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“There’s more to do”
“Hay más por hacer” 

New gun laws signed for New York State
Firmadas nuevas leyes de armas para el estado de Nueva York 

“There’s more to do”

New gun laws signed for New York State

By Gregg McQueen


Gov. Kathy Hochul announced stronger gun laws for New York.

“It just keeps happening. Shots ring out, flags come down, and nothing ever changes,” said a resolute Gov. Kathy Hochul. “Except here, in New York.”

In response to a new rash of mass shootings nationally, Hochul moved swiftly to sign into law a 10-bill package intended to strengthen New York State’s gun laws.

Among other measures, the legislative package will ban the sale of semiautomatic rifles to anyone under 21, prohibit the purchase of body armor by the general public, require microstamping for new semiautomatic handguns, bolster the state’s “red flag” laws, and make it a crime to threaten mass violence.

“We are still hurting, we are still grieving,” said Buffalo Mayor Byron Brown.

Hochul signed the bills during a ceremony at the Northeast Bronx YMCA on June 9.

The laws were passed two weeks after a school shooting in Uvalde, Texas left 19 children and 2 adults dead. A few weeks prior, 10 people were killed in a racially-motivated attack at a supermarket in Buffalo, Hochul’s hometown. More recently, mass shootings occurred in Tulsa and Philadelphia.

The legislation will also allow for information-sharing between state, local, and federal agencies when guns are used in crimes, require social media companies to report hateful content, ban large-scale ammunition magazines, and broaden the definition of a firearm.

“We’re closing loopholes so the firearms that are being so cleverly manufactured or altered cannot evade our laws anymore,” Hochul said. “There’s more to do. Thoughts and prayers won’t fix this. But taking strong action will.”

At the Bronx ceremony, Hochul was joined by State Assembly Speaker Carl Heastie, State Senate Majority Leader Andrea Stewart Cousins, a host of state legislators, and Attorney General Letitia James.

The 10-bill package.(Darren McGee- Office of Governor Kathy Hochul)

James lambasted members of a “feckless, spineless, reckless party known as the GOP” for standing in the way of meaningful gun reform at the federal level.

She said her office was prepared to defend the new laws against any legal challenges from pro-gun groups or weapons manufacturers.

“The Second Amendment is not absolute,” she said.

Also in attendance was Buffalo Mayor Byron Brown, who thanked lawmakers for taking “strong and swift action” to prevent gun violence.

“For us in Buffalo, this is very personal,” said Brown. “We are still hurting, we are still grieving.”

“We know we could not hesitate to take action,” said Speaker Carl Heastie.

The state’s red flag law has been expanded so that more people, including health care professionals, can file an Extreme Risk Protection Order (ERPO) to ensure firearms are confiscated from dangerous people. Updated legislation also ensures that mental health practitioners’ reports on potentially harmful individuals are considered closely when determining whether to issue a firearm license, and requires police to file ERPOs when credible information is received.

Law enforcement officials have said that stronger red flag laws might have prevented the Buffalo shooting, as the shooter’s racist social media posts and threats could have resulted in the confiscation of his weapon.

Heastie noted that the new laws came together quickly in the state legislature.

“After the horrific events in Buffalo and Uvalde, we know we could not hesitate to take action,” he said.

Stewart-Cousins agreed that state lawmakers fought to push bills through so that New York would “be the leader, so we can set an example” for the rest of the nation.

The event was held on June 9 at the Northeast Bronx YMCA.

“History will judge us by how we respond, how we meet this moment,” Hochul remarked, “by whether we did everything in our power to keep these guns off the streets and out of the hands of criminals.”

A bill sponsored by State Senator Luis Sepulveda is aimed at closing a loophole for charging crimes committed with “ghost guns” – untraceable firearms that can be purchased online by anyone and assembled at home, without a background check.

The bill expands the definition of a firearm to include other weapons including ghost guns.

“Now, if you commit a violent felony now with a ghost gun, you are subjected to 25 years in prison. It elevates the charge, it amplifies the number of years you serve, and it encompasses not only ghost guns but anything that releases a projectile,” explained Sepulveda, who said ghost guns are commonly used to commit crimes in his Senate district. “I think it’s going to have a big impact.”

Community leaders and elected officials gathered at the signing.

Jackie Rowe-Adams, co-founder of anti-violence advocacy group Harlem Mothers SAVE, commended the new gun legislation but said she hoped to see Albany do more to amend bail reform and address gun trafficking.

Rowe-Adams said she wants judges to have more discretion to keep those facing gun charges in jail, and stronger laws to prevent illegal guns from entering New York through the I-95 corridor.

“Until we get behind that, there’s going to be a lot of killing and a lot of shootings because these illegal guns are coming to our city, our state,” she said. “Was this a great start? Yes. But they need to do more.”



“Hay más por hacer”

Firmadas nuevas leyes de armas para el estado de Nueva York

Por Gregg McQueen


La gobernadora Kathy Hochul anunció leyes de armas más estrictas para Nueva York.

“No deja de ocurrir. Los disparos suenan, las banderas caen, y nada cambia”, dijo la gobernadora Kathy Hochul. “Excepto aquí, en Nueva York”.

En respuesta a una nueva ola de tiroteos masivos a nivel nacional, Hochul actuó rápidamente para promulgar un paquete de 10 proyectos de ley destinados a fortalecer las leyes de armas del estado de Nueva York.

Entre otras medidas, el paquete prohibirá la venta de rifles semiautomáticos a menores de 21 años, prohibirá la compra de chalecos antibalas por parte del público en general, exigirá el micro control de las nuevas pistolas semiautomáticas, reforzará las leyes de “alerta roja” del estado y tipificará como delito la amenaza de violencia masiva.

