“They kept the air conditioning cranked up”
“Mantuvieron el aire acondicionado encendido”

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“They kept the air conditioning cranked up”

New data reveals nursing home outbreaks

By Sherry Mazzocchi

A new data survey indicated that were there were 3,425 nursing home deaths.

Until recently the number of deaths from COVID-19 were reported by hospitals.

But that doesn’t tell the whole story. Nursing homes and assisted living facilities have also seen a fair amount of deaths in recent weeks.

According to a recent report by the New York State Department of Health, there were 3,425 recorded deaths in nursing homes and assisted living facilities as of April 18th.

The data was self-reported in a survey sent by the state to the facilities and includes both confirmed and presumed COVID-19 deaths.

New York State had not released data on nursing home fatalities prior to Friday, citing privacy concerns.

“We only know what they tell us,” said Governor Andrew Cuomo.

The new data revealed the Bronx had the city’s second highest death count, with reported 554 deaths: 481 in nursing homes and 73 in adult care centers.

One of the hardest hit facilities was the 720-bed Kings Harbor Multicare Center with a reported 45 deaths; another, Plaza Rehab and Nursing Center, reported 35 deaths.

“Every death is heartbreaking,” said Kings Harbor’s Medical Director Dr. Roy Goldberg in an AP interview. “These have been surreal times.”

“Nursing homes are the single biggest fear,” said Gov. Andrew Cuomo.

Manhattan had 232 deaths, including 32 at the Upper East Side’s Mary Manning Walsh Nursing Home.

Uptown wasn’t spared. Twenty people died at the Terence Cardinal Cooke Heath Care Center in Harlem. Isabella Center in Washington Heights reported 13 deaths and the Northern Manhattan Rehabilitation and Nursing Center on East 125th Street reported nine deaths.
Since mid-March, nursing homes were forced by federal authorities to comply with a “no visitors” policy.

That meant that friends and family members could not visit their loved one unless they were “actively dying.” Often, family members were not even aware that their loved ones had contracted COVID-19 or were even exposed to the virus, according to one employee familiar with the situation who wished to remain anonymous because they did not have authorization to speak.

It is difficult to isolate patients because testing is not widely available, the person said. Also, most staff—including nurses and nursing assistants—do not have the proper personal protective equipment, or PPE, to protect themselves. Staff are often forced to wear a hodgepodge of protective gear—including homemade masks and patient gowns to cover their clothing, said the employee.

But Howard Zucker, State Health Commissioner, said any PPE shortage was being met with a swift response.

Social distancing at nursing homes is virtually impossible.

“We’re working with each individual nursing home to address that,” he said this week. “We contact them and if there’s a need for PPE, we have stockpiles.”

At the daily press briefing on Sat., 18th, Gov. Andrew Cuomo acknowledged that state authorities were cognizant that the sites, populated by elderly and medically vulnerable residents, were highly susceptible to deadly outbreaks.

In early April, Life Care Center of Kirkland in Washington was one of the first U.S. nursing facilities with a concentrated cluster of COVID-19-related deaths – with at least 37 confirmed deaths. Two-thirds of the residents were infected with the virus.

“Nursing homes are the single biggest fear in all of this. Vulnerable people in one place. It is the feeding frenzy for this virus,” said Cuomo.
But long-term care facilities have not been required by New York State law to release data on fatalities.

A reversal of sorts came with an executive order signed this past week compelling adult care facilities and nursing homes to notify next of kin of confirmed COVID-19 cases and fatalities within 24 hours of the confirmation or the death.

The order applies to “any skilled nursing facility, nursing home, or adult care facility licensed and regulated by the State Commissioner of Health.”

Still, Cuomo took pains to reject notions that administrators had actively sought to suppress information and he dismissed suggestions of negligence.

Isabella Center in Washington Heights reported 13 deaths.

Instead, he praised the efforts of workers as “fantastic” and chalked up the delays in reporting to the intense pressure wrought by the crisis.

The “frenzy,” he argued, arose “despite everything we can do and the best efforts of people who are working in those nursing homes who are doing just a fantastic job.”

