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“This is the future”
“Este es el futuro” 

Covid treatment now “defining feature” of pandemic
El tratamiento de covid ahora es una "característica definitoria" de la pandemia

“This is the future”

Covid treatment now “defining feature” of pandemic: NYC health officials

By Gregg McQueen

The city’s “Test to Treat” program was launched in late June at three mobile units.

Rapid access to treatment is now a primary focus of New York City’s Covid-19 response.

At a City Hall roundtable hosted by the Mayor’s Office of Ethnic and Community Media, Health Commissioner Dr. Ashwin Vasan and NYC Test & Trace Corps Executive Director Dr. Ted Long spoke with reporters about the latest pandemic initiatives affecting immigrant-rich communities.

Vasan and Long touted the rollout of the city’s “Test to Treat” program, which is designed to quickly provide antiviral medications to people who test positive for Covid-19 at city-run sites.

Prescriptions are being provided for Paxlovid, an oral antiviral pill.

Launched in late June at three mobile units, the program has now expanded to 30 locations citywide, with a focus on underserved neighborhoods that were hit hard by the virus. Several of the sites are connected with community-based pharmacies.

Test to Treat sites feature a clinician onsite to provide instant access to prescriptions for free antivirals to New Yorkers who get a positive test result.

The program is the first of its kind in the nation, Vasan said.

“It really was a bellwether for a new approach to fight Covid,” he said.

Long said the city has received a “very strong” response across all 30 sites, which are managed by NYC Test & Trace Corps.

More than 37 million home test kits have been distributed.

“People are having really good experiences, and we’re seeing people coming more and more every day,” he said, noting that the city could potentially expand the number of sites moving forward. “I really think this is the future.”

At the sites, prescriptions are provided for Paxlovid, an oral antiviral pill that has shown to be 89 percent effective in preventing hospitalization or death in Covid-19 patients.

Giving New Yorkers easy access to Covid treatment is now “a defining feature of this phase of the pandemic,” Long said.

“The more New Yorkers we treat, the more we prevent from getting admitted to the hospital and the more lives we can save,” he remarked.

Paxlovid is only effective when taken shortly after testing positive, Long pointed out.

“If you test positive at home, you can call 212-COVID19 or your doctor, and the city will deliver Paxlovid to your door,” he added.

Vasan defended the city’s recent decision to scrap its color-coded Covid-19 alert system.

Officials said testing remains an essential part of the city’s strategy.

Created to inform New Yorkers that the current Covid risk level was either “low,” “medium,” “high” or “very high” based on the Health Department’s latest Covid statistics, the system was discontinued in early July – despite the city logging more than 3,800 new cases per day at the time.

Vasan said his agency is currently re-evaluating the alert system because the Covid data “doesn’t have exactly the same meaning as it did in March of 2020, or even January or February of 2022.”

“We are finally seeing the rates of severe disease go way down, compared to the level of transmission in our community,” he said. “Our ICUs are not full, our health system is not under strain, and we’re keeping people out of the hospital due to treatment and other factors.”

“That’s why we pulled down the risk alert system to reassess it to determine which data is most important at this stage of the pandemic,” he added.

Vasan also suggested that the city must carefully manage its messaging to New Yorkers to ensure that pandemic-weary citizens take it seriously.

“Covid fatigue is very real,” he remarked. “If we put out a mandate that nobody follows, what does that mean for us, for our credibility, our ability to do something meaningful when there’s a real urgency?”

The pandemic is still very much alive in New York City – according to Health Department data, the seven-day Covid positivity rate as on July 27 was 14 percent, with a daily average of 4,022 new cases per day.

“Communities need to demand more from our federal partners,” said Dr. Ashwin Vasan.

Testing is still an essential part of the city’s strategy to battle Covid, Long and Vasan both said, as more than 375 test sites have been opened across the five boroughs.

The city has also distributed more than 37 million home test kits, with the assistance of community-based organizations and houses of worship.

“We want to make every household in New York City into a testing site,” Long said.

Engagement with community-based organizations has been essential for connecting New Yorkers with testing and vaccinations through the mobile units, Long explained.

“People ask, ‘How do you know where to put [mobile units]?’ It’s because community-based organizations have said, ‘this is where they need to be.”