“Todavía estamos dolidos, todavía estamos de duelo”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown.

Hochul firmó los proyectos de ley el 6 de junio durante una ceremonia en la YMCA del noreste del Bronx.

Las leyes se aprobaron dos semanas después de que un tiroteo en una escuela de Uvalde (Texas) dejara 19 niños y 2 adultos muertos. Unas semanas antes, 10 personas murieron en un ataque de móvil racial en un supermercado de Buffalo, ciudad natal de Hochul. Más recientemente, se produjeron tiroteos masivos en Tulsa y Filadelfia.

Hochul denunció la constante cadena de violencia con armas de fuego y la pérdida de vidas.

La legislación también permitirá el intercambio de información entre agencias estatales, locales y federales cuando se utilicen armas de fuego en los delitos, exigirá a las compañías de redes sociales que informen de los contenidos de odio, prohibirá los cargadores de munición a gran escala y ampliará la definición de arma de fuego.

“Estamos cerrando lagunas para que las armas de fuego que se fabrican o alteran con tanta astucia no puedan seguir evadiendo nuestras leyes”, dijo Hochul. “Hay más cosas que hacer. Los pensamientos y las oraciones no van a arreglar esto, pero tomar medidas enérgicas sí lo hará”.

En la ceremonia del Bronx, Hochul estuvo acompañada por el presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie, la líder de la mayoría del Senado Estatal, Andrea Stewart Cousins, una serie de legisladores estatales, y la fiscal general, Letitia James.

El paquete de 10 proyectos de ley. (Darren McGee- Office of Governor Kathy Hochul)

James arremetió contra los miembros de un “partido sin carácter y temerario conocido como el GOP” por obstaculizar una reforma significativa de las armas a nivel federal.

Dijo que su oficina está preparada para defender las nuevas leyes contra cualquier desafío legal de los grupos pro-armas o de los fabricantes de armas.

“La Segunda Enmienda no es absoluta”, dijo.

También asistió el alcalde de Búfalo, Byron Brown, quien agradeció a los legisladores que hayan tomado “medidas firmes y rápidas” para prevenir la violencia con armas de fuego.

“Sabemos que no podíamos dudar en tomar medidas”, dijo el presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie.

“Para nosotros en Buffalo, esto es muy personal”, dijo Brown. “Seguimos sufriendo, seguimos de luto”.

La ley estatal de alerta roja se ha ampliado para que más personas, incluidos los profesionales de la salud, puedan presentar una Orden de Protección de Riesgo Extremo (ERPO, por sus siglas en inglés) para garantizar la confiscación de armas de fuego a personas peligrosas. La legislación actualizada también garantiza que los informes de los profesionales de la salud mental sobre personas potencialmente peligrosas se tengan muy en cuenta a la hora de determinar si se expide una licencia de armas de fuego, y exige a la policía que presente ERPO cuando se reciba información creíble.

Las fuerzas del orden han dicho que unas leyes de alerta más estrictas podrían haber evitado el tiroteo de Buffalo, ya que las publicaciones y amenazas racistas en las redes sociales del tirador podrían haber dado lugar a la confiscación de su arma.

Heastie señaló que las nuevas leyes fueron aprobadas rápidamente en la legislatura estatal.

“Después de los horribles sucesos de Buffalo y Uvalde, sabemos que no podíamos dudar en tomar medidas”, dijo.

Stewart-Cousins coincidió en que los legisladores estatales lucharon por sacar adelante los proyectos de ley para que Nueva York “sea líder, para que podamos dar ejemplo” al resto del país.

El evento se llevó a cabo el 9 de junio en el YMCA del noreste del Bronx.

“La historia nos juzgará por cómo respondemos, por cómo afrontamos este momento”, señaló Hochul, “por si hicimos todo lo que estaba a nuestro alcance para mantener estas armas fuera de las calles y de las manos de los delincuentes”.

Un proyecto de ley patrocinado por el senador estatal Luis Sepúlveda tiene como objetivo cerrar una laguna jurídica para imputar los delitos cometidos con “armas fantasma”, es decir, armas de fuego imposibles de rastrear que pueden ser compradas en línea por cualquier persona y ensambladas en casa, sin una verificación de antecedentes.

El proyecto de ley amplía la definición de arma de fuego para incluir otras armas, entre ellas las armas fantasma.

“Ahora, si se comete un delito violento con un arma fantasma, se le imponen 25 años de prisión. Se eleva el cargo, se amplía el número de años que cumples y abarca no sólo las armas fantasma, sino cualquier cosa que libere un proyectil”, explicó Sepúlveda, señalando las armas fantasma se utilizan habitualmente para cometer delitos en su distrito del Senado. “Creo que va a tener un gran impacto”.

Los líderes comunitarios y los oficiales electos se reunieron.

Jackie Rowe-Adams, cofundadora del grupo de defensa antiviolencia Harlem Mothers SAVE, elogió la nueva legislación sobre armas, señalando que esperaba que Albany hiciera más para modificar la reforma de las fianzas y abordar el tráfico de armas.

Rowe-Adams dijo que quiere que los jueces tengan más discreción para mantener en la cárcel a quienes enfrentan cargos por armas, y leyes más fuertes para evitar que las armas ilegales entren en Nueva York a través del corredor de la I-95.

“Hasta que no nos ocupemos de eso, habrá muchas muertes y muchos tiroteos porque estas armas ilegales están llegando a nuestra ciudad, a nuestro estado”, dijo. “¿Ha sido un gran comienzo? Sí. Pero tienen que hacer más”.



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