The robocall you need
La llamada automatizada que necesita

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The robocall you need

New strategies revitalize census outreach

By Gregg McQueen

“We need to make sure that no neighborhood is left behind,” said Aldrin Bonilla.

“This is no joke.”

The same day Mayor Bill de Blasio declared a state of emergency in New York City due to coronavirus, the Census was officially launched on March 12.

And Aldrin Armando Bonilla was ready for both. His plan for the “no joke” situation? Stay in, wash hands repeatedly, stick to a healthy diet of tv and video games – and fill out the Census, of course.

The grade schooler shared his strategies via a cheerful robocall dispatched to associates and friends of his father and namesake, Aldrin Bonilla.

In the past few weeks, media coverage has been fully trained on the virus outbreak, and community organizations previously focused on Census outreach have turned their attention to helping constituents cope with the outbreak.

“The timing is not good, that’s for sure,” said Bonilla, who serves as Manhattan Deputy Borough President. Bonilla was also the Census Director for Washington Heights and Inwood in 2000 and is the head of the Manhattan Complete Count Committee for the current Census.

And as COVID-19 continues its rapid spread, advocates are still working to ensure that New Yorkers respond to the 2020 Census. In-person events such as hiring fairs and group gatherings, complete with Census-branded swag of pens and bags, have been replaced with new strategies in the era of social distancing. Think robocalls, text-a-thons and Facebook Live events.

“There are [different] things happening now with Census outreach, for good reason,” said Bonilla.

For the first time, people can respond to the federal census online. With New Yorkers under orders to stay in the homes to slow the virus’ spread, Bonilla suggested it created an opportunity to improve response rate.

“The fact that folks are home shouldn’t preclude them from participating in the Census,” Bonilla said. “It might actually give them more opportunity to spend just ten minutes and get this thing done.”

Despite interference from COVID-19, New York City’s response rate is ahead of pace compared to the 2010 Census.

Citywide, the response rate trending 3 or 4 percentage points higher than the last Census, Bonilla said.

Northern Manhattan neighborhoods are showing high response rates thus far.

As of March 23, the self-response rate for New York City was 16.8 percent, according to a response tracking map from the U.S. Census Bureau.

In Northern Manhattan, the response rate is above 20 percent in several census tracts, exceeding the citywide average.

Census Tract 275, which includes Hudson Heights, had the highest response rate in the city as of March 23 – 34.5 percent.

“It’s the only tract in the city with a response rate above 30 percent,” Bonilla said.

As for pre-Census worries that undocumented immigrants would avoid responding to the survey because they fear connection with the federal government, Bonilla said it is still early to tell how much of an effect that is having in immigrant-rich areas.

“We really need to get a few weeks in until we get a better understanding of where we’re seeing a lack of response,” he said.

“Getting to a 50 percent response rate usually happens pretty quickly, and then the hard part is getting the rest of the public to respond,” remarked Bonilla, who said he expects that most of the city would be above a 50 percent response rate by April 1.

Large group gatherings are no longer being organized.

So far, the national self-response rate is 23.6 percent, according the Census Bureau.

Bonilla reported that the rollout of online Census completion has been “smooth” compared to other web-based federal initiatives, such as enrollment for the Affordable Care Act, which was beset by website crashes in 2013.

“There have been very few hiccups, from what I’ve seen,” he said. “No reports of the site crashing. I think it’s been stellar.”

Because of the COVID-10 outbreak, the Census Bureau has officially extended the self-response period to August 14.

Following this date, census enumerators might be sent to your door if you have not yet responded to the survey via online, phone or mail.

“With the extension, we have a real opportunity to get those response numbers up,” Bonilla said.

He said the city should employ the Department of Education (DOE) to drive messaging regarding the Census.

“The DOE just gave out thousands of devices to use for remote learning and Spectrum committed to giving free internet. Those are extra households that have now internet connectivity,” Bonilla said. “The DOE should be driving the effort to respond to the Census online from home now that more people have the means to do so.”

Bonilla and his family.

The outreach strategy must also change for community-based organizations and immigrant advocacy groups, Bonilla said.

“They should be digging deep into their databases, making outreach calls and emailing people to make sure they respond to the Census,” he remarked. “A lot of these groups would be doing canvassing, holding rallies, but with coronavirus that all came to a halt.”

“Everybody needs to reframe and come up with alternative strategies for outreach,” he added. “We need to make sure that no neighborhood is left behind.”

And as the other Aldrin puts it:

“We can beat this virus. Be safe, be healthy and fill out your Census.”

To listen to Aldrin’s hopeful words, please visit https://bit.ly/33J0QHS.

For more information, go to www.census.gov.

La llamada automatizada que necesita

Nuevas estrategias revitalizan el alcance del censo

Por Gregg McQueen

Las personas pueden responder al censo federal en línea.

“Esto no es broma”.

El mismo día que el alcalde Bill de Blasio declaró el estado de emergencia en la ciudad de Nueva York debido al coronavirus (el 12 de marzo), el Censo fue lanzado oficialmente.

Y Aldrin Armando Bonilla estaba listo para ambos. ¿Su plan para la situación de “no es broma”? Quédese encasa, lávese las manos repetidamente, siga una dieta saludable de televisión y videojuegos, y complete el censo, por supuesto.

El estudiante de primaria compartió sus estrategias a través de una alegre llamada automatizada enviada a los asociados y amigos de su padre y homónimo, Aldrin Bonilla.

En las últimas semanas, la cobertura de los medios de comunicación se ha dirigido por completo sobre el brote de virus, y las organizaciones comunitarias que anteriormente se centraban en la divulgación del Censo ha buscado ayudar a los electores a hacer frente al brote.

