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The therapy of stuff
La terapia de cosas

The therapy of stuff
Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

Adam Dowis of Pop-Up Repair specializes in electronics; here, he fixes a toaster oven.
Adam Dowis of Pop-Up Repair specializes in electronics; here, he fixes a toaster oven.

When an Inwood couple decided to open a Pop-Up Repair shop, their biggest question was: Do people want to get things fixed?

The answer: a resounding yes.

In less than three weeks, Inwood and Washington Heights residents have dropped off more than 350 items for repair.

That’s a lot of lamps, chairs, electronics and jewelry.

“But after that, it’s been an amazing hodgepodge,” said Sandra Goldmark, co-founder of Pop-Up Repair. “I’m surprised at what people have.”

One of their favorite projects involved a sculpture with coffee cans and water faucets that the owner wanted assembled.

People also brought in commonplace objects like plastic fans or a clip-on book light that they just liked, and didn’t want to throw away and buy a new one.

“When people come into the store, they all say, ‘I like this one. I want my thing to work. I don’t want a new one,’” said Goldmark.

The repairs are made by Goldmark and her husband Mike Banta, freelance theatrical scenic and tech designers.  Other theater and mechanically minded people also volunteered their services when they heard about the shop.

Adam Dowis specializes in radios, clocks, appliances and electronics.

He’s always liked fixing things.

All kinds of items have been repaired, including chairs.
All kinds of items have been repaired, including chairs.

“My mom said that before I could walk, I would unscrew the bottom door hinges with a screw driver,” he said.

The shop is funded partly by an IndieGoGo campaign. They also received a research grant from Barnard College, which allows them to collect information on what is brought in, what can and cannot be fixed and how much they can charge.

They would like to continue to fix things, and neighborhood residents would like them to stick around.

But their shop will close at the end of June when their lease is up.  They hope to reopen again soon in Inwood, or even have a series of pop-up repair shops in other parts of the city.

Goldmark doesn’t believe repair shops are sustainable on their own.

But they could thrive with outside funding, she said. Projects like Pop-Up Repair dovetail nicely with Mayor Bloomberg’s latest plans to increase recycling and reduce waste.

Instead of tossed in the trash and carted off by the City to a North Carolina landfill, items could be fixed and re-used.

The project made them think about value.

When they asked patrons to estimate their object’s value, some people cited a retail or re-sale value.

Others explained what the object is worth to them.

Co-founder Mike Banta fixes a mirror.
Co-founder Mike Banta fixes a mirror.

“The answers are not the same,” she said.

“For me it ties into the bigger question of how much is everything worth? When you buy something at Target for $10,” said Goldmark, “what is the real cost to you, to the people who made it and to the earth who produced the resources?”

Because they are theater people, Pop-Up Repair will ultimately have a theatrical component—a kind of response to the whole experience.  The plans (top secret for now) are being formulated with another group—Pop-Up Theatrics.

Goldmark did say that one of the themes involves the stories objects carry.

When people come for repairs, they also talked about what their objects meant to them.

They soon realized they weren’t only fixing objects, they were also fixing broken relationships.

“It’s like stuff therapy,” Goldmark said.

For more on Pop-Up Repair, please visit http://bit.ly/MT_139.

La terapia de cosas

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi


Adam Dowis of Pop-Up Repair specializes in electronics; here, he fixes a toaster oven.
Adam Dowis de ‘Pop-Up Repair’ se especializa en aparatos electrónicos; aqui el repara un horno tostador.

Cuando una pareja de Inwood decidió abrir una tienda de reparaciones Pop-Up, la gran pregunta era: ¿la gente quiere arreglar las cosas?

La respuesta fue: un rotundo sí.

En menos de tres semanas, residentes de Inwood y Washington Heights han dejado más de 350 artículos para su reparación.

Muchas lámparas, sillas, artículos electrónicos y joyas.

“Pero después de eso, ha sido una mezcolanza increíble”, dijo Sandra Goldmark, co-fundadora de Reparaciones Pop-Up. “Estoy sorprendida de lo que tiene la gente”.

Uno de sus proyectos favoritos fue una escultura con latas de café y llaves de agua que el propietario quería montadas.

La gente también trajo objetos comunes como ventiladores de plástico o un clip luminoso para libros que les gustaba y no querían tirar y comprar uno nuevo.

Cuando la gente entra en la tienda, dice: “Me gusta esto. Quiero mis cosas para trabajar. No quiero uno nuevo”, dijo Goldmark.

Las reparaciones son hechas por Goldmark y su esposo Mike Banta, freelance teatral escénico y diseñadores de tecnología. Otras personas de mentalidad teatral y mecánica también ofrecieron sus servicios cuando se enteraron de la tienda.

Adam Dowis se especializa en radios, relojes, electrodomésticos y aparatos electrónicos. Siempre le ha gustado arreglar las cosas.

“Mi mamá me dijo que antes de que pudiera caminar desatornillaba las bisagras inferiores”, dijo.

Una silla es reparada.
Una silla es reparada.

La tienda está financiada en parte por una campaña IndieGoGo, y recibió una beca de investigación del Barnard College, lo cual les permite recopilar información sobre lo que les llevan, lo que se puede y no puede arreglarse y cuánto pueden cobrar.

A ellos les gustaría continuar arreglando cosas y a los residentes del vecindario les gustaría que se quedaran.

Sin embargo, la tienda cerrará a finales de junio, cuando su contrato de arrendamiento termine.

Tienen la esperanza de reabrir pronto en Inwood, o incluso tener una serie de tiendas de reparación pop-up en otras partes de la ciudad.

Goldmark no cree que las tiendas de reparación sean sostenibles por sí mismas.
Pero podrían prosperar con financiamiento externo, dijo. Proyectos como el de Reparaciones Pop-Up encaja muy bien con los últimos planes del Alcalde Bloomberg para aumentar el reciclaje y disminuir los residuos.

En lugar de desecharlos a la basura y llevarlos fuera de la ciudad a un vertedero de Carolina del Norte, los productos pueden ser arreglados y reutilizados.

El proyecto les hizo pensar sobre el valor. Cuando le pidieron los clientes estimar el valor de su objeto, nunca dijeron cantidad, sino emocional.

Algunas personas citaron un valor de venta o reventa. Otros explicaron que el objeto valía para ellos.

Mike Banta fixing a mirror(web)
Co-fundador Mike Banta con un espejo.

“Las respuestas no son las mismas”, dijo.

 

“Para mí se víncula a la gran pregunta de ¿cuánto es lo que cuesta todo? Cuando usted compra algo en Target por $10 dólares”, dijo Goldmark, “¿cuál es el costo real para usted, para las personas que lo hicieron y para la tierra que produjo los recursos?”

Porque son gente de teatro, Reparaciones Pop-Up en última instancia, tiene un componente de un tipo de respuesta teatral a la experiencia completa. Los planes (en secreto por el momento), se están formulando con otro grupo llamado Pop-Up Theatrics.

Goldmark dijo que uno de los temas involucra las historias de los objetos llevados.

Cuando la gente viene a las tienda, habla de lo que sus objetos significan para cada uno.

Pronto se dieron cuenta de que no sólo estaban arreglando objetos, sino que también estaban arreglando relaciones quebrantadas.

“Es como una terapia de cosas”, dijo Goldmark.

Para más sobre ‘Pop-Up Repair,’ favor visite http://bit.ly/MT_139.

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