The Pied-à-terre Plan
El plan “pied-à-terre”

The Pied-à-terre Plan

Story and photos by Gregg McQueen

"It’s a politically viable solution,” said mayoral candidate Sal Albanese.
“It’s a politically viable solution,” said mayoral candidate Sal Albanese.

It’s his version of a millionaire’s tax.

Democratic mayoral candidate Sal Albanese wants to address the city’s homelessness crisis by taxing overseas investors who own prime New York City real estate.

In an August 16 press conference outside City Hall, Albanese proposed slapping a substantial tax on “pied-à-terre” properties, then funneling that money to build new affordable housing.

The French term, which translates into “a foot on the ground,” refers to properties owned or maintained by residents who do not use them as their primary residences.

Albanese noted a Financial Times report that 15 percent of luxury Manhattan condos are owned by foreign purchasers, who keep the units as non-primary residences or investment properties.

He suggested that his tax could raise a billion dollars in revenue in “a couple of years,” if pied-à-terre owners were taxed about 15 to 20 percent higher.

“These folks have a lot of money – a lot of oligarchs are parking their money in New York City real estate,” he stated. “Let’s tax them at a higher level, and let’s use that money to build real affordable housing.”

The candidate was critical of the homeless initiatives undertaken by Mayor Bill de Blasio.
The candidate was critical of the homeless initiatives undertaken by Mayor Bill de Blasio.

Albanese said his approach is necessary to remedy Mayor Bill de Blasio’s flailing strategy to combat homelessness, which has increased 40 percent under de Blasio’s tenure.

“We now have a crisis on steroids when it comes to homelessness,” remarked Albanese. “It’s quite clear that de Blasio’s plan has not worked.”

Albanese said the mayor’s plan to build additional homeless shelters is misguided, as is his strategy to incorporate small segments of affordable units within luxury housing projects.

“What de Blasio’s done has created a hyper-gentrification with lots of people been driven out of homes,” Albanese said.

Albanese said the mayor’s affordable housing platform is letting down the most vulnerable New Yorkers, as he referenced a new report by the Institute for Children, Poverty and Homelessness that indicated that the number of homeless students in the city’s public schools jumped 20 percent during the 2015-16 school year.

Recent reports have focused on homeless children.
Recent reports have focused on homeless children.

While acknowledging that New York City has had little success getting Albany to agree to new taxes, Albanese insisted he could sell his pied-à-terre plan, noting that cities like London and Vancouver have enacted similar taxes.

“It’s a politically viable solution,” he remarked. “No city resident will pay an extra dime in taxes. I can go around the city and sell it as the mayor.”

“I plan on going to Albany and I plan on not having a toxic relationship with the governor and the state legislature,” added Albanese, in a jab at de Blasio’s frosty relationship with Governor Andrew Cuomo. “Because it’s part of the job to get along with those people as best as you can, and get those things through the legislature.”

Albanese said that, if elected, he would focus on building fully affordable housing projects by engaging nonprofit developers.

“The for-profit developers, god bless them, I’m not going to need them for this. Unless they want to lower their prices,” said Albanese.

He slammed de Blasio for being too cozy with for-profit developers.

Albanese is proposing a tax on "pied-à-terre" properties.
Albanese is proposing a tax on “pied-à-terre” properties.

“I’m getting to City Hall without money from big real estate developers,” he said. “They own Bill de Blasio, big real estate does.“

Albanese also said he is focused on preparations to take on de Blasio at the first Democrat primary debate, scheduled for August 23.

He said his grassroots campaign would get a boost from the televised debate.

“Our campaign hasn’t gotten the attention that it should receive, and now we are going to get it, and people are going to see there’s a real difference,” remarked Albanese, who said his chief goals for the primary debate were to “criticize [de Blasio’s] record, and talk about my proposals.”

Another Democratic candidate for mayor, Richard Bashner, showed up at Albanese’s press conference to criticize the Campaign Finance Board (CFB) for not allowing all candidates to participate in the debate.

According to parameters set by the CFB, candidates must have raised and spent $174,225 by August 11.

A shot from Albanese’s campaign website.
A shot from Albanese’s campaign website.

“On what basis do you have people who are legitimately on this ballot, and not have them heard?” asked Basher, who called on the CFB to open the debate to all candidates.

Bashner, who said his mayoral campaign has raised about $70,000, complained that the City Council passed a bill in December 2016 — ten months before the primary — that raised the debate threshold from $50,000 to $174,225.

“Four years ago, we had seven people in the preliminary debate. The effect of this law is to reduce the debate down to two people, Sal and the mayor,” Bashner said

“I think people want to hear what I have to say, and when they do they are very excited,” he added. “But they will not get a chance if I am not at that debate.”

Bashner also took the opportunity to scoff at the notion of Albanese’s tax plan.

“It’s a non-starter,” he remarked. “It’ll never pass Albany.”

For more information on the Albanese campaign, please visit sal2017.com or call 212.616.7082.

For more information on the Bashner campaign, please visit bashner2017.com.

El plan “pied-à-terre”

Historia y fotos por Gregg McQueen

Es su versión del impuesto para millonarios.

El candidato demócrata a alcalde, Sal Albanese, quiere enfrentar la crisis de personas sin hogar de la ciudad aplicando impuestos a los inversionistas extranjeros propietarios de bienes raíces en Ciudad de Nueva York.

En una rueda de prensa del 16 de agosto fuera del Ayuntamiento, Albanese propuso estampar un impuesto sustancial sobre las propiedades “pied-à-terre”, y luego canalizar ese dinero para construir nuevas viviendas asequibles.

El término francés, que se traduce en “un pie sobre el terreno”, se refiere a las propiedades de las que son dueños o son mantenidas por residentes que no las utilizan como sus residencias principales.

