“The March” in the Park
La Marcha en el Parque

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“The March” in the Park

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“It was a historic moment,” says photographer Malcolm Pinckney, of capturing Mandela’s 1990 visit to City Hall.

“It was a historic moment,” says photographer Malcolm Pinckney, of capturing Mandela’s 1990 visit to City Hall.

“The March” is on.

The Parks and Recreation Department is commemorating Black History Month with “The March,” an exhibit exploring the civil rights movement that includes the work of 17 artists. It is curated by the New York City Parks Ebony Society and runs though Feb. 27th.

Founded in 1985, the NYC Parks Ebony Society is a non-profit that promotes the Parks’ African-American community. The group has organized an annual Black History Month exhibit at the Arsenal since 1991.

Several of the artists featured are from the Bronx and Northern Manhattan.

That includes Malcolm Pinckney, an official photographer for the Parks Department. He typically takes pictures of ribbon-cutting and ground-breaking ceremonies, or shots of fauna and flora.

But for “The March,” the public will get to see a picture of a more personal nature.

In 1990, Nelson Mandela received the keys to the city from Mayor David Dinkins shortly after being released from prison, and Pinckney went to the steps of City Hall to bear witness.

“The March” is an exhibit exploring the civil rights movement that includes the work of 17 artists.

“The March” is an exhibit exploring the civil rights movement that includes the work of 17 artists.

“It was a historic moment, being that he had just gotten out of jail and was visiting New York City. It was something I wanted to document,” he said. “When he passed away, I pulled the photo out and gave permission (to the Parks Department) to Tweet it on their website.”

It is this image that will hang in “The March”.

Pinckney, who grew up in the Bronx, has worked with the Parks Department for over 30 years. He has had his work on display at the Arsenal in the past, for a showcase of the Department’s photographers, in addition to previous Black History Month exhibits.

While Pinckney is a veteran, Dexter Stringfellow is celebrating the fact that his work will be shown at the Arsenal for the first time.

Stringfellow is a financial advisor at NewYork-Presbyterian Hospital, and a multi-media artist who considers sculpting and painting his favorite forms of expression.

He always has a project to work on when he gets home from work.

His painting Against My Will, an acrylic and ink on canvas, will make its debut at “The March.”

<i>Against My Will</i> is based on stories artist Dexter Stringfellow heard from his grandfather.

Against My Will is based on stories artist Dexter Stringfellow heard from his grandfather.

“I was really surprised and humbled,” he said of being asked to participate.

His paintings typically end up as gifts to his friends and family.

Against My Will, which depicts a man in chains, is based on stories he heard from his grandfather.

“My great-great grandfather was dragged around in chains and my grandfather had to see that. Our people have gone through a lot.”

Stringfellow, a native of Louisiana, hopes the painting will be thought-provoking.

“I just want people to take into account that the struggles of some of us have been easier than for others,” he said.

Quay Quinn Wolf is also seeking to enlighten.

Wolf’s multimedia piece, September 15th, 1963, addresses the bombing of the Sixteenth Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, where civil rights leaders were known to meet. The ensuing explosion killed four young girls who were attending Sunday school.

“I feel that it’s an event in the civil rights movement that many people might not know about,” said Wolf. “It’s really heartbreaking. I tend to be really raw in my work, so this was a no-brainer.”

“Our people have gone through a lot,” explains Stringfellow.

“Our people have gone through a lot,” explains Stringfellow.

Wolf, a lifelong Harlemite, first learned of the explosion when he read The Watsons Go to Birmingham, a historical fiction novel in which the bombing figures largely.

To convey the tragedy, Wolf used thread, ink, a satin polka dot dress he found at a thrift store, and a hanger. He stitched the thread into a cross; the dress he burned.

Wolf bought a selection of dresses at the thrift store, including a white one, but went with the polka-dotted one instead after purchasing it for $4.99.

“I had to go for the one that’s really pretty, energetic, and sweet to symbolize these girls dying in church.”

Wolf recalled being impacted by setting fire to the dress.

“It was a pretty dress, and it was really hard. After I burned it, I put it on the hanger. I looked at it and I (thought), ‘This is really heavy’, he explained. “It was actually a really moving experience.”

Move to “The March”.

The Arsenal is located by Central Park’s Fifth Avenue and 65th Street entrance. Visit http://on.nyc.gov/1cO3qgV.

La Marcha en el Parque

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“Fue un momento histórico”, dice el fotografo Malcolm Pinckney, de la visita de Mandela a la ciudad en el 1990.

“Fue un momento histórico”, dice el fotografo Malcolm Pinckney, de la visita de Mandela a la ciudad en el 1990.

La marcha va.

El Departamento de Parques y Recreación está conmemorando el Mes de la Historia Negra con “La Marcha”, una exposición que explora el movimiento de los derechos civiles que incluye el trabajo de 17 artistas. La exhibición está dirigida por La Sociedad de Ebano de Parques de la ciudad de Nueva York y perdurara está hasta el 27 de febrero.

