“They are not alone”
“No están solos” 

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“They are not alone”

Advocates aid immigrant families with schools reopening

By Gregg McQueen

Advocates expressed concern on outreach to immigrant families.

Keep on it.

As the city’s public schools prepare to reopen, advocates are urging immigrant families to stay on top of the latest information on reopening plans.

“We have to, as a city right now, make all the right preparations to ensure that everyone’s health and safety and educational progress at school happens,” said Kim Sykes, Director of Education Policy for the New York Immigration Coalition (NYIC), at a virtual press briefing held on Tues., Sept. 8.

“A key part of ensuring real safety and being truly prepared to open is having a system in place that… gets information to immigrant families in their home language so that they are informed as soon as other parents are informed,” she said.

Sykes said the launch of remote school orientations on September 16 would be essential for helping students to reconnect with teachers while reviewing school procedures as well as safety protocols. However, she cautioned that many immigrant families have reported not having technology to begin remote learning.

“We’re encouraging families to fill out a device request form that is online and also to contact their school,” she said. “We’re encouraging them to do this now so they can get the device for September 16.”

The DOE said it has delivered over 320,000 iPads thus far.

In response to press inquiries from The Manhattan Times, the Department of Education (DOE) said it has so far delivered over 320,000 iPads to students, in addition to 175,000 school-based devices.

According to the Migration Policy Institute, there are roughly 38,000 undocumented students in Brooklyn, Queens, Manhattan and the Bronx.

Vanessa Luna, Co-Founder and Chief Program Officer of ImmSchools, a nonprofit focused on undocumented students and families, said there is still uncertainty around how immigrant students will find transportation to school.

“There are still a lot of discussions around bussing logistics,” she said, noting that the city was still in the process of finalizing contracts with bus companies, who are still rehiring drivers and inspecting vehicles. “There have been no promises that all students will have a bus by the first day of school.”

Sykes said the city will be providing alternatives to bussing, providing MetroCards to schools for use by both students and parents and offering reimbursements for other transportation.

“We have to make all the right preparations,” said NYIC’s Kim Sykes.

“Schools are also going to be offering reimbursement to families who opt out of taking their children through buses or MetroCards. They will reimburse them for car services or taxis,” she said. “The DOE will have some type of online form for reimbursement.”

At a media briefing on Wednesday, Mayor Bill de Blasio said the city would have 100,000 bus seats available starting September 21.

“We’re working with 60 bus companies to have everything ready in time, including extensive safety measures,” de Blasio said. “That means there will be mandatory masks for everyone, adults, and children alike on the buses. That means there’ll be social distancing. That means there’ll be windows open and nightly cleaning.”

De Blasio said that all bus routes had been confirmed and parents would be notified soon about their child’s route.

He noted that every bus company would be provided with an extensive supply of PPE. “We’re starting with a supply of 300,000 masks, 10,000 face shields, 30,000 bottles of hand sanitizer and electrostatic sprayers for every bus garage,” he said. “And we’re going to keep those supplies up constantly as we go forward.”

Regarding building safety, de Blasio said the DOE recently completed inspections of all 1,485 public school buildings, including over 64,000 classrooms. He said that 96 percent of classrooms passed inspection and are ready to go.

“Work will continue on the classrooms that need a little more to be done before school opens. There’s time, obviously, to make the improvements before school,” he said. “If any classroom is not ready, it will not be used. It would only be used when it’s ready. But thank God, the overwhelming majority of classrooms are ready right now.”

The city has announced it will be providing free childcare options for students involved in blended learning through the Learning Bridges program, which offers child care for children from 3-K through 8th grade on days when they are scheduled for remote learning.

“There still isn’t as much information we’d all like, but we do know that these programs are supposed to be at community-based organizations and they’ll be following the same safety protocols as schools,” Sykes said.

Schools are slated to open on September 16.

According to the DOE, the Learning Bridges program locations will be linked to nearby schools and will be concentrated in communities hard hit by COVID-19. The program will prioritize to families in temporary housing and NYCHA developments, students receiving child welfare services, children of DOE personnel, children with Individualized Education Plans (IEPs) and children of essential workers.

“We know how important child care is for families, and we’re building up to 100,000 seats for students in Learning Bridges this fall. The program will provide enrichment activities and a safe learning environment for students, while also giving parents the balance they need during this time,” said DOE spokesperson Sarah Casasnovas in an email statement.

Additional information on the number of requests for the Learning Bridges program made per school district or by ethnic identity and race was not provided by the DOE.