Though Vasan said New York City offered “perhaps the most robust pandemic response in the country,” he stressed that many of the public health resources that were used are precariously temporary.

“We’re seeing people coming more and more every day,” said Dr. Ted Long’s of the mobile sites.

“All of these sites that Dr. Long has built over two years – it’s all built on the back of emergency resources,” said Vasan. “That isn’t a permanent public health infrastructure. We need permanent investments from the federal government into our communities, into the kind of public infrastructure that is there even when there isn’t a pandemic.”

Immigrant communities bear the brunt of a lack of public health resources, Vasan said.

“Your communities… deserve a level of service that we’ve only really been able to deliver now with this massive influx of emergency funds,” he added. “I think your communities need to demand more from our federal partners in terms of emergency funding.”

He pointed out that Congress failed to reauthorize emergency funds for Covid-19 response in the latest federal budget.

“That can’t go on,” he stated. “We have to have them reauthorize more funding, otherwise the types of things that deliver lifesaving services will get pulled down if we don’t have the sustained finances.”

“Este es el futuro”

El tratamiento de covid ahora es una “característica definitoria” de la pandemia: funcionarios de salud de la ciudad de Nueva York

Por Gregg McQueen

El programa “Test to Treat” de la ciudad se lanzó a fines de junio en tres unidades móviles.

El acceso rápido al tratamiento es ahora uno de los principales objetivos de la respuesta de la ciudad de Nueva York a la Covid-19.

En una mesa redonda del Ayuntamiento organizada por la Oficina de Medios Étnicos y Comunitarios de la Alcaldía, el Dr. Ashwin Vasan, comisionado de Salud, y el Dr. Ted Long, director ejecutivo del Cuerpo de Pruebas y Rastreo de la ciudad de Nueva York, hablaron con periodistas sobre las más recientes iniciativas contra la pandemia que afectan a las comunidades ricas en inmigrantes.

Vasan y Long promocionaron la puesta en marcha del programa “Test to Treat” de la ciudad, diseñado para suministrar rápidamente medicamentos antivirales a las personas que den positivo en la prueba de Covid-19 en los centros administrados por la ciudad.

El programa, puesto en marcha a finales de junio en tres unidades móviles, se ha ampliado a 30 lugares en toda la ciudad, centrándose en los barrios desfavorecidos más afectados por el virus. Varios de los centros están conectados con farmacias comunitarias.

Los centros “Test to Treat” cuentan con un médico en el lugar para proporcionar acceso instantáneo a prescripciones gratuitas de antivirales a los neoyorquinos que obtienen un resultado positivo en la prueba.

El programa es el primero de este tipo en el país, dijo Vasan.

“Realmente fue pionero en un nuevo enfoque de la lucha contra el Covid”, dijo.

Long señaló que la ciudad ha recibido una respuesta “muy fuerte” en los 30 centros, administrados por el Cuerpo de Pruebas y Rastreo de la ciudad de Nueva York.

“La gente está teniendo muy buenas experiencias y estamos viendo que las personas vienen más y más cada día”, dijo, señalando que la ciudad podría ampliar potencialmente el número de sitios. “Realmente creo que esto es el futuro”.

Se están proporcionando recetas para Paxlovid, una píldora antiviral oral.

En los centros se receta Paxlovid, una píldora antiviral oral que ha demostrado un 89% de eficacia en la prevención de la hospitalización o la muerte en pacientes con Covid-19.

Facilitar a los neoyorquinos el acceso al tratamiento contra el Covid es ahora “una característica definitoria de esta fase de la pandemia”, dijo Long.

“Cuantos más neoyorquinos tratemos, más evitaremos que ingresen en el hospital y más vidas podremos salvar”, señaló.

El Paxlovid sólo es eficaz si se toma poco después de dar positivo, señaló Long.

“Si se hace una prueba en casa y resulta positiva, puede llamar al 212-COVID19 o a su médico, y la ciudad le entregará Paxlovid en su puerta”, añadió.

Vasan defendió la reciente decisión de la ciudad de suprimir su sistema de alerta Covid-19 con código de colores.

as autoridades dijeron que las pruebas siguen siendo una parte esencial de la estrategia de la ciudad.

