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They’re with Her

Democrats rally in support of Sen. Stewart-Cousins

Story and photos by Gregg McQueen

It’s not about the post.

State Senator Andrea Stewart-Cousins spoke at a rally held by Democratic leaders in support of making her the first black female majority leader in the Senate’s history – but said the issues at hand were not about her alone.

The Harriet Tubman statue is on West 122nd Street.

The Harriet Tubman statue is on West 122nd Street.

“It’s not about any individual,” insisted Stewart-Cousins. “It is about our ability as a collective to lead, to grow strong.”

“Democrats should be able to do progressive things,” said Sen. Andrea Stewart-Cousins.

“Democrats should be able to do progressive things,” said Sen. Andrea Stewart-Cousins.

Members of the U.S. Congress, city and state elected officials, clergy members and civil rights activists gathered on Mon. Aug. 14th in front of the Harriet Tubman statue on West 122nd Street and St. Nicholas Avenue to voice support for Stewart-Cousins.

Attendees included Gov. Andrew Cuomo’s Chief Counsel Alphonso David, Manhattan Democratic County Chair Keith Wright, former Congressman Charles B. Rangel, and Manhattan Borough President Gale Brewer.

Many expressed anger at Facebook comments posted last week by billionaire Daniel Loeb, a hedge-fund manager and charter school advocate, who said Stewart-Cousins’ support of teacher unions over charter schools did “more damage to people of color than anyone who has ever donned a hood.”

Loeb has since deleted his comments and issued an apology, but that did little to dull the ire of rally participants.

“That is unacceptable and we will not tolerate it,” said Hazel N. Dukes, President of the NAACP New York State Conference, of Loeb’s remarks. “And we don’t accept the apology. It’s too late.”

Minister Kirsten John Foy of the National Action Network (NAN) called on Loeb to step down from his post as Chairman of the board of charter network Success Academy – which was marking its first day of school as the protest took place.

“If you don’t, the school year will be met with protests at all of your schools,” Foy said.

The rally was organized by State Senator Brian Benjamin.

The rally was organized by State Senator Brian Benjamin.

The rally was organized by Brian Benjamin, a State Senator representing Harlem and the Upper West Side, who said that Loeb’s comment, as well as the recent march by white supremacists in Virginia, demonstrates that racism is still an issue in politics, as some are reluctant to see people of color rise to power.

The Harlem rally also came after a meeting last month when Governor Andrew Cuomo reportedly suggested that Stewart-Cousins, who represents Yonkers, had less understanding of the suburbs than white elected officials.

While the issue of race served as a touchstone for the rally, numerous speakers also tore into the Independent Democratic Conference (IDC), a breakaway group of eight Democratic senators that form a leadership coalition with Senate Republicans. They blamed the IDC for preventing Democrats from controlling the chamber and Stewart-Cousins from ascending to majority leader.

The Democrats, with 32 Senate members, have enough for a majority, but fail to control the Senate as the IDC and State Senator Simcha Felder caucus with Republicans.

“Democrats are in power, full stop, end of discussion,” said Public Advocate Letitia James.

“Democrats are in power, full stop, end of discussion,” said Public Advocate Letitia James.

“One thing we do in Harlem is we tell the truth, and we make sure the numbers add up — 32 is 32. It’s not 31, it’s 32,” remarked Benjamin. “The way I understand the rules was if you have 32 Democrats and 31 Republicans, the 32 Democrats should be in charge.”

Daniel Loeb, a hedge-fund manager, is Board Chair of Success Academy.

Daniel Loeb, a hedge-fund manager, is Board Chair of Success Academy.

Dukes said the rally was “a clarion call to everyone who goes under the banner of the Democratic Party,” and remarked that African-Americans, Latinos and people of color “have been the bailiwick of the Democratic party.”

She suggested that breakaway Democrats would pay a price at the polls in the next election.

“We’re going to come in your districts, and we’re going to put you out,” Dukes said. “You can’t run under the banner, and then go do something else to us.”

