“The right fight”
“La pelea correcta”

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“The right fight”

Planned psychiatric ward closure encounters pushback

Story by Gregg McQueen

The unit is located at Allen Hospital.

The unit is located at Allen Hospital.

The opposition is growing.

New York-Presbyterian Hospital (NYP) is planning to close the psychiatric ward at its Allen Hospital location in Inwood – and the resistance to the decision is gathering strength.

In December 2017, NYP submitted a plan to the New York State Department of Health to decertify all 30 inpatient psychiatric beds at the Allen Hospital, a location that provides treatment to about 600 patients per year, nearly half of whom are from Inwood or Washington Heights.

The psychiatric unit would be eliminated to add more space for the maternity ward and four new operating rooms for a spine unit, according to hospital staffers familiar with the plan.

But Anthony Ciampa, a nurse at NYP and First Vice President of the New York State Nurses Association (NYSNA) said his union was poised to band together with others from the healthcare sector, including 1199 SEIU, the state’s largest union, to fight the shutdown of Allen’s psychiatric unit.

“We have a moral obligation to do the right thing,” said NYP Nurse Anthony Ciampa.

“We have a moral obligation to
do the right thing,” said NYP
Nurse Anthony Ciampa.

“We’ll use every ounce of muscle that the unions and elected officials have,” Ciampa said. “We’re trying to build pressure and momentum to sway the decision.”

Opponents of the proposed closure fear that eliminating the unit would have dire consequences for a vulnerable patient population in Northern Manhattan.

“If those beds are not accessible to the community anymore, it’s really a barrier to care that will be felt throughout the region,” said Ciampa.

The hospital plans to send patients requiring psychiatric beds to NYP locations in Westchester or the Upper East Side, he said.

“It becomes a hardship,” he said. “These patients become less likely to seek care if they have to overcome obstacles and travel a greater distance.”

Dr. Beth Barron, an internal medicine provider at the Allen Hospital, said her unit has referred many patients to the psychiatric ward there.

“We believe that the psychiatric unit is essential to the care of our patients. We don’t want the community to think we are abandoning them,” she said.

Barron launched a Change.org petition that calls for the protection of the psychiatric beds at Allen. The petition had garnered more than 1,000 signatures as of March 26.

NYP seeks to decertify all 30 inpatient psychiatric beds.

NYP seeks to decertify all 30 inpatient
psychiatric beds.

“Allen is a community hospital, and it’s an absolute necessity to have mental health services in any community hospital,” she said. “It feels like the hospital is abandoning its mission by eliminating those beds.”

In February, Community Board 12 voted 34-0 against the closure of the psychiatric beds.

The issue has attracted the attention of local elected officials.

In a letter to Dr. Steven Corwin, head of New York-Presbyterian, Congressman Adriano Espaillat said eliminating the psychiatric beds would negatively impact the community.

“It is troubling to hear of the removal of psychiatric services at Allen Hospital, as well as the shuffling of other outpatient services, all of which serve vital roles. Specifically, the psychiatric services at Allen Hospital have provided incredibly important and stable mental health resources for the surrounding communities,” Espaillat wrote.

State Senator Marisol Alcántara, State Assemblymember Carmen De La Rosa, Manhattan Borough President Gale Brewer, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., and City Councilmembers Mark Levine, Diana Ayala and Carlina Rivera issued a joint letter to Dr. Ann Sullivan, Commissioner of the New York State Office of Mental Health.

“It is deeply worrisome to hear that New York-Presbyterian is advocating to leave Northern Manhattan and Bronx neighborhoods without suitable psychiatric resources,” they wrote. “We therefore urge you to put our communities and patients’ needs first, when considering New York-Presbyterian’s request.”

“Today more than ever, our community needs access to mental health services,” said Alcántara. “As I have said time and time again, the challenges related to mental health have a disproportionately high impact on the Latino community. Latinas have the highest rate of suicide in our state, and as a proud Latina, I will continue to fight to increase access to mental health services, not to close access to it.”

In a statement, NYP said patients would continue to receive outpatient and inpatient services based on individual need.

