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Thompson concedes Democratic primary

Thompson concede la primaria demócrata

Thompson concedes Democratic primary

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


Bill Thompson (center) concedes to Bill de Blasio (right) in the Democratic primary for Mayor.
Bill Thompson (center) concedes to Bill de Blasio (right) in the Democratic primary for Mayor.

The race for Gracie Mansion has one less contender.

This past Mon., Sept. 16th, former City Comptroller Bill Thompson conceded to frontrunner Bill de Blasio in the Democratic primary, making the latter the undisputed Democratic candidate for Mayor.

“I am proud to stand here today and support Bill de Blasio to be the next mayor,” said Thompson.

The announcement was made on the steps of City Hall on Monday morning, in a joint press conference between the two candidates, a group of their supporters and one additional guest – Governor Andrew Cuomo.

It was the Governor’s first appearance at City Hall since being elected in 2010.

Since the primary election last Tues., Sept. 10th, de Blasio, the current Public Advocate, had seen his lead hover just above the threshold – at 40.3 percent – needed to avoid a runoff with Thompson, who had garnered 26 percent of the vote.

During the course of the last week, Thompson had maintained he would wait until all the votes were counted before deciding whether to pursue a runoff.

“There is nothing more beautiful than Democratic unity,” said de Blasio.
“There is nothing more beautiful than Democratic unity,” said de Blasio.

But as of Monday, the Board of Elections had yet finished counting approximately 80,000 additional ballots, and it remained uncertain how long it would take to finish counting the paper and absentee ballots.

With a runoff scheduled in two weeks, time and numbers were against Thompson, a point he noted on Monday.

“I have no faith in the Board of Elections that they’re going to be able to finish any time soon,” said Thompson. “All of that puts you at an incredible disadvantage. There are people out there who wanted their vote to be counted, and yes, I want their vote to be counted too, but if their vote is not going to be counted until the day before the primary, or a few days before the primary, you’re not allowed to really run a campaign.”

In his remarks, Thompson emphasized the need for unity within the party, as attention turned to what will be a general election match-up between de Blasio and Republican candidate Joe Lhota.

A runoff, said Thompson, “would be a disservice to my supporters, a disservice to Democrats, and most of all, a disservice to the people of New York City, who are desperate for a new direction after 12 long years.”

“It can be much harder to step back than to step forward,” said Gov. Cuomo.
“It can be much harder to step back than to step forward,” said Gov. Cuomo.

His decision to support de Blasio, added Thompson, was as much a practical consideration as it was an ideological affinity.

“We share the same fundamental views and values,” he said of his former rival. “This is bigger than either one of us, and the best way to guarantee we improve our schools, save our hospitals, create good jobs, protect our people and their rights, is to come together.”

De Blasio made clear that he also considered Thompson an ally.

“In this city, in this party, there is no man of greater integrity,” said the Public Advocate.

“Throughout this campaign, even when we disagreed, our friendship and mutual respect continues. Bill raised very important issues throughout this campaign and the need to make changes in this city,” he said. “And the one thing we all agree with as Democrats, as part of the core of who we are, [is that] we don’t believe in allowing the Tale of Two Cities.”

“There is nothing more beautiful than Democratic unity, and thank you for it,” he said.

Governor Cuomo lauded both men.

“Bill and I go way, way back,” he said of de Blasio, with whom he worked in the Clinton administration at the Department of Housing and Urban Development. “I don’t want to tell you how many years, but we started as young guys, many wrinkles and many gray hairs ago, and we’ve shared good times and bad times.”

“Something is horribly wrong,” said the UFT’s President Michael Mulgrew of the Board of Elections process.
“Something is horribly wrong,” said the UFT’s President Michael Mulgrew of the Board of Elections process.

He also took a moment to commend Thompson.

“He’s going to put aside his own personal goals, his own personal ideas in honor and respect of that shared vision,” he said. “It can be much harder to step back than to step forward.”

And despite talk that leaders within the party had urged him to concede, Thompson insisted that was not the case.

“If anything, people indicated that they would be helpful in whatever decision I made,” he responded, when asked if Governor Cuomo or others had influenced his decision.

Michael Mulgrew, President of the United Federation of Teachers (UFT), a prime supporter of Thompson’s candidacy, was equally magnanimous.

“I had very nice conversations with all the parties involved,” he said. “It was always about what we needed to do to come up with the right decision to make sure that there is a Democrat in City Hall on January first.”

