“This is the time to learn about everything”

“Este es el momento de aprender sobre todas las cosas”

“This is the time to learn about everything”

Sotomayor Speaks

Story by Gregg McQueen

U.S. Supreme Court Associate Justice Sonia Sotomayor visited with students.
U.S. Supreme Court Associate Justice Sonia Sotomayor visited with students.

Before she was called “Your Honor,” some called her “Honey.”

U.S. Supreme Court Associate Justice Sonia Sotomayor said that gender equality continues to be an issue for females in the American workforce, citing a personal story in which she was called “honey” by a U.S. Marshal.

“I can’t comfort you by telling you that it won’t be a struggle, still, to be a woman in the workplace,” she remarked during a lecture at St. Francis College in Brooklyn on February 2.

A Bronx native and the first Latina to serve on the Supreme Court, Sotomayor noted statistics on wage disparity and said that females still face difficulty achieving corporate positions of power.

She explained that she did not think all gender discrimination was conscious or intentional, rather a tendency of those in power to hire and promote those that look like themselves.

“It’s ‘unthinking’ discrimination in large measure — ‘unthinking’ because most people in positions of power are not sensitive enough to recognize that for themselves, when they’re evaluating people they’re going to promote or put in positions of responsibility that are great, they tend to look for people who look like them,” stated Sotomayor.

“Those are expectations we still need to disprove,” she added. “We have to go out in the workplace and prove we’re just as capable, if not more.”

Sotomayor was nominated by President Barack Obama in 2009.
Sotomayor was nominated by President Barack Obama in 2009.

Sotomayor’s visit to St. Francis was part of the college’s Thomas J. Volpe Lecture Series, an annual event that has previously featured astrophysicist Neil deGrasse Tyson, authors E.L. Doctorow and Salman Rushdie, music mogul Russell Simmons and former Poland president Lech Walesa.

With students hailing from more than 80 countries, St. Francis has been recognized as one of the more diverse colleges in the United States.

The discussion was moderated by Sotomayor’s former law clerk and first-generation college graduate, Sparkle Sooknanan, a St. Francis alum and current associate at Jones Day.

Sotomayor noted that she chose to visit St. Francis as a “thank you” to former colleague Sooknanan, and also because she admired the students of St. Francis, many of whom are the first in their families to go to college.

“The things that you’re doing, which is working hard to make your lives better, that’s really the drive that makes you succeed. That desire, the will, and the dedication to get ahead,” Sotomayor told students.

The Court in 2010.
The Court in 2010.

She urged them to immerse themselves in a diverse range of college courses and subjects.

“It gives you the chance to not just do the things you know, but to explore the things you don’t know,” remarked Sotomayor. “This is the time to learn about everything.”

Sotomayor, who did not touch on politics or current events, answered previously submitted questions from St. Francis students in the audience. While speaking, she took time to stride among the nearly 700 attendees, stopping to shake their hand or pose for a photo.

She said she had come to an important realization since joining the bench.

“I’ve learned that reasonable people can disagree,” said Sotomayor. “And I’ve learned to respect that my colleagues do what they do or come to the decisions they come to, not from ill will or from a desire to hurt anyone, but from their sense of passion about what they think is best for the law, for the constitution, and for our system of government.”

Sotomayor was interviewed by her former law clerk Sparkle Sooknanan (right).
Sotomayor was interviewed by her former law clerk Sparkle Sooknanan (right).

She said she was first inspired to be a judge by watching episodes of TV series Perry Mason as a young girl. She said she was originally drawn to that show’s powerful lead character, a defense attorney, but realized it was the judge who was the most essential person in the courtroom.

Neil Gorsuch has been nominated for the Supreme Court.
Neil Gorsuch has been nominated for the Supreme Court.

“I knew the person who makes the most important decisions is the judge — I wanted to be that person,” she stated.

The third female to serve on the Supreme Court, Sotomayor was nominated by President Barack Obama in 2009.

Sotomayor said that she appreciated the opportunity to influence laws as a member of the nation’s highest court.

“When you’re on the Supreme Court, you’re deciding what the law should be,” she said. “People come to us when there’s no clear answer.”

When asked about the nation’s current jury duty system, Sotomayor said, “Regrettably, most civil and criminal juries are not composed of the equals to every criminal or civil plaintiff or defendant.”

She blamed imperfect use of voter rolls to summon jurors, and ingrained biases of judges and lawyers as potential defects in the legal system, also noting a language barrier and accessibility issues for disabled jurors.

Despite flaws, Sotomayor said that jury duty was an important responsibility that people should not try to avoid.

“It sets us apart from every other nation in the world in a very positive way,” she said.

The justice was recognized with an honorary degree.
The justice was recognized with an honorary degree.

When asked about all three women currently serving on the Supreme Court being New York natives, Sotomayor remarked that New Yorkers have a tenacious quality that drives them to succeed, likening them to “a bulldog.”

