Wage War Won
Triunfo de ley

Wage War Won

Story and photos by Gregg McQueen

Gov. Andrew Cuomo shared the stage with presidential candidate Hillary Clinton.
Gov. Andrew Cuomo shared the stage with presidential candidate Hillary Clinton.

It was a Major win.

“Never before have so many workers in so many places won a common demand,” said Alvin Major. “It shows that when we stick together, we win.”

The fast food worker and activist with the “Fight for $15” campaign exulted in a rally held this past Mon., Apr. 4th at the Jacob K. Javits Center.

Governor Andrew Cuomo signed legislation on Monday enacting a statewide $15 minimum wage and 12-week paid family leave policy.

The legislation was passed as part of the state’s 2016-17 state budget, approved on April 1.

Flanked by State Assembly Speaker Carl Heastie, Lieutenant Governor Kathy Hochul, and State Senators Jeff Klein and Andrea Stewart-Cousins, Cuomo officially signed both pieces of legislation prior to the rally.

The rally drew about 1,000 people and was highlighted by an appearance by Democratic presidential candidate Hillary Clinton.

At the event, Cuomo and Clinton were joined onstage by Major, Heastie, Klein and Stewart-Cousins, as well as George Gresham, President of health care and home care union SEIU 1199; Mary Kay Henry, International President of Service Employees International Union (SEIU); Hector Figueroa, President of union 32BJ SEIU, and Mario Cilento, President of the New York State AFL‐CIO.

“This is a historic moment,” said organizer Cynthia Neita. Photo: G. McQueen
“This is a historic moment,” said organizer Cynthia Neita.
Photo: G. McQueen

“We won because we stood up and we spoke out,” said Major.

Also in attendance were elected officials such as State Senator Adriano Espaillat, City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, Manhattan Borough President Gale Brewer, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., Councilmembers Andy King and Andrew Cohen, and New York City Public Advocate Letitia James.

Gresham, who joined Cuomo on an RV tour in upstate New York to stoke support for the governor’s legislation, said that New York can now become the type of place where families can make a living wage instead of just a minimum wage.

The crowd at the rally, filled with members of various labor unions, cheered the magnitude of the new legislation.

“This is a historic moment,” said Cynthia Neita, an organizer for 1199 SEIU and former home care worker.

“Home care workers are sometimes working three or four jobs just to make ends meet,” Nieta said. “This is a victory for them to be able to better support their family.”

Cuomo expressed gratitude towards the union members in the room.

“It is the labor movement that built the nation’s middle class in the first place, and we’re rebuilding the middle class for a new economy today,” he stated.

It is estimated that more than 2.3 million people will be affected by the increases in the minimum wage.

The bill was signed. From left to right: State Senator Jeff Klein; Lieutenant Governor Kathy Hochul; Cuomo; State Senator Andrea Stewart-Cousins; and Assembly Speaker Carl Heastie.
The bill was signed. From left to right: State Senator Jeff Klein; Lieutenant Governor Kathy Hochul; Cuomo; State Senator Andrea Stewart-Cousins; and Assembly Speaker Carl Heastie.

In New York City, the increase to a $15 minimum wage will begin by the end of 2018 for large businesses, and by the end of 2019 for businesses with 10 employees or less.

The state’s new paid family leave plan, the most comprehensive program of its type in the nation, will provide employees with up to 12 weeks of paid leave to care for an infant, a family member with a serious health condition or to relieve family pressures when someone is called to active military service.

It will be phased in starting in 2018, and funded by nominal paycheck deductions. Workers are eligible to participate after having worked for their employer for six months.

“No one should choose between seeing their child born and earning a paycheck,” said Cuomo.

The governor said he could sense a climate of anger in the nation during the current presidential election.

“People are angry,” Cuomo said. “Because the truth is that in this economy, people have been going backwards for decades.”

Though Cuomo was showered in cheers throughout the rally, the crowd’s biggest reaction was reserved for Clinton, whom Cuomo introduced as “a woman of values and vision” who can get things done.

The legislation was passed as part of the state’s 2016-17 state budget.
The legislation was passed as part of the state’s 2016-17 state budget.

“She’s also a person who can win this election and make this country a better country for all Americans,” Cuomo said.

Clinton called the new legislation a watershed, and said it displayed “what is best about New York and best about our country.”

Thanking Cuomo for his “principled leadership,” Clinton also praised Heastie, Klein and Stewart-Cousins in moving the minimum wage and family leave legislation forward.

“Passing the Assembly was great. Getting it through the Senate unanimously is a modern-day miracle,” Clinton remarked.

