Water woman, drawing in dust
Mujer agua dibujando en polvo

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Water woman, drawing in dust

Story by Sherry Mazzocchi
Photos courtesy of the artist

“Sense of place is very important to me,” says artist Katte Geneta.

“Sense of place is very important to me,” says artist Katte Geneta.

Katte Geneta has always had an affinity for water, for rain and for storms.

Her family says she brings rain wherever she goes.

Once, on a family visit to Quezon City in the Philippines in 2009, Typhoon Ondoy struck.

“The rain was nothing like I’ve seen in New York,” she said.

For four days, water crashed against her aunt’s house in Quezon City, where Geneta was staying by herself. It is the most populous city in the country. Venturing outside meant walking in water at least waist deep and risking parasitic infection. People could only get around in boats and rafts.

The typhoon left in its wake damages to the country of up to $1 billion dollars and 747 deaths.

Geneta uses chalks, Philippine volcanic ash and dust. <br/><i>CosmosNo2</i> by K. Geneta.

Geneta uses chalks, Philippine volcanic ash and dust.
CosmosNo2 by K. Geneta.

It served as a powerful reminder for Geneta of nature’s beauty and terror. “That year was a changing point for me,” the Inwood artist said.

Her art subsequently moved in a different direction. Trained as a figurative artist, her work became more abstract. “That year was the year I decided that I’m going to make art for myself and express what I felt I had to say.”

Nature is Geneta’s biggest inspiration. “I do a lot of oceans and islands and open skies,” she said. She was born in the U.S., but has deep roots in the Philippines. “That sense of place is very important to me.”

Her affinity for the country is embedded even in the materials she uses – chalks, Philippine volcanic ash and lahar, a combination of pebbly volcanic sediment and dust.

“It’s fragile,” she explains of the process. <br/><i>CosmosNo19</i> by K. Geneta.

“It’s fragile,” she explains of the process.
CosmosNo19 by K. Geneta.

Her aunt sends the volcanic ash from Mount Pinatubo in the Philippine city of Luzon. It erupted in June of 1991 in one of the largest volcanic eruptions in living memory.

Using the material requires prep work. She grinds the lahar to obtain just the right texture and the resulting dust is sieved though layers of cloth. She controls its distribution on silica carbide sandpaper ever so slightly, using her hands and her breath.

“I don’t do it too purposefully,” she said. “There’s an element of whatever happens, happens.”

Her work is unframed and physically delicate. “It’s fragile and you have to take care of it,” she said. “The way you handle it expresses the care that you need to approach nature with.”

In nature, there’s always an element of danger and catastrophe.

Just as the Philippines is a place of tremendous beauty, it also has earthquakes, typhoons, floods, landslides and volcanoes. That beauty and impermanence is what she seeks to capture in her art.

Geneta’s latest works can be seen at the Governors Island Art Fair every weekend in September from 11 a.m. to 6 p.m. Her “Cosmos” series is a collection of nine works of imagined landscapes of stars and skies at night.

Geneta’s latest works can be seen at the Governors Island Art Fair.

Geneta’s latest works can be seen at the Governors Island Art Fair.

It was inspired by a trip to a New Mexico mountaintop where the nights are dark.

“It was the first time where I saw the sky really full of stars,” she said. “It was incredible. That really changed how I saw the world.”

In November, Geneta will take part in the visiting artists and scholars program at the American Academy of Rome. She is excited about visiting a place with a long history.

Her current work doesn’t portray people or civilization.

“There’s no evidence of that [now],” she said. “Perhaps now, after visiting Rome, that will come into play.”

Even though Geneta lives far from the land of her heritage, she loves Inwood because it’s surrounded by water.

“I’ve noticed that it’s such a good place to watch storms from,” she said. “There are places that are up high—like Fort Tryon Park—where you get a great vantage point and I love that.”

For more on Geneta, please visit www.katte.co.

Mujer agua dibujando en polvo

Historia por Sherry Mazzocchi
Fotos cortesía de la artista

<i>CosmosNo3</i> por K. Geneta.

CosmosNo3 por K. Geneta.

Katte Geneta siempre ha tenido afinidad por el agua, la lluvia y las tormentas.

Su familia dice que lleva la lluvia a donde quiera que vaya.

Una vez, en una visita familiar a Quezon City en Filipinas en 2009, el tifón Ondoy golpeó.

