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“This is a warning”
“Es una advertencia”

$2 million settlement for tenant harassment: AG James
Acuerdo de $2 millones de dólares por acoso a inquilinos: AG James

“This is a warning”
$2 million settlement for tenant harassment: AG James
By Gregg McQueen

“We’ve seen this all over the city,” said Attorney General Letitia James of unscrupulous landlord practices.

They weren’t good landlords; they were good liars.
So claimed New York Attorney General Letitia James in declaring a settlement with a landlord group for violating rent stabilization laws and illegally harassing tenants.
“Ink only succeeded because they were good at lying, over and over again,” said James at a press conference on August 5 in regards to Ink Property Group.
The Group must pay more than $2 million for a variety of illegal activities that forced tenants out of rent-stabilized units so the apartments could be offered at market rate, the settlement said.
According to James, Ink bought 32 rent-stabilized buildings in low-income communities of color – including a building in Washington Heights and one in the Bronx – between 2014 and 2019, with the intention of illegally deregulating units for profit.
The company is managed by Robert Kaydanian – who held a spot on James’ Worst Landlord List in 2016 – along with Eden Ashourzadeh and Alex Kahen. The majority of Ink’s properties are located in Brooklyn.
James explained that Ink attempted to clear out rent-regulated units by offering tenants illegal buyouts.
If renters refused, Ink would retaliate by failing to address safety and maintenance needs, James said. The landlord also engaged in periods of “relentless construction” in order to drive renters out, she said.
“They tore out bathrooms in apartments that were occupied, displacing tenants for no reason other than their bottom line,” James stated.
“Many Ink properties had their boilers fail, leaving tenants without heat and hot water during the winter months,” she said, while noting that Ink-owned buildings had an average of 1,000 safety violations.
In addition, Ink intentionally submitted false documents to financial institutions, lying about rents and occupancy to obtain loans, James reported.
The company submitted false rent rolls to financial institutions to get more favorable loans or refinance their mortgage to buy more buildings, according to the settlement.
“Those false documents reported inflated rents, false leases – often with their friends and their employees listed as renters,” said James.
“Ink only succeeded because they were good at lying, over and over again,” she added.

The company will pay $400,000 in restitution to tenants who were harassed.

As part of the settlement, Ink will pay up to $1.75 million to the Affordable Housing Fund of the city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD), which finances the preservation and creation of affordable housing. The company will also pay $400,000 in restitution to tenants who were harassed.
At least 28 apartments will be re-regulated under the settlement.
At the press conference, James said her office was currently investigating other landlords of rent-stabilized buildings for illegal actions.
“This is not just unique to Ink. We’ve seen this all over the city – particularly in communities of color, and communities that are rapidly gentrifying,” she remarked. “This is a warning to all of those landlords, all of those developers… we’re looking out for you.”

“Es una advertencia”
Acuerdo de $2 millones de dólares por acoso a inquilinos: AG James
Por Gregg McQueen

“Hemos visto esto en toda la ciudad”, dijo la fiscal general Letitia James sobre las prácticas inescrupulosas de los propietarios.

No eran buenos caseros; eran buenos mentirosos.
Así lo afirmó la fiscal general de Nueva York, Letitia James, al declarar un acuerdo con un grupo de propietarios por violar las leyes de estabilización de alquileres y acosar ilegalmente a los inquilinos.
“Ink sólo tuvo éxito porque eran buenos mintiendo, una y otra vez”, dijo James en una conferencia de prensa el 5 de agosto en relación con Ink Property Group.
El grupo debe pagar más de $2 millones de dólares por una serie de actividades ilegales que obligaron a los inquilinos a abandonar las unidades de alquiler estabilizado para que los apartamentos pudieran ofrecerse a precio de mercado, según el acuerdo.
Según James, Ink compró 32 edificios de renta estabilizada en comunidades de color de bajos ingresos -incluyendo un edificio en Washington Heights y otro en el Bronx- entre 2014 y 2019, con la intención de desregular ilegalmente las unidades para obtener ganancias.
La empresa está dirigida por Robert Kaydanian -quien ocupó un puesto en la lista de peores propietarios de James en 2016- junto con Eden Ashourzadeh y Alex Kahen. La mayoría de las propiedades de Ink se encuentran en Brooklyn.
James explicó que Ink intentó desalojar las unidades de alquiler regulado ofreciendo a los inquilinos compras ilegales.
Si los inquilinos se negaban, Ink tomaba represalias relacionadas al con temas de seguridad y mantenimiento, dijo James. El arrendador también se dedicó a realizar periodos de “construcción incesante” para expulsar a los inquilinos, dijo.
“Derribaron los baños de los apartamentos que estaban ocupados, desplazando a los inquilinos sin otra razón que su deseo”, declaró James.
“A muchas propiedades de Ink les fallaban las calderas, dejando a los inquilinos sin calefacción y agua caliente durante los meses de invierno”, dijo, al tiempo que señaló que los edificios propiedad de Ink tenían una media de 1,000 violaciones de seguridad.
Además, Ink presentó intencionadamente documentos falsos a las instituciones financieras, mintiendo sobre los alquileres y la ocupación para obtener préstamos, informó James.
La empresa presentó listas de alquileres falsas a las instituciones financieras para obtener préstamos más favorables o refinanciar su hipoteca para comprar más edificios, según el acuerdo.

La empresa pagará $400,000 dólares en concepto de indemnización a los inquilinos acosados.

“Esos documentos falsos informaban de alquileres inflados, arrendamientos falsos, a menudo con sus amigos y sus empleados como inquilinos”, dijo James.
“Ink sólo tuvo éxito porque se les daba bien mentir, una y otra vez”, añadió.
Como parte del acuerdo, Ink pagará hasta $1.75 millones de dólares al Fondo de Vivienda Asequible del Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) de la ciudad, que financia la preservación y creación de viviendas asequibles. La empresa también pagará $400,000 dólares en concepto de indemnización a los inquilinos que fueron acosados.
Al menos 28 apartamentos serán reordenados en virtud del acuerdo.
En la conferencia de prensa, James dijo que su oficina está investigando actualmente a otros propietarios de edificios de alquiler estabilizado por acciones ilegales.
“Esto no es exclusivo de Ink. Lo hemos visto en toda la ciudad, especialmente en comunidades de color y en comunidades que se están gentrificando rápidamente”, señaló. “Esto es una advertencia para todos esos propietarios, todos esos promotores… los estamos observando”.

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