Clinton pointed out that the legislation was signed on the same day that Dr. Martin Luther King Jr. was assassinated in 1968, during a period when he was fighting for better wages and working conditions for sanitation workers.

“He knew that any movement for justice had to include economic justice,” she said.

While noting that some people across the country disagreed that the minimum wage was too low, Clinton seized the opportunity to knock her likely opponent in the presidential race.

“Donald Trump has said that wages are too high,” said Clinton, a remark that incited a chorus of boos from the crowd. “And a lot of members of his party agree.”

She suggested that paid family would be one of her priorities if she was elected to the White House.

The rally drew about 1,000 people.
The rally drew about 1,000 people.

“I will gladly take what’s happened here in New York and go to Washington and get paid family leave for everyone,” Clinton stated

Following the rally, Brewer praised the increased minimum wage. “The $15 is great,” she remarked. “In Manhattan, we probably need even more, because it’s so expensive to live in our borough, but it’s a good start. And now the question is to make sure it gets implemented and fairly, but it’s a very big day for New York.”

Díaz said the legislation represented “government working at its best for people, especially for minorities who have been struggling for too long.”

He expressed hope that more U.S. states would follow New York’s lead and increase the minimum wage.

“People will see that lifting the minimum wage does not hurt the economy; on the contrary it does the opposite,” he said. “Once people start seeing the proof in the pudding, I think you’re going to see more and more states doing this.”

Triunfo de ley

Historia y fotos por Gregg McQueen

The rally was held at the Javits Center. Photo: G. McQueen
La manifestación se llevó a cabo en el Centro Javits.
Foto: G. McQueen

Fue una gran victoria.

“Nunca antes tantos trabajadores en tantos lugares ganaron una demanda común”, dijo Alvin Major. “Esto demuestra que cuando nos mantenemos juntos, ganamos”.

El trabajador de comida rápida y activista de la campaña “Lucha por $15” se regocijó en una manifestación realizada el pasado lunes 4 de abril en el Centro Jacob K. Javits.

El gobernador Andrew Cuomo firmó una ley el lunes promulgando un salario mínimo de $15 dólares a nivel estatal y una política de licencia familiar pagada de 12 semanas.

La legislación fue aprobada como parte del presupuesto estatal 2016-17, aprobado el 1 de abril.

Flanqueado por el presidente de la Asamblea Estatal Carl Heastie, la asistente del gobernador Kathy Hochul y los senadores estatales Jeff Klein y Andrea Stewart-Cousins, Cuomo firmó oficialmente ambas partes de la legislación antes de la manifestación.

La manifestación atrajo a unas 1,000 personas y se destacó por la aparición de la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton.

En el evento, a Cuomo y Clinton se les unió Major, Heastie, Klein y Stewart-Cousins, así como George Gresham, presidente del Sindicato de Cuidado de la Salud y en el Hogar SEIU 1199; Mary Kay Henry, presidenta internacional del Sindicato de Empleados de Servicio Internacional (SEIU  por sus siglas en inglés); Héctor Figueroa, presidente del Sindicato 32BJ SEIU y Mario Cilento, presidente de AFL‐CIO del estado de Nueva York.

In full support. Photo: G. McQueen
Apoyo total.
Foto: G. McQueen

“Ganamos porque nos mantuvimos unidos y hablamos”, dijo el alcalde.

También asistieron funcionarios electos como: el senador estatal Adriano Espaillat; la portavoz del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito; la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer; el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.; los concejales Andy King y Andrew Cohen, y la defensora pública de la ciudad de Nueva York, Letitia James.

Gresham, quien se unió a Cuomo en un viaje en RV por el estado de Nueva York para avivar el apoyo a la legislación del gobernador, dijo que Nueva York puede convertirse ahora en el tipo de lugar en donde las familias pueden ganar un salario digno en lugar de sólo un salario mínimo.

La multitud en la manifestación, llena de miembros de varios sindicatos, aplaudió la magnitud de la nueva legislación.

“Este es un momento histórico”, dijo Cynthia Neita, organizadora de 1199 SEIU y ex trabajadora de cuidados en el hogar.

“Los trabajadores de cuidados en el hogar a veces tienen tres o cuatro empleos sólo para llegar a fin de mes”, dijo Nieta. “Esta es una victoria para que puedan mantener mejor a su familia”.

“It’s a very big day for New York,” said Borough President Gale Brewer. Photo: G. McQueen
“Es un día muy importante para Nueva York”, dijo la presidente del condado, Gale Brewer.
Foto: G. McQueen

Cuomo expresó agradecimiento a los miembros del sindicato en el lugar.

“Es el movimiento obrero el que construye la clase media del país en primer lugar, y estamos reconstruyendo la clase media para una nueva economía hoy”, declaró.

