The Providers’ Panic
El pánico de los proveedores

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The Providers’ Panic

By Gregg McQueen

“Without [providers], thousands of families will not be able to go to work,” said Congressman Adriano Espaillat.

She may be gone today, but her care lives on.

Diana Ayala, mother of four, knew where to turn when she needed help as she returned to the workplace.

“If it wasn’t for a woman on 106th Street – who is no longer with us – I wouldn’t have been able to get my job done,” recalled Ayala. “It is women like these, women of color, who sacrifice every single day.”
“I needed to rely on good, quality daycare services for my children,” said the Councilmember.

And she is not alone.

Ayala spoke out on Mon., Dec. 9th at City Hall and was joined by Congressman Adriano Espaillat, Councilmembers Ydanis Rodriguez and Mark Levine together with home-based daycare providers for a press conference to address concerns that providers – such as the one Ayala relied upon – are under threat since the city’s rollout of Pre-K for All and 3-K for All.

The providers, who offer daycare in their apartments and homes to thousands of New York City children, said that many families have left them for free preschool in public school.

Tiffany Díaz, who runs a family daycare center in the Bronx, said it is becoming more difficult for small childcare businesses to survive.

“I’m barely staying above water,” she remarked.

Espaillat, who organized the press conference, said the providers, who are largely women of color, operate largely in neighborhoods where there is a lack of traditional daycare centers and have to expend resources to adapt their apartments and living spaces to meet city codes.

He remarked that the providers function as educators, caregivers, and business operators.

The providers offer daycare in their apartments and homes to thousands of New York City children.

“They teach young children the colors and how to go potty, and the alphabet, but they’re also nurses because when the children get sick, they have to take care of them,” said Espaillat. “In addition to that, they deal with moms and dads and become integral parts of the families.”

Díaz said that the rates for care have not increased, making it difficult to pay for staff and help community members earn a living wage.

“Provider pay is limited by the number of children they may serve and the current market rate. Subsidies have never reflected the true cost of care,” argued Díaz, who noted that providers need to also pay for liability insurance, worker’s compensation, and taxes.

“Our settings are heavily regulated environments with inadequate resources and are subject to every agency that governs any aspect of business and childcare,” said Gladys Jones, fellow daycare provider from Staten Island.

She said New York State’s child care system is in “a crisis,” noting that providers receive a state subsidy for providing care, but remarked that it is “too low to retain quality staff and a quality environment.”

“For every two infants, I have to hire someone. I cannot afford it,” said Jones.

Espaillat pointed out that home-based providers care for a large number of New York City’s children who are not yet old enough for preschool.

“I’m barely staying above water,” said Tiffany Díaz.

“Without them, thousands of families will not be able to go to work and would not be able to get to work on time,” he said.

Nearly 70 percent of children under three years old who receive income-eligible government-subsidized child care are in such home-based programs, according to a report by the Center for New York City Affairs.

Doris Irizarry, who runs a daycare in the Castle Hill section of the Bronx, said that home-based providers frequently offer extended hours and greater flexibility over other programs.

“Even if your kid is in an after-school program, sometimes you need to vacate the school building by 5:00,” she said. “Home programs will sometimes run until 6 or even 7. It’s easier for working families.”

“I have one parent who is a nurse and is always on call. She knows she can call me last minute to leave her child, or leave them late if needed. Private programs don’t always do that,” said Irizarry, who is a co-founder of an advocacy group known as Early Childhood Educators (ECE). She said the group has planned a rally in Albany on February 4 to call attention to the needs of daycare businesses.

“We know you’re not in this to get rich,” said City Councilmember Mark Levine to the providers. “You have the right to demand decent income from this work.”

Ayala praised the city’s Pre-K and 3-K for All program, but said home-based programs should be protected as well, pointing out that school-based preschool programs typically end by 3 p.m. but in-home providers offer longer hours. “I have nothing but gratitude to the city for funding [Pre-K and 3-K], but we cannot allow this industry to go extinct,” she said. “These are jobs that we would lose.”

Though Espaillat is a federal legislator, he said he organized the press conference because “he believed strongly in the issue” and because there are many home-based providers in his district.

“This industry has seen great challenges and very little help from the government to sustain itself,” he said. “As a result, every month, more and more of them are going out of business.”

“Parents want them as an option because you might want to have someone in your building taking care of your children, especially someone you know and trust,” he added.

“This is about equity,” said Councilmember Ydanis Rodríguez. “We’re talking about providing black and Latino families the same early childhood education that the middle class and the upper class receive in the city of New York.”

Rodríguez and Levine vowed to ensure that home daycare providers would be a priority in the next city budget.

“We left you out before,” Rodríguez said. “But we need to include you now.”

El pánico de los proveedores

Por Gregg McQueen

“Son [estas] mujeres de color las que se sacrifican todos los días”, dijo la concejala Diana Ayala.

Puede que se haya ido hoy, pero su cuidado sigue vivo.

Diana Ayala, madre de cuatro hijos, sabía a dónde acudir cuando necesitaba ayuda mientras volvía a trabajar.

“Si no fuera por una mujer en la calle 106, que ya no está con nosotros, no habría podido hacer mi trabajo”, recordó Ayala. “Son mujeres como estas, mujeres de color, las que se sacrifican todos los días”.
“Necesitaba confiar en servicios de guardería buenos y de calidad para mis hijos”, dijo la concejala.

Y no está sola.

Ayala habló el lunes 9 de diciembre en el Ayuntamiento y se unió al congresista Adriano Espaillat, los concejales Ydanis Rodríguez y Mark Levine junto con proveedores de guarderías en el hogar para una conferencia de prensa para abordar las preocupaciones de los proveedores, como aquel del cual Ayala dependió, quienes están bajo amenaza desde el lanzamiento de la ciudad de Pre-K para Todos y 3-K para Todos.

