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Preventing and detecting oral cancer

Story by Gregg McQueen

Oral cancer is among the fastest rising cancers today ― according to the American Cancer Society, more than 48,000 people will get oral cavity or oropharyngeal cancer in 2016.

Medical professionals are urging people to get screened early if any symptoms are present.

“The cure rates for oral cancer are very high if caught early,” said Brett A. Miles, DDS MD FACS, Associate Professor of Otolaryngology Head and Neck Surgery and Co-Chief of the Division of Head and Neck Oncology at Icahn School of Medicine at Mount Sinai. “If caught in the early stages, we tend to see good outcomes and improved survival.”

Typical symptoms of oral cancer include a lump or sore in the mouth that does not heal, a painful throat that does not go away, bleeding, difficulty swallowing and a change or hoarseness in the voice.

Miles said that it is common for people to misinterpret symptoms of oral cancer, or have difficulty noticing an issue.

“If there’s a problem in the throat, people can’t see that in a mirror,” said Miles. “Also, for mouth issues, sometimes people believe they’ve simply bitten their tongue, and that they keep biting the same spot, but it turns out there’s an ulcer there.”

Miles said that if someone has a chronic sore throat for more than four to six weeks that is unrelated to another illness, they should see a doctor to be screened.

“Screening is relatively simple ― you’re really just looking at the oral cavity,” explained Miles. “It also involves looking at the lymph nodes to see if they are swollen.”

If not caught until the later stages, oral cancer can affect speech, articulation and swallowing.

“If caught early, you can retain a lot more function than you would if discovered late,” commented Miles.

Tobacco use, and alcohol use, and human papillomavirus (HPV) infection are important risk factors for oral cancers.

“Tobacco use is the number one factor by a large margin,” Miles said. “For people who both smoke and drink, the risk increases even more.’

However, there has been a recent rise in oral cancer cases linked to HPV, a sexually transmitted infection that can infect the oral cavity, tonsils, back of the throat and genitals.

For older patients, poorly fitting dentures can also cause issues by trapping cancer-causing substances such as tobacco and alcohol, said Miles.

“The cure rates for oral cancer are very high if caught early,” said Dr. Brett A. Miles.

“The cure rates for oral cancer are very high if caught early,” said Dr. Brett A. Miles.

“Anybody who has poorly fitting dentures should see a dentist and have it checked out,” he said.

For anyone diagnosed with early oral cancer, it will usually be treated with surgery to remove the cancerous growth if small enough, explained Miles.

Later stages typically require a combination of surgery and radiation of chemotherapy.

“Minimally invasive surgery has really changed the field over the past few years,” said Miles. “Patients are really reaping the benefits of advances in surgery, including laser surgery.”

Tips for Preventing Head and Neck Cancer   

  • Don’t smoke.
  • Avoid alcohol.
  • Avoid marijuana use.
  • Use sunscreen regularly, including lip balm with an adequate sun protection factor (SPF).
  • Reduce your risk of HPV infection by limiting the number of sexual partners, since having many partners increases the risk of HPV infection. Using a condom cannot fully protect you from HPV during sex.
  • Maintain proper care of dentures. Dentures should be removed every night and cleaned and rinsed thoroughly every day.

(Source: Mount Sinai Health System)

 

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Prevenir y detectar el cáncer oral

Historia por Gregg McQueen

El cáncer oral es uno de los cánceres de más rápido crecimiento actualmente. Según la Sociedad Americana del Cáncer, más de 48,000 personas sufrirán de cáncer en la cavidad oral u orofaríngeo en 2016.

Los profesionales médicos están instando a la gente a realizarse un examen de detección temprana de cualquier síntoma que presenten.

“Las tasas de curación para el cáncer oral son muy altas si se detecta a tiempo”, dijo Brett A. Miles, DDS MD FACS, profesor asociado de otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello y co-jefe de la División de Oncología de Cabeza y Cuello de la Facultad de Medicina Icahn de Mount Sinai. “Si se detecta en sus primeras etapas, tendemos a ver buenos resultados y una mayor supervivencia”.

Los síntomas típicos del cáncer oral incluyen un bulto o una úlcera en la boca que no se cura, una garganta con dolor que no desaparece, sangrado, dificultad para tragar y un cambio o ronquera en la voz.

Miles dijo que es común que las personas malinterpreten los síntomas del cáncer oral o tengan dificultad para notar algún problema.

A series of minor exams could save your life.

Una serie de exámenes menores podría salvar su vida.

“Si hay un problema en la garganta, la gente no puede verlo en un espejo”, dijo Miles. “Además, por cuestiones de la boca, las personas a veces creen que simplemente se han mordido la lengua y que siguen mordiéndose el mismo lugar, pero resulta que hay una úlcera ahí”.

Miles dijo que si usted tiene un dolor de garganta crónico durante más de cuatro a seis semanas que no está relacionada con otra enfermedad, debe acudir al médico para ser examinado.

“La revisión es relativamente sencilla, realmente solo se revisará la cavidad oral”, explicó Miles. “También implica examinar los ganglios linfáticos para ver si están inflamados”.

Si se detecta hasta las etapas avanzadas, el cáncer oral puede afectar el habla, la articulación y la deglución.

“Si se detecta a tiempo, usted puede conservar mucho más las funciones que si se descubre tarde”, comentó.

El consumo de tabaco y de alcohol, así como la infección por virus del papiloma humano (VPH) son importantes factores de riesgo para el cáncer oral.

“El consumo de tabaco es el factor número uno por un amplio margen”, dijo Miles. “Para las personas que fuman y beben, el riesgo aumenta aún más”.

Don’t smoke.

No fumar.

Sin embargo, ha habido un aumento reciente en los casos de cáncer oral vinculado al VPH, una infección de transmisión sexual que puede infectar la cavidad oral, las amígdalas, la parte posterior de la garganta y los genitales.

Para los pacientes de edad avanzada, las prótesis dentales mal ajustadas también pueden causar problemas al atrapar sustancias que causan cáncer, como el tabaco y el alcohol, dijo.

“Cualquiera que tenga prótesis dentales mal ajustadas debe ver a un dentista para que las revise”, explicó.

Para cualquier persona diagnosticada de forma temprana con cáncer oral, por lo general se trata con cirugía para extirpar el tumor canceroso si es lo suficientemente pequeño, explicó Miles.

Las etapas posteriores típicamente requieren una combinación de cirugía y la radiación de quimioterapia.

“La cirugía mínimamente invasiva ha cambiado realmente el campo en los últimos años”, señaló. “Los pacientes están realmente cosechando los beneficios de los avances en la cirugía, incluyendo la cirugía láser”.

Get screened.

Realizarse pruebas.

Consejos para prevenir el cáncer de cabeza y cuello   

  • No fumar.
  • Evitar el consumo de alcohol.
  • Evitar el uso de marihuana.
  • Usar protector solar regularmente, incluyendo bálsamo para los labios con un factor adecuado de protección solar (FPS).
  • Reducir el riesgo de infección por VPH limitando el número de parejas sexuales, ya que tener muchas parejas aumenta el riesgo de infección por VPH. El uso de un condón no puede protegerlo totalmente contra el VPH durante el sexo.
  • Mantener un cuidado apropiado de las prótesis dentales. Las dentaduras deben retirarse todas las noches y limpiarse y lavarse completamente todos los días.

(Fuente: Sistema de Salud Mount Sinai)