Wall Work
Obra en muros

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Wall Work

By Sherry Mazzocchi

Sections of the park’s stone walls have deteriorated.

It’s tough funding a wall.

The nine miles of Fort Tryon’s stone walls were built in the 1930’s of sparkling Manhattan schist. Today they are in need of repair, with approximately 12 sections of the wall needing immediate work.

Fort Tryon Park Trust is committed to raising $100,000 for restoration.

“There are places over the years where there has been deterioration or vandalism,” said Jennifer Hoppa, who serves as Executive Director of Fort Tryon Park Trust.

Two years ago, a section of wall along Broadway and 196th Street deteriorated so much that that section of the park had to be closed until repairs were completed.

Now the Trust plans to inspect all of the walls and coping stones (stones that form the top of the wall).

“It’s better for the wall’s overall health to tackle it before it becomes a bigger problem,” said Hoppa.

Only after full assessment by an engineer and a contractor specializing in historic property is complete will the Trust know the full extent of the renovation. But it is evident that some of the coping stones have been knocked off. “They are downslope from the retaining wall, so it would be retrieving those stones with heavy machinery and putting them back on the section of wall where they had been,” she said.

Stones smashed by acts of vandalism or damaged by fallen trees may have to be replaced entirely.

In those instances, the historic preservation contractor will replace it with an equivalent Manhattan schist coping stone.

“We want to preserve the historic integrity and have compatible materials. The goal is for it not to be perceivable,” explained Hoppa.

The nine miles of Fort Tryon’s stone walls were built in the 1930’s.

Many of the original stones came from rock debris excavated during the construction of the subway. “The walls are incredibly well built,” she said.

The park was designed by Fredrick Law Olmstead, Jr., whose father designed Central Park andProspect Park. It took approximately four years to build. Today it is a 67-acre Scenic Landmark park – as designated by the city’s Landmark Preservation Commission (LPC) in 1983 – with 550 varieties of plants and offers 300 free public programs each year. Even back in 1927, Olmstead reportedly said Fort Tryon had one of the few unspoiled river views in Manhattan.

The LPC agreed.

“Fort Tryon Park was the last great park in New York City designed by the Olmsted office,” wrote the commission in its 1983 landmark designation report.

Other areas of the park are also undergoing inspection. Last fall a section of rock fell from the Bennett Avenue side of the park, damaging a car. Hoppa said that since that part of the park is rock face and naturally occurring, the Parks Department will handle the assessment.

“Later this winter, once all of the trees and vines have become dormant, it will get scanned electronically to determine the course of work that happens for stabilization.”

The Trust will now move to inspect all of the walls and coping stones.

Hoppa said that the Trust recently re-opened the renovated staircase behind the Anne E. Loftus Playground with little fanfare. Three times a week, the park holds outdoor morning fitness classes on the stairs.

“We use the steps at least once a week, either going up or going down, as part of our morning workout,”said fitness enthusiast Nancy Bruning, who leads the sessions. “We love the variety it adds to our gorgeous park, as well as the extra spark it adds to our workouts— especially in the winter because it helps us keep warm.”

“It’s really helped reclaim that northern portion of the parks so we are really excited about that,” said Hoppa.

For more information, please call 212.795.1388 or visit www.forttryonparktrust.org.

Obra en muros

Por Sherry Mazzocchi

“Usamos las escalinatas como parte de nuestro entrenamiento matutino”, dijo Nancy Bruning, entusiasta del acondicionamiento físico (al frente del grupo).

Es difícil financiar un muro.

Las nueve millas de los muros de piedra de Fort Tryon se construyeron en la década de 1930 de un reluciente esquisto de Manhattan. Hoy necesitan reparaciones, con aproximadamente 12 secciones de la pared que necesitan trabajo inmediato.

El Fideicomiso de Fort Tryon Park está comprometido a recaudar $100,000 dólares para la restauración.

