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“Traumatizing, degrading, disgusting”
“Traumatizante, degradante y repugnante”

Bus operators speak out against assaults
Conductores de autobús denuncian agresiones

“Traumatizing, degrading, disgusting”

Bus operators speak out against assaults

By Gregg McQueen


“It’s a crisis,” said driver Monique Rondón.

More than 500 harassment incidents against bus operators have been reported since the start of 2022, including verbal threats and spitting, according to MTA data.

City bus operators rallied outside of Kingsbridge Bus Depot in Inwood on Wed., May 18th, sounding the alarm about a wave of assaults against bus drivers.

Members of Transport Workers Union (TWU) Local 100, the city’s largest transit union, said there have been 15 physical assaults on MTA bus drivers since January.

“It’s a crisis for us,” said driver Monique Rondón.

“We’re asking everyone for help,” said Sean Battaglia (center), Manhattan Division Chairman for TWU Local 100.

The rally came after an MTA bus driver was assaulted in the Bronx on May 10, while operating the Bx18 near East 170th Street and Walton Avenue.

According to police, a man and woman boarded the bus and threw liquid in the driver’s face before punching and kicking her.

The assailants are still at large.

Union members asked for the public’s assistance in apprehending the suspects. They urged New Yorkers to call the NYPD tip line at 800-577-TIPS with any information.

More than 500 harassment incidents against bus operators have been reported this year.

Wilfredo Tineo, who has been a bus driver for 14 years, was attacked while operating the Bx18 last June.

“At a bus stop, a passenger walked in, leaned over the fare box, and spat at me,” said Tineo. “It went all over my hair, face, mouth.”

“I just want to let people know this is traumatizing, degrading, disgusting. This is what we deal with,” he said. “It needs to stop. We’re just trying to get you from point A to point B.”

Transit workers called for enhanced police presence on MTA buses.

“We’re asking police, when they get on the bus, to take the ride with us,” remarked Sean Battaglia, Manhattan Division Chairman for TWU Local 100, who said spot checks by police officers at bus stops are insufficient to deter assaults.

“A lot of times, they want to come on the bus and just check in on us to make sure we’re OK, which is great. But we need to take the ride to the end of the line,” Battaglia said. “Unfortunately, we’re just not getting the police protection that we need.”

In February, driver Sacha Álvarez was attacked with a tree branch wielded by a passenger.

“I’m still scared, shaken up,” said Álvarez.

“We’re so unprotected. We have a barrier, which they reach over and try to open,” Rondón said.

“I’m still scared, shaken up,” said driver Sacha Álvarez, who was attacked by a passenger.

Drivers also called on the MTA to install cockpit-like, floor-to-ceiling enclosures to fully protect bus operators.

“It’s done in other states. Las Vegas uses it very efficiently. Tour buses in New York City use it,” said Donald Yates, Operators Division Chairman at TWU Local 100.

Joseph DiPaola, TWU Safety Officer, said the union has been calling for the enclosures for some time.

“Nothing gets done,” said TWU Safety Officer Joseph DiPaola.

“We wanted to have them on the new bus designs because it was a good time to do it. It was better to have it done when buses were being designed so you don’t have to retrofit it,” he said. “The MTA said they’d entertain it but nothing happened.”

“The transit authority doesn’t listen – they see the same thing happening over and over again but nothing gets done,” said DiPaola.

Though incidents in the Bronx have received the most publicity, Battaglia said violence against bus drivers is a five-borough problem.

Wilfredo Tineo, a bus driver for 14 years, was attacked last June.

“It’s citywide, top to bottom in New York City,” he said. “We just need to get the city back in order, because no one is safe at the moment.”

“We’re asking everyone, even the riders, for help,” Battaglia said. “We need the public to step up and let others know that this cannot be tolerated.”



“Traumatizante, degradante y repugnante”

Conductores de autobús denuncian agresiones

Por Gregg McQueen


“Es una crisis”, dijo la conductora Monique Rondón.

Más de 500 incidentes de acoso contra operadores de autobuses han sido reportados desde el inicio de 2022, incluyendo amenazas verbales y escupitajos, según datos de la MTA.

Los operadores de autobuses de la ciudad se manifestaron frente a la estación de autobuses Kingsbridge, en Inwood, el miércoles 18 de mayo, alertando sobre una ola de agresiones contra los conductores de autobuses.