“They’re overwhelmed, they have staff shortages, staff are getting sick,” he added. “Everyone’s under emotional distress, because you have a large number of people dying. And you’re in a nursing home and everybody knows everyone, and people are dying.”

“I don’t think that there’s anything nefarious,” argued Cuomo. “I think it’s just the dynamic.”

Queens—largely regarded as the city’s epicenter of the pandemic—had the most reported deaths, or 754 in nursing homes and adult care centers.

Brooklyn reported 431 deaths and Staten Island had 124.

Because of the large number of deaths city-wide, many bodies are still held in these facilities’ morgues because funeral homes are at over capacity. Many nursing homes have added refrigerated trucks to hold the additional bodies until they can be picked up. The trucks are also in short supply.

Plaza Rehab and Nursing Center reported 35 deaths.

According to the staffer, their facility was temporarily forced to use a vacant patient room to store additional bodies.

“They kept the air conditioning cranked up,” this person said.

Possibly even worse than not being there for your loved one when they die, is the inability to properly grieve after the death.

“Because of social distancing, you can’t sit shiva, or hold a wake,” said the staffer. “Death is when you need your friends and family the most.”

“Mantuvieron el aire acondicionado encendido”

Nueva información revela brotes en hogares para adultos mayores

Por Sherry Mazzocchi

El CEO de ArchCare, Scott LaRue, entregó personalmente el EPP al Centro de Atención de Salud Terence Cooke Heath de Archcare en Harlem.

Hasta hace poco, la cantidad de muertes por COVID-19 fueron reportadas por los hospitales.

Pero eso no cuenta toda la historia. Los hogares para adultos mayores y las instalaciones de vivienda asistida también han visto una buena cantidad de muertes en las últimas semanas.

De acuerdo con un informe reciente del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, se registraron 3,425 muertes en hogares de ancianos y centros de asistencia hasta el 18 de abril.

Los datos fueron auto informados en una encuesta enviada por el estado a las instalaciones, e incluye las muertes por COVID-19 confirmadas y presuntas.

El estado de Nueva York no había publicado datos sobre las muertes en hogares de adultos mayores antes del viernes, citando preocupaciones de privacidad.

“Solo sabemos lo que nos dicen”, dijo el gobernador Andrew Cuomo.

La nueva información reveló que el Bronx tiene el segundo conteo de muertes más alto de la ciudad, con 554 muertes reportadas: 481 en hogares para adultos mayores y 73 en centros de atención para adultos.

Una de las instalaciones más afectadas fue el Centro de Cuidados Múltiples Kings Harbor, de 720 camas, con 45 muertes reportadas; otro, Plaza Rehab and Nursing Center, reportó 35 muertes.

“Cada muerte es desgarradora”, dijo el director médico de Kings Harbor, el Dr. Roy Goldberg, en una entrevista para la AP. “Estos han sido tiempos surrealistas”.

El sitio de Harlem en East 125th Street reportó nueve muertes.

Manhattan tuvo 232 muertes, incluidas 32 en el hogar para adultos mayores Mary Manning Walsh del Upper East Side.

El norte de Manhattan no se salvó. Veinte personas murieron en el Centro Terence Cardinal Cooke Health Care en Harlem. El Centro Isabella, en Washington Heights, reportó 13 muertes y el Centro de Rehabilitación y Enfermería del Norte de Manhattan en la calle 125 este, reportó nueve muertes.

Desde mediados de marzo, las autoridades federales obligaron a los hogares para adultos mayores a cumplir con una política de “no visitantes”.

Eso significaba que amigos y familiares no podían visitar a su ser querido a menos que estuvieran “en su lecho de muerte”. A menudo, los miembros de la familia ni siquiera sabían que sus seres queridos habían contraído COVID-19 o que incluso habían estado expuestos al virus, según un empleado familiarizado con la situación que desea permanecer en el anonimato porque no tienen autorización para hablar.

La persona dijo que es difícil aislar a los pacientes porque las pruebas no están ampliamente disponibles. Además, la mayoría del personal -incluidas enfermeras y auxiliares de enfermería- no cuentan con el equipo de protección personal -o EPP, por sus siglas en inglés- adecuado para protegerse. El personal a menudo se ve obligado a usar una mezcolanza de equipo de protección, incluidas mascarillas caseras y batas de paciente para cubrir su ropa, dijo el empleado.

