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The Marathon Man
El hombre maratón

THE SEASON OF CHOICE

The campaigns are in full gear, as evidenced by the debates, the ads, and the literature. Voters are presented anew with the choice in this election season, in some instances, to elect new leadership, and in others, to choose between challengers and incumbents.
As we near Primary Day and Election Day, we will speak with the candidates about their vision for New York and its residents. Some faces will be new; others’ names might be a bit more familiar.
Join us in listening to their ideas, hearing their histories and taking a look at what drives them to run. Send us your thoughts and responses.
Get involved, get informed, entérate.
And above all, make your voice heard.
Vote. Vota.


The Marathon Man

Thompson stakes his ground

Story by Debralee Santos
Photos by QPHOTONYC
Video by Atom Fellows


“I’ve only considered winning,” says former City Comptroller and mayoral candidate Bill Thompson.
“I’ve only considered winning,” says former City Comptroller and mayoral candidate Bill Thompson.

Bill Thompson is in no rush.

By all measures, the candidate for Mayor should be.

His schedule is particularly packed on this day, and staff members circle anxiously to keep him on schedule.

But he is seemingly impervious to the pressure.

“How are you?” he asks warmly of the numerous well-wishers who stop him to chat.

His placid composure and patience come up often in discussions on the temperament of William C. Thompson, known as “Billy” to most, a man whose roster of accomplishments include having served as Deputy Borough President, President of the Board of Education (before mayoral control), and as City Comptroller.

For some, however, Thompson’s most memorable achievement thus far was serving as the this-close David to Michael Bloomberg’s Goliath in 2009.

After besting Councilmember Tony Avella and securing the Democratic nomination, Thompson would face off on Election Day against the incumbent Republican billionaire.

Polls in the campaign’s final week had Bloomberg ahead by at least 10 percentage points.

One Marist poll on Oct. 30th, 2009 had Bloomberg’s lead at 15 points, for example, while a Quinnipiac University poll had the incumbent ahead by 12 percentage points on Nov. 2nd.

Instead, after 1.1 million voters in the city’s 6,110 election districts turned out on Nov. 3rd, the numbers pointed to a dramatically different outcome than predicted by pundits.

Yes, Bloomberg, who had spent over $80 million dollars of his vast personal wealth during the campaign, had won.

But he’d eked out the win, with barely 5 points – 51 to 46 percent.

It seemed Thompson, an even-keeled candidate more likely to ruminate than to thunder, might have been outspent – but not outgunned.

“I am running as the candidate who is the best qualified person to be the next Mayor of New York,” he asserts, “and as a strong leader for all New Yorkers in all five boroughs.”

This time, just a week before this year’s primary, Thompson is making his case to voters from within a far more crowded field of Democratic contenders that includes City Council Speaker Christine Quinn; Public Advocate Bill de Blasio; Comptroller John C. Liu; and former Congressman Anthony Weiner.

In an uncanny repeat, polls have again fluctuated in pointing up who is the frontrunner, and who has tumbled to second, or third, place.

Thompson, unsurprisingly, is not surprised.

“[In 2009], the perception became the reality. Bloomberg couldn’t be beat, and people started to buy into that sense of inevitability.”

“Polls are always wrong,” he says. “They continue to miss the point; they continue not to understand where people are at.”

“[Polls] continue to miss the point,” says Thompson.
“[Polls] continue to miss the point,” says Thompson.
It is why he and his supporters, who include New York State Senator Adriano Espaillat; New York State Assemblymembers Gabriela Rosa and Carl Heastie; New York City Councilmembers Ydanis Rodríguez; Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.; and the United Federation of Teachers (UFT) are preparing for an extensive Get Out the Vote (GOTV) preparation to push back against any sense of complacency.

“’Come out and vote,’” is what he urges all within earshot. “’Get involved. Help to determine the future of this city.’ That is the major lesson that I learned.”

It is that coalition effort, he says, that will see him and his nuanced, moderate message reach through to voters and succeed in positioning him to advance to Gracie Mansion.

He says he is running for Mayor to allow for the kind of opportunity that he, the grandson of immigrants from the Caribbean, was afforded by a city that aided his family’s aspirations in ways that similarly situated families today have yet to experience.

“Almost 46 percent of the people in this city are at or below the poverty line. You look at working and middle class New Yorkers struggling just to be able to keep their heads above water. New York City has always been the city of opportunity, but it isn’t [that] for all New Yorkers these days.”

He cites his work at different posts throughout his decades within city government as comprising an unrivaled skill-set, and as emblematic of his leadership style in which thoughtful deliberation and consensus-building are a prelude to careful action.