Creado para informar a los neoyorquinos de que el nivel de riesgo actual de Covid era “bajo”, “medio”, “alto” o “muy alto” en función de las últimas estadísticas de Covid del Departamento de Salud, el sistema se interrumpió a principios de julio, a pesar de que la ciudad registraba más de 3,800 nuevos casos al día en ese momento.

Vasan dijo que su agencia está reevaluando actualmente el sistema de alerta porque los datos del Covid “no tienen exactamente el mismo significado que en marzo de 2020, o incluso en enero o febrero de 2022”.

“Por fin estamos viendo disminuir considerablemente las tasas de enfermedad severa en comparación con el nivel de transmisión en nuestra comunidad”, dijo. “Nuestras UCI no están llenas, nuestro sistema de salud no está bajo presión, y estamos manteniendo a la gente fuera del hospital debido al tratamiento y a otros factores”.

“Por eso hemos retirado el sistema de alerta de riesgo para reevaluarlo y determinar qué datos son más importantes en esta fase de la pandemia”, añadió.

Vasan también sugirió que la ciudad debe manejar cuidadosamente sus mensajes a los neoyorquinos para asegurarse de que los ciudadanos, cansados de la pandemia, los tomen en serio.

“Las comunidades deben exigir más de nuestros socios federales”, dijo el Dr. Ashwin Vasan.

“La fatiga por el Covid es muy real”, señaló. “Si emitimos un mandato que nadie sigue, ¿qué significa eso para nosotros, para nuestra credibilidad, para nuestra capacidad de hacer algo significativo cuando haya una urgencia real?”.

La pandemia sigue muy viva en la ciudad de Nueva York: según los datos del Departamento de Salud, la tasa de positividad del Covid en siete días, hasta el 27 de julio, era del 14%, con una media diaria de 4,022 nuevos casos.

Las pruebas siguen siendo una parte esencial de la estrategia de la ciudad para combatir el Covid, dijeron Long y Vasan, y se han abierto más de 375 puntos de prueba en los cinco condados.

La ciudad también ha distribuido más de 37 millones de kits de pruebas domésticas, con la ayuda de organizaciones comunitarias y centros de culto.

“Queremos que todos los hogares de la ciudad de Nueva York se conviertan en centros de pruebas”, dijo Long.

Se han distribuido más de 37 millones de kits de prueba para el hogar.

El compromiso con las organizaciones comunitarias ha sido esencial para poner a los neoyorquinos en contacto con las pruebas y las vacunas a través de las unidades móviles, explicó Long.

“La gente pregunta ¿Cómo saben dónde poner [las unidades móviles]? Es porque las organizaciones comunitarias han dicho aquí es donde tienen que estar“.

Si bien, Vasan explicó, la ciudad de Nueva York ofreció “tal vez la respuesta pandémica más contundente del país”, subrayó que muchos de los recursos de salud pública que se utilizaron son precariamente temporales.

“Todos estos sitios que el Dr. Long ha construido a lo largo de dos años, todo está construido sobre la base de recursos de emergencia”, dijo Vasan. “No es una infraestructura de salud pública permanente. Necesitamos inversiones permanentes del gobierno federal en nuestras comunidades, en el tipo de infraestructura pública que está ahí incluso cuando no hay una pandemia”.

“Vemos que la gente viene cada día más”, dijo el Dr. Ted Long sobre los sitios móviles.

Las comunidades de inmigrantes son las más afectadas por la falta de recursos públicos de salud, dijo Vasan.

“Sus comunidades… merecen un nivel de servicio que sólo hemos podido ofrecer ahora con esta afluencia masiva de fondos de emergencia”, añadió. “Creo que sus comunidades deben exigir más a nuestros socios federales en términos de financiación de emergencia”.

Señaló que el Congreso no renovó los fondos de emergencia para la respuesta a la Covid-19 en el último presupuesto federal.

“Eso no puede seguir así”, declaró. “Tenemos que hacer que vuelvan a autorizar más fondos, de lo contrario, los tipos de cosas que prestan servicios para salvar vidas se verán reducidos si no tenemos las finanzas sostenidas”.

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