“La lluvia no fue nada como la que he visto en Nueva York”, dijo.

Durante cuatro días, el agua cayó contra la casa de su tía en Quezon City, donde se alojaba Geneta. Es la ciudad más poblada del país. Aventurarse a salir significaba caminar con el agua por lo menos hasta la cintura y arriesgarse a una infección parasitaria. Las personas sólo podían moverse en botes y balsas.

El tifón dejó en su vigilia daños al país por hasta mil millones de dólares y 747 muertes.

La serie “Cosmos” es una colección de paisajes imaginarios de cielos nocturnos y estrellas. <br/><i>CosmosNo14</i> por K. Geneta.

La serie “Cosmos” es una colección de paisajes imaginarios de cielos nocturnos y estrellas.
CosmosNo14 por K. Geneta.

Sirvió como un recordatorio de gran alcance para Geneta de la belleza de la naturaleza y el terror. “Ese año fue un punto de cambio para mí”, dijo la artista de Inwood.

Su arte se movió posteriormente en una dirección diferente. Capacitada como artista figurativa, su trabajo se volvió más abstracto. “Ese año decidí que haría arte para mí y para expresar lo que sentía que tenía que decir”.

La naturaleza es la mayor inspiración de Geneta. “Hago muchos océanos, islas y cielos abiertos”, dijo. Nació en los Estados Unidos pero tiene raíces profundas en las Filipinas. “Ese sentido de lugar es muy importante para mí”.

Su afinidad por el país se percibe hasta en los materiales que utiliza: tizas, ceniza volcánica de Filipinas y lahar, una combinación de sedimento pedregoso volcánico y polvo.

Su tía envía la ceniza volcánica del Monte Pinatubo en la ciudad filipina de Luzón. Hizo erupción en junio de 1991 en una de las mayores erupciones volcánicas que se recuerdan.

Usar el material requiere trabajo de preparación. Ella muele el lahar para obtener la textura correcta y el polvo resultante se tamiza a través capas de tela, controla ligeramente su distribución con lija de carburo sílice, usando sus manos y su aliento.

La obra más reciente de Geneta puede verse en la Feria de Arte de Governors Island.

La obra más reciente de Geneta puede verse en la Feria de Arte de Governors Island.

“No lo hago deliberadamente”, dijo. “Hay un elemento de que lo que sucede, suceda”.

Su trabajo es sin marco y físicamente delicado. “Es frágil y tienes que cuidar de él”, dijo. “La forma en que lo manejas expresa el cuidado que necesitas para acercarte a la naturaleza”.

En la naturaleza siempre hay un elemento de peligro y catástrofe.

Así como las Filipinas es un lugar de gran belleza, también tiene terremotos, tifones, inundaciones, derrumbes y volcanes. Esa belleza e impermanencia es lo que busca capturar en su arte.

La más reciente obra de Geneta puede verse en la Feria de Arte de Governors Island todos los fines de semana de septiembre de 11 a.m. a 6 p.m. Su serie “Cosmos” es una colección de nueve obras de paisajes imaginados de cielos nocturnos y estrellas.

Fue inspirado por un viaje a una montaña de Nuevo México, donde las noches son oscuras.

"Es frágil", explica sobre el proceso. <br/><i>CosmosNo19</i> por K. Geneta.

“Es frágil”, explica sobre el proceso.
CosmosNo19 por K. Geneta.

“Fue la primera vez que vi el cielo realmente lleno de estrellas”, dijo. “Fue increíble. Eso realmente cambió la forma en que veo el mundo”.

En noviembre, Geneta participará en el programa de artistas y académicos visitantes en la Academia Americana de Roma. Está emocionada por visitar un lugar con una tanta historia.

Su trabajo actual no retrata a la gente o a la civilización.

“No hay evidencia de eso [ahora]”, dijo. “Tal vez, después de visitar Roma, entre en juego”.

Aunque Geneta vive lejos de la tierra de su herencia, le encanta Inwood porque está rodeado de agua.

“Me he dado cuenta de que es un buen lugar desde el cual ver las tormentas”, comentó. “Hay lugares que están en lo alto -como Fort Tryon Park- donde tienes un gran mirador y eso me encanta”.

Para más información sobre Geneta, por favor visite www.katte.co.