The Lost Ones
Los niños migrantes de Nueva York

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The Lost Ones

The migrant children of New York

Story by Gregg McQueen and Desiree Johnson

Children separated from their families arrive uptown.

Children separated from their families arrive uptown.

The children have come north.

Officials are estimating that over 700 children – the youngest being 9 months old – have been sent to foster care in New York State after being separated from their parents at the U.S. border.

Of these, 350 have been sent to Cayuga Center, a foster care provider in East Harlem, and 239 remain under their care.

On Wed., Jun. 20th, Mayor Bill de Blasio visited Cayuga Center, located on Park Avenue, along with Health Commissioner Dr. Mary Bassett, Administration for Children’s Services Commissioner David Hansell, and Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA) Commissioner Bitta Mostofi.

“These children are across a whole range of ages, the youngest to come here they told us was nine months old. So, we’re talking about children in some cases who literally can’t even communicate, have no idea what’s happening to them, no ability to be in touch with their families,” de Blasio said outside the center.

Donations have poured in.

Donations have poured in.

The children have been sent to Cayuga since April, when the Trump administration enacted its “zero tolerance” policy on separating children from parents at the U.S./Mexico border. De Blasio said that 239 children hailed largely from Guatemala. They are with foster parents at night and visit the center by day for services, said de Blasio, who remarked that he was “shocked to find” that migrant children were being shipped to New York City.

The same day as the Mayor’s visit, President Donald Trump reversed course and signed an executive order to halt family separations at the border following a public outcry. Trump stated that the order would keep families together, though still detained, and does not change the “zero tolerance” policy itself.

The executive order mandates that children now be imprisoned with their parents indefinitely unless their cases are resolved.

Cayuga was one of several centers in the city receiving children, de Blasio said.

On June 19, the Department of Homeland Security (DHS) said 2,342 children have been separated from their parents since last month.

“Imagine for any of us if we were ripped away from our parents and sent thousands of miles away, with no one we knew,” de Blasio said.

He explained that Cayuga staff informed him that children have arrived with lice, bedbugs, chickenpox, and other contagious ailments from being in detainment, and have suffered emotional and mental trauma as well.

“The professionals we met with made clear that this has been a traumatic process for a lot of these kids. The mental health issues alone, they made clear to us, are very real, very painful,” he stated.

According to Cayuga’s website, the center has been assisting unaccompanied immigrant children since 2014.

Mayor Bill de Blasio visited the Cayuga Center on Park Avenue.

Mayor Bill de Blasio visited the Cayuga Center
on Park Avenue.

Children are placed in Spanish-speaking foster homes as they await reunification with a family member or sponsor, or return to the country of origin, and also receive medical and therapeutic care, the website said.

De Blasio noted that Cayuga staff had been forthcoming with city officials regarding the center’s handling of migrant children, and explained the city would provide mental health services, legal aid and other assistance to the kids. However, he slammed the federal government for its lack of transparency.

“How is it possible that none of us knew that there were 239 kids right here in our city? How is the federal government holding back that information from the people of this city and holding back the help that these kids could need?” remarked de Blasio.

De Blasio explained that some Cayuga workers had threats made against them, which he said was misguided, as the workers were simply doing their jobs to help the children.

Officials are estimating that over 700 children have been sent to foster care in New York State.

Officials are estimating that over 700 children
have been sent to foster care in New York State.

At another press conference outside Cayuga on June 22, City Councilmember Mark Levine agreed.

“These are the good guys,” Levine remarked as he pointed behind him at the center. “The bad guys are in Washington. The authors of cruel immigration policies ripping families apart, which is separating children from their parents.”

Levine joined other elected officials, including Congressman Adriano Espaillat, State Assemblymember Carmen De La Rosa, Public Advocate Letitia James, and Manhattan Borough President Gale Brewer, for an inspection tour of the Cayuga Center to check on the wellness of the migrant children being assisted there.

“Inside, we had a moment of education,” remarked De La Rosa. “We were educated on what the trauma is. The reality of the trauma that [the children] are going through. The Cayuga Center is part of the solution when it comes to family reunification.”

The administration of Cayuga Center explained that their ultimate goal other than short-term stays for the separated children was to return the children to family members, the officials said.