Thompson says that he has been effective in forging collaboration around critical issues such as education and affordable housing in Northern Manhattan and the Bronx by engaging and working with the community’s leadership.

“That’s my history. I have worked with elected officials, worked with community leaders, over a period of [not over] four or five years, but a period of decades. It is a life that has been spent working with people to get things done.”

It is a chief criticism of Thompson’s: that the Bloomberg administration too often saw fit to overlook, and when necessary, override the will of the people it was elected to serve, particularly those residing far from Manhattan.

“[The administration] has not worked with the leadership. They’ve ignored the Bronx, as well as Northern Manhattan, as well as Brooklyn, Staten Island and Queens. We can do much better.”

Thompson, the only African-American candidate in the race, has staked out a position on the administration’s use of stop and frisk, recently ruled unconstitutional by a federal judge, that is born as much from his study of the policy as from personal experience.

When used properly, he explains, stop and frisk can serve as a useful tactic to help keep guns off the streets, but it has been “misused and abused” under the Bloomberg administration.

“[My history] is a life that has been spent working with people to get things done.”
“[My history] is a life that has been spent working with people to get things done.”
In 2012, the NYPD reported nearly 700,000 stops, and 87% percent of those stopped last year were black or Hispanic.

Approximately 88 percent of the stops resulted in neither arrests nor tickets.

As Mayor, Thompson would select a new Police Commissioner; ban racial profiling; refine and expand the training of police officers; and provide written explanations to all individuals stopped.

While he says he’s personally never been stopped and frisked by police, he points to a lifetime of experiences wherein he has been deemed suspicious based merely on his skin color. And he adds that having a conversation with his teenaged step-son about what to do if stopped by the police was itself instructive.

“There’s something wrong with having to have that kind of conversation with a young person just because he is black or just because he is Latino,” he says. “He asked the right question then, and I still remember it. ‘If I’m not doing anything wrong, why would I be stopped?’ That’s the right question to ask.”

He says that while he respects the City Council’s recent passage of the Community Safety Act, which installs an Inspector General (IG) to monitor the police department and makes it easier to bring discrimination claims against the department, such measures would not be necessary in a Thompson administration.

“It isn’t a question of legislation,” he insists. “It is having a mayor with the courage and conviction to make sure our city stays safe, but people’s rights aren’t violated.”

He feels that a change at the top is also what is required to correct course on a city education system that relies excessively on rote memorization and test scores as barometers for success.

“When you don’t feel well, you don’t go to see to a business person to ask them to help you. You go to see a doctor,” he says. “We need an educator again as a Chancellor.”

He adds that the gains made by students would not be a goal sought to burnish his record, as Mayor Bloomberg has sought to do.

“I don’t want to be an educational mayor,” he insists. “I want to make New York the education city as a model for around the country.”

In 1989, David Dinkins beat three-term incumbent Edward Koch in the Democratic primary and would go on to become the first, and, to date, the only African-American mayor of the City of New York. Since then, in every Democratic primary, if a minority candidate is in the race, he has placed no lower than second, ensuring a spot in the runoff.

That the work required means time, energy and patience is a lesson familiar to Thompson

“I fully expect to be the next Mayor of this city,” he says. “I’ve only considered winning.”

For more on the candidate, please visit www.billthompsonformayor.com.

TEMPORADA DE ELECCION

Las campañas están en plena marcha, como lo demuestran los debates, los anuncios y la literatura. A los votantes se les presentan de nuevo opciones en estas elecciones, en algunos casos, para elegir un nuevo liderazgo, y en otros, para elegir entre los retadores y los operadores tradicionales.
A medida que nos acercamos al día de las primarias y las elecciones, hablaremos con los candidatos sobre su visión de Nueva York y sus residentes. Algunas caras serán nuevas, mientras que otros nombres pueden ser un poco más familiares.
Únete a nosotros para oír sus ideas, escuchar sus historias y echar un vistazo a lo que los impulsa a postularse como candidatos. Envíanos tus reflexiones y respuestas.
Involúcrate, infórmate, entérate.
Y, sobre todo, haz oír tu voz.
Vote
. Vota.


El hombre maratón

Thompson continúa a todo vapor

Historia por Debralee Santos
Fotos por QPHOTONYC
Video por Atom Fellows


“Yo sólo he considerado ganar,” dice el antiguo Controlador y candidato al alcaldía Bill Thompson.
“Yo sólo he considerado ganar,” dice el antiguo Controlador y candidato al alcaldía Bill Thompson.

Bill Thompson no tiene ninguna prisa.

En todos los sentidos, el candidato a la alcaldía debería tenerla.

Su agenda está particularmente llena el día de hoy y su personal lo rodea ansiosamente para mantenerlo a tiempo.