1199 SEIU is the state’s largest union.

1199 SEIU is the state’s largest union.

“We are continuing our discussions with the state and city regarding new proposals for the Allen Hospital. They include improved and expanded maternity services as well as changes to the behavioral health inpatient unit in order to centralize and strengthen those services across the NYP system,” the statement said. “The behavioral health services we provide to the Northern Manhattan community will continue to include inpatient and outpatient care. Patients will be evaluated and receive services where most appropriate for their needs and according to each patient’s choice. We will continue to work closely with our local community and social service providers on this important issue.”

While NYP has said it plans to expand its outpatient mental health services in the future, some feel that is not sufficient for all patient needs.

“While that’s fantastic, there are times when there is a need for inpatient care, especially when individuals are in danger of hurting themselves or others,” said Christopher Clayton, a fourth-year medical student at Columbia University College of Physicians and Surgeons.

“The psychiatric unit is essential,” said Dr. Beth Barron, an internal medicine provider at Allen.

“The psychiatric unit is essential,”
said Dr. Beth Barron, an internal
medicine provider at Allen.

He noted the psychiatric ward at Allen handled many “dual diagnosis” patients, meaning they were dealing with mental illness and substance abuse simultaneously.

“The beds are at capacity as it is,” Clayton said. “People sometimes have to wait a week to be admitted and end up in the emergency room for several days.”

“We’re concerned that removing another 30 beds will exacerbate an already pressing need for mental health patients,” added Barron.

She added that families of patients might be unable to visit if inpatient beds are located farther away.

“We’re concerned about patient families having access to their loved ones,” Barron said.

Assemblymember De La Rosa noted that the ward is not far from the George Washington Bridge, a destination for many who seek to attempt suicide.

“[The bridge is] a desired location in recent memory for individuals who attempt to commit suicide deriving from mental illness and beyond,” said De La Rosa in a statement. “It is not a secret that mental health services in our community are scarce and need to be improved, not removed. We are loud and clear against this application and look forward to alternatives that would increase and expand much needed mental health services in our local facilities.”

The state’s Health Department said it was weighing the hospital’s proposal, as well as community feedback.

“The beds are at-capacity as it is,” said a fourth-year medical student Christopher Clayton.

“The beds are at-capacity as it is,” said
a fourth-year medical student
Christopher Clayton.

“The Department of Health and the Office of Mental Health are evaluating both New York Presbyterian’s request and public comments on this proposal. Ensuring appropriate access to psychiatric services is our primary goal,” said Health Department spokesperson Erin Silk.

Ciampa said he felt that New York-Presbyterian’s motivation to close the psychiatric unit was likely money-driven.

“I believe it’s because it’s just not as profitable as other areas of the hospital,” he said.

Ciampa said NYSNA would remain active in fighting to keep the psychiatric unit open.

“It’s an uphill battle that we’re having here, but it’s the right fight,” he said. “As nurses, we have a moral obligation to do the right thing.”

Clayton pointed out that NYP has reversed decisions in the past after community backlash, such as the potential end of the Coogan’s Restaurant lease, and the closing of Herman “Denny” Farrell Jr. Community Health Center.

“I’m optimistic because of that,” Clayton said. “I think that the hospital ultimately wants to do the right thing for the community and serve their needs. In times like this, the community needs to remind them of that.”

The Change.org petition can be found at https://bit.ly/2IYN0Gt.

“La pelea correcta”

Cierre planeado encuentra retroceso

Historia por Gregg McQueen

Sen. Marisol Alcántara (first from left at this 2015 protest) has denounced the proposed closure.

La senadora Marisol Alcántara (primera desde
la izquierda en esta protesta de 2015) ha
criticado el cierre propuesto.

La oposición está creciendo.

El Hospital New York-Presbyterian (NYP, por sus siglas en inglés) planea cerrar el pabellón psiquiátrico en su ubicación del Hospital Allen, en Inwood, y la resistencia a la decisión se está fortaleciendo.

En diciembre de 2017, el NYP presentó un plan al Departamento de Salud del Estado de Nueva York para descertificar las 30 camas psiquiátricas para pacientes internados en el Hospital Allen, un lugar que brinda tratamiento a aproximadamente 600 pacientes por año, casi la mitad de los cuales son de Inwood o de Washington Heights .

La unidad psiquiátrica sería eliminada para agregar más espacio para la sala de maternidad y cuatro quirófanos nuevos para una unidad de columna vertebral, de acuerdo con personal del hospital familiarizado con el plan.

