Voiding Vaping
Vapeo inválido

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Voiding Vaping

AG sues e-cig giant Juul

By Gregg McQueen

“An entirely new generation is getting directed to nicotine,” said State Attorney General Letitia James.

It was a smoke screen.

Deceptive marketing practices were among the charges leveled by New York State Attorney General Letitia James in announcing a lawsuit against e-cigarette manufacturer Juul Labs, Inc., in addition to claims that the vaping giant illegally sold its products to minors.

According to the lawsuit, the company misrepresented the nicotine content of its products and made illegal sales to customers under 18 through its website and in retail stores throughout the state.

At a press conference held on Tues., Nov. 19, James said that Juul “took a page from Big Tobacco’s playbook by marketing its products in a manner that was appealing to underage youth.”

James remarked that Juul misled consumers “by saying they were safer than cigarettes and suggesting that consumers make the switch, when in reality, Juul’s products contained significant amounts of nicotine and are not cessation devices.”

“No matter how it’s delivered, nicotine is addictive, and it’s harmful. And it’s particularly harmful to our youth,” she said. “An entirely new generation of young people is getting directed to nicotine.”

Founded in 2015, Juul currently controls 70 percent of the e-cigarette market.

James alleged that Juul’s colorful ads were designed to appeal to youth, and failed to warn consumers that the products contained nicotine.

She cited a recent national survey indicating that 4.1 million high-schoolers and 1.2 million middle school students currently use e-cigarettes.

“There is no doubt that Juul, the largest e-cigarette company, has caused these addictions,” she said.

Juul current controls 70 percent of the e-cigarette market.

According to the New York State Department of Health, e-cigarette usage increased by 160 percent in high schoolers between 2014 and 2018.

There have been 42 vaping-related deaths reported nationwide, including a 17-year-old Bronx boy in October.

Andre Richardson, Campaign Manager of the advocacy coalition Flavors Hook Kids, applauded the lawsuit, remarking that Juul is a “wolf in wolf’s clothing, with a recycled playbook from the past using hypnotic advertising to hook kids as young as 11 and 12 years old.”

Richardson said that 80 percent of kids who try e-cigarettes start with a flavored product.

“There have been more kids that have tried electronic cigarettes than live in the boroughs of Brooklyn and Manhattan combined. This is nothing short of an epidemic,” he argued.

The states of California and North Carolina also filed recent lawsuits against Juul.

Adam Fine, principal of East Hampton High School on Long Island, said more than 65 percent of his 900 students have reported that they are currently vaping, according to an anonymous survey the school conducted near the start of the school year.

He referenced a 16-year student, who was a star athlete and on the honor roll, who is now “in tears and desperation because he can’t quit.”

“It is interfering in every aspect of school, whether it be teaching, [or] what my assistant principals do. They’re attending to this while other things are not being attended to,” Fine said.

E-cig usage increased by 160 percent in high schoolers between 2014 and 2018.

He reported that 23 East Hampton students were suspended for vaping early in the school year, but the school has adjusted its approach to dealing with the problem.

“We have come to realize that we cannot discipline our way out of this epidemic,” he said. “Suspensions and expulsions won’t work, they won’t help. We need to move away from a punitive system to a therapeutic program.”

The lawsuit is seeking a permanent injunction against Juul from engaging in deceptive advertising, as well as seeking civil penalties and restitution from illegal sales.

Juul spokesperson Austin Finan said the company hadn’t yet reviewed the lawsuit but was committed to reducing use by underage consumers.

“While we have not yet reviewed the complaint, we remain focused on resetting the vapor category in the U.S. and earning the trust of society by working cooperatively with attorneys general, regulators, public health officials, and other stakeholders to combat underage use and convert adult smokers from combustible cigarettes,” Finan said via email. “As part of that process, we recently stopped accepting orders for our Mint JUULpods in the U.S., suspended all broadcast, print, and digital product advertising in the U.S. and are investing in scientific research to ensure the quality of our FDA Premarket Tobacco Product Application (PMTA) application and expanding our commitment to develop new technology to reduce youth use. Our customer base is the world’s 1 billion adult smokers and we do not intend to attract underage users.”

Matt Myers, President of the Campaign for Tobacco-Free Kids, scoffed at the vape company’s assertion that it did not intend to appeal to youth.

“Juul’s official claims that its popularity among youth is purely accidental, and that the product’s social media presence following its launch is beyond the company’s control,” he said. “However, as this lawsuit documents clearly, the evidence tells a very different story.

“This crisis didn’t just happen. It was caused,” Myers added. “The rise in e-cigarette use among our youth coincides exactly with the rise in the sale of JUUL e-cigarettes.”

Vapeo inválido

Fiscal general demanda al gigante del cigarrillo electrónico Juul

Por Gregg McQueen

La compañía está “usando publicidad hipnótica para enganchar a niños de tan solo 11 y 12 años”, acusó Andre Richardson.

Fue una cortina de humo.

Prácticas engañosas de mercadeo se encontraron entre los cargos formulados por la fiscal general del estado de Nueva York, Letitia James, al anunciar una demanda contra el fabricante de cigarrillos electrónicos Juul Labs, Inc., además de las afirmaciones de que el gigante de los cigarrillos electrónicos vendió ilegalmente sus productos a menores.

De acuerdo con la demanda, la compañía tergiversó el contenido de nicotina de sus productos y realizó ventas ilegales a clientes menores de 18 años a través de su sitio web y en tiendas minoristas en todo el estado.

En una conferencia de prensa celebrada el martes 19 de noviembre, James dijo que Juul “tomó una página del manual de estrategias de las grandes tabacaleras al comercializar sus productos de una manera que fuera atractiva para los menores de edad”.