Foster care parents are needed.

Foster care parents are needed.

“I think the center is doing an excellent job of giving these children a semblance of stability in their lives as they go through this traumatic experience,” added De La Rosa.

On Thursday, Governor Andrew Cuomo visited an unnamed facility where more children separated from their parents along the border were being housed.

Cuomo was not a fan of the lack of information the facility provided regarding the identities of the children.

“A complication is, not only did the [U.S. Health and Human Services] send children to our state without our knowledge, they put a gag order on the foster care agencies and they don’t want the foster care agencies telling us,” said Cuomo in a television interview.

The facilities are contracted by the federal government and receive federal funding for their services.

“There is no transparency coming from the federal government as far as where these kids are in our state,” said De La Rosa. “As elected officials, we have a responsibility to [the children] as they are in our community; to their safety, to their mental health and to their wellbeing.”

“They put a gag order on the agencies,” said Governor Cuomo. Photo: Mike Groll

“They put a gag order on the agencies,” said
Governor Cuomo.
Photo: Mike Groll

According to Espaillat, 100 children of the 239 have been reunited with their parents or a relative.

“Some of them are coming with a little note on them with the names and numbers of family members,” he said.

Brewer said she was impressed by the social workers in Cayuga. “[They] have been dealing with unaccompanied children for years,” she said.

The process Cayuga Center has been using for the current influx of separated children is to give a medical assessment of the child once they arrive to the facility and then housing the child immediately in their foster care center or with a foster family. The process takes about a day, and the average stay for the child is about 20 days, said Brewer.

The centers were given little notification to the transfer of the separated children to their facilities, added Cuomo in his interview, who noted that there is a shortage of staff and foster homes.

“The city of New York needs to relax its measures with respect to foster care parenting who obviously need to be certified in an expeditious fashion,” advised James. “There are backlogs of individuals who would like to serve as foster care parents, but unfortunately because of the bureaucracy, there is a backlog.”

The Trump administration enacted its “zero tolerance” in April.

The Trump administration enacted its “zero
tolerance” in April.

Espaillat called for individuals who are able, and particularly those who are Spanish-speaking, to register as foster parents. He also said Cayuga Center will host a job fair in the near future.

“As long as these children are in the five boroughs, we need to provide them loving homes and social and emotional, medical support and we’re relying on non-profits like Cayuga Centers to do that,” said Levine.

In a message on the Cayuga Centers website, President and CEO Edward Myers Hayes said the facility had been flooded with donations and phone calls, receiving hundreds of inquiries daily. He said the center was currently unable to accept volunteers.

“Due to the nature of our program, and state and federal regulations surrounding children’s privacy and well-being, we are unable to invite volunteers into the program. Background checks, fingerprints and state registry clearances are required and take time and resources to process,” he said.

He added that the center is no longer in need of food, clothing or diapers.

Espaillat and other elected officials visited Cayuga on June 22. Photo: Brendan Krisel/Patch

Espaillat and other elected officials visited
Cayuga on June 22.
Photo: Brendan Krisel/Patch

Instead, Myers Hayes recommended that New Yorkers access an Amazon Wish List [https://amzn.to/2twmCh1] to help provide items used for recreation or activities.

De Blasio called on the Trump administration to end its “zero tolerance” stance and reunite separated children with their families.

“This is literally one of those situations where our children, our grandchildren, are going to ask us what we did when the Trump administration took children, took babies from their parents, put children in cages,” de Blasio argued. “This is one of those moments where we’re going to have to decide who we are as Americans and it’s absolutely unacceptable and it must end. Because it’s now come home to New York City, it’s our responsibility to help these children.”

Items for migrant children at Cayuga Center can be purchased at https://amzn.to/2twmCh1 and shipped to 250 Walton Ave, Suite 2N, Bronx, NY 10451, Attn: UC Foster Program.

Further questions may be directed to info@cayugacenters.org.

Los niños migrantes de Nueva York

Historia por Gregg McQueen y Desiree Johnson

Los niños han venido al norte.

Las autoridades calculan que más de 700 niños, el más joven de 9 meses, han sido enviados a proveedores de cuidado de crianza en el estado de Nueva York después de ser separados de sus padres en la frontera con los Estados Unidos.

