“We are strong”
“Somos fuertes”

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“We are strong”

Annual summit examines issues facing Latino community

By Gregg McQueen

“We are survivors,” noted Maria Lizardo (center) during a panel on the Census.

There are more than 2.4 million Latinos residing in New York City, according to the city’s own department of planning. That amounts to an estimated 29 percent of the city’s total population.

What implications does such a formidable presence have for New York City?

Stakeholders, elected officials, and community leaders sought to engage in discussion on the topics at hand at the third annual Summit on Latinos (SOL) on Tues., June 11th at Lehman College.

The event was organized by the Center for Puerto Rican Studies, City University of New York (CUNY) Dominican Studies Institute (DSI), and the Jaime Lucero Mexican Studies Institute at CUNY.

Several hundred people attended the day-long event, which featured a host of panels on economic development, education and immigration and included remarks from activists and elected officials.

The summit serves as a platform allowing Latinos to explore shared concerns on political and social matters, organizers said, and to establish a shared policy agenda.

“A main goal is to portray the unity of Puerto Ricans, Dominicans,  and other Latino groups in the city,” said Edwin Meléndez, Director of the Center for Puerto Rican Studies, at a press conference held prior to the event.

“An important outcome is the coalition of Latino organizations throughout the city, and looking at these panels as to what might be the areas of convergence, what are the issues that are not just pressing, but [what are the] issues that communities can engage in action on,” he added.

Organizers will publish a report featuring recommendations based on discussions held at the summit.

By having academic institutions host the conference, research and data can be used to highlight issues and make recommendations.

“What do we seek with these summits? We want to hear from the Latino voices, what are the pressing issues that we need to be working on,” said José Higuera López, Deputy Director of the Jaime Lucero Mexican Studies Institute at CUNY.

Councilmember Ydanis Rodríguez pointed out that Latinos are the second largest group in New York City.

“There is no New York City without Latinos,” he said.

“[We want to examine] issues that communities can engage in action on,” said Edwin Meléndez.

Rodríguez said he used information learned at past conferences to inform legislation he has worked on at the City Council.

At the summit’s panel on immigration, María Lizardo, Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), said one of the most important issues facing the Latino community was the upcoming 2020 Census.

“For every person not counted, New York loses $3,000 dollars. It’s important that you all become Census ambassadors,” she said. “Everyone needs to take personal responsibility for it.”

Lizardo said it was important to respond to the survey after the Census Bureau mails out cards to New Yorkers in March 2020, to eliminate the possibility of a door-to-door follow-up by the bureau.

“Can you imagine if our immigrant community, which is already afraid, has people knocking on the doors? They’re not going to open the door. Make sure people respond when they get the card.”

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., one of the summit’s featured speakers, said the annual summit allowed Latinos to “connect the dots” regarding issues they are facing.

“What are the pressing issues that we need to be working on?” asked José Higuera López.

“I’m here because, as we move forward, [we] totally expect to be part of the conversation that says this is the best city in the world. We have a vibrant Latino community,” he said. “It’s time that we had a seat at the table.”

Díaz questioned why New York City, despite its large Latino population, hasn’t had one Latino citywide elected official.

“One is coming,” he added. Díaz has previously indicated that he plays to run for mayor in 2021.

Lizardo said that Latinos are resilient enough to handle any adversity.

“We are survivors. We are strong,” she said. “We get knocked down, but we get up.”

 

“Somos fuertes”

Cumbre examina los problemas que enfrenta la comunidad latina

Por Gregg McQueen

“Somos sobrevivientes”, señaló María Lizardo (centro) durante un panel sobre el Censo.

Hay más de 2.4 millones de latinos que residen en la ciudad de Nueva York, según el propio departamento de planificación municipal de la ciudad. Eso equivale a un estimado del 29% de la población total de la ciudad.

¿Qué implicaciones tiene esa presencia para la ciudad de Nueva York?

Las partes interesadas, funcionarios y los líderes de la comunidad buscaron participar en una discusión sobre los temas de la tercera Cumbre Anual sobre Latinos (SOL, por sus siglas en inglés) que se celebró el martes 11 de junio en Lehman College.

