billion of federal government resources are distributed fairly in your community? No, it won’t be.

The New York Counts 2020 is a statewide coalition of over 150 partners from across the state who seek to maximize participation in the 2020 Census therefore counter the expected impact of this administration’s efforts to chill participation in the 2020 Census. The coalition represents a wide array of issues and industries including immigrant rights, labor, education, religion, health, government, technology, business, and libraries.

The funding for your child’s school, health care and emergency room services, resources for job and business development, accessibility to housing, and social services are on the line. If undercounted, we will all be affected. We must secure additional resources to help on-the-ground organizations, like NMIC, identify current and future needs. In a country with over 44 million immigrants, being one has become polarizing and dangerous.

We need community-based organizations to serve as “trusted messengers” to help bridge the information gap and clarify concerns about data confidentiality.

Advocates have sought to raise awareness.

Consider: Misinformation about the census is spreading and so is distrust about the citizenship question on the census. Many members of marginalized groups already live in fear for their safety yet, we are asking them to voluntarily provide revealing information about their lives.

Since 1790, the census has counted citizens and noncitizens alike. The seemingly innocuous question regarding citizenship status would be cunning and highly discourage noncitizens, residents, and their family members from participating in the census.

As I walk through NMIC’s reception area, I am optimistic that our clients and their families will receive the resources they need to thrive. Community-based organizations can help communities feel supported and assist in encouraging their clients to communicate their needs and most importantly in their primary language.

We are their megaphones and we hope you are listening.

María Lizardo is the Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC). The organization is a coalition member of the New York Counts 2020. For more information, please visit newyorkcounts2020.org.

“Somos los megáfonos”

Asegurando un censo exacto para todos

Por María Lizardo

María Lizardo.

Necesitamos que las organizaciones comunitarias sirvan como “mensajeros de confianza”

Los miembros más vulnerables de nuestra sociedad se esconden en los márgenes de las comunidades de todo Nueva York; personas de color, personas sin hogar, niños, sobrevivientes de violencia de pareja e inmigrantes.

Esta discriminación interseccional es un marcador para las personas que se describen como “miembros de las comunidades más desfavorecidas: corren mayor riesgo de no ser contadas correctamente”. Se necesitarían unos $40 millones de dólares para obtener un recuento exacto de neoyorquinos en el Censo de 2020, por supuesto, con apoyo en el terreno de organizaciones comunitarias.

Sin embargo, solo la mitad fue asignada.

¿Serán suficientes $20 millones de dólares para garantizar que los $600 mil millones de dólares de los recursos del gobierno federal se distribuyan equitativamente en la comunidad?

No, no lo serán.

Nueva York Cuenta 2020 es una coalición estatal de más de 150 socios de todo el estado que busca maximizar la participación en el Censo de 2020, por lo tanto, contrarresta el impacto esperado de los esfuerzos de esta administración para reducir la participación en el Censo de 2020. La coalición representa una amplia gama de temas e industrias, incluidos los derechos de los inmigrantes, el trabajo, la educación, la religión, la salud, el gobierno, la tecnología, los negocios y las bibliotecas.

Los fondos para la escuela de su hijo, la atención médica y los servicios de la sala de emergencia, los recursos para el desarrollo laboral y empresarial, la accesibilidad a la vivienda y los servicios sociales están en riesgo. Si el conteo no es correcto, todos nos veremos afectados. Debemos asegurar recursos adicionales para ayudar a las organizaciones en el terreno, como NMIC, a identificar las necesidades actuales y futuras. En un país con más de 44 millones de inmigrantes, ser uno se ha vuelto polarizador y peligroso.

Necesitamos que las organizaciones comunitarias sirvan como “mensajeros de confianza” para ayudar a cerrar la brecha de información y aclarar las preocupaciones sobre la confidencialidad de los datos.

Los defensores han tratado de crear conciencia.

Considere: la información errónea sobre el censo se está extendiendo y también la desconfianza sobre la pregunta sobre ciudadanía en el censo. Muchos miembros de grupos marginados ya viven con temor por su seguridad, pero les pedimos que proporcionen voluntariamente información reveladora sobre sus vidas.

Desde 1790, el censo ha contado ciudadanos y no ciudadanos por igual. La pregunta aparentemente inocua con respecto al estatus de ciudadanía sería maliciosa y desalentaría altamente a los no ciudadanos, residentes y sus familiares sobre participar en el censo.

Al caminar por el área de recepción de NMIC, soy optimista de que nuestros clientes y sus familias recibirán los recursos que necesitan para prosperar. Las organizaciones comunitarias pueden ayudar a las comunidades a sentirse apoyadas y alentar a sus clientes a comunicar sus necesidades y, lo que es más importante, en su idioma principal.

Somos sus megáfonos y esperamos que nos estén escuchando.

María Lizardo es la directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés). La organización es miembro de la coalición de Nueva York Cuenta 2020.

Para obtener más información, por favor visite newyorkcounts2020.org.