To Strengthen Medicare, Pass Common Sense Immigration Reform

Para Fortalecer el Medicare, Pase la Reforma Migratoria

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To Strengthen Medicare, Pass Common Sense Immigration Reform

By Eva Dominguez

Eva Dominguez

Eva Dominguez

Would you support legislation that would add $202 billion to the Medicare trust fund in the next 20 years, without raising taxes or decreasing benefits by one penny? Eight months ago, the Senate passed a bipartisan, comprehensive immigration reform bill (S. 744) that would do just that. If this legislation becomes law, it will strengthen Medicare by providing millions of undocumented workers with legal status and a pathway to citizenship.

According to a new report from the Center for American Progress, these workers would contribute $253 billion in Medicare taxes over the next 20 years while only receiving $51 billion in benefits, adding a net $202 billion to the Medicare Part A Trust Fund.

Currently, only 3 million of the 8 million undocumented workers in this country are paying payroll taxes. If common sense immigration reform was implemented, 5 million men and women would be empowered to come out of the shadows and work legally, enabling them to contribute to — and eventually receive — Medicare and Social Security.

The additional revenue is particularly important for Medicare in the next few decades because of the retirement of the Baby Boomer generation. Anyone concerned about the impact of this population on the Medicare system should embrace immigration reform. Undocumented workers are, on average, 36-years-old and will be continuing to work and pay into Medicare for decades to come. Allowing them to work legally would strengthen our economy and bolster the Medicare system.

Shamefully, Speaker John Boehner (R-OH) is refusing to allow the Senate’s common sense immigration reform bill to come to the floor of the House of Representatives for an up or down vote. CAP’s report found that alternative proposals offered by House members, which would provide a pathway for undocumented workers to obtain legal status, but deny them citizenship, would not be as successful at strengthening Medicare. Refusing to provide these workers with a route to citizenship would decrease their contributions to the Medicare Part A Trust Fund by $9 billion over the next 20 years.

It is true that as previously undocumented workers become citizens and enroll in Medicare, they will also become eligible to receive Medicare benefits when they retire. However, the CAP report finds that even looking ahead 30 years, when 43 percent of current undocumented workers will be over the age of 65, the overall impact on the trust fund is a $155 billion net gain. Additionally, it is morally bankrupt to deny citizenship and healthcare to millions of people who have worked hard and contributed to our economy for decades, simply because of their undocumented status.

Strengthening Medicare is just one of the many benefits of common sense immigration reform. It is time for the House to take action.

Para Fortalecer el Medicare, Pase la Reforma Migratoria

Por Eva Dominguez

Eva Dominguez

Eva Dominguez

¿Apoyaría usted una propuesta que agregaría $202 billones al fondo fiduciario del Medicare en los próximos 20 años, sin alzar los impuestos o reducir los beneficios un sólo centavo? Ocho meses atrás, el Senado pasó una propuesta comprensiva para reformar la ley migratoria (S. 744) que haría justamente eso. Si la propuesta llegara a ser ley, mejoraría el programa de Medicare y proveería un estatus legal y un camino hacia la ciudadanía a millones de indocumentados.

Según un nuevo reporte del Centro de Progreso Americano (CAP, su sigla en inglés), éstos trabajadores contribuirían $253 billones en impuestos al Medicare durante los próximos 20 años, mientras que recibirían sólo $51 billones en beneficios, agregando una suma neta de $202 billones al fondo fiduciario de Parte A de Medicare.

Actualmente, sólo 3 millones de los 8 millones de trabajadores indocumentados en éste país están pagando impuesto salarial. Si una reforma migratoria bien programada fuese implementada, 5 millones de hombres y mujeres estarían empoderados a salir al aire libre y trabajar legalmente, permitiéndoles contribuir – y eventualmente recibir – Medicare y Seguro Social.

En las próximas décadas la renta adicional será particularmente importante para Medicare debido a la jubilación de los “Baby Boomers”. Cualquiera que esté preocupado del impacto de ésta población al sistema de Medicare debería aceptar la reforma migratoria. La edad promedia de los trabajadores indocumentados es de 36 años, lo cual le permitiría seguir trabajando y contribuyendo al Medicare por décadas. Por lo tanto, permitiéndoles trabajar legalmente fortalecería nuestra economía y reforzaría el sistema de Medicare.

Vergonzosamente, el presidente de la Cámara, John Boehner (R-OH) se reusa a permitir un voto arriba o abajo en la Cámara de Representantes sobre la propuesta sensata de reforma migratoria presentado por el Senado. El reporte de CAP encontró que las propuestas alternativas ofrecidas por miembros de la Cámara, que proven al trabajador indocumentado un estatus legal sin camino a la ciudanía no sería tan ventajoso para el Medicare. Reusando a proveer una ruta para los trabajadores indocumentados reduciría sus contribuciones al fondo fiduciario de Parte A de Medicare por $9 billones durante los próximos 20 años.

Es cierto que cuando los trabjadores, previamente indocumentados, se hagan ciudadanos y alcanzen la edad de Medicare, podrán inscribirse al programa y podrán recibir beneficios. No obstante, el reporte de CAP encontró que aún projectando 30 años al future, cuando el 43 por cientos de los trabajadores indocumentados alcanzen los 65 años, el impacto al fondo fiduciario será una ganancia neta de $155 billones. Adicionalmente, es una falta de moral negarles la ciudadanía y cuidado de salud a millones de personas que han trabajado tanto y han contribuido a la económia por décadas, simplemente debido a su estado legal.

El fortalecimiento del Medicare es sólo uno de los muchos beneficios de una reforma migratoria sensata.   Ya es hora de que la Cámara de Representantes tome acción.