Sin embargo, es aparentemente impermeable a la presión.

“¿Cómo estás?”, pregunta cálidamente a los numerosos simpatizantes que se detienen para conversar.

Su compostura plácida y paciente surge a menudo en los debates sobre el temperamento de William C. Thompson, conocido como “Billy” para la mayoría, un hombre cuya lista de logros incluyen haber servido como presidente adjunto del condado de Brooklyn, presidente de la Junta de Educación (antes del control por la alcaldía) y como contralor de la ciudad.

Para algunos, sin embargo, el logro más memorable de Thompson hasta el momento fue desempeñarse como el más cercano David al Goliat de Michael Bloomberg en las elecciones del 2009.

Después de haber superado al concejal Tony Avella y asegurar la nominación demócrata, Thompson se enfrento el día de las elecciones contra el multimillonario republicano en función.

Las encuestas durante la última semana de la campaña daban a Bloomberg una ventaja de al menos 10 puntos porcentuales.

Una encuesta de Maristas del 30 de octubre 2009 daba una ventaja a Bloomberg de 15 puntos, por ejemplo, mientras que una encuesta de la Universidad Quinnipiac daba al titular una mayoría de 12 puntos porcentuales el 2 de noviembre.

En cambio, después de 1.1 millones de votos en 6110 distritos electorales de la ciudad el 3 de noviembre, las cifras apuntaron a un resultado totalmente diferente de lo previsto por los expertos.

Sí, Bloomberg, quien había gastado más de $80 millones de su inmensa fortuna personal durante la campaña, había ganado.

Pero había ganado la victoria con apenas 5 puntos, 51 a 46 por ciento.

Parecía que Thompson, un candidato incluso estable, más propenso a pensar que al explotar, podría estar agotado, pero no superado.

“Me postulo como el candidato mejor calificado para ser el próximo alcalde de Nueva York”, afirma, “y como un líder fuerte para todos los neoyorquinos en los cinco condados”.

Esta vez, a sólo una semana de la primaria de este año, Thompson expone sus argumentos a los votantes dentro de un campo mucho más concurrido de candidatos demócratas que incluye a la portavoz del Concejo Municipal Christine Quinn, el Defensor Público Bill de Blasio, el Contralor John C. Liu, y el ex El congresista Anthony Weiner.

En una extraña repetición, las encuestas han fluctuado nuevamente al señalar al favorito, y quién ha caído al segundo o tercer lugar.

Thompson, como era de esperarse, no está sorprendido.

“[En 2009] la percepción se convirtió en realidad. Bloomberg no podía ser vencido y la gente comenzó a creer ese sentido de inevitabilidad”.

“Las encuestas son siempre incorrectas”, dice. “Siguen sin comprender el punto, siguen sin entender dónde están las personas”.

“[Las encuestas] siguen sin comprender el punto”, dice Thompson.
“[Las encuestas] siguen sin comprender el punto”, dice Thompson.
Es por eso que él y sus seguidores, que incluyen al Senador del Estado de Nueva York Adriano Espaillat, los asambleístas del Estado de Nueva York Gabriela Rosa y Carl Heastie, el Concejal de la ciudad de Nueva York Ydanis Rodríguez, el Presidente del condado del Bronx Rubén Díaz Jr., y la Federación Unida de Maestros (UFT por sus siglas en inglés) se están preparando para una extensa preparación Get Out the Vote (GOTV) para hacer retroceder cualquier sentimiento de complacencia.

“Salgan y voten”, es lo que insta a todos al alcance del oído. “‘Involúcrense. Ayuden a determinar el futuro de esta ciudad. “Esa es la lección más importante que he aprendido”.

Es ese esfuerzo de coalición, lo verán en su mensaje matizado y moderado que llegará hasta los votantes y exitosamente lo posicionará para avanzar a la Gracie Mansion.

Dice que se está postulando para alcalde para proveerle a todos el tipo de oportunidad que a él, un nieto de inmigrantes del Caribe, le brindó esta ciudad, que ayudó a las aspiraciones de su familia y que muchas familias hoy, en situación similar, todavía tienen que experimentar.

“Casi el 46 por ciento de las personas en esta ciudad están en o por debajo del limite de la pobreza. Miras a los neoyorquinos de clase media y trabajadora luchando sólo para poder mantener la cabeza fuera del agua. Nueva York siempre ha sido la ciudad de la oportunidad, pero no lo es para todos los neoyorquinos en estos días”.

Cita su trabajo en diferentes puestos a largo de sus décadas en el gobierno de la ciudad como un conjunto de habilidades sin igual y un emblemático estilo de liderazgo en el que la deliberación reflexiva y la búsqueda de consenso son el preludio de la acción cuidadosa.

