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“They gave me hope”
“Me dieron esperanza”

Acacia Network hosts annual memorial breakfast
La Red Acacia organiza un desayuno conmemorativo anual

“They gave me hope”

Acacia Network hosts annual memorial breakfast

By Gregg McQueen


“I don’t know what my life would have been like without them,” said José Alas of the support provided by the nonprofit.

José Alas has the world at his fingertips.

The 22-year-old East Harlem resident recently graduated from Baruch College and is happily looking forward to embarking on a career in computer science.

However, a few years ago, Alas was living a different reality.

His family was homeless and in dire need of assistance, he said.

“We are an organization that saves people’s lives,” said Acacia Network CEO Lymaris Albors.

“We were being moved around into different shelters,” he said. At one of the shelters, Alas and his family were connected to Acacia Network, a nonprofit providing health care, supportive housing and behavioral health services.

“They helped me with housing. They provided moral and mental support, help with education. Whatever I asked of them, they provided – including guidance,” Alas said. “When you desperately need help, one of the best things you can get is guidance.”

Acacia Network provides health care, supportive housing and behavioral health services to individuals of all ages.

Alas currently resides in Acacia Gardens, an affordable housing complex in East Harlem. He said that secure housing set the foundation for other achievements in his life.

“Having the stability of a home, it’s amazing,” he remarked.

“They gave me hope,” Alas said of Acacia. “I don’t know what my life would have been like without them.”

“Benefit programs are needed now more than ever,” explained DSS Commissioner Gary Jenkins, who served as keynote speaker.

Alas was a guest speaker at Acacia’s Julio Martínez Memorial Fund (JMMF) Breakfast, held on June 16 at the New York Botanical Garden in the Bronx.

The annual event serves as a fundraiser for the JMMF, which commemorates the accomplishments of Julio Martínez, a pioneer in the field of substance abuse treatment who advocated for supportive housing. The fund provides direct academic and financial support to individuals seeking to address issues such as housing insecurity, substance abuse and academic challenges.

City Councilmember Rafael Salamanca said he looked forward to the event each year.

“Acacia’s role in our community is beyond important,” he said. “[They are always] providing…healthcare and supportive services, housing for most vulnerable populations, providing substance abuse programs.”

Salamanca credited Acacia with spearheading the Bronx Opioid Collective, a coalition using a harm reduction approach to reduce opioid-related deaths and increase community safety.

The nonprofit offers comprehensive support services.

“Regardless of what the issue is, Acacia is always presente. As an organization, thank you for always being present,” he said.

Gary Jenkins, Commissioner of the city’s Department of Social Services (DSS), served as keynote speaker. DSS oversees both the Human Resources Administration (HRA) and Department of Homeless Services (DHS).

“People build organizations,” said Acacia Network President Raul Russi.

Jenkins said the Covid-19 pandemic has left New Yorkers in financial distress and more dependent on assistance.

“More and more New Yorkers are having to turn to DSS for support – for cash assistance to meet basic human needs, for rental assistance, for SNAP benefits, emergency food programs,” Jenkins said. “Our benefit programs are needed now more than ever.”

He cited Acacia for its work connecting vulnerable New Yorkers to assistance. “These challenges may seem daunting, but I know our city’s brightest days are ahead of us,” he said.

“Acacia’s role in our community is beyond important,” said City Councilmember Rafael Salamanca.

In February, Acacia named Lymaris Albors as its Chief Executive Officer. Albors, who joined Acacia in 2012, previously served as the nonprofit’s Chief Operating Officer and Executive Vice President.

She was succinct in describing Acacia’s impact on the community.

“We are an organization that saves people’s lives,” she said.

Acacia Network President Raul Russi said the organization has built housing units for thousands of New Yorkers. In praising Acacia’s staff, he said the nonprofit’s work is ultimately for the community’s benefit.

“People build organizations, but it doesn’t belong to [us],” he said. “It belongs to the community, to the people.”

 

For more information, visit acacianetwork.org.



“Me dieron esperanza”

La Red Acacia organiza un desayuno conmemorativo anual

Por Gregg McQueen


“No sé cómo habría sido mi vida sin ellos”, dijo José Alas sobre el apoyo prestado por la organización sin fines de lucro.

José Alas tiene el mundo al alcance de la mano.

Este joven de 22 años, residente de East Harlem, se graduó recientemente del Baruch College y está feliz de poder embarcarse en una carrera de ciencias de la computación.

Sin embargo, hace unos años, Alas vivía una realidad diferente.

Su familia no tenía hogar y necesitaba ayuda urgentemente, dice.

