The tools to fight diabetes

Herramientas para combatir la diabetes

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The tools to fight diabetes

type-2-diabetes-(1)(web)Nearly 1 million Latinas aren’t aware that they are at risk of developing diabetes. Many will likely not get the preventive or other care they need because they won’t visit a physician or medical clinic, where they could take a simple screening test for the disease.

To help prevent the spread of diabetes, the Food and Drug Administration (FDA) offers resources to help women of Latin American ancestry and all Americans reduce their risk or to find the most effective treatment.

About 5.5 million Latinas have elevated fasting plasma glucose, and of those, nearly 4 million weren’t told by a health care professional that they were at risk for diabetes, according to a study in the March 2014 edition of Hispanic Health Care International.

The study, “Latinas with Elevated Fasting Plasma Glucose: An Analysis Using NHANES 2009-2010 Data,” was co-authored by Helene Clayton-Jeter, O.D., an optometrist and health programs manager at FDA. NHANES is the National Health and Nutrition Examination Survey, which assesses the health and nutritional status of U.S. adults and children.

Fasting plasma glucose is the level of sugar in the blood after a fast of at least eight hours, indicating how the body processes sugar. For people with diabetes, their glucose levels may remain high even after they haven’t eaten for hours, says Bruce Schneider, M.D., an endocrinologist at FDA.

This is an indication that a patient either has diabetes or is in danger of developing the disease.

Why are so many Latinas at risk of developing diabetes? In addition to susceptibility, many people are not routinely visiting their primary care physician or gynecologist and aren’t aware of their diabetes risk, according to the study. Thus, they aren’t getting the diabetes screening and medical care they need. Early screening and proper care can delay or prevent diabetes in at-risk people.

Overall, diabetes affects nearly 26 million Americans (8.3% of the population). In addition, about 79 million adults (35%) are at risk of developing diabetes. According to the study, there’s a significantly higher proportion of undiagnosed diabetes among Mexican American adults (34.6%) than non-Hispanic whites (17.1%) and non-Hispanic blacks (15.7%).

Detection Is Key

type-2-diabetes-patients(web)The researchers studied almost 1,500 Hispanic, non-Hispanic white and non-Hispanic black women. They found that fear of and cultural misperceptions about diabetes put Latinas at considerable risk for developing long-term complications of diabetes.

“Early detection helps even the playing field,” says Clayton-Jeter. “As doctors, we need to talk with our patient about diabetes no matter what she is coming in for. Doctors shouldn’t be so focused on the chief complaint that we forget to look at the whole person. We should also look into the whole family, not only because diabetes runs in families but because families live together, eat together and are connected in so many ways.”

The screening test involves the taking of a small blood sample, which is a routine procedure, says Schneider.

“It’s a very easy test to conduct, and it should be part of a routine physical exam – even if you are perfectly healthy,” he says. “Like getting your blood pressure measured, this test is very important because diabetes is often a silent destroyer of multiple organs.”

Complications of diabetes include heart attack, stroke, blindness and kidney disease. Normalizing blood glucose levels through diet, exercise and medications can help prevent many of those complications.

To increase the rate of diabetes detection in Latinas, the study recommends making the test more convenient—via mobile health vans, places of worship and other non-traditional sites. “We need to break down barriers to access so more women can take this simple finger-prick test outside a doctor’s office—at pharmacies, gyms, health centers, dental offices and eye clinics,” Clayton-Jeter says.

Many Latinas don’t see a doctor until they develop symptoms or are in a crisis, she says, adding that optometrists detect many cases of undiagnosed diabetes.

“That’s because when your sugar level is too low or elevated, it affects your vision. And when people aren’t seeing clearly, they typically first go to the eye doctor to seek an eyeglass prescription to correct this,” she says. “Diabetes can be silent. There is usually no pain. The first obvious sign of it is often blurred vision.”

Other warning signs of diabetes include increased thirst, frequent urination, sores that don’t heal (usually on the hands and feet) and unexplained weight loss. For women, signs can include an increase in yeast infections and other gynecological issues not associated with bacteria, she says.

FDA Resources

FDA-LogoB&W(web)FDA has created many tools on www.fda.gov for Latinas and everyone to inform to public, and to prevent and treat diabetes. They include:

  • Office of Women’s Health diabetes page
  • FDA Diabetes Monitor e-mail list, which delivers updates on safety and regulatory issues, including product approvals and safety warnings
  • MedWatch: Product safety alerts via email and/or text message
  • FDA CardioBeat: “Most patients with diabetes die of cardiovascular disease, not the diabetes,” says Clayton-Jeter.

For more information, please visit www.fda.gov today.

Herramientas para combatir la diabetes

type-2-diabetes-patients(web)Casi 1 millón de latinas ignoran que corren el riesgo de volverse diabéticas. Muchas probablemente no recibirán la atención preventiva o de otra índole que necesitan porque no acudirán al doctor ni a la clínica de salud, donde podrían hacerse una sencilla prueba de detección de la enfermedad.

Para ayudar a prevenir la proliferación de la diabetes, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ofrece recursos para ayudar a las mujeres de ascendencia latinoamericana, así como a todos los estadounidenses, a reducir su riesgo de adquirir diabetes o a encontrar el tratamiento más eficaz.

Al rededor 5.5 millones de latinas tienen un elevado nivel de glucosa plasmática en ayunas y, de esa cifra, cerca de 4 millones no fueron informadas por un profesional de la salud que corrían el riesgo de padecer diabetes, según un estudio publicado en la edición de marzo de 2014 de Hispanic Health Care International.