Sykes called on the DOE to communicate better with immigrant and non-English speaking families regarding back-to-school procedures.

ImmSchools’ Vanessa Luna addressed transportation issues.

“We’ve had some progress but the city still needs to do more, and that includes preserving the ability to communicate with families by means other than the internet ‒ printed letters, robocalls, phone calls, cannot get sacrificed due to budget cuts,” she said.

“It is really important that immigrant New Yorkers in public schools know they are not alone,” Luna added. “They have a right to ask questions, they have a right to resources and to seek out support.”

 

For technology requests:

Families can continue to request devices through the Department of Education’s iPad Distribution page at bit.ly/2GKbEOt. Schools can see any requests from members of their school community. If a student is in need of a device and a school does not have the capacity to distribute one, there are 20,000 LTE-enabled iPads remaining, and the DOE will work with schools to distribute them accordingly. Families can call 311 directly as well.

 

For Learning Bridges requests:

Families interested in the Learning Bridges program can call 311 or apply online at on.nyc.gov/35mpi4A.

“No están solos”

Defensores ayudan a las familias inmigrantes con la reapertura

Por Gregg McQueen 

Los defensores expresaron su preocupación por el acercamiento con las familias inmigrantes.

Continúen.

Mientras las escuelas públicas de la ciudad se preparan para reabrir, los defensores instan a las familias inmigrantes a mantenerse al tanto de la información más reciente sobre los planes de reapertura.

“Tenemos que, como ciudad en este momento, hacer todos los preparativos correctos para garantizar que la salud, la seguridad y el progreso educativo de todos en la escuela sucedan”, dijo Kim Sykes, directora de Política Educativa de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), en una conferencia de prensa virtual celebrada el martes 8 de septiembre.

“Una parte clave para garantizar la seguridad real, y estar verdaderamente preparados para abrir, es tener un sistema que… haga llegar la información a las familias inmigrantes en su idioma materno para que estén enteradas tan pronto como los otros padres estén informados”, dijo.

Sykes dijo que el lanzamiento de las orientaciones escolares remotas el 16 de septiembre será esencial para ayudar a los estudiantes a reconectarse con los maestros mientras revisan los procedimientos escolares y los protocolos de seguridad. Sin embargo, advirtió que muchas familias inmigrantes han informado que no cuentan con la tecnología para comenzar el aprendizaje remoto.

“Alentamos a las familias a completar un formulario de solicitud de dispositivo que está en línea y también a comunicarse con su escuela”, dijo. “Les alentamos a que hagan esto ahora para que puedan obtener el dispositivo para el 16 de septiembre”.

El DOE dijo que ha entregado más de 320,000 iPads hasta el momento.

En respuesta a las consultas de prensa de The Manhattan Times, el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) dijo que hasta ahora ha entregado más de 320,000 iPads a estudiantes, además de 175,000 dispositivos escolares.

De acuerdo con el Instituto de Políticas Migratorias, existen aproximadamente 38,000 estudiantes indocumentados en Brooklyn, Queens, Manhattan y el Bronx.

Vanessa Luna, cofundadora y directora de programas de ImmSchools, la organización sin fines de lucro enfocada en estudiantes y familias indocumentadas, dijo que todavía hay incertidumbre sobre cómo los estudiantes inmigrantes encontrarán transporte a la escuela.

“Aún hay muchas discusiones sobre la logística del transporte de autobuses”, dijo, y señaló que la ciudad sigue en el proceso de finalizar los contratos con las empresas de autobuses, que aún siguen recontratando conductores e inspeccionando vehículos. “No se han hecho promesas de que todos los estudiantes tendrán un autobús el primer día de clases”.

Sykes dijo que la ciudad brindará alternativas al transporte en autobús, proporcionará MetroCards a las escuelas para que las usen tanto los estudiantes como los padres, y ofrecerá reembolsos por otros medios de transporte.

“Las escuelas también ofrecerán reembolsos a las familias que opten por no llevar a sus hijos en autobuses o mediante el uso de MetroCards. Les reembolsarán los servicios de automóviles o taxis”, dijo. “El DOE tendrá algún tipo de formulario en línea para el reembolso”.

“Tenemos que hacer todos los preparativos adecuados”, dijo Kim Sykes de NYIC.

En una conferencia de prensa el miércoles, el alcalde Bill de Blasio dijo que la ciudad tendría 100,000 lugares de autobús disponibles a partir del 21 de septiembre.