El evento fue organizado por el Centro de Estudios Puertorriqueños, la City University de Nueva York (CUNY), el Instituto de Estudios Dominicanos (DSI, por sus siglas en inglés) y el Instituto de Estudios Mexicanos Jaime Lucero en CUNY.

Varios cientos de personas asistieron al evento de un día de duración, que contó con una serie de paneles sobre desarrollo económico, educación e inmigración e incluyó comentarios de activistas y funcionarios.

La cumbre sirve como una plataforma que permite a los latinos explorar preocupaciones compartidas sobre asuntos políticos y sociales, dijeron los organizadores, y para establecer una agenda política compartida.

“Uno de los objetivos principales es mostrar la unidad de los puertorriqueños, dominicanos y otros grupos latinos en la ciudad”, dijo Edwin Meléndez, director del Centro de Estudios Puertorriqueños, en una conferencia de prensa celebrada antes del evento.

“Un resultado importante es la coalición de organizaciones latinas en toda la ciudad, y al observar estos paneles en cuanto a cuáles podrían ser las áreas de convergencia, cuáles son los temas que no solo son apremiantes, sino aquellos en los que las comunidades pueden participar en la acción”, añadió.

Los organizadores publicarán un informe con recomendaciones basadas en las discusiones celebradas en la cumbre.

Teniendo las instituciones académicas anfitrionas de la conferencia, la investigación y los datos se pueden utilizar para resaltar problemas y hacer recomendaciones.

“¿Qué buscamos con estas cumbres? Queremos escuchar de las voces latinas, cuáles son los problemas apremiantes en los que debemos estar trabajando”, dijo José Higuera López, subdirector del Instituto de Estudios Mexicanos Jaime Lucero en CUNY.

El concejal Ydanis Rodríguez señaló que los latinos son el segundo grupo más grande en la ciudad de Nueva York.

“No hay ciudad de Nueva York sin latinos”, dijo.

“No hay ciudad de Nueva York sin latinos”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

Rodríguez explicó que utilizó la información obtenida en conferencias anteriores para informar a la legislación en la que ha trabajado en el Concejo Municipal.

En el panel de la cumbre sobre inmigración, María Lizardo, directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan  (NMIC, por sus siglas en inglés), dijo que uno de los temas más importantes que enfrenta la comunidad latina fue el próximo Censo de 2020.

“Por cada persona que no se cuenta, Nueva York pierde $3,000 dólares. Es importante que todos ustedes se conviertan en embajadores del Censo”, dijo. “Todos deben asumir la responsabilidad personal de ello”.

Lizardo dijo que era importante responder la encuesta después de que la Oficina del Censo envíe tarjetas a los neoyorquinos en marzo de 2020, para eliminar la posibilidad de un seguimiento puerta a puerta por parte de la oficina.

“¿Pueden imaginar si nuestra comunidad de inmigrantes, que ya tiene miedo, tiene gente llamando a las puertas? No van a abrir la puerta. Asegúrense de que las personas respondan cuando reciban la tarjeta”.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., uno de los oradores destacados de la cumbre, dijo que la cumbre anual permitió a los latinos “conectar los puntos” con respecto a los problemas que enfrentan.

“Estoy aquí porque, a medida que avanzamos, esperamos ser parte de la conversación que dice que esta es la mejor ciudad del mundo. Tenemos una comunidad latina vibrante”, dijo. “Es hora de que tengamos un asiento en la mesa”.

Díaz cuestionó por qué la ciudad de Nueva York, a pesar de su gran población latina, no ha tenido un funcionario latino de toda la ciudad.

“Se acerca uno”, agregó. Díaz ha indicado previamente que planea postularse para alcalde en 2021.

Lizardo dijo que los latinos son lo suficientemente resilientes como para manejar cualquier adversidad.

“Somos sobrevivientes. Somos fuertes”, dijo. “Nos derriban, pero nos levantamos”.