Ticked off on Thayer
Fastidio en Thayer

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Ticked off on Thayer

Story and photos by Gregg McQueen

He’s a “bad apple.”

The landlord of 78-86 Thayer Street in Inwood is driving his rent regulated tenants out of the property and has kept over 30 apartments vacant, according to residents and elected officials.

Advocates gathered on Thayer Street.

Advocates gathered on Thayer Street.

City Councilmember Ydanis Rodríguez and State Senator Adriano Espaillat joined Democratic nominee for State Assembly Carmen De La Rosa, building residents and housing advocates from Picture the Homeless outside the Thayer Street building on October 18 to criticize the actions of landlord Joseph Noormand.

“The service quality is no good,” said John Feliciano.

“The service quality is no good,” said John Feliciano.

They insisted that Noormand has allowed building conditions to deteriorate in order to get low-income tenants out, failed to pay taxes to the city and warehoused empty apartments.

“We have to hold bad apples, in this case building owners, accountable,” said Rodríguez. “They should be respectful of the rights of our tenants, and they have to stop using bad tactics to get people out.”

He said that 31 of the building’s 65 units currently sit empty, which he suggested was a tactic by the landlord to ward off rent-stabilized tenants and potentially wait for neighborhood property values to increase or for the building to turn into a coop.

Apartments at the site have been vacant for months or even years, according to Rodríguez.

“These are the forces of gentrification lurking around,” remarked Espaillat. “Let’s call it for what it is. They’re seeing how they can capture rent-stabilized apartments and take them into market rate.”

John Feliciano, who lived in the building for 16 years, said that he is moving out soon because building conditions are poor.

One of the vacant apartments.

One of the vacant apartments.

“It’s been falling apart,” said Feliciano. “The service quality is no good.”

He also said that the landlord once attempted to raise his rent from $800 to $1450.

Rodríguez said that the vacated apartments have unlocked doors and are in crumbling condition.

“Anything can happen in those 31 units,” he said. “This is a matter of safety, of health, and of protecting our working class and our middle class.”

“[Landlords] begin to speculate about property values, and they either buy tenants out or they reduce the level of service to a degree that families have no alternative but to exit,” Espaillat added. “We will continue to expose them. We’re going to fight back.”

“The culture of displacement in this community stops here,” stated De La Rosa. “We are here to be the watchdogs, to be the advocates of the residents of this community who have lived here through the good times and the bad times.”

“There’s a crisis of housing,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“There’s a crisis of housing,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

Rodríguez explained that personnel from the city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD) would visit 78-86 Thayer in the coming days to perform a full inspection of the vacant units.

Noormand currently owes over $500,000 in debt, according to the officials, and they called on him to enter into a regulatory agreement “immediately” with HPD to keep all apartments in the building affordable for families on the local median income, which Rodriguez cited as $37,000 a year.

The officials voiced their support for a legislative package in the City Council, sponsored by Rodríguez, fellow Councilmember Jumaane Williams and Public Advocate Letitia James, known as the “Housing, Not Warehousing Act.”

The bills would require the city to do an annual count of all vacant land and property in the city, and force owners to register vacant property and face penalties for not doing so. The legislation would also allow the city to track publicly owned land for prospective affordable housing development.

Inquiries for comment made to Noormand’s office were not returned.

A member of the grassroots organization.

A member of the grassroots organization.

After the press conference, the group moved from 78 Thayer to 4849 Broadway, where the officials say the owner has left the land entirely vacant for nearly 30 years.

Rodríguez said it could serve as a potential site for future affordable housing.

“There’s a crisis of housing,” said the Councilmember. “We need to solve it, and we believe that making vacant land into apartments is so important.”

“This is what warehousing looks like,” said Charmel Lucas, Picture the Homeless Housing Campaign Leader. “We have thousands of New Yorkers being shoveled around in the shelter system while we have vacant property around the city that can house people. This is a prime example of landlords not being held accountable.”

Fastidio en Thayer

Historia y fotos por Gregg McQueen

The lot at 4849 Broadway has remained vacant for three decades.

El lote en el No. 4849 de Broadway ha permanecido vacío durante tres décadas.

Es una “manzana podrida”.

El arrendador del No. 78-86 de la Calle Thayer, en Inwood, está sacando de la propiedad a sus inquilinos de los apartamentos de alquiler regulado, y ha mantenido más de 30 apartamentos desocupados, de acuerdo con residentes y funcionarios electos.

El concejal municipal Ydanis Rodríguez y el senador estatal Adriano Espaillat se unieron a la nominada demócrata para la Asamblea Estatal, Carmen de la Rosa, a residentes del edificio y defensores de vivienda de Picture the Homeless afuera del edificio de la Calle Thayer, el 18 de octubre, para criticar las acciones del arrendador Joseph Noormand.