She expressed a desire for justices with more diverse professional experience to be named to the Supreme Court, noting that the current justices lack backgrounds in civil law and environmental law.

However, Sotomayor said the composition of the Supreme Court is unlikely to change much in the next 20 years, as justice appointments are lifelong roles.

“We’re there for life,” she remarked. “And so, in your lifetime, the likelihood of the court changing completely more than once is unlikely.”

Though she did not mention him by name, she referred to current nominee Neil Gorsuch, nominated by President Donald Trump on January 31, as someone who could serve on the court for decades, if confirmed.

The series is named after Thomas J. Volpe.
The series is named after Thomas J. Volpe.

“So, given the current nominee is 49 years old, he has the possibility of serving 30 years, 40, maybe more,” Sotomayor said. “If you are looking for a radical change of the face of the court from the backgrounds that exist today, don’t think you are going to find radical changes.”

After the talk, Sotomayor was presented with an Honorary Doctor of Laws by St. Francis College President Timothy J. Houlihan, Chairman of the Board of Trustees John F. Tully ’67, Chairman Emeritus Thomas J. Volpe, and Vice President for Government and Community Relations Linda Werbel Dashefsky.

St. Francis student Mareya, a business major, attended the lecture holding a copy of Sotomayor’s memoir, My Beloved World.

“I was eager to hear what she had to say,” Mareya remarked. “I find her very inspiring.”

For more information on the lecture series, please visit

“Este es el momento de aprender sobre todas las cosas”

Sotomayor habla

Historia por Gregg McQueen

Astrophysicist Neil deGrasse Tyson was also a featured speaker.
El astrofísico Neil deGrasse Tyson también fue un orador destacado.

Antes de que la llamaran “su señoría”, algunos la llamaron “cariño”.

Sonia Sotomayor, jueza asociada de la Corte Suprema de los Estados Unidos, dijo que la igualdad de género sigue siendo un problema para las mujeres en la fuerza laboral estadounidense, citando una historia personal en la que fue llamada “cariño” por un mariscal de los Estados Unidos.

“No puedo consolarlas diciéndoles que no será una lucha, aun, el ser una mujer en el lugar de trabajo”, comentó durante una conferencia en St. Francis College, en Brooklyn, el 2 de febrero.

Nativa del Bronx y la primera latina en servir en la Corte Suprema, Sotomayor destacó algunas estadísticas sobre la disparidad salarial y dijo que las mujeres siguen enfrentando dificultades para alcanzar posiciones corporativas de poder.

Explicó que no piensa que toda discriminación por motivos de género sea consciente o intencional, sino más bien una tendencia de los que tienen el poder a contratar y promover a quienes se ven como ellos mismos.

“This is the time to learn about everything,” said Sotomayor.
“Este es el momento de aprender sobre todas las cosas”, dijo Sotomayor.

“Es una discriminación irreflexiva en gran medida, porque la mayoría de las personas en posiciones de poder no son lo suficientemente sensibles para reconocerlo por sí mismas. Cuando están evaluando a quienes van a promover o colocar en puestos de gran responsabilidad, tienden a buscar a personas que se les parecen”, afirmó Sotomayor.

The series is named after Thomas J. Volpe.
El ciclo fue nombrado en honor de Thomas J. Volpe.

“Esas son las expectativas que todavía tenemos que refutar”, agregó. “Tenemos que salir en el lugar de trabajo y demostrar que somos igual de capaces, o hasta más”.

La visita de Sotomayor a St. Francis formó parte de la serie de conferencias Thomas J. Volpe de la universidad, un evento anual que anteriormente contó con la presencia del astrofísico Neil deGrasse Tyson, los autores E.L. Doctorow y Salman Rushdie, el magnate de la música Russell Simmons y el ex presidente de Polonia Lech Walesa.

Con estudiantes procedentes de más de 80 países, St. Francis ha sido reconocida como una de las universidades más diversas en los Estados Unidos.

La discusión fue moderada por el ex funcionario de la ley de Sotomayor y graduado universitario de primera generación, Sookle Sooknanan, ex alumno de St. Francis y actual asociado en Jones Day.

Sotomayor destacó que eligió visitar St. Francis como un “agradecimiento” a su ex colega Sooknanan, y también porque admira a los estudiantes de St. Francis, muchos de los cuales son los primeros en sus familias en ir a la universidad.

“Las cosas que están haciendo -trabajar duro para mejorar sus vidas- es el impulso que les hará triunfar. Ese deseo, la voluntad y la dedicación para salir adelante”, dijo Sotomayor a los estudiantes.

Les instó a sumergirse en una amplia gama de cursos y asignaturas universitarias.

The justice was recognized with an honorary degree.
La jueza fue reconocida con un grado honorario.

