Unanimous Upending
Derrota unánime

  • English
  • Español

Unanimous Upending

Court reverses annulment of Inwood rezoning

 

An appeals court has reinstated the city’s plan to rezone Inwood.

In a unanimous 5-0 ruling issued on Thursday, a panel of New York State Appellate Court judges reversed an earlier decision by a lower court to nullify the rezoning.

“The City Council acted properly, and consistently with…procedures in approving the rezoning and issuing its own written statement finding that the rezoning avoided or minimized adverse environmental impacts to the maximum extent practicable,” the judges wrote in their decision.

In December 2019, a New York State Supreme Court annulled the Inwood rezoning, as Justice Verna Saunders ruled that the city had failed to properly study the rezoning’s impact on minority-owned businesses and residents of color, as well as other consequences.

Saunders ruled in a lawsuit filed by a coalition of Inwood community groups, residents and small business owners, led by Northern Manhattan is Not for Sale, to block the rezoning.

Saunders remanded the matter back to the city to complete a study of the issues raised in the suit, urging the de Blasio administration to “take a hard look at the socio-economic consequences” of its plan.

After the city filed an appeal of the decision in February, the appellate court heard oral arguments in the case on June 11.

In its ruling, the appellate court panel agreed that the city was not required to perform the types of impact study that plaintiffs were requesting.

“Although we understand petitioners’ desire to require the city to explore the potential impacts on racial and ethnic groups, the city was not required to perform analysis aimed at forecasting the mix of ethnicities expected to occupy units in the development, and the corresponding impact on prevailing area patterns of racial and ethnic concentration,” the judges wrote.

Inwood Legal Action, a constituent group of Northern Manhattan is Not for Sale, said in a statement that it was mulling an appeal.

“We are deeply disappointed by the court’s ruling and that the city still refuses to study the racial impact of its proposed rezoning, which would be a significant step toward addressing the racial inequality that is baked into the city’s housing policies. If Mayor de Blasio truly believes that #BlackLivesMatter, he should support our calls for a racial impact study, and provide equal housing opportunities to Asian, Black, and Latino New Yorkers,” the statement read. “The voting membership of Inwood Legal Action will be meeting soon to vote on whether we will appeal this decision to the highest level, the New York Court of Appeals.”

In a statement, the de Blasio administration called the latest ruling “a win for New Yorkers.”

“This unanimous ruling will allow the creation of thousands of affordable housing units and other community improvements to move forward. We are pleased the court agreed the city’s environmental review was thorough, reasonable and in full compliance with all the law required,” said NYC Corporation Counsel James E. Johnson. “The petitioners raise important issues of equity, but this case was not the place for them to be resolved.  It is an important moment to move forward and dramatically address a housing shortage that overwhelms many families in this city.”

Derrota unánime

Corte revoca la anulación de la rezonificación de Inwood

 

Un tribunal de apelaciones ha reinstaurado el plan de la ciudad para rezonificar Inwood.

En un fallo unánime de 5 a 0 emitido el jueves, un panel de jueces del Tribunal de Apelaciones del estado de Nueva York revocó una decisión anterior de un tribunal inferior de anular la rezonificación.

“El Ayuntamiento actuó correctamente y de manera consistente con… los procedimientos para aprobar la rezonificación y emitir su propia declaración por escrito que determina que la rezonificación evita o minimiza los impactos ambientales adversos en la mayor medida posible”, escribieron los jueces en su decisión.

En diciembre de 2019, un Tribunal Supremo del estado de Nueva York anuló la rezonificación de Inwood, dado que la juez Verna Saunders dictaminó que la ciudad no había estudiado adecuadamente el impacto de la rezonificación en los negocios propiedad de minorías y residentes de color, así como otras consecuencias.

Saunders falló en una demanda presentada por una coalición de grupos comunitarios de Inwood, residentes y propietarios de pequeños negocios, liderada por El Norte de Manhattan No Está en Venta, para bloquear la rezonificación.

Saunders devolvió el asunto a la ciudad para que completara un estudio de los problemas planteados en la demanda, instando a la administración de Blasio a “analizar detenidamente las consecuencias socioeconómicas” de su plan.

Después de que la ciudad presentó una apelación de la decisión en febrero, el tribunal de apelación escuchó argumentos orales sobre el caso el 11 de junio.

En su fallo, el panel de la corte de apelaciones estuvo de acuerdo en que la ciudad no estaba obligada a realizar los tipos de estudio de impacto que solicitaban los demandantes.

“Aunque comprendemos el deseo de los demandantes de exigir a la ciudad que explore los posibles impactos en los grupos raciales y étnicos, a la ciudad no se le requiere realizar un análisis que busque pronosticar la combinación de etnias que se espera que ocupen unidades en el desarrollo y el impacto correspondiente en los patrones prevalecientes en el área de la concentración racial y étnica”, escribieron los jueces.

Acción Legal de Inwood, un grupo miembro de El Norte de Manhattan No Está en Venta, dijo en un comunicado que estaba considerando una apelación.

“Estamos profundamente decepcionados por el fallo de la corte y de que la ciudad siga negándose a estudiar el impacto racial de su rezonificación propuesta, lo que sería un paso significativo para abordar la desigualdad racial que está integrada en las políticas de vivienda de la ciudad. Si el alcalde de Blasio realmente cree que #BlackLivesMatter, debería apoyar nuestras peticiones de un estudio de impacto racial y brindar igualdad de oportunidades de vivienda a los neoyorquinos asiáticos, negros y latinos”, se lee en el comunicado. “Los socios con derecho a voto de Acción Legal de Inwood se reunirán pronto para votar y decidir si apelaremos esta decisión al más alto nivel, el Tribunal de Apelaciones de Nueva York”.

En un comunicado, la administración de Blasio calificó el último fallo como “una victoria para los neoyorquinos”.

“Esta decisión unánime permitirá la creación de miles de unidades de vivienda asequible y otras mejoras para que la comunidad avance. Nos complace que el tribunal haya acordado que la revisión ambiental de la ciudad fue exhaustiva, razonable y cumplió con todas las leyes requeridas”, dijo el abogado de la Corporación de NYC, James E. Johnson. “Los demandantes plantean cuestiones importantes de equidad, pero este caso no era el lugar para resolverlos. Es un momento importante para avanzar y abordar dramáticamente la escasez de viviendas que abruma a muchas familias en esta ciuda.