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Story by Gregg McQueen

Writer Scott Simpson has been chosen for an Arctic Circle residency.

Writer Scott Simpson has been chosen for an Arctic Circle residency.

Many writers long for solitude.

They might crave a little peace and quiet to focus on their craft.

This October, Scott Simpson will have all the tranquility he could ever dream of.

The Washington Heights screenplay writer has been chosen as one of the participants in The Arctic Circle, a unique expeditionary residency program.

Simpson, along with 24 other artists, writers and photographers, will spend three weeks sailing on a tall ship through the waters of the international territory of Svalbard, an Arctic Archipelago just 10 degrees latitude from the North Pole.

Simpson said he is looking forward to cleansing himself of technology during the remote journey.

“There will be no access to cell phones or email, or anything like that,” he commented. “It will be really great to unplug.”

Simpson was selected for The Arctic Circle residency based on a screenplay he wrote titled The MacKenzie Breakout.

The movie was an inspiration.

The movie was an inspiration.

“It’s an apocalyptic Western, very much inspired by the movie The Road Warrior,” he explained.

Rather than set his story in the Australian outback like the famous Mad Max film that inspired him, Simpson chose the Arctic as the basis for his tale.

In the story, a meteor impact blocks out the sun, rendering the Earth’s lower latitudes uninhabitable and forcing humans to migrate to the polar regions.

“Whoever controls access into the Arctic Ocean basin can create their own Roman-style empire,” explained Simpson. “The action focuses on a group of survivors who must break out of the MacKenzie River into a new future in the Arctic Ocean.”

Simpson initially wrote The MacKenzie Breakout around 30 years ago, after graduating from Columbia Film School with an MFA in Screenwriting.

“When I first wrote it, global warming wasn’t even a thing,” he remarked.

His screenplay sat dormant for decades, until his wife Kathy convinced him to revisit it.

“She kept coaxing me to rework it, since it dealt with themes that have strong relevance today,” said Simpson.

Over the past year, he revamped The MacKenzie Breakout and submitted it to The Arctic Circle program.

GFM-Logoweb“I was floored to get accepted,” said Simpson, who is the first screenwriter to be selected for the residency. “Thirty years after writing a screenplay about cruising across the Arctic Ocean, I’ll actually be doing it.”

Simpson said he has already started getting to know some fellow participants in his Arctic Circle voyage via Facebook.

So far, all of them are photographers, who are pondering what equipment to take on the voyage.

The Arctic Archipelago is just 10 degrees latitude from the North Pole.

The Arctic Archipelago is just 10 degrees latitude from the North Pole.

“As a writer, I don’t need to bring much with me — just my notebook and some pens,” remarked Simpson, who said he initially writes out all of his projects by hand.

Onboard the ship, the artists will have time to work on their own projects and also collaborate with each other. They will also be joined by a group of scientists and educators.

Their ship sails on October 2 from Norway.

Simpson has launched a GoFundMe campaign to help defray his portion of the Arctic trip expenses, which he said will total $8,300.

The other half of the cost is paid by The Arctic Circle as well as a nonprofit group that supports artist residencies.

Simpson’s ultimate desire for his screenplay is to see a major film studio develop his story into a big-budget action flick.

“I see this as a major action film, but I also see it as an opportunity for a major studio to make a statement about climate change,” he said.

Simpson, who is very outspoken about environmental issues, is eager to see firsthand how climate change is affecting the Arctic.

"Do you hear wind whistling, or is it silence?” asks Simpson. He will soon find out.

“Do you hear wind whistling, or is it silence?” asks Simpson. He will soon find out.

“I get to see the physical manifestations of global warming there,” he said. “People up there say it’s very real.”

Simpson is a Texas native who came to New York City to attend Columbia University, then never left after graduation, settling in Washington Heights during the 1980’s.

“I love the area and its diversity,” said Simpson. “My daughters always said it was the most exciting place in the world to grow up.”

Though he loves the bustle of the city, he is looking forward to experiencing a bit of Arctic calm.

“One of the things I’m most intrigued about is what it sounds like up there,” he remarked. “Do you hear wind whistling, or is it silence?’

To learn more about The Arctic Circle residency program, www.thearcticcircle.org.

Scott Simpson’s GoFundMe campaign can be found at www.gofundme.com/texpatriot.

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Historia por Gregg McQueen

The tall ship will through the waters of the international territory of Svalbard.

La fragata pasará por las aguas del territorio internacional de Svalbard.

Muchos escritores anhelan la soledad.

Puede ser que anhelen un poco de paz y tranquilidad para concentrarse en su oficio.

Este mes de octubre, Scott Simpson tendrá toda la tranquilidad que jamás pudo soñar.

El guionista de Washington Heights ha sido elegido como uno de los participantes en el Círculo Polar Ártico, un programa único de residencia expedicionaria.

