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Groundbreaking held for affordable senior housing project

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s immensely important for the community,” said HCCI President Malcolm Punter.

Malcolm Punter stood firm on a patch of dirt, grinning.

Shovel in hand, Punter, the President and Chief Executive Officer of Harlem Congregations for Community Improvement, Inc. (HCCI), was helping to break ground on a development project that would bring a 136-unit residential building uptown – with all of the units made affordable for seniors.

“It’s immensely important for the community,” Punter said of the project, which has been dubbed Victory Plaza. “It guarantees that seniors helped build this community will be able to stay here.”

Located at 11 West 118th Street, Victory Plaza will include 41 units set aside for formerly homeless seniors and is expected to be completed by December 2020.

The project is a collaboration between HCCI, Camber Property Group, and the city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD) and Housing Development Corporation (HDC).

A groundbreaking ceremony was held on Wed., Feb. 27.

Victory Plaza will feature community space and an outdoor garden, as well as case management and specialized services for residents.

“Victory Plaza will provide state-of-the-art senior housing serving some of the most vulnerable New Yorkers” said Rick Gropper, Principal at Camber Property Group. “With on-site social services and curated indoor and outdoor amenity space, our residents will live in comfort without concern about the rent burden.”

The nine-story building is being constructed on formerly underused land owned by the city.

Molly Park, Deputy Commissioner of Development for HPD, said the agency has financed more than 10,000 new affordable apartments in the last year, and preserved 24,000 other units.

“We’re working hard to make sure that we’re building for a real range of New Yorkers, from those struggling with homeless, to working families and to the seniors who built the city into what it is today,” Park said.

The $65 million project is financed by HDC, HPD and Wells Fargo. Units in the building will be offered to individuals and families earning up to 50 percent of the Area Median Income (AMI), approximately $36,550 for an individual.

Founded in 1986, HCCI is a coalition of religious congregations that works to create affordable housing and improve opportunities for economically disadvantaged New Yorkers.

The group’s real estate arm has produced over 3,000 units of affordable housing in the Harlem community.

The 136-unit residential building is a senior housing development.

Punter said that more must be done to assist Harlem’s substantial senior population, and combat fears of displacement spurred by nearby rezoning.

“[This] represents a strategic victory for our community,” he said.

“Each time we have a groundbreaking, it’s a celebration,” said Joan Dawson, PhD, Board Chair of HCCI.

She said the group is looking to branch out to do similar work in other states.

“We have developed a model that we believe other communities can follow so that they too can provide middle- and low-income housing for the residents who are across the country being pushed out of their communities,” she said. “We believe that we have something that’s very valuable.”

For more information, please visit hcci.org.

 

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Colocación de la primera piedra

Historia y fotos por Gregg McQueen

El sitio está ubicado en la calle 118 oeste.

Malcolm Punter se mantuvo de pie, firme, sobre un trozo de tierra, sonriendo.

Con la pala en la mano, Punter, el presidente y director general de Harlem Congregations for Community Improvement, Inc. (HCCI), estaba ayudando a colocar la primera piedra de un proyecto de desarrollo que traerá un edificio residencial de 136 unidades al norte del condado, con todas las unidades asequibles para adultos mayores.

“Es muy importante para la comunidad”, dijo Punter sobre el proyecto, bautizado como Victory Plaza. “Garantiza que los adultos mayores que ayudaron a construir esta comunidad puedan permanecer aquí”.

Ubicado en el No. 11 de la calle 118 oeste, Victory Plaza incluirá 41 unidades reservadas para adultos mayores sin hogar y se espera que se complete para diciembre de 2020.

El proyecto es una colaboración entre HCCI, Camber Property Group, y el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) de la ciudad y la Corporación de Desarrollo de la Vivienda (HDC, por sus siglas en inglés).

Una ceremonia de inauguración se llevó a cabo el miércoles 27 de febrero.

Victory Plaza contará con espacio comunitario y un jardín al aire libre, así como administración de casos y servicios especializados para residentes.

“Nuestros residentes vivirán cómodamente”, dijo Rick Gropper, director de Camber Property Group.

“Victory Plaza proporcionará alojamiento con tecnología de punta para adultos mayores y para algunos de los neoyorquinos más vulnerables”, dijo Rick Gropper, director de Camber Property Group. “Con los servicios sociales en el lugar y espacio curado para servicios de interior y exterior, nuestros residentes vivirán cómodamente sin preocuparse por la carga del alquiler”.

El edificio de nueve pisos se está construyendo en terrenos propiedad de la ciudad anteriormente subutilizados.

Molly Park, comisionada adjunta de Desarrollo del HPD, dijo que la agencia ha financiado más de 10,000 nuevos apartamentos asequibles en el último año y ha conservado otras 24,000 unidades.

“Estamos trabajando arduamente para asegurarnos de construir para una gran variedad de neoyorquinos, desde los que luchan con la falta de hogar, hasta familias trabajadoras y los adultos mayores que convirtieron a la ciudad en lo que es hoy”, dijo Park.

El proyecto de $65 millones de dólares está financiado por HDC, HPD y Wells Fargo. Las unidades en el edificio se ofrecerán a individuos y familias que ganan hasta el 50 por ciento del Ingreso Medio del Área (AMI, por sus siglas en inglés), aproximadamente $36,550 dólares por un individuo.

Fundada en 1986, HCCI es una coalición de congregaciones religiosas que trabaja para crear viviendas asequibles y mejorar las oportunidades para los neoyorquinos en desventaja económica.

La sección de bienes raíces del grupo ha producido más de 3,000 unidades de vivienda asequible en la comunidad de Harlem.

“Cada vez que tenemos una colocación de la primera piedra, es una celebración”, dijo Joan Dawson, presidenta de la Junta de HCCI.

Punter dijo que se debe hacer más para ayudar a la importante población de adultos mayores de Harlem y combatir los temores de desplazamiento provocados por la cercana rezonificación.

“[Esto] representa una victoria estratégica para nuestra comunidad”, dijo.

“Cada vez que tenemos una colocación de la primera piedra, es una celebración”, dijo Joan Dawson, PhD, presidenta de la Junta de HCCI.

Ella dijo que el grupo está buscando expandirse para hacer un trabajo similar en otros estados.

“Hemos desarrollado un modelo que creemos que otras comunidades pueden seguir para que también puedan proporcionar viviendas de ingresos medios y bajos a los residentes de todo el país que están siendo expulsados de sus comunidades”, dijo. “Creemos que tenemos algo muy valioso”.

Para más información, por favor visite hcci.org.