“Somos una organización que salva la vida de las personas”, dijo la directora general de Red Acacia, Lymaris Albors.

“Nos trasladaban a diferentes albergues”, dice. En uno de los refugios, Alas y su familia se pusieron en contacto con la Red Acacia, una organización sin fines de lucro que ofrece atención médica, vivienda de apoyo y servicios de salud mental.

“Me ayudaron con la vivienda. Me proporcionaron apoyo moral y mental, ayuda con la educación. Todo lo que les pedí, me lo proporcionaron, incluso orientación”, dijo Alas. “Cuando necesitas ayuda desesperadamente, una de las mejores cosas que puedes recibir es orientación”.

La Red Acacia ofrece atención médica, viviendas de apoyo y servicios de salud mental a personas de todas las edades.

Alas reside actualmente en Acacia Gardens, un complejo de viviendas asequibles en East Harlem. Dijo que una vivienda segura sentó las bases para otros logros en su vida.

“Tener la estabilidad de un hogar, es increíble”, comentó.

“Me dieron esperanza”, dijo Alas sobre Acacia. “No sé cómo habría sido mi vida sin ellos”.

Alas fue uno de los oradores invitados al desayuno del Fondo Conmemorativo Julio Martínez (JMMF, por sus siglas en inglés) de Acacia, celebrado el 16 de junio en el Jardín Botánico de Nueva York, en el Bronx.

“Los programas de ayuda son más necesarios que nunca”, explicó el comisionado del DSS, Gary Jenkins, orador principal.

El evento anual sirve para recaudar fondos para el JMMF, que conmemora los logros de Julio Martínez, un pionero en el campo del tratamiento del abuso de sustancias que promovió la vivienda de apoyo. El fondo proporciona apoyo académico y financiero directo a personas que buscan resolver problemas como la inseguridad de la vivienda, el abuso de sustancias y los desafíos académicos.

El concejal Rafael Salamanca dijo esperar con emoción el evento cada año.

“El papel de Acacia en nuestra comunidad es más que importante”, dijo. “[Siempre están] proveyendo… servicios de salud y de apoyo, vivienda para las poblaciones más vulnerables, ofreciendo programas de abuso de sustancias”.

Salamanca reconoció a Acacia como líder del Colectivo del Bronx contra los Opioides, una coalición que utiliza un enfoque de reducción de daños para evitar las muertes relacionadas con los opioides y aumentar la seguridad de la comunidad.

“Independientemente de cuál sea el problema, Acacia siempre está presente. Como organización, gracias por estar siempre presente”, dijo.

La organización sin fines de lucro ofrece amplios servicios de apoyo.

Gary Jenkins, comisionado del Departamento de Servicios Sociales (DSS) de la ciudad, actuó como orador principal. El DSS supervisa tanto la Administración de Recursos Humanos (HRA, por sus siglas en inglés) como el Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DHS, por sus siglas en inglés).

Jenkins dijo que la pandemia de Covid-19 ha dejado a los neoyorquinos en apuros económicos y más dependientes de la asistencia.

Las personas construyen organizaciones”, dijo el presidente de Red Acacia, Raúl Russi.

“Cada vez más neoyorquinos tienen que acudir al DSS en busca de apoyo: para obtener ayuda en efectivo para satisfacer las necesidades humanas básicas, para recibir ayuda para el alquiler, para los beneficios de SNAP, para los programas de alimentos de emergencia”, dijo Jenkins. “Nuestros programas de prestaciones son más necesarios que nunca”.

Citó a Acacia por su labor de conectar a los neoyorquinos vulnerables con la asistencia. “Estos desafíos pueden parecer desalentadores, pero sé que los días más brillantes de nuestra ciudad están por delante”, dijo.

“El papel de Acacia en nuestra comunidad es más que importante”, dijo el concejal Rafael Salamanca.

En febrero, Acacia nombró a Lymaris Albors como su directora general. Albors se incorporó a Acacia en 2012 y anteriormente fue directora de operaciones y vicepresidenta ejecutiva de la organización.

Fue muy precisa a la hora de describir el impacto de Acacia en la comunidad.

“Somos una organización que salva la vida de las personas”, dijo.

El presidente de Red Acacia, Raúl Russi, dijo que la organización ha construido viviendas para miles de neoyorquinos. Al elogiar al personal de Acacia, dijo que el trabajo de la organización sin ánimo de lucro es, en última instancia, en beneficio de la comunidad.

“La gente construye organizaciones, pero no nos pertenece”, dijo. “Pertenece a la comunidad, a la gente”.

Para más información, visite acacianetwork.org.



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