Simpson, junto con otros 24 artistas, escritores y fotógrafos, pasará tres semanas cómodamente navegando en una fragata a través de las aguas del territorio internacional de Svalbard, un archipiélago ártico a sólo 10 grados de latitud del Polo Norte.

Simpson dijo que desea limpiarse de la tecnología durante el remoto viaje.

“No habrá acceso a teléfonos celulares ni correo electrónico, ni nada de eso”, comentó. “Va a ser realmente genial desconectarnos”.

Simpson fue seleccionado para la residencia del Círculo Polar Ártico por un guión que escribió titulado The MacKenzie Breakout.

The movie was an inspiration.

La película fue una inspiración.

“Es una película del oeste apocalíptica, muy inspirada en la película The Road Warrior“, explicó.

En lugar de establecer su historia en el interior de Australia como la famosa película Mad Max que lo inspiró, Simpson eligió el Ártico como la base de su relato.

En la historia, un meteorito bloquea el sol, provocando que las latitudes más bajas de la Tierra se vuelvan inhabitables y obligando a los seres humanos a migrar a las regiones polares.

“Quien controle el acceso a la cuenca del Océano Ártico puede crear su propio imperio al estilo romano”, explicó Simpson. “La acción se centra en un grupo de sobrevivientes que deben salir del río MacKenzie hacia un nuevo futuro en el Océano Ártico”.

Simpson escribió inicialmente The MacKenzie Breakout  hace unos 30 años, después de graduarse de la escuela de cine de Columbia con una MFA en escritura de guiones.

“La primera vez que la escribí, el calentamiento global ni siquiera era algo”, remarcó.

Su guión permaneció inactivo durante décadas, hasta que su esposa Kathy lo convenció de volver a examinarlo.

“Ella me convenció de rehacerlo por tratarse de temas que tienen gran importancia hoy”, dijo Simpson.

Durante el año pasado modernizó The MacKenzie Breakout y lo presentó al programa del Círculo Polar Ártico.

Simpson’s wife Kathy insisted he revisit his work.

La esposa de Simpson, Kathy, insistió en que reexaminara su obra.

“Me quedé anonadado al ser aceptado”, dijo Simpson, quien es el primer guionista en ser seleccionado para la residencia. “Treinta años después de escribir un guión sobre un crucero a través del Océano Ártico, lo estaré haciendo realidad”.

Simpson dijo que ya ha comenzado a conocer a algunos de sus compañeros participantes en el viaje al Círculo Polar Ártico a través de Facebook.

Hasta el momento, todos ellos son fotógrafos y están ponderando qué equipo llevar en el viaje.

“Como escritor no necesito llevar mucho conmigo, sólo mi cuaderno y algunas plumas”, comentó Simpson, quien dijo que inicialmente escribe todos sus proyectos a mano.

"Do you hear wind whistling, or is it silence?” asks Simpson. He will soon find out.

“¿Oyes el silbido del viento o silencio?”, pregunta Simpson. Pronto lo descubrirá.

A bordo de la nave, los artistas tendrán tiempo para trabajar en sus propios proyectos y colaborar entre sí. También estarán acompañados por un grupo de científicos y educadores.

Su barco zarpa el 2 de octubre de Noruega.

Simpson ha lanzado una campaña GoFundMe para ayudar a sufragar su parte de los gastos de viaje al Ártico, que dijo que suman un total de 8,300 dólares.

La otra mitad del costo es pagado por el Círculo Polar Ártico, así como un grupo no lucrativo que apoya las residencias para artistas.

El deseo final de Simpson para su guión es ver a un gran estudio de cine desarrollar su historia en una película de acción de gran presupuesto.

“Veo esto como una película de acción importante, pero también como una oportunidad para que un gran estudio haga una declaración sobre el cambio climático”, dijo.

Simpson, quien es muy abierto sobre los asuntos ambientales, está ansioso de ver en carne propia cómo el cambio climático está afectando al Ártico.

The MacKenzie River.

El Río MacKenzie.

“Podré ver las manifestaciones físicas del calentamiento global ahí”, dijo. “La gente de allá arriba dice que es muy real”.

Simpson es un nativo de Texas que llegó a la ciudad de Nueva York para asistir a la Universidad Columbia, y luego nunca se fue después de la graduación, estableciéndose en Washington Heights durante la década de 1980.

“Me encanta la zona y su diversidad”, dijo Simpson. “Mis hijas siempre dijeron que fue el lugar más emocionante en el mundo para crecer”.

Aunque le encanta el bullicio de la ciudad, espera con interés experimentar un poco de calma en el Ártico.

“Una de las cosas que más me intrigan es saber qué se escucha por allá”, comentó. “¿Oyes el silbido del viento o silencio?”.

Para conocer más sobre el programa de residencia del Círculo Polar Ártico, visite  www.thearcticcircle.org.

La campaña GoFundMe de Scott Simpson se puede encontrar en www.gofundme.com/texpatriot.