“Hay lugares a lo largo de los años donde ha habido deterioro o vandalismo”, dijo Jennifer Hoppa, quien funge como directora ejecutiva del Fideicomiso de Fort Tryon Park.

Hace dos años, una sección del muro a lo largo de Broadway y la calle 196 se deterioró tanto que esa sección del parque tuvo que cerrarse hasta que se completaron las reparaciones.

Ahora, el fideicomiso se moverá a inspeccionar todas las paredes y albardillas (piedras que forman la parte superior de la pared).

“Es mejor para la salud general del muro enfrentarlo antes de que se convierta en un problema más grande”, dijo Hoppa.

Solo después de que un ingeniero y un contratista especializados en propiedades históricas completen la evaluación, el Fideicomiso sabrá todo el alcance de la renovación. Pero ya es evidente que algunas de las piedras de albardilla han sido derribadas. “Están cuesta abajo desde el muro de contención, por lo que sería recuperar esas piedras con maquinaria pesada y colocarlas de nuevo en la sección de la pared donde estaban”, dijo.

Las piedras destrozadas por actos de vandalismo o dañadas por árboles caídos deben ser reemplazadas por completo.

En esos casos, el contratista de preservación histórica las reemplazará con una piedra equivalente al esquisto de Manhattan.

El parque fue diseñado originalmente por Frederick Law Olmsted, Jr.

“Queremos preservar la integridad histórica y tener materiales compatibles. El objetivo es que no sea perceptible”, explicó Hoppa.

Muchas de las piedras originales provienen de escombros excavados durante la construcción del metro. “Las paredes están increíblemente bien construidas”, dijo.

El parque fue diseñado originalmente por Fredrick Law Olmstead, Jr., cuyo padre diseñó Central Park y Prospect Park. Su construcción tomó aproximadamente cuatro años. Actualmente, es un espectacular parque y punto de referencia de 67 acres, designado por la Comisión de Preservación de Puntos de Referencia (LPC, por sus siglas en inglés) de la ciudad en 1983, con 550 variedades de plantas y una oferta de 300 programas públicos gratuitos cada año. Incluso en 1927, Olmstead dijo que Fort Tryon tenía una de las pocas vistas vírgenes del río en Manhattan.

La LPC estuvo de acuerdo.

“Fort Tryon Park fue el último gran parque en la ciudad de Nueva York diseñado por la oficina de Olmsted”, escribió la comisión en su informe de designación de 1983.
Otras áreas del parque también están siendo inspeccionadas. El otoño pasado, una sección de piedra cayó del lado de la avenida Bennett del parque, dañando un auto.

Hoppa dijo que debido a que esa parte del parque es pared de roca y ocurre naturalmente, el Departamento de Parques se encargará de la valoración.

“Las paredes están increíblemente bien construidas”, dijo la directora ejecutiva del Fideicomiso, Jennifer Hoppa.

“A finales de este invierno, una vez que todos los árboles y las vides estén inactivas, las paredes se escanearán electrónicamente para determinar el curso de la obra que se realizará para la estabilización”.

Hoppa dijo que el Fideicomiso recientemente reabrió la renovada escalinata detrás del parque infantil Anne E. Loftus con poca fanfarria. Tres veces por semana, el parque organiza clases de ejercicios al aire libre por la mañana en las escaleras.

“Usamos las escalinatas al menos una vez a la semana, ya sea subiendo o bajando, como parte de nuestro entrenamiento matutino”, dijo la entusiasta del acondicionamiento físico Nancy Bruning, quien dirige las sesiones. “Nos encanta la variedad que agrega a nuestro magnífico parque, así como la chispa adicional que añade a nuestros entrenamientos, especialmente en el invierno porque nos ayuda a mantenernos calientes”.

“Realmente ayudó a recuperar la parte norte de los parques, así que estamos muy entusiasmados con eso”, dijo Hoppa.

Para obtener más información, por favor llame al 212.795.1388 o visite www.forttryonparktrust.org.