The Real Gilmore Girl
La verdadera chica Gilmore

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The Real Gilmore Girl

Story by Sherry Mazzocchi

“It really is happening,” says actor Berda Gilmore, who stars in the short film <i>Troubled Man.</i> </br><i>Photo: Robert Merrill</i>

“It really is happening,” says actor Berda Gilmore, who stars in the short film Troubled Man.
Photo: Robert Merrill

Some say art imitates life. Berda Gilmore says life imitates art.

Her own marriage was in trouble as she was playing the role of the beleaguered wife Sheila in the short film, Troubled Man.

In the award-winning film, which stars another Washington Heights actor, E.J. Martínez, the couple’s financial problems bring their marriage to the breaking point. As Gilmore studied her character, she knew exactly what went wrong.

“I’m a firm believer that it takes two people to create a bad situation,” she said.

As things started going south, Gilmore said her character let it slide. Instead of stepping in and saying, ‘Let’s take care of this together,’ she was silent, equating silence with kindness. The problems built up, and Sheila’s repressed anger boiled over. But that’s not the other person’s fault.

“Because [the other person doesn’t] know,” Gilmore said. “You haven’t said anything and they can’t read your mind.”

Playing the character gave Gilmore insights on her own relationship and helped her avoid putting blame solely on her husband.

Everyone should take an acting class, she said. “It gives you a whole new perspective on life.”

Gilmore was born in Nairobi, Kenya to American parents. Eventually the family moved to Houston, and then to Washington Heights when she was 18.

Her family background is unique. Her mother is a lawyer and her father is a photographer. “Art was not only around,” she said, “it was important.”

She inherited a love of art from her father and analytical thinking from her mother, and seeks to blend them both in her acting.

At 16, she diagrammed the arc of the mother’s character in The Diary of Anne Frank.

She said, “I chose that she had a gradual mental decline. It was an adult acting choice that I was very proud of.”

“It gives you a whole new perspective on life,” says Gilmore of acting.

“It gives you a whole new perspective on life,” says Gilmore of acting.

Her own mother is Jewish, which made the part more immediate as she put herself in Edith Frank’s shoes. As a teen, Gilmore only read the early, sanitized version of the doomed girl’s diary. But she knew that Anne and Peter were lovers and that being cooped up made the adults crazy.

She and the other actors wore yellow stars to high school as they prepared for their parts. It was a difficult role that affected her emotionally. “I wasn’t a happy kid doing the play, but artistically it was awesome,” she said. “That’s what really matters to me.”

Gilmore lives in California, but has recently come east to visit family and friends. Her bi-coastal work life mirrors her creative and analytical sides. In Los Angeles, she’s working on a female action film with a friend. With a New York friend, she’s writing a romantic comedy.

“I’m trying to create something that’s going to last and has a message,” she said. “That’s also important to me.”

Creating projects also allows Hollywood casting agents and directors to see actors in a fresh way. Actors can’t wait for someone to cast them in something before they show off their talents.

Gilmore said, “You have to tell them, ‘This is what I do well. See?’”

For a long time, biracial actors didn’t fit into Hollywood stereotypes. Gilmore, whose mother is white and father is African-American, said Hollywood has a new category called “ethnically ambiguous.”

She said the industry has become more inclusive and points to recent Cheerios commercial featuring a biracial family as a result. “It really is happening,” she said. “Halle Berry got an Oscar. Hopefully I can push it on a little farther.”

Troubled Man, directed by Aaron Lewis, was featured at The 13th Annual Hollywood Black Film Festival and won third prize for best Shorty Short Film at the 12th Annual Urban Mediamakers Film Festival.

Here’s the link to the video: http://www.youtube.com/watch?v=Yr2OumLgRvE

La verdadera chica Gilmore

Historia por Sherry Mazzocchi

"Realmente está sucediendo", dijo la actriz Berda Gilmore. </br><i>Foto: Robert Merrill</i>

“Realmente está sucediendo”, dijo la actriz Berda Gilmore.
Foto: Robert Merrill

Algunos dicen que el arte imita a la vida. Berda Gilmore dice que la vida imita al arte.