James comentó que Juul engañó a los consumidores “al decir que eran más seguros que los cigarrillos y sugirió que los consumidores hicieran el cambio, cuando en realidad, los productos de Juul contienen cantidades significativas de nicotina y no son dispositivos para dejar de fumar”.

“No importa cómo se distribuya, la nicotina es adictiva y dañina. Y es particularmente dañina para nuestra juventud”, dijo. “Una generación completamente nueva de jóvenes está siendo dirigida a la nicotina”.

Fundada en 2015, Juul actualmente controla el 70 por ciento del mercado de cigarrillos electrónicos.

James alegó que los coloridos anuncios de Juul fueron diseñados para atraer a los jóvenes, sin advertir a los consumidores que los productos contienen nicotina.

Citó una encuesta nacional reciente que indica que 4.1 millones de estudiantes de bachillerato y 1.2 millones de estudiantes de secundaria actualmente usan cigarrillos electrónicos.

“No hay duda de que Juul, la compañía de cigarrillos electrónicos más grande, ha causado estas adicciones”, dijo.

Se entregaron más de 15,000 peticiones en apoyo de la legislación para restringir la venta de tabaco aromatizado.

De acuerdo con el Departamento de Salud del estado de Nueva York, el uso de cigarrillos electrónicos aumentó en un 160 por ciento en los estudiantes de bachillerato entre 2014 y 2018.

Se han reportado 42 muertes relacionadas con el consumo de cigarrillos electrónicos en todo el país, incluido un niño del Bronx de 17 años en octubre.

Andre Richardson, gerente de campaña de la coalición de defensa Flavors Hook Kids, aplaudió la demanda y señaló que Juul es un “lobo en traje de lobo con un manual de estrategias reciclado del pasado usando publicidad hipnótica para enganchar a niños de tan solo 11 y 12 años”.

Richardson señaló que el 80 por ciento de los chicos que prueban los cigarrillos electrónicos comienzan con un producto con sabor.

“Ha habido más niños que han probado cigarrillos electrónicos que los que viven en los condados de Brooklyn y Manhattan combinados. Esto es nada menos que una epidemia”, argumentó.

Los estados de California y Carolina del Norte también presentaron demandas recientes contra Juul.

Adam Fine, director de la Preparatoria East Hampton en Long Island, dijo que más del 65 por ciento de sus 900 estudiantes han informado que actualmente consumen cigarrillos electrónicos, según una encuesta anónima que la escuela realizó cerca del comienzo del año escolar.

Hizo referencia a un estudiante de 16 años que era un atleta estrella y del cuadro de honor, que ahora está “llorando y desesperado porque no puede dejarlo”.

“Está interfiriendo en todos los aspectos de la escuela”, dijo Adam Fine, director de East Hampton High School.

“Está interfiriendo con todos los aspectos de la escuela, ya sea en la enseñanza, [o] en lo que hacen mis subdirectores. Ellos están atendiendo esto mientras que otras cosas no están siendo atendidas”, dijo Fine.

Informó que 23 estudiantes de East Hampton fueron suspendidos por consumir cigarrillos electrónicos a principios del año escolar, pero la escuela ha ajustado su enfoque para abordar el problema.

“Nos hemos dado cuenta de que la disciplina no es nuestra salida de esta epidemia”, dijo. “Las suspensiones y expulsiones no funcionarán, no ayudarán. Necesitamos pasar de un sistema punitivo a un programa terapéutico”.

La demanda busca una orden judicial permanente contra Juul por involucrar publicidad engañosa, así como buscar sanciones civiles y restitución de ventas ilegales.

El portavoz de Juul, Austin Finan, dijo que la compañía aún no había revisado la demanda, pero se comprometió a reducir el uso por parte de consumidores menores de edad.

“Si bien aún no hemos revisado la demanda, seguimos enfocados en restablecer la categoría de vapor en los Estados Unidos y ganar la confianza de la sociedad, trabajando en colaboración con los fiscales generales, los reguladores, los funcionarios de salud pública y otras partes interesadas para combatir el uso entre menores y convertir a los adultos fumadores de cigarrillos combustibles”, dijo Finan por correo electrónico. “Como parte de ese proceso, recientemente dejamos de aceptar pedidos de nuestras cápsulas Mint JUUL en los Estados Unidos, suspendimos toda la publicidad de transmisión, impresión y productos digitales en los Estados Unidos y estamos invirtiendo en investigación científica para garantizar la calidad de nuestra solicitud de producto de tabaco pre mercado ante la FDA (PMTA, por sus siglas en inglés) y ampliando nuestro compromiso de desarrollar nuevas tecnologías para reducir el uso entre los jóvenes. Nuestra base de clientes son los mil millones de fumadores adultos del mundo y no tenemos la intención de atraer usuarios menores de edad”.

Matt Myers, presidente de la Campaña por Niños Libres de Tabaco, se burló de la afirmación de la compañía de cigarrillos electrónicos de no tener la intención de atraer a los jóvenes.

“El funcionario de Juul afirma que su popularidad entre los jóvenes es puramente accidental, y que la presencia en las redes sociales del producto después de su lanzamiento está fuera del control de la compañía”, dijo. “Sin embargo, como esta demanda documenta claramente, la evidencia cuenta una historia muy diferente”.

“Esta crisis no sucedió simplemente. Fue causada”, agregó Myers. “El aumento en el uso de cigarrillos electrónicos entre nuestros jóvenes coincide exactamente con el aumento en la venta de cigarrillos electrónicos JUUL”.