La optometrista Helene Clayton-Jeter, O.D., jefa de programas de salud de la FDA, fue coautora del estudio Latinas With Elevated Fasting Plasma Glucose: An Analysis Using NHANES 2009-2010 Data,” (Latinas con un nivel elevado de glucosa plasmática en ayunas: un análisis realizado usando datos de la NHANES de 2009-2010). La NHANES (siglas en inglés) es la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, que evalúa la salud y el estado de nutrición tanto de los niños como de los adultos estadounidenses.

La glucosa plasmática en ayunas es el nivel de azúcar que tiene la sangre después de un ayuno de por lo menos ocho horas, lo cual indica cómo el cuerpo procesa el azúcar. En las personas diabéticas, los niveles de glucosa pueden mantenerse altos incluso después de pasar horas sin comer, explica el Dr. Bruce Schneider, M.D., un endocrinólogo de la FDA. Esto es un indicio de que el paciente tiene diabetes o corre el peligro de presentar la enfermedad.

¿Por qué tantas latinas corren el peligro de contraer la diabetes? Además de su susceptibilidad, muchas no visitan con frecuencia a su médico de cabecera ni a su ginecólogo y desconocen su riesgo de contraer la diabetes, según el estudio. Así que no se les hace la prueba de detección ni reciben la atención médica que necesitan. La detección oportuna y la atención adecuada pueden retrasar o prevenir la aparición de la diabetes en las personas en situaciones de riesgo.

En general, la diabetes afecta a casi 26 millones de estadounidenses (8.3% de la población). Además, unos 79 millones de adultos (35%) corren el riesgo de padecer diabetes. Según el estudio, hay una proporción significativamente mayor de casos de diabetes sin diagnosticar entre los estadounidenses adultos de origen mexicano (34.6%) que entre los blancos (17,1%) y los negros (15,7%) que no son hispanos.

La detección es clave

type-2-diabetes-(1)(web)Los investigadores estudiaron a casi 1,500 mujeres hispanas, y mujeres blancas y negras no hispanas. Lo que descubrieron es que el miedo y la percepción cultural errónea que tienen sobre la diabetes ponen a las latinas en un peligro considerable de presentar complicaciones de largo plazo a causa de la enfermedad.

“La detección oportuna ayuda a crear condiciones de igualdad”, señala Clayton-Jeter. “Como doctores, tenemos que hablar con nuestra paciente acerca de la diabetes, sin importar el motivo que la trajo. Los doctores no deberíamos concentrarnos tanto en la dolencia principal que nos olvidemos de ver a la persona como un todo. También deberíamos preguntar sobre la familia entera, no sólo porque la diabetes es hereditaria, sino porque las familias viven juntas, comen juntas y están interrelacionadas de muchísimas maneras”.

Para la prueba de detección hay que tomar una pequeña muestra de sangre, lo cual es un procedimiento de rutina, explica el Dr. Schneider.

“Es una prueba muy fácil de hacer y debería ser parte de un examen físico de rutina, incluso si uno está perfectamente sano”, sugiere. “Al igual que medir su presión arterial, esta prueba es muy importante porque la diabetes es a menudo un destructor silencioso de diversos órganos”.

Entre las complicaciones que trae la diabetes están los ataques cardiacos, los derrames cerebrales, la ceguera y la insuficiencia renal. Normalizar el nivel de glucosa en la sangre mediante una dieta balanceada, ejercicio y medicamentos puede ayudar a prevenir muchas de estas complicaciones.

Para aumentar la tasa de detección de la diabetes en las latinas, el estudio recomienda hacer más conveniente realizarse la prueba, vía: camionetas móviles de salud, iglesias y otros sitios aparte de los tradicionales.

“Tenemos que derrumbar las barreras al acceso a la atención médica para que más mujeres puedan hacerse esta sencilla prueba de pinchar el dedo en otros lugares aparte del consultorio médico: en farmacias, gimnasios, centros de salud, consultorios dentales y ópticas”, urge Clayton-Jeter.

Muchas latinas no van al doctor hasta que presentan síntomas o sufren una crisis, lamenta Clayton-Jeter, y añade que los optometristas detectan muchos casos de diabetes sin diagnosticar.

“Esto es porque cuando su nivel de azúcar es demasiado bajo o demasiado alto, eso afecta su visión. Y cuando la gente no ve con claridad, por lo general primero va al oculista a que les prescriba anteojos para corregir la visión”, señala. “La diabetes puede ser silenciosa. Generalmente es indolora. Con frecuencia, su primer indicio obvio es una vista borrosa”.

Otras señales de alerta de la diabetes incluyen una sed intensa, micción frecuente, llagas que no sanan (por lo general en manos y pies) y una pérdida de peso inexplicable. En las mujeres, los indicios pueden incluir un aumento en las infecciones vaginales y otros problemas ginecológicos que no tienen qué ver con bacterias, advierte.

Recursos de la FDA

FDA-LogoB&W(web)La FDA ha creado muchas herramientas para informar a las latinas y al público en general, y para prevenir y tratar la diabetes, en www.fda.gov. Entre ellas están:

  • La página de la Oficina de Salud de la Mujer sobre la diabetes
  • La lista de correo electrónico de la diabetes de la FDA, para recibir novedades sobre cuestiones de seguridad y control, incluyendo la aprobación de productos y alertas de seguridad.
  • MedWatch: que incluye alertas de seguridad de productos vía correo electrónico o mensajes de texto.
  • FDA CardioBeat: Información sobre la salud cardiovascular. “La mayoría de los pacientes diabéticos muere de enfermedades cardiovasculares, no de diabetes”, aclara Clayton-Jeter.

Para mas informacion, visite www.fda.gov hoy.