“We are here to clearly, unequivocally, and without any hesitation, support any hesitation, support Andrea Stewart-Cousins,” said Rep. Hakeem Jeffries, noting the substantial number of Democratic power brokers assembled at the event. “We’re not going to rest until she’s the next majority leader of the New York State Senate.”

Councilmember Bill Perkins, who previously served in the State Senate, said that Stewart-Cousins’ rightful place as majority leader was ruined by the IDC.

“It’s a damn shame that she was betrayed, for no good reason except the greed and foolishness of the IDC led by Jeff Klein,” stated Perkins, who praised Stewart-Cousin’s “integrity” and “vision.”

He called on New Yorkers to tell “Jeff Klein and all [his] cronies, all of them need to be contacted, and told to get back.”

County leader and former State Assemblymember Keith Wright referenced the Harriet Tubman statue looming behind the speakers and said that Stewart-Cousins was poised to escort “the slaves of gridlock, the slaves of backroom dealing, the slaves of cronyism, the slaves of bad politics, into freedom.”

Congressman Adriano Espaillat, a former State Senator who supported Marisol Alcántara as his successor, emphatically stated that Democrats should control the chamber.

“In a state that is overwhelmingly Democrat, we have a split legislature,” said Espaillat. “We must have a fair process, where just representation is given to all of us, all of our communities. In accordance to democracy and accordance to who we are as a state. That can only be accomplished if we have a Democratic majority in the Senate. And that can only be accomplished if we had Andrea Stewart-Cousins as our leader in the Senate.”

“We will not tolerate it,” said Hazel N. Dukes, President of the NAACP New York State Conference.

“We will not tolerate it,” said Hazel N. Dukes, President of the NAACP New York State Conference.

City Comptroller Scott Stringer said “the Democratic Senate majority must be ushered in in these very difficult times,” and told the crowd that he received a contribution from Loeb seven years ago. He said he’d be returning the contribution, and would give it to the campaign of Robert Jackson, who is running against the IDC’s Alcántara in the 2018 State Senate race.

“We’ve got to hit the streets now and start putting our money where our mouth is and win this election,” Stringer remarked. “I urge everybody to stand in 2018 and win the majority.”

“We must hold Democrats who act like Republicans accountable,” Stringer stated.

Public Advocate Letitia James, who is the city’s highest-ranking elected official of African-American heritage, said Stewart-Cousins’ push to become majority leader was not only about race, but simple math.

“Democrats are in power, full stop, end of discussion,” James said. “She is the majority leader, period. The question is, why has she not been elevated to her rightful place and position.”

Benjamin asserted that Stewart-Cousins would eventually prevail as majority leader.

Congressman Adriano Espaillat.

Congressman Adriano Espaillat.

“She will become the first black female Senate majority leader — period, end of story,” he stated.

A visibly moved Stewart-Cousins told the crowd she was rendered “almost speechless” by the show of support, but stressed the issue of Democratic control of the Senate was bigger than any one person.

“[It’s about being able] to seize the opportunity, to seize the moment, to be Democrats, to say Democrats should work with Democrats,” said Stewart-Cousins. “Democrats should be able to do Democratic, progressive things.”

The present situation, she insisted, was not tenable.

“We are betraying democracy and betraying our future.”

Están con ella

Demócratas se reúnen en apoyo de la senadora Stewart-Cousins

Historia y fotos por Gregg McQueen

No se trata de ella.

La senadora estatal Andrea Stewart-Cousins habló en un mitin llevado a cabo por líderes demócratas en apoyo a convertirla en la primera mujer negra líder de la mayoría en la historia del Senado, pero dijo que los temas en cuestión no se tratan solo de ella.

“We’re not going to rest until she’s the next majority leader,” said Rep. Hakeem Jeffries.

“No vamos a descansar hasta que ella sea la próxima líder de la mayoría”, dijo el representante Hakeem Jeffries.

“No se trata de ningún individuo”, insistió Stewart-Cousins. “Se trata de nuestra capacidad como colectivo para liderar, para crecer fuertes”.

Gov. Andrew Cuomo’s Chief Counsel Alphonso David.