Fundada en 1985, La Sociedad de Ebano es una organización sin fines de lucro que promueve la comunidad afroamericana del Departamento de Parques. El grupo ha organizado una exposición anual durante el Mes de la Historia Negra en el Arsenal desde 1991.

Varios de los artistas presentados son del Bronx y el Norte de Manhattan.

Malcolm Pinckney es un fotógrafo oficial para el Departamento de Parques; normalmente el toma fotos de cortes de cintas y colocación de primera piedra, o fotos de fauna y flora, pero para “La Marcha”, el público podrá ver una foto de un carácter mucho más personal.

En el 1990, Nelson Mandela recibió las llaves de la ciudad del alcalde David Dinkins un poco después de haber sido liberado de prisión, y Pinckney fue a las escalinatas de la alcaldía para dar testimonio.

“The March” es una exposición que explora el movimiento de los derechos civiles que incluye el trabajo de 17 artistas.

“The March” es una exposición que explora el movimiento de los derechos civiles que incluye el trabajo de 17 artistas.

“Fue un momento histórico, siendo que justo había sido liberado de prisión y estaba visitando la ciudad de Nueva York. Fue algo que deseaba documentar”, dijo. “Cuando falleció, saqué la foto y le di permiso al Departamento de Parques para que la colocaran en su página electrónica”.

Es esta imagen la que colgará en “La Marcha”.

Pinckney, quien creció en el Bronx y ha trabajado con el Departamento de Parques por más de 30 años, ha tenido su trabajo en exhibición en el Arsenal para una presentación de los fotógrafos del Departamento, como también previas exposiciones del Mes de la Historia Negra.

Mientras que Pinckney es un veterano de las exposiciones, Dexter Stringfellow celebra el hecho de que su trabajo se exhibirá por primera vez.

Stringfellow es un asesor financiero en el Hospital NewYork – Presbyterian que está despuntando como artista. Esculpir y pintar son sus medios favoritos y siempre tiene un proyecto en el cual trabajar cuando llega a su casa desde el hospital.

Su pintura ‘Against My Will’, acrílico y tinta en un lienzo, hará su debut en “La Marcha”.

<i>Against My Will</i> es basado en historias que había escuchado el artista Dexter Stringfellow de su abuelo.

Against My Will es basado en historias que había escuchado el artista Dexter Stringfellow de su abuelo.

“Estaba realmente sorprendido y honrado”, dijo de ser invitado a participar. Usualmente las pinturas de Stringfellow terminan como regalos a sus amigos y familia.

‘Against My Will’, la cual representa un hombre en cadenas, está basada en historias que había escuchado de su abuelo.

“Mi tatarabuelo fue arrastrado en cadenas y mi abuelo tuvo que ver eso. Nuestra gente a pasado a través de mucho”.

Stringfellow, oriundo de Louisiana, espera que la pintura cree reflexión. “Solo quiero que las personas tomen en consideración que las luchas de algunos de nosotros han sido mucho más fácil que las de otros”, dijo.

Quay Quinn Wolf también está buscando aclarar.

La pieza de multimedia de Wolf, 15 de septiembre de 1963, aborda el bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en Birmingham, Alabama, donde se sabía que lideres de los derechos civiles se reunían. La explosión mató a cuatro niñas que asistían a la escuela dominical. “Siento que es un evento en el movimiento de los derechos civiles que muchas personas a lo mejor no conocen. Es realmente desgarrador. Tiendo a ser realmente crudo en mi trabajo, así es que esto no fue algo fácil”, dijo Wolf.

Wolf, residente de Harlem por mucho tiempo, supo primero de la explosión cuando leyó ‘The Watsons Go To Birmingham’, una novela histórica de ficción en cual figura el bombardeo.

“Nuestra gente a pasado a través de mucho”, explica Stringfellow.

“Nuestra gente a pasado a través de mucho”, explica Stringfellow.

Para transmitir la tragedia, Wolf utilizó hilo, tinta y un vestido satinado de lunares que encontró en una tienda de segunda mano, y un gancho. Coció el hilo en una cruz; quemó el vestido. Wolf compró una selección de vestidos en la tienda de segunda mano, incluyendo uno blanco, pero en se lugar se decidió por el de lunares luego de comprarlo por $4.99.

“Tenía que decidir por el que era realmente hermoso, energético y dulce para simbolizar a estas niñas muriendo en la iglesia”.

Wolf recuerda haber sido impactado al quemar el vestido.

“Era un vestido bonito, y fue realmente fuerte. Luego que lo quemé lo coloque en un gancho. Lo miré y pensé, ‘esto es realmente fuerte’, explicó. “Realmente fue una experiencia conmovedora”.

Visite “La Marcha”.

El Arsenal está localizado por el Parque Central en la Quinta Avenida y la entrada de la Calle 65. Visite http://on.nyc.gov/1cO3qgV.