“Les dará la oportunidad de no solo hacer las cosas que saben, sino de explorar las cosas que no conocen”, comentó Sotomayor. “Este es el momento de aprender sobre todas las cosas”.

Sotomayor, quien no tocó la política ni los acontecimientos actuales, respondió a las preguntas previamente presentadas por los estudiantes de St. Francis a la audiencia. Mientras hablaba, se tomó el tiempo para caminar entre los casi 700 asistentes, deteniéndose para estrechar su mano o posar para una foto.

Dijo que había entendido algo importante desde que está en su puesto.

“He aprendido que la gente razonable puede estar en desacuerdo”, dijo Sotomayor. “Y he aprendido a respetar que mis colegas hacen lo que hacen o llegan a las decisiones que toman, no de mala voluntad o por un deseo de lastimar a alguien, sino por su pasión por lo que creen que es mejor para la ley, para la constitución y para nuestro sistema de gobierno”.

Dijo que se sintió inspirada por primera vez para ser jueza viendo episodios de la serie de televisión Perry Mason siendo una jovencita. Explicó que se sintió atraída originalmente por el personaje principal del programa, un abogado defensor, pero se dio cuenta de que era el juez la persona más importante en la corte.

Neil Gorsuch has been nominated for the Supreme Court.
Neil Gorsuch ha sido nominado a la Suprema Corte.

“Yo sabía que la persona que tomaba las decisiones más importantes era el juez y yo quería ser esa persona”, afirmó.

La tercera mujer en la Corte Suprema, Sotomayor fue nominada por el presidente Barack Obama en 2009.

Sotomayor dijo agradecer la oportunidad de influir en las leyes como miembro del más alto tribunal de la nación.

“Cuando estás en la Corte Suprema, estás decidiendo cuál debería ser la ley”, dijo. “La gente viene a nosotros cuando no hay una respuesta clara”.

Cuando se le preguntó sobre el actual sistema de servicio de jurado de la nación, Sotomayor dijo: “Lamentablemente, la mayoría de los jurados civiles y criminales no están compuestos por iguales de todos los demandantes o demandados”.

Ella culpó al uso imperfecto de las listas de votantes para convocar a los jurados y los prejuicios arraigados de jueces y abogados como posibles defectos en el sistema legal, también señalando una barrera del lenguaje y problemas de accesibilidad para los jurados discapacitados.

A pesar de los defectos, Sotomayor dijo que el servicio de jurado es una responsabilidad importante que la gente no debería tratar de evitar.

Sotomayor was interviewed by her former law clerk Sparkle Sooknanan (right).
Sotomayor fue entrevistada por su ex escribiente Sparkle Sooknanan (derecha).

“Nos distingue de todas las demás naciones del mundo de una manera muy positiva”, explicó.

Cuando se le preguntó acerca de las tres mujeres que actualmente sirven en la Corte Suprema que son nativas de Nueva York, Sotomayor comentó que los neoyorquinos tienen una cualidad tenaz que los lleva a tener éxito, que los compara a “un bulldog”.

The Court in 2010.
La Corte 2010.

Expresó su deseo de que los magistrados con experiencia profesional más diversa sean asignados a la Corte Suprema, destacando que los jueces actuales carecen de experiencia en derecho civil y ambiental.

Sin embargo, Sotomayor dijo que es improbable que la composición de la Corte Suprema cambie mucho en los próximos 20 años, ya que los nombramientos de los jueces son roles de por vida.

“Estamos ahí para toda la vida”, comentó. “Así que, en sus vidas, la probabilidad de que la corte cambie completamente más de una vez es poca”.

Aunque no lo mencionó por su nombre, se refirió al actual nominado por el presidente Donald Trump, Neil Gorsuch, el 31 de enero, como alguien que podría servir en la corte durante décadas, si es confirmado.

“Así que, dado que el actual candidato tiene 49 años, tiene la posibilidad de cumplir 30 años, 40 años, tal vez más”, dijo Sotomayor. “Si buscan un cambio radical en la corte de la experiencia que existe actualmente, no creo que vayan a encontrar cambios contundentes”.

Sotomayor was nominated by President Barack Obama in 2009.
Sotomayor fue nominada por el presidente Barack Obama en 2009.

Después de la charla, Sotomayor recibió un Doctorado Honoris Causa en Leyes del presidente de St. Francis College, Timothy J. Houlihan, presidente de la Junta de Consejeros John F. Tully ’67, presidente emérito Thomas J. Volpe, y vicepresidente de Relaciones con el Gobierno y la Comunidad, Linda Werbel Dashefsky.

La estudiante de St. Francis Mareya, estudiante de negocios, asistió a la conferencia sosteniendo una copia de las memorias de Sotomayor, My Beloved World.

“Estaba ansiosa por escuchar lo que diría”, comentó Mareya. “Es una inspiración”.

Para obtener más información sobre el ciclo de conferencias, por favor visite

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