Pero Howard Zucker, comisionado estatal de Salud, dijo que cualquier escasez de EPP se está cubriendo con una respuesta rápida.

“Estamos trabajando con cada hogar individual para adultos mayores para abordar eso”, dijo esta semana. “Nos contactamos con ellos y si hay necesidad de PPE, tenemos existencias”.

Una nueva encuesta de datos indicó que hubo 3,425 muertes en hogares de ancianos.

En la conferencia de prensa diaria del sábado 18, el gobernador Andrew Cuomo reconoció que las autoridades estatales sabían que los sitios, poblados por adultos mayores y residentes médicamente vulnerables, eran muy susceptibles a brotes mortales.

A principios de abril, el Centro Life Care de Kirkland, en Washington, fue uno de los primeros centros de cuidados de los Estados Unidos con un grupo concentrado de muertes relacionadas con COVID-19, con al menos 37 muertes confirmadas. Dos tercios de los residentes estaban infectados con el virus.

“Los hogares para adultos mayores son el mayor temor en todo esto. Personas vulnerables en un solo lugar. Es el atracón para este virus”, dijo Cuomo.

Sin embargo, la ley del estado de Nueva York no ha requerido que los centros de atención a largo plazo divulguen información sobre las muertes.

Una especie de cambio se produjo con una orden ejecutiva firmada la semana pasada que obliga a los centros de atención para adultos y hogares de ancianos a notificar a los familiares más cercanos de los casos confirmados de COVID-19 y las muertes dentro de las 24 horas de la confirmación de la muerte.

“Los hogares de ancianos son el mayor temor”, dijo el gobernador Andrew Cuomo.

La orden aplica a “cualquier centro de cuidado especializado, hogar para adultos mayores o centro de atención para adultos autorizado y regulado por el comisionado de Salud del Estado”.

Aun así, Cuomo se esforzó por rechazar las nociones de que los administradores habían tratado activamente de suprimir la información y rechazó las sugerencias de negligencia.

En cambio, elogió los esfuerzos de los trabajadores como “fantásticos” y atribuyó las demoras en informar a la intensa presión generada por la crisis.

El “frenesí”, argumentó, aumentó “a pesar de todo lo que podemos hacer y de los mejores esfuerzos de las personas que trabajan en esos hogares de ancianos que están haciendo un trabajo fantástico”.

“Están abrumados, tienen escasez de personal, el personal se está enfermando”, agregó. “Todos están bajo angustia emocional, porque hay una gran cantidad de personas muriendo. Y están en un hogar de ancianos y todos conocen a todos, y la gente está muriendo”.

“No creo que haya nada perverso”, argumentó Cuomo. “Creo que es solo la dinámica”.

Queens, considerado en gran medida como el epicentro de la pandemia en la ciudad, tuvo la mayoría de las muertes reportadas, o 754, en hogares de ancianos y centros de atención para adultos.

Brooklyn reportó 431 muertes y Staten Island tuvo 124.

El distanciamiento social en los hogares de ancianos es prácticamente imposible.

Debido a la gran cantidad de muertes en toda la ciudad, muchos cuerpos siguen retenidos en las morgues de estas instalaciones porque las funerarias están sobrecargadas. Muchos hogares para adultos mayores han agregado camiones refrigerados para contener los cuerpos adicionales hasta que puedan ser recogidos. Los camiones también están escasos.

De acuerdo con el miembro del personal, sus instalaciones se vieron forzadas temporalmente a usar una habitación de pacientes vacía para almacenar cuerpos adicionales.

“Mantuvieron el aire acondicionado encendido”, dijo esta persona.

Posiblemente incluso peor que no estar ahí para su ser querido cuando muere, es la incapacidad de llorarle adecuadamente después de la muerte. “Debido al distanciamiento social, no puedes guardar shivá ni hacer un funeral”, dijo esta persona. “La muerte es cuando más necesitas a tus amigos y familiares”.