Bashner is calling for open debates.
Bashner pide debates abiertos.

Señaló un informe del Financial Times que el 15 por ciento de los condominios de lujo de Manhattan son propiedad de compradores extranjeros, quienes mantienen las unidades como residencias no primarias o propiedades de inversión.

Albanese sugirió que su impuesto “pied-à-terre” podría recaudar mil millones de dólares en ingresos en “un par de años”, si los propietarios fuesen gravados entre un 15 y un 20 por ciento más.

“Esa gente tiene mucho dinero, muchos oligarcas estacionan su dinero en bienes raíces en NYC”, declaró. “Vamos a imponerles impuestos a un nivel más alto, y usemos ese dinero para construir vivienda real y asequible”

Albanese dijo que su enfoque es necesario para remediar la estrategia del alcalde Bill de Blasio de combatir la falta de vivienda, que ha aumentado un 40 por ciento bajo su mandato.

“Ahora tenemos una crisis de esteroides cuando se trata de la falta de vivienda”, señaló. “Está bastante claro que el plan del alcalde de Blasio no ha funcionado”.

“People are going to see there's a real difference," said Albanese.
“La gente verá que hay una diferencia real”, dijo Albanese.

Albanese dijo que el plan del alcalde de construir refugios adicionales para personas sin hogar es equivocado, así como su estrategia de incorporar pequeños segmentos de unidades asequibles dentro de los proyectos de vivienda de lujo.

“Lo que ha hecho De Blasio es crear un hiper-aburguesamiento con mucha gente siendo expulsada de sus hogares”, explicó.

Albanese dijo que la plataforma de vivienda asequible del alcalde está defraudando a los neoyorquinos más vulnerables, al referirse a un nuevo informe del Instituto para la Infancia, la Pobreza y la Falta de Vivienda, que indicó que el número de estudiantes sin hogar en las escuelas públicas de la ciudad aumentó un 20% durante el año escolar 2015-2016.

Si bien reconoce que la ciudad de Nueva York ha tenido poco éxito logrando que Albany acceda a  los nuevos impuestos, Albanese insistió que podría vender su plan “pied-à-terre, señalando que ciudades como Londres y Vancouver han promulgado impuestos similares.

“Es una solución políticamente viable”, comentó. “Ningún residente de la ciudad pagará un centavo extra en impuestos. Puedo ir por la ciudad y venderlo como el alcalde”.

“Planeo ir a Albany y no tener una relación tóxica con el gobernador y la legislatura estatal”, agregó Albanese, en un golpe a la fría relación de de Blasio con el gobernador Andrew Cuomo. “Porque es parte del trabajo para llevarse bien con esa gente y obtener esas cosas a través de la legislatura”.

"People want to hear what I have to say,” said mayoral candidate Richard Bashner.
“La gente quiere escuchar lo que tengo que decir”, dijo el candidato a alcalde Richard Bashner.

Albanese dijo que, de ser electo, se concentraría en la construcción de proyectos de vivienda completamente asequible contratando desarrolladores sin fines de lucro.

“Los desarrolladores con fines de lucro, Dios los bendiga, no voy a necesitarlos para esto, a menos que quieran bajar sus precios”, dijo.

Además, criticó a de Blasio por ser demasiado acogedor con los desarrolladores con fines de lucro.

“Estoy llegando a la alcaldía sin el dinero de los grandes promotores inmobiliarios”, dijo. “Son dueños de Bill de Blasio, las grandes inmobiliarias lo son”.

También dijo que está enfocado en los preparativos para enfrentar a de Blasio en el primer debate demócrata de las primarias, programado para el 23 de agosto.

Dijo que su campaña de base recibirá un impulso del debate televisado.

“Nuestra campaña no ha recibido la atención que debe, y ahora vamos a conseguirla. La gente verá que hay una diferencia real”, señaló Albanese, diciendo que sus principales objetivos para el debate de las primarias son: “criticar el historial de de Blasio y hablar de mis propuestas”.

Otro candidato demócrata a la alcaldía, Richard Bashner, se presentó en la conferencia de prensa de Albanese para criticar a la Junta de Finanzas de Campaña (CFB, por sus siglas en inglés) por no permitir que todos los candidatos participen en el debate.

A shot from Albanese’s campaign website.
Una foto del sitio web de la campaña de Albanese.

De acuerdo con los parámetros establecidos por la CFB, los candidatos deben haber recaudado y gastado $174,225 dólares para el 11 de agosto.

“¿En base a qué tienes personas que están legítimamente en esta votación y no son escuchadas?”, preguntó Bashner, pidiendo a la CFB abrir el debate a todos los candidatos.

Bashner, quien dijo que su campaña para alcalde ha recaudado cerca de $70,000 dólares, se quejó de que el Concejo Municipal aprobara un proyecto de ley en diciembre de 2016, diez meses antes de la primaria, que elevó el umbral del debate de $50,000 dólares a $174,225.

“Hace cuatro años tuvimos a siete personas en el debate preliminar, el efecto de esta ley es reducir el debate a dos personas, Sal y el alcalde”, dijo.

“Creo que la gente quiere escuchar lo que tengo que decir, y cuando se emocionan mucho”, añadió. “Pero no podrán hacerlo si no estoy en ese debate”.

Bashner también aprovechó la oportunidad para burlarse de la noción del plan tributario de Albanese.

“Es imposible”, comentó. “Nunca será aprobado por Albany”.

Para obtener más información sobre la campaña de Albanese, por favor visite sal2017.com o llame al 212.616.7082.

Para obtener más información sobre la campaña de Bashner, por favor visite bashner2017.com.

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