El jefe de consejeros del gobernador Andrew Cuomo, Alphonso David.

Miembros del Congreso de los Estados Unidos, funcionarios electos de la ciudad y del estado, miembros del clero y activistas de los derechos civiles se reunieron el lunes 14 de agosto delante de la estatua de Harriet Tubman en la calle 122 Oeste y la Avenida St. Nicholas para expresar su apoyo a Stewart-Cousins.

Entre los asistentes estuvieron: el jefe de asesores del gobernador Andrew Cuomo, Alphonso David; el presidente del condado demócrata de Manhattan, Keith Wright; el ex congresista Charles B. Rangel y la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer.

Muchos expresaron su enojo por los comentarios de Facebook publicados la semana pasada por el multimillonario Daniel Loeb, un administrador de fondos de cobertura y defensor de las escuelas charter, quien dijo que el apoyo de Stewart-Cousins a los sindicatos de maestros sobre las escuelas charter “causó más daño a las personas de color que cualquiera vestido con una capucha”.

Loeb eliminó sus comentarios y emitió una disculpa, pero eso hizo poco para disipar la ira de los participantes del mitin.

“Eso es inaceptable y no lo toleraremos”, dijo Hazel N. Dukes, presidenta de la Conferencia del Estado de Nueva York de NAACP, sobre los comentarios de Loeb. “Y no aceptamos las disculpas. Es demasiado tarde”.

The charter network Success Academy marked its first day of school on Monday.

La red charter Success Academy celebró su primer día de escuela el lunes.

La ministra Kirsten John Foy, de la Red de Acción Nacional (NAN, por sus siglas en inglés), pidió a Loeb que dimitiera de su cargo de presidente de la junta de la red charter de Success Academy, que celebraba su primer día de escuela cuando tuvo lugar la protesta.

“Si no lo hace, el año escolar tendrá protestas en todas sus escuelas”, dijo Foy.

El mitin fue organizado por Brian Benjamin, un senador estatal que representa a Harlem y el Upper West Side, quien dijo que el comentario de Loeb, así como la reciente marcha de los supremacistas blancos en Virginia, demuestra que el racismo sigue siendo un problema en la política, ya que algunos son reacios a ver a gente de color subir al poder.

El mitin de Harlem también vino después de una reunión el mes pasado cuando el gobernador Andrew Cuomo supuestamente sugirió a Stewart-Cousins, quien representa Yonkers, que tenía menos entendimiento de los suburbios que funcionarios blancos electos.

Si bien la cuestión de la raza sirvió como punto de referencia para el mitin, numerosos oradores también debatieron sobre la Conferencia Democrática Independiente (IDC, por sus siglas en inglés), un grupo separatista de ocho senadores demócratas que forman una coalición de liderazgo con los republicanos del Senado. Culparon al IDC por impedir que los demócratas controlen la cámara y a Stewart-Cousins de ascender como líder de la mayoría.

NAN’s Kirsten John Foy called on Loeb from to step down from his post.

Kirsten John Foy, de NAN, pidió a Loeb renunciar a su puesto.

Los demócratas, con 32 miembros del Senado, tienen suficiente para la mayoría, pero no logran controlar el Senado por la bancada de IDC y que el senador estatal Simcha Felder apoya a los republicanos.

“Una cosa que hacemos en Harlem es decir la verdad, y nos aseguramos de que los números sumen. 32 es 32, no es 31, es 32”, comentó Benjamin. “La forma en que entiendo las reglas es: si tienes 32 demócratas y 31 republicanos, los 32 demócratas deben estar a cargo”.

Dukes dijo que el mitin fue “una llamada fuerte para todos los que van bajo la bandera del Partido Demócrata”, y señaló que los afroamericanos, latinos y gente de color “han sido el campo del partido Demócrata”.

Sugirió que los demócratas disidentes pagarán un precio en las urnas en las próximas elecciones.

“Vamos a entrar en sus distritos y los vamos a sacar,” dijo Dukes. “No pueden protegerse bajo la bandera y luego hacernos otra cosa”.