Se estima que más de 2.3 millones de personas sean impactadas por los aumentos al salario mínimo.

En la ciudad de Nueva York, el aumento al salario mínimo a $15 dólares comenzará a finales de 2018 para las grandes empresas, y hacia finales de 2019 para las empresas con 10 empleados o menos.

El nuevo plan de licencia familiar pagada del estado, el programa más completo de su tipo en la nación, proveerá a los empleados hasta 12 semanas de licencia pagada para cuidar a un bebé, a un familiar con una condición de salud grave o para aliviar las presiones de la familia cuando a alguien se le llama al servicio militar activo.

Se hará en etapas, empezando en 2018, y será financiada por deducciones al salario. Los trabajadores tienen derecho a participar después de haber trabajado para su empleador durante seis meses.

“Nadie debe elegir entre ver a su hijo nacer y ganar un sueldo”, dijo Cuomo.

El gobernador dijo que puede percibir un clima de cólera en la nación durante la elección presidencial actual.

It is estimated that more than 2.3 million people will be affected by the increases. Photo: G. McQueen
Se estima que más de 2.3 millones de personas serán impactadas por los aumentos.
Foto: G. McQueen

“La gente está enojada”, dijo Cuomo. “Porque la verdad es que en esta economía, las personas han estado yendo hacia atrás desde hace décadas”.

Aunque Cuomo fue colmado en aplausos durante toda la manifestación, la mayor reacción del público estuvo reservada para Clinton, a quien Cuomo presentó como “una mujer de valores y visión” que puede lograr que las cosas se hagan.

“Ella también es una persona que puede ganar esta elección y hacer de este país uno mejor para todos los estadounidenses”, dijo Cuomo.

Clinton llamó a la nueva legislación un punto de inflexión, y dijo que exhibe “lo mejor de Nueva York y de nuestro país”.

Agradeciendo a Cuomo por su “liderazgo con principios”, Clinton también elogió a Heastie, Klein y Stewart-Cousins por aprobar la legislación sobre el salario mínimo y la licencia familiar.

“Aprobarla en la Asamblea fue genial. Sacarla adelante en el Senado por unanimidad fue un milagro”, destacó Clinton.

Clinton señaló que la legislación se firmó el mismo día que el Dr. Martin Luther King Jr. fue asesinado en 1968, durante un período en el que luchaba por mejores salarios y condiciones de trabajo para los trabajadores de limpieza.

The rally drew about 1,000 people.
El público aplaudió.

“Él sabía que cualquier movimiento por la justicia tenía que incluir la justicia económica”, dijo.

Al tomar nota de que algunas personas en todo el país están de acuerdo en que el salario mínimo es demasiado bajo, Clinton aprovechó la oportunidad para golpear a su probable rival en la carrera presidencial.

“Donald Trump ha dicho que los salarios son demasiado altos”, dijo Clinton, una observación que incitó un coro de abucheos de la multitud. “Y muchos miembros de su partido están de acuerdo”.

Sugirió que la licencia familia pagada sería una de sus prioridades si fuese elegida a la Casa Blanca.

“Con mucho gusto tomaré lo que ha pasado aquí en Nueva York e iré a Washington y obtendré una licencia familiar pagada para todos”, declaró Clinton.

Tras la manifestación, Brewer alabó el incremento del salario mínimo. “Los $15 dólares es algo grande”, comentó. “En Manhattan necesitamos probablemente aún más porque es muy caro vivir en nuestro condado, pero es un buen comienzo. Ahora la cuestión es asegurarnos de que se implemente y equitativamente, pero es un día muy importante para Nueva York”.

The bill was signed. From left to right: State Senator Jeff Klein; Lieutenant Governor Kathy Hochul; Cuomo; State Senator Andrea Stewart-Cousins; and Assembly Speaker Carl Heastie.
El proyecto de ley fue firmado. De izquierda a derecha: el senador estatal Jeff Klein; la asistente del gobernador, Kathy Hochul; Cuomo; la senadora estatal Andrea Stewart-Cousins; y el presidente de la asamblea, Carl Heastie.

Díaz dijo que la legislación representa al “gobierno trabajando en su mejor momento para la gente, especialmente para las minorías que han estado luchando por mucho tiempo”.

Expresó el deseo de que más estados de Estados Unidos sigan el ejemplo de Nueva York y aumenten el salario mínimo.

“La gente verá que aumentar el salario mínimo no daña la economía; al contrario hace lo opuesto”, dijo. “Una vez que las personas empiecen a ver la prueba en el pudín, creo que vamos a ver más y más estados haciendo esto”.

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