Uptown truck facility slammed
Crítica a instalación de camiones

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Uptown truck facility slammed

Story and photos by Gregg McQueen

“We’re being left outside of the loop,” said Leonora Nelson, who has lived in the neighborhood since 1954.

“We’re being left outside of the loop,” said
Leonora Nelson, who has lived in the
neighborhood since 1954.

It’s a trucking nightmare.

Uptown residents and elected officials are riled up over a city-owned site that the Department of Transportation (DOT) recently transformed into a maintenance truck lot.

The lot, located at 672 West 158th Street near the West Side Highway, was previously the home of “Safety City,” a fenced-in replication of city intersections used to teach school children about traffic safety.

Locals say that the site was repurposed by DOT in March as a truck parking facility, which is disturbing nearby residents with noise and fumes as early as 4:30 a.m.

“The trucks start up early in the morning,” said Henry Brockington, who lives next to the lot. “There’s fumes, noise, traffic, everything is worse since they started putting trucks in here.”

April Ellis, who lives across the street, said she is concerned for her two young sons due to increased truck traffic.

“It’s a very heavily-trafficked street as it is,” said Ellis, who voiced concern that the trucks endanger families attempting to access a nearby park. “To add to that, I think it’s too much.”

The city-owned site was recently transformed into a maintenance truck lot.

The city-owned site was recently transformed into a maintenance truck lot.

“[It’s] disrupting local life in the midst of a densely populated area,” said City Councilmember Mark Levine at a May 23 press conference next to the lot.

“We are here to call out DOT for this disingenuous policy making,” said Councilmember Mark Levine.

“We are here to call out DOT for this
disingenuous policy making,” said
Councilmember Mark Levine.

In February, Levine and Manhattan Borough President Gale Brewer first stood at the site, then used as Safety City, and called on the de Blasio administration to use the lot to build affordable housing.

They said Safety City was “dramatically underused” and suggested that as many as 200 low-income families could be housed at the site.

At the time, DOT responded that Safety City was “a critical tool” in “carrying out the agency’s core mission” and educating more than 6,000 children annually on pedestrian safety.

On May 23, Levine and Brewer ripped the agency for changing the use of the site after insisting that Safety City was too important for the lot to be repurposed for affordable housing.

“The DOT told us, in no uncertain terms, it had to be used for training, they told us they needed every square inch of this property,” Levine said. “This is unacceptable, and we are here to call out DOT for this disingenuous policy making.”

“This was really sneaky. Very, very sneaky, and really wrong of a city agency,” remarked Brewer.

She suggested that the repurposing was a response by DOT to complaints that the site was underused, and chided the agency for not listening to resident concerns.

“You need to have a discussion about what the community wants. You may agree or disagree, but you sure need to have a conversation,” Brewer stated.

“The whole issue of not having community input is very, very important,” said Leonora Nelson, who has lived in the neighborhood since 1954. “We cannot continue to feel that we’re being left outside of the loop.”

The lot sits next to an apartment building.

The lot sits next to an apartment building.

In an email to Manhattan Times, DOT spokeswoman Alana Morales explained that the 158th Street lot was repurposed due to a priority need involving pedestrian ramp repairs, and said that elected officials and the Community Board were informed of the change.

“The trucks start up early in the morning,” said Henry Brockington, who lives next to the lot.

“The trucks start up early in
the morning,” said Henry
Brockington, who lives next
to the lot.

“It is now a facility to base DOT crews that help install Vision Zero Street Improvement Projects (SIPs) and perform critical pedestrian ramp upgrades,” Morales wrote. “Crews set out to conduct this vital safety work early in the day and we are taking measures to mitigate noise resulting from these mobilizations.”

“Our SIP work is making an impact with fatalities on a continued decline and 2017 being the safest year on record,” Morales added. “Our pedestrian ramp repair efforts are highly prioritized in the upcoming budget with well over $100 million in annual funding and hundreds of additional employees allocated for this work, which will include assessing over 300,000 pedestrian ramp locations across our complex street network.”

During the press conference, the DOT lot contained several parked trucks but displayed little activity, which Levine dubbed “a show” staged by the DOT to make the site seem less intrusive for the media.

“This is far fewer trucks than usual. They knew about this press conference. They tried to make it look low-impact,” he said. “No show during a press conference is going to fool the community.”

Crítica a instalación de camiones

Historia y fotos por Gregg McQueen

“The trucks start up early in the morning,” said Henry Brockington, who lives next to the lot.

“Los camiones arrancan
temprano en la mañana”, dijo
Henry Brockington, quien vive
al lado del lote.

Es una pesadilla de camiones.

Residentes del norte del condado y funcionarios electos están irritados por un sitio propiedad de la ciudad que el Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) recientemente transformó en un lote de mantenimiento de camiones.

El lote, ubicado en el No. 672 de la calle 158 oeste, cerca de West Side Highway, fue anteriormente hogar de “Safety City”, una réplica cercada de las intersecciones de la ciudad usada para enseñar a los escolares sobre la seguridad vial.