Insistieron en que Noormand ha permitido que las condiciones del edificio se deterioren para sacar a los inquilinos de bajos ingresos, ha dejado de pagar impuestos a la ciudad y almacena departamentos vacíos.

“The culture of displacement in this community stops here,” said Carmen De La Rosa.

“La cultura de desplazamiento en esta comunidad termina aquí,” dijo Carmen de La Rosa.

“Tenemos que hacer responsables a las manzanas podridas, en este caso, los propietarios de edificios”, dijo Rodríguez. “Ellos deben ser respetuosos de los derechos de nuestros inquilinos y tienen que dejar de usar malas tácticas para sacar a la gente”

A member of the grassroots organization.

Un miembro de la organización de base.

Dijo que 31 de las 65 unidades del edificio están actualmente vacías, y sugirió que es una táctica del propietario para protegerse de los inquilinos de renta estabilizada y potencialmente esperar a que los valores de propiedad de los vecinos aumenten, o que el edificio se convierta en una cooperativa.

Los apartamentos han estado desocupados durante meses o incluso años, según Rodríguez.

“Estas son las fuerzas del aburguesamiento al acecho”, comentó Espaillat. “Llamémosle lo que es. Están viendo cómo pueden tomar apartamentos de renta estabilizada y llevarlos a la tasa de mercado”.

John Feliciano, quien vivió en el edificio durante 16 años, dijo que se mudará pronto, porque las condiciones del edificio son pobres.

“Se está cayendo a pedazos”, dijo Feliciano. “La calidad del servicio no es buena”.

También dijo que el propietario una vez trató de aumentar su renta de $800 a $1,450 dólares.

Rodríguez dijo que los apartamentos desocupados tienen puerta sin llave y están derrumbándose.

"Hay una crisis de la vivienda", dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

“Hay una crisis de la vivienda”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

“Cualquier cosa puede pasar en esas 31 unidades”, dijo. “Se trata de una cuestión de seguridad, de salud y de protección de nuestra clase trabajadora y nuestra clase media”.

“[Los propietarios] comienzan a especular sobre los valores de propiedad, y sacan a los inquilinos o reducen el nivel de servicio a un grado que las familias no tienen otra alternativa que salir”, agregó Espaillat. “Vamos a seguir exponiéndolos. Vamos a luchar”.

“La cultura de desplazamiento en esta comunidad termina aquí”, dijo De la Rosa. “Estamos aquí para ser los perros guardianes, los defensores de los residentes de esta comunidad que han vivido aquí en las buenas y en las malas”.

Rodríguez explicó que personal del Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD por sus siglas en inglés) de la ciudad visitaría el No. 78-86 de la Calle Thayer en los próximos días para realizar una inspección completa de las unidades desocupadas.

One of the vacant apartments.

Uno de los apartamentos vacíos.

Noormand actualmente debe más de $500,000 dólares, según los funcionarios, y se le pidió entrar en un acuerdo reglamentario “inmediatamente” con el HPD para mantener todos los apartamentos en el edificio asequibles para las familias con ingreso promedio local, que Rodríguez citó en $37,000 dólares anuales.

Los funcionarios expresaron su apoyo a un paquete legislativo en el Ayuntamiento, patrocinado por Rodríguez, el concejal Jumaane Williams y la defensora pública Letitia James, conocido como  ” Ley de Vivienda, De No Almacenamiento”.

“The service quality is no good,” said John Feliciano.

“La calidad del servicio no es buena”, dijo John Feliciano.

Los proyectos de ley requerirían que la ciudad haga un recuento anual de todos los terrenos y propiedades desocupadas de la ciudad, obligaría a los propietarios a registrar una propiedad vacía y a enfrentar penalizaciones por no hacerlo. La legislación también permitiría a la ciudad realizar un seguimiento de los terrenos de propiedad pública para el desarrollo de posible vivienda asequible.

Las peticiones de comentarios hechas a la oficina de Noormand no fueron devueltas.

Tras la rueda de prensa, el grupo se trasladó desde el 78 de Thayer al No. 4849 de Broadway, donde las autoridades dicen que el propietario ha dejado el terreno completamente vacío desde hace casi 30 años.

Rodríguez dijo que podría servir como un potencial sitio para vivienda asequible.

“Hay una crisis de vivienda”, dijo el concejal. “Tenemos que resolverla y creemos que convertir ese terreno en apartamentos es muy importante”.

“Así se ve el almacenamiento”, dijo Charmel Lucas, líder de campaña de vivienda de Picture the Homeless. “Tenemos miles de neoyorquinos siendo amontonados en el sistema de refugios mientras tenemos propiedades vacías en la ciudad que pueden albergar a las personas. Este es un buen ejemplo de los propietarios a los que no se les pide que rindan cuentas”.