Pero Anthony Ciampa, un enfermero de NYP y primer vicepresidente de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) dijo que su sindicato estaba listo para unirse con otros del sector de salud, incluyendo 1199 SEIU, el sindicato más grande del estado, para luchar contra el cierre de la unidad psiquiátrica del Allen.

Dr. Ann Sullivan.

La Dra. Ann Sullivan.

“Utilizaremos cada onza de músculo que tengan los sindicatos y los funcionarios electos”, dijo Ciampa. “Estamos tratando de aumentar la presión y el impulso para influir en la decisión”.

Los opositores al cierre propuesto temen que la eliminación de la unidad tenga consecuencias nefastas para una población de pacientes vulnerables en el norte de Manhattan.

“Si esas camas ya no son accesibles para la comunidad, en realidad es una barrera para la atención que se percibirá en toda la región”, dijo Ciampa.

El hospital planea enviar a los pacientes que requieren camas psiquiátricas a ubicaciones del NYP en Westchester o el Upper East Side, dijo.

“Se convierte en una dificultad”, dijo. “Es menos probable que estos pacientes busquen atención si tienen que superar obstáculos y viajar una distancia mayor”.

La Dra. Beth Barron, proveedora de medicina interna en el Hospital Allen, dijo que su unidad ha derivado a muchos pacientes al pabellón psiquiátrico.

“Creemos que la unidad psiquiátrica es esencial para el cuidado de nuestros pacientes. No queremos que la comunidad piense que los estamos abandonando “, dijo.

Steven J. Corwin, M.D. is NYP’s Chief Executive Officer.

Steven J. Corwin, M.D., es el director general
del NYP.

Barron lanzó una petición en Change.org que exige la protección de las camas psiquiátricas en Allen. La petición ha conseguido más de 1,000 firmas desde el 26 de marzo.

“Allen es un hospital comunitario y es una necesidad absoluta tener servicios de salud mental en cualquier hospital comunitario”, dijo. “Parece que el hospital está abandonando su misión al eliminar esas camas”.

En febrero, la Junta Comunitaria 12 votó 34-0 contra el cierre de las camas psiquiátricas.

El problema ha atraído la atención de los funcionarios electos locales.

En una carta al Dr. Steven Corwin, director del NYP, el congresista Adriano Espaillat dijo que la eliminación de las camas psiquiátricas tendría un impacto negativo en la comunidad.

“Es preocupante escuchar sobre la eliminación de los servicios psiquiátricos en el Hospital Allen, así como la reorganización de otros servicios ambulatorios, los cuales cumplen funciones vitales. Específicamente, los servicios psiquiátricos en el Hospital Allen han proporcionado recursos de salud mental increíblemente importantes y estables para las comunidades circundantes”, escribió Espaillat.

La senadora estatal Marisol Alcántara, la asambleísta estatal Carmen De La Rosa, la presidenta Gale Brewer del condado de Manhattan, el presidente Rubén Díaz Jr. del condado del Bronx, y los concejales Mark Levine, Diana Ayala y Carlina Rivera emitieron una carta conjunta a la Dra. Ann Sullivan, comisionada de la Oficina de Salud Mental del Estado de Nueva York.

The unit is located at Allen Hospital.

La unidad está ubicada en el Hospital Allen.

“Es profundamente preocupante escuchar que el New York-Presbyterian aboga por dejar a los barrios del norte de Manhattan y el Bronx sin recursos psiquiátricos adecuados”, escribieron. “Por lo tanto, le instamos a poner en primer lugar las necesidades de nuestras comunidades y pacientes cuando considere la solicitud del New York-Presbyterian”.

“Hoy más que nunca, nuestra comunidad necesita acceso a servicios de salud mental”, dijo Alcántara. “Como he dicho una y otra vez, los desafíos relacionados con la salud mental tienen un impacto desproporcionadamente alto en la comunidad latina. Las latinas tienen la tasa más alta de suicidio en nuestro estado, y como una latina orgullosa, continuaré luchando para aumentar el acceso a los servicios de salud mental, no para cerrarlo”.

En un comunicado, el NYP dijo que los pacientes continuarían recibiendo servicios ambulatorios y para pacientes hospitalizados según las necesidades individuales.