But frustration with the inability of the Board of Elections to quickly and effectively determine primary results was undeniable.

“It’s been so long,” said Congressman Rangel, of the prospects for a Democratic Mayor.
“It’s been so long,” said Congressman Rangel, of the prospects for a Democratic Mayor.

“It’s clear we have to do something different in the process,” said Thompson. “You can’t have a candidate out there not able to move forward. There’s a lack of fairness.”

“This is the United States of America; this is New York City,” added Mulgrew. “This is ridiculous, and that’s then nicest thing to say at this moment. The fact that we’re a week after an election and we don’t even have the machine re-canvas done – forget about the paper being recounted – something is horribly wrong when people do not have an assurance in this city that on Election Day it will be done responsibly by those who in charge.”

Congressman Charles Rangel, who endorsed Thompson, said he too was displeased with the Board to issue official results a week after the primary.

“It takes away from the credibility of the system,” said Congressman Rangel. “We have a low enough interest in primaries as it is.”

“I’m pretty damn mad about it.”

But he wasn’t angry about the prospect of having a Democrat in City Hall after twyo decades.

“It’s been so long,” he smiled. “I have to pinch myself and wait until it’s all over.”

Thompson concede la primaria demócrata

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Bill Thompson (al centro) concede la victoria a Bill de Blasio (a la derecha) en la primaria demócrata a la alcaldía.
Bill Thompson (al centro) concede la victoria a Bill de Blasio (a la derecha) en la primaria demócrata a la alcaldía.

La carrera por Gracie Mansion tiene un candidato menos.

El pasado lunes 16 de septiembre, el ex-contralor municipal Bill Thompson reconoció a Bill de Blasio como principal candidato en las primarias demócratas, haciendo de este último el candidato demócrata indiscutible a la alcaldía.

“Estoy orgulloso de estar aquí hoy y de apoyar a Bill de Blasio para ser el próximo alcalde”, dijo Thompson.

El anuncio fue hecho en las escalinatas del Ayuntamiento en la mañana del lunes, en una conferencia de prensa conjunta entre los dos candidatos, un grupo de sus seguidores y un invitado adicional: el gobernador Andrew Cuomo.

Fue la primera aparición del gobernador en el Ayuntamiento desde que fue elegido en 2010.

Desde la elección primaria el pasado martes 10 de septiembre, de Blasio, actual defensor del pueblo, había visto su ventaja cernirse justo por encima del límite necesario -el 40.3 por ciento- para evitar una segunda vuelta con Thompson, que había obtenido el 26 por ciento de los votos.

Durante el transcurso de la última semana, Thompson había mantenido que esperaría hasta que todos los votos fueron contados antes de decidir si se debía tener una segunda vuelta.

"No hay nada más hermoso que la unidad demócrata", dijo De Blasio.
“No hay nada más hermoso que la unidad demócrata”, dijo De Blasio.

Pero el lunes, la Junta Electoral había ya terminado de contar aproximadamente 80,000 votaciones adicionales y se mantuvo incierta sobre cuánto tiempo se necesitaría para terminar de contar las papeletas de votación y las papeletas de votantes ausentes.

Con una segunda vuelta programada dentro de dos semanas, el tiempo y los números estaban en contra de Thompson, un punto que señaló el lunes.

“No tengo fe en que la Junta Electoral sea capaz de terminar pronto”, dijo Thompson. “Todo eso te pone en una desventaja increíble. Hay gente por ahí que quiere que su voto sea contado, y sí, yo quiero que su voto cuente también, pero si su voto no va a contar hasta el día antes de la primaria, o unos pocos días antes de las primarias, no puede ejecutar realmente una campaña”.

En sus palabras, Thompson hizo hincapié en la necesidad de unidad dentro del partido, ya que la atención se dirigió a lo que sería una elección general con un choque entre de Blasio y el candidato republicano Joe Lhota.

Una segunda vuelta, dijo Thompson, “sería un perjuicio para mis seguidores, un mal servicio a los demócratas, y sobre todo, un perjuicio para la gente de la ciudad de Nueva York, que están desesperados por una nueva dirección después de 12 largos años”.

"Puede ser mucho más difícil dar un paso atrás que uno paso adelante", dijo el gobernador Cuomo.
“Puede ser mucho más difícil dar un paso atrás que uno paso adelante”, dijo el gobernador Cuomo.