“Estamos trabajando con 60 empresas de autobuses para tener todo listo a tiempo, incluyendo amplias medidas de seguridad”, dijo de Blasio. “Eso significa que habrá mascarillas obligatorias para todos, adultos y niños por igual en los autobuses. Eso significa que habrá distanciamiento social. Eso significa que habrá ventanas abiertas y limpieza nocturna”.

De Blasio señaló que se han confirmado todas las rutas de autobús y que pronto se notificará a los padres sobre la ruta de sus hijos.

Señaló que a todas las empresas de autobuses se les proporcionaría un amplio suministro de EPP. “Comenzamos con un suministro de 300,000 mascarillas; 10,000 caretas; 30,000 botellas de desinfectante para manos y rociadores electrostáticos para cada garaje de autobuses”, dijo. “Y vamos a mantener esos suministros constantemente a medida que avanzamos”.

Con respecto a la seguridad de los edificios, de Blasio dijo que el DOE recientemente completó las inspecciones de los 1,485 edificios de escuelas públicas, incluidas más de 64,000 aulas. Dijo que el 96 por ciento de las aulas pasaron la inspección y están listas para funcionar.

“Se continuarán las obras en las aulas que necesitan un poco más de trabajo antes de que abra la escuela. Obviamente, hay tiempo para hacer las mejoras antes del regreso a clases”, dijo. “Si alguna aula no está lista, no se utilizará. Solo se usaría cuando esté lista. Pero gracias a Dios, la inmensa mayoría de las aulas están listas en este momento”.

La ciudad ha anunciado que proporcionará opciones gratuitas de cuidado infantil para los estudiantes involucrados en el aprendizaje combinado a través del programa Learning Bridges, que ofrece cuidado infantil para niños de 3-K al 8° grado en los días en que están programados para aprendizaje remoto.

“Todavía no hay tanta información como nos gustaría a todos, pero sabemos que se supone que estos programas están en organizaciones comunitarias y seguirán los mismos protocolos de seguridad que las escuelas”, dijo Sykes.

De acuerdo con el DOE, las ubicaciones del programa Learning Bridges estarán conectadas a escuelas cercanas y se concentrarán en las comunidades más afectadas por el COVID-19. El programa dará prioridad a familias en viviendas temporales y desarrollos de NYCHA, estudiantes que reciben servicios de bienestar infantil, hijos del personal del DOE, niños con Planes Educativos Individualizados (IEP, por sus siglas en inglés) e hijos de trabajadores esenciales.

El programa Learning Bridges ofrece cuidado infantil desde 3-K hasta el 8º grado.

“Sabemos lo importante que es el cuidado de niños para las familias, y este otoño estamos creando hasta 100,000 lugares para estudiantes en Learning Bridges. El programa proporcionará actividades de enriquecimiento y un entorno de aprendizaje seguro para los estudiantes, al mismo tiempo que brindará a los padres el equilibrio que necesitan durante este tiempo”, dijo la portavoz del DOE, Sarah Casasnovas, en un comunicado por correo electrónico.

El DOE no proporcionó información adicional sobre la cantidad de solicitudes para el programa Learning Bridges realizadas por distrito escolar o por identidad étnica y raza.

Sykes pidió al DOE mejorar la comunicación con las familias inmigrantes y que no hablan inglés con respecto a los procedimientos de regreso a la escuela.

Se está realizando una limpieza profunda de las aulas.

“Hemos tenido algunos avances, pero la ciudad aún necesita hacer más, y eso incluye preservar la capacidad de comunicarse con las familias por otros medios que no sea internet: cartas impresas, llamadas automáticas, llamadas telefónicas, no se pueden sacrificar debido a recortes presupuestarios”, dijo. “Es realmente importante que los inmigrantes neoyorquinos en las escuelas públicas sepan que no están solos”, agregó Luna. “Tienen derecho a hacer preguntas, tienen derecho a los recursos y a buscar apoyo”.

 

Para solicitudes de tecnología:

Las familias pueden seguir solicitando dispositivos a través de la página de distribución de iPads del Departamento de Educación en bit.ly/2GKbEOt. Las escuelas pueden ver las solicitudes de los miembros de su comunidad escolar. Si un estudiante necesita un dispositivo y una escuela no tiene la capacidad para distribuirlo, quedan 20,000 iPads habilitadas para LTE y el DOE trabajará con las escuelas para distribuirlas en consecuencia. Las familias también pueden llamar directamente al 311.

 

Para solicitudes de Learning Bridges:

Las familias interesadas en el programa Learning Bridges pueden llamar al 311 o presentar una solicitud en línea en on.nyc.gov/35mpi4A.