“El momento no es bueno, eso es seguro”, dijo Bonilla, quien se desempeña como vicepresidente del condado de Manhattan. Bonilla también fue director del censo de Washington Heights e Inwood en 2000 y es el presidente del Comité de Conteo Completo de Manhattan del actual Censo.

Y a medida que el COVID-19 continúa su rápida expansión, los partidarios siguen trabajando para garantizar que los neoyorquinos respondan al Censo 2020. Los eventos en persona, como las ferias de contratación y las reuniones grupales, completadas con un botín de bolígrafos y bolsos con la marca del censo, han sido reemplazados por nuevas estrategias en la era del distanciamiento social. Piense en las llamadas automatizadas, los mensajes de texto y los eventos de Facebook Live.

“Hay cosas [diferentes] sucediendo ahora con la divulgación del Censo, por una buena razón”, dijo Bonilla.

“Todos necesitan reformular [las estrategias]”, dijo Bonilla.

Por primera vez, las personas pueden responder al censo federal en línea. Con los neoyorquinos bajo órdenes de quedarse en los hogares para frenar la propagación del virus, Bonilla sugirió que creó una oportunidad para mejorar la tasa de respuesta.

“El hecho de que la gente esté en casa no debería impedirles participar en el Censo”, dijo. “En realidad, podría darles más oportunidades de pasar solo diez minutos y hacer esto”.

A pesar de la interferencia de COVID-19, la tasa de respuesta de la ciudad de Nueva York está por delante en comparación con el censo de 2010.

En toda la ciudad, la tasa de respuesta tiende 3 o 4 puntos porcentuales más que el último censo, explicó Bonilla.

Al 23 de marzo, la tasa de auto-respuesta para la ciudad de Nueva York fue de 16.8 por ciento, de acuerdo con un mapa de seguimiento de respuestas de la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

En el norte de Manhattan, la tasa de respuesta es superior al 20 por ciento en varias áreas del censo, superando el promedio de toda la ciudad.

El área 275, que incluye a Hudson Heights, tenía la tasa de respuesta más alta en la ciudad al 23 de marzo: 34.5 por ciento.

“Es la única zona de la ciudad con una tasa de respuesta superior al 30 por ciento”, dijo Bonilla.

En cuanto a las preocupaciones previas al censo de que los inmigrantes indocumentados evitarían responder a la encuesta porque temen alguna conexión con el gobierno federal, Bonilla explicó que aún es temprano para determinar cuánto efecto está teniendo en las áreas ricas en inmigrantes.

Los defensores están utilizando text-a-thons para llegar a los residentes.

“Realmente necesitamos dejar pasar algunas semanas hasta que comprendamos mejor dónde vemos una falta de respuesta”, dijo.

“Llegar a una tasa de respuesta del 50 por ciento generalmente ocurre bastante rápido, y luego la parte difícil es lograr que el resto del público responda”, comentó Bonilla, señalando que espera que la mayor parte de la ciudad esté por encima de una tasa de respuesta del 50 por ciento para el 1 de abril.

Hasta ahora, la tasa de auto-respuesta nacional es del 23.6 por ciento, de acuerdo con la Oficina del Censo.

Bonilla informó que el despliegue de responder el censo en línea ha sido “fluido” en comparación con otras iniciativas federales basadas en la web, como la inscripción a la Ley de Atención Médica Asequible, que se vio afectada por bloqueos de sitios web en 2013.

“Ha habido muy pocos problemas, por lo que he visto”, dijo. “No hay informes de que el sitio se bloquee. Creo que ha sido excelente”.

Debido al brote de COVID-19, la Oficina del Censo ha extendido oficialmente el período de auto-respuesta al 14 de agosto.

Después de esta fecha, los encuestadores del censo pueden ser enviados a su puerta si aún no ha respondido a la encuesta en línea, por teléfono o por correo.

Bonilla, aquí con el liderazgo de CUNY y presidenta del condado Gale Brewer, ha sido vicepresidente del BP desde 2013.

“Con la extensión, tenemos una oportunidad real de aumentar los números de respuesta”, dijo Bonilla.

Dijo que la ciudad debería emplear al Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) para generar mensajes sobre el Censo.

“El DOE acaba de entregar miles de dispositivos para el aprendizaje remoto y Spectrum se comprometió a ofrecer Internet gratis. Esos son hogares adicionales que ahora tienen conectividad a internet”, dijo Bonilla. “El DOE debería estar impulsando el esfuerzo de responder la encuesta del Censo en línea desde casa ahora que más personas tienen los medios para hacerlo”.

La estrategia de divulgación también debe cambiar para las organizaciones comunitarias y los grupos de defensa de inmigrantes, dijo Bonilla.

“Deberían estar profundizando en sus bases de datos, haciendo llamadas de contacto y enviando correos electrónicos a las personas para asegurarse de que respondan al Censo”, comentó. “Muchos de estos grupos estarían haciendo campaña, celebrando mítines, pero con el coronavirus todo se detuvo”.

“Todo el mundo necesita replantearse, y encontrar, las estrategias alternativas para la divulgación”, agregó. “Necesitamos asegurarnos de que ningún vecindario quede olvidado”.

Y como dice el otro Aldrin:

“Podemos vencer a este virus. Manténgase seguro, saludable y complete su censo “.

 

Para escuchar las palabras de esperanza de Aldrin, por favor visite https://bit.ly/33J0QHS

Para más información, vaya a www.census.gov.