Su decisión de apoyar de Blasio, agregó Thompson, fue una consideración tanto práctica como una afinidad ideológica.

“Compartimos las mismas ideas y valores fundamentales”, dijo de su ex rival. “Esto es más grande que cualquiera de nosotros y la mejor manera de garantizar que mejoren nuestras escuelas, de salvar nuestros hospitales, de crear buenos empleos, de proteger a nuestro pueblo y sus derechos, es unirnos”.

De Blasio dejó en claro que él también considera a Thompson un aliado.

“En esta ciudad, en este partido, no hay hombre de mayor integridad”, dijo el defensor público.

“A lo largo de esta campaña, incluso cuando no estábamos de acuerdo, la amistad y el respeto mutuo continuó.

Bill planteó cuestiones muy importantes a lo largo de esta campaña y la necesidad de hacer cambios en esta ciudad”, dijo. “Y la única cosa en la que todos estamos de acuerdo con los demócratas, como parte de la esencia de lo que somos, [es que] no creemos en permitir la Historia de dos ciudades”.

“No hay nada más hermoso que la unidad demócrata y les agradezco por ello”, dijo el gobernador Cuomo elogiando a ambos hombres.

“Bill y yo nos conocemos desde hace mucho, mucho tiempo”, dijo sobre de Blasio, con quien trabajó en la administración Clinton en el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. “Yo no quiero decir cuántos años, pero empezamos como chicos jóvenes hace muchas arrugas y muchas canas, y hemos compartido buenos y malos momentos”.

"Algo está muy mal", dijo el presidente de la UFT, Michael Mulgrew sobre el proceso de la Junta Electoral.
“Algo está muy mal”, dijo el presidente de la UFT, Michael Mulgrew sobre el proceso de la Junta Electoral.

También tomó un momento para felicitar a Thompson.

“Él va a dejar a un lado sus propias metas personales, sus propias ideas personales por honor y respeto a esa visión compartida”, dijo. “Puede ser mucho más difícil dar un paso atrás que dar uno adelante”.

Y a pesar de los rumores de que los líderes dentro del partido le habían instado a dimitir, Thompson insistió en que no era el caso.

“En todo caso, las personas dijeron que sería de gran ayuda en cualquier decisión que tomara”, respondió, cuando le preguntaron si el Gobernador Cuomo y otros habían influido en su decisión.

Michael Mulgrew, presidente de la Federación Unida de Maestros (UFT), un partidario principal de la candidatura de Thompson, fue igualmente magnánimo.

“Tuve conversaciones muy agradables con todas las partes involucradas”, dijo. “Siempre fue acerca de lo que teníamos que hacer para llegar a la decisión correcta para asegurarnos de que haya un demócrata en el Ayuntamiento el primero de enero”.

Pero la frustración por la incapacidad de la Junta Electoral para determinar con rapidez y eficacia los resultados primarios fue innegable.

"Ha pasado tanto tiempo", dijo el congresista Rangel de la perspectiva de un alcalde demócrata.
“Ha pasado tanto tiempo”, dijo el congresista Rangel de la perspectiva de un alcalde demócrata.

“Está claro que tenemos que hacer algo diferente en el proceso”, dijo Thompson. “No se puede tener un candidato por ahí no es capaz de seguir adelante. Existe una falta de imparcialidad”.

“Esto es Estados Unidos de América, esta es la ciudad de Nueva York”, añadió Mulgrew. “Esto es ridículo, y eso es lo más lindo que puedo decir en este momento. El hecho de que estemos a una semana después de las elecciones y que ni siquiera tengamos lista la maquinaria -olvidemos el conteo de papeletas – algo está terriblemente mal cuando las personas no tienen una seguridad en la ciudad de que el día de las elecciones se hagan responsable aquellos que están a cargo”.

El congresista Charles Rangel, quien respaldó a Thompson, dijo que él también estaba disgustado con la Junta por emitir resultados oficiales una semana después de la primaria.

“Quita credibilidad al sistema”, dijo el congresista Rangel. “Tenemos un interés bastante bajo en las primarias así como son”.

“Estoy realmente molesto por esto”.

Pero él no estaba enojado por la perspectiva de tener a un demócrata en el Ayuntamiento después de dos décadas.

“Ha pasado tanto tiempo”, sonrió. “Tengo que pellizcarme y esperar hasta que todo haya terminado”.

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