“Continuamos nuestras conversaciones con el estado y la ciudad sobre nuevas propuestas para el Hospital Allen. Estas incluyen servicios mejorados y ampliados de maternidad, así como también cambios en la unidad hospitalaria de salud mental para centralizar y fortalecer esos servicios en todo el sistema del NYP. Los servicios de salud del comportamiento que proporcionamos a la comunidad del norte de Manhattan continuarán incluyendo atención hospitalaria y ambulatoria. Los pacientes serán evaluados y recibirán los servicios más adecuados a sus necesidades y de acuerdo con la elección de cada paciente. Continuaremos trabajando estrechamente con nuestra comunidad local y los proveedores de servicios sociales en este importante tema”.

“We have a moral obligation to do the right thing,” said NYP Nurse Anthony Ciampa.

“Tenemos la obligación moral
de hacer lo correcto”, dijo
Anthony Ciampa, enfermero
del NYP.

Si bien el NYP ha dicho que planea ampliar sus servicios de salud mental para pacientes ambulatorios en el futuro, algunos consideran que no es suficiente para todas las necesidades de los pacientes.

“Si bien eso es fantástico, hay momentos en que existe la necesidad de atención hospitalaria, especialmente cuando las personas corren el riesgo de lastimarse a sí mismas o a los demás”, dijo Christopher Clayton, estudiante de medicina de cuarto año de la Facultad de Médicos y Cirujanos de la Universidad Columbia.

Señaló que el pabellón psiquiátrico de Allen maneja a muchos pacientes con “diagnóstico dual”, lo que significa que estaban lidiando con enfermedades mentales y abuso de sustancias simultáneamente.

“Las camas están a su máxima capacidad”, dijo Clayton. “A veces las personas tienen que esperar una semana para ser admitidas y terminan en la sala de emergencia por varios días”.

“Nos preocupa que la eliminación de otras 30 camas exacerbe una necesidad ya apremiante para los pacientes de salud mental”, dijo Barron.

Agregó que las familias de los pacientes podrían no poder visitarles si las camas para pacientes hospitalizados están ubicadas más lejos.

“Nos preocupa que las familias de los pacientes tengan acceso a sus seres queridos”, dijo Barron.

NYP seeks to decertify all 30 inpatient psychiatric beds.

El NYP busca descertificar las 30 camas
psiquiátricas para pacientes internados.

La asambleísta De La Rosa destacó que la sala no está lejos del puente George Washington, un destino para muchos que intentan suicidarse.

“[El puente es] un lugar deseado en la memoria reciente para las personas que intentan suicidarse derivadas de una enfermedad mental y más allá”, dijo De La Rosa en un comunicado. “No es un secreto que los servicios de salud mental en nuestra comunidad son escasos y necesitan mejorarse, no eliminarse. Somos fuertes y claros en contra de esta solicitud y esperamos alternativas que aumenten y amplíen los muy necesitados servicios de salud mental en nuestras instalaciones locales”.

El Departamento de Salud del estado dijo que está sopesando la propuesta del hospital, así como los comentarios de la comunidad.

“El Departamento de Salud y la Oficina de Salud Mental están evaluando tanto la solicitud del New York Presbyterian como los comentarios públicos sobre esta propuesta. Garantizar el acceso apropiado a los servicios psiquiátricos es nuestro objetivo principal”, dijo Erin Silk, portavoz del Departamento de Salud.

Ciampa dijo que siente que la motivación del NYP para cerrar la unidad psiquiátrica probablemente es impulsada por el dinero.

“Creo que es porque simplemente no es tan rentable como otras áreas del hospital”, dijo.

Ciampa señaló que NYSNA se mantendrá activo en la lucha para mantener abierta la unidad psiquiátrica.

“Esta es una ardua batalla, pero es la pelea correcta”, dijo. “Como enfermeros, tenemos la obligación moral de hacer lo correcto”.

Clayton señaló que NYP ha revertido decisiones del pasado después de la reacción de la comunidad, como el posible final del contrato de arrendamiento del Restaurante Coogan’s y el cierre del Centro de Salud Comunitaria Herman “Denny” Farrell Jr.

“Soy optimista por eso”, dijo Clayton. “Creo que el hospital finalmente quiere hacer lo correcto para la comunidad y atender sus necesidades. En momentos como este, la comunidad necesita recordarle eso”.

La petición de Change.org se puede encontrar en https://bit.ly/2IYN0Gt.