Time’s Up
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Time’s Up

Race to help tenants as eviction moratorium expires                                            

By Gregg McQueen

The program serves about 5,000 clients per year.

It’s back to the benches.

As housing courts begin hearing eviction cases again in New York City, Catholic Charities of New York (CCNY) is racing to help tenants stay in their homes.

Serving clients within the Archdiocese of New York in the Bronx, Manhattan and Staten Island, the organization runs an Eviction Prevention Program to assist residents who are behind on their rent.

“We try to find ways to pay rental arrears owed by tenants,” said Antonio García, Director of CCNY’s Eviction Prevention Program. “We partner with government agencies like HRA and other nonprofits so that we may obtain the emergency assistance funds in order to pay the landlord.”

The program determines eligibility for emergency assistance such as the Family Eviction Prevention Supplement (FEPS), a housing supplement provided by the State of New York for up to five years on a sliding scale.

García said his team’s specialists will mediate with landlords and attempt to negotiate a decrease in the amount of back rent owed or achieve a temporary abatement of rent.

“We also provide clients with other auxiliary services that help stabilize their housing situation and financial wellbeing,” García said, including help with budget management.

The program serves about 5,000 clients per year. García said he expects the number will spike over the next few months as the statewide pause on evictions comes to an end.

Though Governor Andrew Cuomo issued an executive order to officially extend the statewide eviction moratorium from June 20 to August 20, the extension only pertains to those who are eligible to collect unemployment benefits and can prove loss of income due to the pandemic.
For many New Yorkers, the risk of eviction will resume June 20, when landlords can start paper filings for new eviction cases. Cases that were put on hold before due to coronavirus can pick up as well.

“There were thousands of cases that were pending before the pandemic,” García said. “We may see a lot of people at risk of getting evicted.”

Undocumented immigrants might be hit particularly hard, as it is often difficult for them to prove loss of income since many work “off the books,” he explained. 

“You could prove it if you were able to get an employer to give you a letter saying you were unable to work, but are employers going to risk getting themselves into trouble to do that? It’s not likely,” he said.

García said that many New Yorkers have been able to continue paying their rent only due to federal pandemic assistance that is providing an additional $600 per week to those eligible for unemployment. This boost is expected to expire on July 31.

Antonio García is Director of CCNY’s Eviction Prevention Program.

“The question becomes what will happen after the federal supplementation expires,” he said. “That’s when we surmise that we’ll receive a spike in the among of clients.”

Prior to the pandemic, New York City Housing Court handled up to 230,000 filings for eviction cases in a typical year.

“About nine percent of those cases actually result in evictions by a marshal,” García said. “Though it’s difficult to predict, there’s a possibility that number of evictions could very well double since the unemployment rate is so high right now.”

The Eviction Prevention Program has eight offices in New York City, which have remained open in limited hours during the pandemic for those who cannot access services remotely.

“We’ve modified our procedures so most services are now being provided by phone, email and Zoom,” García said, although the program might expand office hours beginning on July 6.‎

As the eviction moratorium nears its end, García said tenants should be aware of their rights and proactively seek information on programs that can help them.

He noted that New Yorkers can access many resources – including referrals to free legal help – by calling 311.

‎García urged, “People should educate themselves as much as possible as to the resources that are out there.” 

 

The Catholic Charities help line can be reached at 888.744.7900. For more information, go to catholiccharitiesny.org.

Se acabó el tiempo

Expire la moratoria de desalojo                                            

por Gregg McQueen

El programa atiende a unos 5,000 clientes por año.

De vuelta a la banca.

A medida que los tribunales de vivienda comienzan a escuchar nuevamente los casos de desalojo en la ciudad de Nueva York, Caridades Católicas de Nueva York (CCNY) está compitiendo para ayudar a los inquilinos a permanecer en sus hogares. Sirviendo a clientes dentro de la Arquidiócesis de Nueva York en el Bronx, Manhattan y Staten Island, la organización cuenta con un Programa de Prevención de Desalojo para ayudar a los residentes que están atrasados en el alquiler.