Thompson dice que ha sido eficaz creando lazos de colaboración en torno a cuestiones fundamentales como la educación y la vivienda asequible en el norte de Manhattan y el Bronx, mediante la participación y el trabajo con los líderes de la comunidad.

“Esa es mi historia. He trabajado con funcionarios electos, trabajé con líderes de la comunidad, durante un período [no] de cuatro o cinco años, sino por décadas. Es una vida que ha sido dedicada a trabajar con la gente para hacer las cosas”.

Es un jefe de la crítica de Thompson: la administración Bloomberg con demasiada frecuencia tuvo a bien pasar por alto, y en algunos casos, a anular la voluntad de las personas que lo eligieron, en particular los que residen lejos de Manhattan.

“[El gobierno] no ha trabajado con liderazgo. Ellos ignoraron al Bronx, así como al norte de Manhattan, a Brooklyn, Staten Island y Queens. Podemos hacerlo mucho mejor”.

Thompson, el único candidato afro-americano en la carrera, ha replanteado una posición sobre el uso de la administración de la política de detenciones y cacheos, recientemente declarada inconstitucional por un juez federal, que nace tanto de su estudio de la política como de la experiencia personal.

Cuando se utiliza correctamente, explica, la política de detención y cacheo puede servir como una táctica útil para ayudar a mantener las armas fuera de las calles, pero ha sido “mal usada y abusada” bajo la administración Bloomberg.

“[Mi historia] es una vida que ha sido dedicada a trabajar con la gente para hacer las cosas”.
“[Mi historia] es una vida que ha sido dedicada a trabajar con la gente para hacer las cosas”.
En 2012, la policía de Nueva York ejecutó casi 700,000 detenciones, con un 87% por ciento de las personas detenidas el año pasado siendo negras o hispanas.

Aproximadamente el 88 por ciento de las detenciones no resultaron en arrestos ni multas.

Como alcalde, Thompson seleccionaría un nuevo Jefe de Policía; prohibiría la discriminación racial, perfeccionaría y ampliaría la formación de los agentes de policía y daría explicaciones por escrito a todas las personas detenidas.

Aunque él dice que personalmente nunca ha sido detenido o cacheado por la policía, apuntó a una vida de experiencias en la que ha sido considerado sospechoso basándose únicamente en el color de su piel. Y añade que el tener una conversación con su hijastro adolescente sobre qué hacer si es detenido por la policía fue enriquecedor para él mismo.

“Hay algo malo con tener que tener ese tipo de conversación con un joven sólo porque es negro, o simplemente porque es latino”, dice. “Él hizo la pregunta en ese momento, y todavía lo recuerdo. “Si yo no estoy haciendo nada malo, ¿por qué me detendrían? Esa es la pregunta correcta”.

Él dice que, si bien respeta la reciente aprobación del Concejo Municipal de la Ley de Seguridad de la Comunidad, que instala un Inspector General (IG) para supervisar al Departamento de Policía y hace que sea más fácil llevar las demandas por discriminación contra el departamento, estas medidas no serían necesarias en una administración Thompson.

“No es una cuestión de legislación”, insiste. “Se trata de tener un alcalde con el coraje y la convicción para asegurarse de que nuestra ciudad esté a salvo, pero los derechos de las personas no sean violados”.

Él siente que un cambio en el tope también se requiere para corregir el rumbo en un sistema educativo de la ciudad que se basa excesivamente en la memorización de resultados de las pruebas como barómetros para el éxito.

“Cuando uno no se siente bien, no vas a ver a una persona de negocios para pedir ayuda. Usted va a ver a un médico “, dice. “Necesitamos un educador de nuevo como canciller”.

Agrega que los logros alcanzados por los estudiantes no serían un objetivo buscado para pulir su récord como el alcalde Bloomberg ha tratado de hacer.

“Yo no quiero ser un alcalde educativo”, insiste. “Quiero hacer de Nueva York la ciudad educativa y un modelo para todo el país”.

En 1989, David Dinkins venció tres términos del titular Edward Koch en las primarias demócratas y pasaría a convertirse en el primero y, hasta la fecha, el único afroamericano alcalde de la Ciudad de Nueva York. Desde entonces, en todas las primarias demócratas, si un candidato de la minoría está en la carrera, ha quedado no menor de segundo, lo que garantiza un lugar en la segunda vuelta.

Que el trabajo requerido significa tiempo, energía y paciencia es una lección familiar para Thompson

“Confío plenamente en que seré el próximo alcalde de esta ciudad”, dice. “Yo sólo he considerado ganar.”

Para mas sobre el candidato, favor visite www.billthompsonformayor.com.

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