Los locales dicen que el sitio fue reutilizado por el DOT en marzo como una instalación de estacionamiento de camiones, que está perturbando a los residentes cercanos con ruido y humo desde las 4:30 a.m.

“Los camiones arrancan temprano en la mañana”, dijo Henry Brockington, quien vive al lado del estacionamiento. “Hay humo, ruido, tráfico, todo es peor desde que comenzaron a poner camiones aquí”.

April Ellis, quien vive al otro lado de la calle, dijo estar preocupada por sus dos hijos pequeños debido al aumento del tráfico de camiones.

The lot sits next to an apartment building.

El lote se encuentra al lado de un edificio de apartamentos.

“De por sí es una calle con mucho tráfico”, dijo Ellis, quien expresó su preocupación por que los camiones ponen en peligro a las familias que intentan llegar a un parque cercano. “Para añadir a esto, creo que es demasiado”.

“[Está] alterando la vida local en medio de un área densamente poblada”, dijo el concejal Mark Levine en una conferencia de prensa el 23 de mayo al lado del estacionamiento.

En febrero, Levine y la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer se ubicaron primero en el sitio, luego se usó como Safety City y pidieron a la administración de Blasio que use el terreno para construir viviendas asequibles.

Dijeron que Safety City era “infrautilizada” y sugirieron que podrían alojar en el sitio hasta 200 familias de bajos ingresos.

En ese momento, el DOT respondió que Safety City era “una herramienta crítica” para “llevar a cabo la misión central de la agencia” y educar anualmente a más de 6,000 niños sobre la seguridad de los peatones.

“We are here to call out DOT for this disingenuous policy making,” said Councilmember Mark Levine.

“Estamos aquí para denunciar al DOT por esta
política falsa”, dijo el concejal Mark Levine.

El mayo 23, Levine y Brewer criticaron a la agencia por cambiar el uso del sitio después de insistir en que Safety City era demasiado importante para que el lote se reutilizara para viviendas asequibles.

“El DOT nos dijo, en términos muy claros, que tenía que ser utilizado para capacitación, nos dijo que necesitaba cada centímetro cuadrado de esta propiedad”, dijo Levine. “Esto es inaceptable y estamos aquí para denunciar al DOT por esta política falsa”.

“Esto fue realmente astuto. Muy, muy astuto, y realmente equivocado de una agencia de la ciudad”, comentó Brewer.

Ella sugirió que la reutilización fue una respuesta del DOT a las quejas de que el sitio estaba infrautilizado y reprendió a la agencia por no escuchar las inquietudes de los residentes.

“Necesitas tener una discusión sobre lo que quiere la comunidad. Puedes estar de acuerdo o en desacuerdo, pero debes tener una conversación”, dijo.

“La cuestión de no contar con la participación de la comunidad es muy, muy importante”, dijo Leonora Nelson, quien ha vivido en el vecindario desde 1954. “No podemos seguir sintiendo que nos están dejando fuera”.

The city-owned site was recently transformed into a maintenance truck lot.

El sitio propiedad de la ciudad se transformó recientemente en un lote de mantenimiento de camiones.

En un correo electrónico al Manhattan Times, Alana Morales, portavoz del DOT, explicó que el estacionamiento de la calle 158 fue reutilizado debido a una necesidad prioritaria que involucra reparaciones de la rampa de peatones, y dijo que los funcionarios electos y la Junta Comunitaria fueron informados sobre el cambio.

“We’re being left outside of the loop,” said Leonora Nelson, who has lived in the neighborhood since 1954.

“Nos están dejando fuera”, dijo Leonora Nelson,
quien ha vivido en el vecindario desde 1954.

“Ahora es una instalación para basar las cuadrillas del DOT que ayudan a instalar los proyectos de mejoramiento de las calles de Vision Zero (SIP, por sus siglas en inglés) y realizar mejoras críticas de la rampa para peatones”, escribió Morales. “Las cuadrillas se preparan para realizar este trabajo vital de seguridad temprano en el día y estamos tomando medidas para mitigar el ruido que provocan estas movilizaciones”.

“Nuestra labor SIP está teniendo un impacto con las muertes en una disminución continua y 2017 es el año más seguro que se haya registrado”, agregó Morales. “Nuestros esfuerzos de reparación de rampas peatonales son altamente priorizados en el próximo presupuesto con más de $100 millones de dólares en fondos anuales y cientos de empleados adicionales asignados para este trabajo, que incluirán la evaluación de más de 300,000 ubicaciones de rampas peatonales en nuestra compleja red de calles”.

Durante la conferencia de prensa, el lote del DOT contuvo varios camiones estacionados pero mostró poca actividad, que Levine apodó “un espectáculo” organizado por el DOT para hacer que el sitio pareciera menos invasivo para los medios.

“Hay mucho menos camiones que de costumbre. Ellos sabían sobre esta conferencia de prensa. Intentaron hacer que pareciera de bajo impacto”, dijo. “No presentarse durante una conferencia de prensa engañará a la comunidad”.