“Tratamos de encontrar formas de pagar los atrasos en el alquiler adeudados por los inquilinos”, dijo Antonio García, director del Programa de Prevención de Desalojos de CCNY. “Nos asociamos con agencias gubernamentales -como HRA y otras organizaciones sin fines de lucro- para poder obtener los fondos de asistencia de emergencia para pagarle al arrendador”.

El programa determina la elegibilidad para asistencia de emergencia, como el Suplemento de Prevención de Desalojo Familiar (FEPS, por sus siglas en inglés), un suplemento de vivienda proporcionado por el estado de Nueva York por hasta cinco años en una escala móvil.

García dijo que los especialistas de su equipo mediarán con los propietarios e intentarán negociar una disminución en la cantidad de la renta atrasada o lograr una reducción temporal de la renta.

“También brindamos a los clientes otros servicios auxiliares que ayudan a estabilizar su situación de vivienda y bienestar financiero”, dijo García, incluyendo ayuda con el manejo de presupuesto.

El programa atiende a unos 5,000 clientes por año. García dijo que espera que el número aumente en los próximos meses a medida que finaliza la pausa estatal en los desalojos.

Aunque el gobernador Andrew Cuomo emitió una orden ejecutiva para extender oficialmente la moratoria de desalojo estatal del 20 de junio al 20 de agosto, la extensión solo se aplica a quienes son elegibles para cobrar beneficios de desempleo y pueden demostrar la pérdida de ingresos debido a la pandemia. Para muchos neoyorquinos, el riesgo de desalojo se reanudará el 20 de junio, cuando los propietarios puedan presentar formas para nuevos casos de desalojo. Los casos que se suspendieron antes debido al coronavirus también pueden retomarse.

“Había miles de casos pendientes antes de la pandemia”, dijo García. “Podemos ver a muchas personas en riesgo de ser desalojadas”.

Los inmigrantes indocumentados podrían verse particularmente afectados, ya que a menudo les resulta difícil demostrar la pérdida de ingresos pues muchos trabajan “por debajo de la mesa”, explicó.

“Podrían demostrarla si logran que su empleador les otorgue una carta diciendo que no pueden trabajar, pero ¿los empleadores se arriesgarán a meterse en problemas por hacer eso? No es probable”, dijo.

García señaló que muchos neoyorquinos han podido continuar pagando su renta solo debido a la asistencia federal para pandemias que proporciona $600 dólares adicionales por semana a las personas elegibles por desempleo. Se espera que este impulso expire el 31 de julio.

Los tribunales están reabriendo.

“La pregunta se convierte en qué sucederá después de que expire la suplementación federal”, dijo. “Ahí es cuando suponemos que recibiremos un aumento en el número de clientes”.

Antes de la pandemia, el Tribunal de Vivienda de la ciudad de Nueva York manejaba hasta 230,000 solicitudes de casos de desalojo en un año típico.

“Alrededor del nueve por ciento de esos casos en realidad resultan en desalojos por parte de un jefe de la policía”, dijo García. “Aunque es difícil de predecir, existe la posibilidad de que el número de desalojos se duplique, ya que la tasa de desempleo es muy alta en este momento”.

El Programa de Prevención de Desalojo tiene ocho oficinas en la ciudad de Nueva York, que han permanecido abiertas en horarios limitados durante la pandemia para quienes que no pueden tener acceso a los servicios de forma remota.

“Hemos modificado nuestros procedimientos para que la mayoría de los servicios se brinden ahora por teléfono, correo electrónico y Zoom”, dijo García, aunque el programa podría ampliar el horario de oficina a partir del 6 de julio.

Mientras la moratoria de desalojo se acerca a su fin, García dijo que los inquilinos deben conocer sus derechos y buscar de manera proactiva información sobre programas que puedan ayudarles.

Señaló que los neoyorquinos pueden tener acceso a muchos recursos, incluyendo referencias a ayuda legal gratuita, llamando al 311.

García instó: “La gente debe educarse tanto como sea posible en cuanto a los recursos disponibles”. 

 

Puede comunicarse con la línea de ayuda de Caridades Católicas al 888.744.7900. Para más información, vaya a catholiccharitiesny.org.