“Estamos aquí de manera clara, inequívoca y sin ninguna duda, apoyamos a Andrea Stewart-Cousins”, dijo el representante Hakeem Jeffries, señalando el número sustancial de corredores de poder democráticos reunidos en el evento. “No vamos a descansar hasta que ella sea la próxima líder de la mayoría del Senado del Estado de Nueva York”.

El concejal Bill Perkins, quien anteriormente sirvió en el senado estatal, dijo que el lugar correcto de Stewart-Cousins como líder de la mayoría fue arruinado por el IDC.

Congressman Adriano Espaillat.

El congresista Adriano Espaillat.

“Es una lástima que haya sido traicionada, sin ninguna buena razón excepto la codicia y la estupidez del IDC dirigido por Jeff Klein”, dijo Perkins, quien elogió la “integridad” y la “visión” de Stewart-Cousin.

Pidió a los neoyorquinos que dijeran a “Jeff Klein y a todos sus compinches, todos deben ser contactados para pedirles regresar”.

El líder del condado y ex asambleísta Keith Wright se refirió a la estatua de Harriet Tubman, que se asomaba detrás de los altavoces, y dijo que Stewart-Cousins estaba lista para escoltar a “los esclavos de la paralización, de los tratos secretos, del favoritismo y de la mala política, a la libertad”.

El congresista Adriano Espaillat, un ex senador estatal que apoyó a Marisol Alcántara como su sucesora, enfáticamente afirmó que los demócratas deben controlar la cámara.

“En un estado que es abrumadoramente demócrata, tenemos una legislatura dividida”, dijo Espaillat. “Debemos tener un proceso justo, donde la simple representación se nos brinde a todos nosotros, a todas nuestras comunidades, de acuerdo con la democracia y la conformidad con quienes somos como un estado. Eso sólo puede lograrse si tenemos una mayoría demócrata en el Senado y si tenemos a Andrea Stewart-Cousins como nuestra líder en el Senado”.

“We will not tolerate it,” said Hazel N. Dukes, President of the NAACP New York State Conference.

“No lo toleraremos”, dijo Hazel N. Dukes, presidenta de la Conferencia del Estado de Nueva York de NAACP.

El contralor de la Ciudad Scott Stringer dijo que “la mayoría demócrata del Senado debe ser escoltada en estos tiempos muy difíciles”, y dijo a la multitud que recibió una contribución de Loeb hace siete años. Dijo que va devolver la contribución, y se la dará a la campaña de Robert Jackson, quien compite contra Alcántara del IDC en la carrera del Senado del Estado de 2018.

“Tenemos que ir a las calles ahora y empezar a poner nuestro dinero donde está nuestra boca y ganar esta elección”, remarcó Stringer. “Insto a todos a que estén en 2018 y ganen la mayoría”.

“Debemos responsabilizar a los demócratas que actúan como republicanos”, dijo Stringer.

La defensora pública Letitia James, quien es la funcionaria electa de mayor rango de la ciudad de origen afroamericano, dijo que el impulso de Stewart-Cousins para convertirse en líder de la mayoría no es solo la raza, sino matemáticas simples.

“Los demócratas están en el poder, punto final, final de la discusión”, dijo James. “Ella es la líder de la mayoría, punto. La pregunta es, ¿por qué no ha sido elevada a su lugar y posición legítimos?

Benjamin afirmó que Stewart-Cousins eventualmente prevalecería como líder de la mayoría.

“Ella se convertirá en la primera mujer negra del Senado líder de la mayoría – período, final de la historia”, declaró.

Stewart-Cousins, visiblemente conmovida, le dijo a la multitud que estaba “casi sin palabras” por el apoyo, pero enfatizó que el control demócrata del Senado es más grande que cualquier otra persona.

“Es cuestión de poder aprovechar la oportunidad, aprovechar el momento, ser demócratas, decir que los demócratas deben trabajar con los demócratas”, dijo Stewart-Cousins. “Los demócratas deberían poder hacer cosas democráticas y progresistas”.

La situación actual, insistió, no es sostenible.

“Estamos traicionando la democracia y traicionando nuestro futuro”.