Los proveedores, que ofrecen guardería en sus apartamentos y hogares a miles de niños de la ciudad de Nueva York, dijeron que muchas familias los han dejado por el preescolar gratuito en las escuelas públicas.

Tiffany Díaz, quien dirige una guardería familiar en el Bronx, dijo que es cada vez más difícil para los pequeños negocios de cuidado infantil sobrevivir.

“Apenas me mantengo a flote”, comentó.

Espaillat, quien organizó la conferencia de prensa, dijo que los proveedores, en su mayoría mujeres de color, operan principalmente en vecindarios donde faltan las guarderías tradicionales y tienen que gastar recursos para adaptar sus apartamentos y espacios de vida para cumplir con los códigos de la ciudad.

Comentó que los proveedores funcionan como educadores, cuidadores y operadores de negocios.

El alcalde Bill de Blasio y la canciller escolar Carmen Fariña anunciaron la expansión de 3-K para todos en febrero de 2018.

“Enseñan a los niños pequeños los colores, a ir al baño y el alfabeto, pero también son enfermeras porque cuando los niños se enferman, tienen que cuidarlos”, dijo Espaillat. “Además de eso, tratan con mamás y papás y se convierten en parte integral de las familias”.

Díaz dijo que las tarifas de cuidado no han aumentado, lo que dificulta el pago del personal y ayudar a los miembros de la comunidad a ganar un salario digno.

“El pago de los proveedores está limitado por la cantidad de niños que pueden atender y la tarifa actual del mercado. Los subsidios nunca han reflejado el verdadero costo del cuidado”, argumentó Díaz, señalando que los proveedores también deben pagar seguro de responsabilidad civil, compensación del trabajador e impuestos.

“Nuestros entornos están muy regulados con recursos inadecuados y son sujetos a todas las agencias que rigen cualquier aspecto de los negocios y del cuidado de los niños”, dijo Gladys Jones, colega de cuidado infantil de Staten Island.

Explicó que el sistema de cuidado infantil del estado de Nueva York está en “una crisis”, y señaló que los proveedores reciben un subsidio estatal por brindar atención, pero comentó que es “demasiado bajo para retener al personal de calidad y un ambiente de calidad”.

“Por cada dos bebés, tengo que contratar a alguien. No puedo pagarlo”, dijo.

“El sistema de cuidado infantil del estado de Nueva York está en “crisis”, dijo Gladys Jones.

Espaillat señaló que los proveedores a domicilio atienden a un gran número de niños de la ciudad de Nueva York que aún no tienen edad suficiente para preescolar.

“Sin ellos, miles de familias no podrían ir a trabajar ni llegar a tiempo”, dijo.

De acuerdo con un informe del Centro de Asuntos de la ciudad de Nueva York, casi el 70 por ciento de los niños menores de tres años que reciben cuidado infantil subsidiado por el gobierno que reúne los requisitos de ingresos están en dichos programas basados ​​en el hogar.

Doris Irizarry, quien dirige una guardería en la sección Castle Hill del Bronx, dijo que los proveedores a domicilio ofrecen con frecuencia horarios extendidos y una mayor flexibilidad con respecto a otros programas.

“Incluso si su hijo está en un programa para después de la escuela, a veces necesita salir del edificio de la escuela antes de las 5:00”, dijo. “Los programas caseros a veces corren hasta las 6 o incluso las 7 p.m. Es más fácil para las familias trabajadoras”.

“Tengo una madre que es enfermero y siempre está de guardia. Ella sabe que puede llamarme de último momento para dejar a su hijo, o dejarlo tarde si es necesario. Los programas privados no siempre hacen eso”, dijo Irizarry, cofundadora de un grupo de defensa conocido como Educadores de la Primera Infancia (ECE, por sus siglas en inglés). Ella dijo que el grupo ha planeado un mitin en Albany el 4 de febrero para llamar la atención sobre las necesidades de los negocios de cuidado infantil.

“No están en esto para hacerte ricos”, dijo el concejal Mark Levine a los proveedores.

“Sabemos que no están en esto para hacerse ricos”, dijo el concejal Mark Levine a los proveedores. “Tienen derecho a exigir ingresos dignos”.

Ayala elogió los programas Pre-K y 3-K para Todos de la ciudad, pero dijo que los programas basados en el hogar también deben protegerse, señalando que los programas preescolares generalmente terminan a las 3 p.m., pero los proveedores a domicilio ofrecen un horario más amplio. “No tengo nada más que gratitud hacia la ciudad por la financiación [de Pre-K y 3-K], pero no podemos permitir que esta industria se extinga”, dijo. “Estos son trabajos que perderíamos”.

Aunque Espaillat es un legislador federal, dijo que organizó la conferencia de prensa porque “cree firmemente en el tema” y porque hay muchos proveedores a domicilio en su distrito.

“Esta industria ha visto grandes desafíos y muy poca ayuda del gobierno para sostenerse”, dijo. “Como resultado, cada mes más y más de ellos van a la quiebra”.

“Los padres los quieren como una opción porque es posible que deseen tener a alguien en su edificio que cuide a sus hijos, especialmente a alguien que conozcan y en quien confíen”, agregó.

“Se trata de equidad”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez. “Estamos hablando de proporcionar a las familias negras y latinas la misma educación de la primera infancia que la clase media y alta reciben en la ciudad de Nueva York”.

Rodríguez y Levine se comprometieron a garantizar que los proveedores de guarderías en el hogar sean una prioridad en el próximo presupuesto de la ciudad.

“Los dejamos de lado antes”, dijo Rodríguez. “Pero tenemos que incluirlos ahora”.