Su propio matrimonio estaba en problemas cuando interpretaba el papel de la asediada esposa Sheila en el cortometraje, Troubled Man.

En la premiada película, protagonizada por otro actor de Washington Heights, EJ Martínez, los problemas financieros de la pareja llevan al matrimonio al punto de ruptura. Como Gilmore estudió su personaje, ella sabía exactamente lo que salió mal.

“Soy una firme creyente de que se necesitan dos personas para crear una mala situación”, dijo.

Mientras las cosas se iban a pique, Gilmore dijo que su personaje lo dejó pasar. En lugar de intervenir y decir: ‘Vamos a cuidar de esto juntos”, ella se quedó en silencio, igualando silencio con amabilidad. Los problemas edificados, y la ira reprimida de Sheila, se desbordaron. Pero eso no es culpa de la otra persona.

“Porque [la otra persona] no sabe”, dijo Gilmore. “No has dicho nada y no puede leer tu mente”.

Interpretar el personaje dio a Gilmore ideas sobre su propia relación y evitó culpar a su marido.

Todo el mundo debería tener una clase de actuación, dijo. “Te da una nueva perspectiva sobre la vida”.

Gilmore nació en Nairobi, Kenia, de padres estadounidenses. Eventualmente, la familia se trasladó a Houston, y luego a Washington Heights cuando ella tenía 18 años.

Su entorno familiar es único. Su madre es abogada y su padre, fotógrafo. “El arte no sólo me rodeaba”, dijo, “era importante”.

Ella heredó el amor por el arte de su padre y el pensamiento analítico de su madre, y trata de combinar ambos en su actuación.

A los 16, ella esquematizó el arco dramático del personaje de la madre en El Diario de Ana Frank.

Dijo: “Elegí que tuviera un deterioro mental gradual. Fue una elección actoral adulta de la que estaba muy orgullosa”.

 "Te da una nueva perspectiva sobre la vida", dice Gilmore de actuar.


“Te da una nueva perspectiva sobre la vida”, dice Gilmore de actuar.

Su propia madre es judía, lo que hizo el papel más cercano ya que se puso en la piel de Edith Frank. En su adolescencia, Gilmore sólo leía la versión temprana y aséptica del diario de la muchacha condenada. Pero ella sabía que Anne y Peter eran amantes y que estar encerrados volvió locos a los adultos.

Ella y los otros actores llevaron estrellas amarillas a la escuela secundaria mientras se preparaban para sus personajes. Fue un papel difícil que la afectó emocionalmente. “Yo no era una niña feliz haciendo la obra, pero artísticamente fue increíble”, dijo. “Eso es lo que realmente me importa”.

Gilmore vive en California, pero ha venido recientemente al este para visitar a familiares y amigos. Su vida de trabajo bi-costera refleja su lado creativo y analítico. En Los Angeles, está trabajando en una película de acción femenina con un amigo. Con un amigo de Nueva York, está escribiendo una comedia romántica. “Estoy tratando de crear algo que perdure y tenga un mensaje”, dijo. “Eso también es importante para mí”.

La creación de proyectos también permite a los agentes de Hollywood y directores de casting ver actores de una manera fresca. Los actores no pueden esperar a que alguien los elija antes de que muestren sus talentos.

Gilmore señaló, hay que decirles: “Esto es lo que hago bien. ¿Ves?”.

Durante mucho tiempo, los actores bi-raciales no encajaban en los estereotipos de Hollywood. Gilmore, cuya madre es blanca y su padre es afroamericano, dijo que Hollywood tiene una nueva categoría llamada “étnicamente ambiguo”.

Ella dijo que la industria se ha vuelto más inclusiva y destaca el reciente comercial de Cheerios que presenta una familia bi-racial como resultado. “Realmente está sucediendo”, dijo. “Halle Berry obtuvo un Oscar. Espero poder apoyar un poco”.

Troubled Man, dirigida por Aaron Lewis, fue presentada en el 13º Festival anual de Cine Negro de Hollywood y ganó el tercer premio al mejor cortometraje en el 12º Festival anual de Realizadores de Cine Urbano.

Aquí está el enlace al video: http://www.youtube.com/watch?v=Yr2OumLgRvE