Miembros del Sindicato de Trabajadores del Transporte (TWU, por sus siglas en inglés) Local 100, el más grande sindicato de tránsito de la ciudad, dijeron que ha habido 15 agresiones físicas a conductores de autobuses de la MTA desde enero.

“Es una crisis para nosotros”, dijo la conductora Monique Rondon.

“Estamos pidiendo ayuda a todos”, dijo Sean Battaglia (centro), presidente de la División de Manhattan para TWU Local 100.

La manifestación se produjo después de que una conductora de autobús de la MTA fuera agredida en el Bronx el 10 de mayo, mientras operaba el Bx18 cerca de la calle 170 este y la avenida Walton.

Según la policía, un hombre y una mujer subieron al autobús y arrojaron líquido a la cara de la conductora antes de darle puñetazos y patadas.

Los agresores siguen en libertad.

Los miembros del sindicato pidieron la ayuda del público para detener a los sospechosos. Instaron a los neoyorquinos a llamar a la línea de denuncias de la policía de Nueva York al 800-577-TIPS con cualquier información.

Este año se han reportado más de 500 incidentes de acoso contra operadores de autobuses.

Wilfredo Tineo, quien ha sido conductor de autobús durante 14 años, fue atacado mientras operaba el Bx18 el pasado mes de junio.

“En una parada de autobús, un pasajero entró, se inclinó sobre la caja de billetes y me escupió,” dijo Tineo.  Me cayó en el pelo, la cara y la boca”.

“Sólo quiero que la gente sepa que esto es traumatizante, degradante, repugnante. Esto es lo que tenemos que hacer”, dijo. “Es necesario que pare. Sólo intentamos llevarles del punto A al punto B”.

Los trabajadores del transporte público pidieron una mayor presencia policial en los autobuses de la MTA.

“Pedimos a la policía que, cuando suba al autobús, haga el viaje con nosotros”, señaló Sean Battaglia, presidente de la división de Manhattan del TWU 100, quien dijo que los controles puntuales de los agentes de policía en las paradas de autobús son insuficientes para disuadir de los ataques.

“Muchas veces quieren subir al autobús y comprobar que estamos bien, lo cual está muy bien. Pero tenemos que llevar el viaje hasta el final de la línea”, dijo Battaglia. “Por desgracia, no estamos recibiendo la protección policial que necesitamos”.

En febrero, Sacha Álvarez sufrió un ataque con una rama de árbol esgrimida por un pasajero.

“Todavía siento miedo y conmoción”, dijo Álvarez.

“Estamos muy desprotegidos. Tenemos una barrera, que alcanzan y tratan de abrir”, dijo Rondón.

“Todavía estoy asustada, conmocionada”, dijo Sacha Álvarez, quien fue atacada por un pasajero.

Los conductores también pidieron a la MTA que cerque el espacio como si fuera una cabina, del suelo al techo, para proteger completamente a los operadores de autobuses.

“Se hace en otros estados. Las Vegas lo utiliza de forma muy eficiente. Los autobuses turísticos de Nueva York lo utilizan”, dijo Donald Yates, presidente de la División de Operadores del Local 100 de TWU.

Joseph DiPaola, responsable de seguridad de TWU, dijo que el sindicato lleva tiempo exigiendo que sea cercado el espacio.

“No se hace nada”, dijo Joseph DiPaola, oficial de seguridad de TWU.

“Queríamos hacerlo en los nuevos diseños de autobuses porque era un buen momento. Era mejor hacerlo al diseñar los autobuses para no tener que adaptarlos”, dijo. “La MTA dijo que lo consideraría, pero no pasó nada”.

“La autoridad de tránsito no escucha: ven que ocurre lo mismo una y otra vez, pero no se hace nada”, dijo DiPaola.

Aunque los incidentes en el Bronx son los que han recibido más publicidad, Battaglia dijo que la violencia contra los conductores de autobús es un problema de los cinco condados.

Wilfredo Tineo, chofer de autobús desde hace 14 años, fue atacado en junio pasado.

“Es un problema que afecta a toda la ciudad, de arriba a abajo”, dijo. “Tenemos que poner en orden la ciudad, porque nadie está seguro en este momento”.

“Pedimos ayuda a todo el mundo, incluso a los ciclistas”, dijo Battaglia. “Necesitamos que el público dé un paso al frente y haga saber a los demás que esto no se puede tolerar”.



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