De estos, 350 han sido enviados a Cayuga Center, un proveedor de cuidado de crianza en East Harlem, y 239 permanecen bajo su cuidado.

El miércoles 20 de junio, el alcalde Bill de Blasio visitó el Centro Cayuga, ubicado en Park Avenue, junto con la comisionada de Salud, la Dra. Mary Bassett, el comisionado de la Administración de Servicios Infantiles, David Hansell, y la comisionada de la Oficina del alcalde de Asuntos Migratorios, Bitta Mostofi.

“Estos niños tienen una gran variedad de edades, el más joven que llegó aquí dijeron que tiene nueve meses. Entonces, estamos hablando de niños que en algunos casos literalmente ni siquiera pueden comunicarse, no tienen idea de lo que les está pasando, no tienen la capacidad de estar en contacto con sus familias”, dijo De Blasio afuera del centro.

Los niños separados de sus familias llegan a la ciudad.

Los niños separados de sus familias llegan a la ciudad.

Los niños han estado siendo enviados a Cayuga desde abril, cuando la administración Trump promulgó su política de “tolerancia cero”, separando a los niños de sus padres en la frontera entre los Estados Unidos y México. De Blasio dijo que los niños en el centro eran en su mayoría de Guatemala. Ellos están con padres de crianza por la noche y visitan el centro de día para recibir servicios, dijo el alcalde de Blasio, comentando sentirse “conmocionado al descubrir” que niños migrantes estaban siendo enviados a la ciudad de Nueva York.

El mismo día de la visita del alcalde, el presidente Donald Trump invirtió el rumbo y firmó una orden ejecutiva para detener las separaciones familiares en la frontera luego de una protesta pública. Trump declaró que la orden mantendría unidas a las familias, aunque continuaran detenidas, y que no cambiaba la política de “cero tolerancia”.

La orden ejecutiva ordena que los niños sean encarcelados con sus padres indefinidamente a menos que sus casos sean resueltos.

Las donaciones.

Las donaciones.

Cayuga es uno de los muchos centros en la ciudad que reciben niños, dijo de Blasio.

El 19 de junio, el Departamento de Seguridad Nacional dijo que 2,342 niños habían sido separados de sus padres desde el mes pasado.

“Imaginen que a cualquiera de nosotros nos arrancaran de nuestros padres y nos enviaran a miles de millas de distancia, sin nadie a quien conociéramos”, dijo de Blasio.

Explicó que el personal de Cayuga le informó que los niños han llegado con piojos, chinches, varicela y otras enfermedades contagiosas por estar detenidos, y que también han sufrido traumas emocionales y mentales.

“Los profesionales con los que nos encontramos dejaron claro que este ha sido un proceso traumático para muchos de estos niños. Los problemas de salud mental por sí solos, lo dijeron claramente, son muy reales, muy dolorosos”, afirmó.

Según el sitio web de Cayuga, el centro ha estado ayudando a niños inmigrantes no acompañados desde 2014.

La agencia recibió fondos a través de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados para ofrecer 396 camas de acogida a corto plazo para niños en la ciudad de Nueva York.

Los niños son ubicados en hogares de crianza de habla hispana mientras esperan la reunificación con un familiar o patrocinador, o el retorno al país de origen, y también reciben atención médica y terapéutica, de acuerdo con el sitio web.

De Blasio hizo notar que el personal de Cayuga había estado comunicándose con funcionarios de la ciudad con respecto al manejo del centro de niños migrantes, y explicó que la ciudad proporcionaría servicios de salud mental, asistencia legal y otros apoyos a los niños. Sin embargo, criticó al gobierno federal por su falta de transparencia.

“¿Cómo es posible que ninguno de nosotros supiera que había 239 niños aquí en nuestra ciudad? ¿Cómo está ocultando el gobierno federal esa información de la gente de esta ciudad y reteniendo la ayuda que estos niños podrían necesitar?”, comentó el alcalde.

El alcalde Bill de Blasio visitó el centro en la avenida Park.

El alcalde Bill de Blasio visitó el centro en la
avenida Park.

De Blasio explicó que algunos trabajadores de Cayuga han recibido amenazas, lo cual dijo que es un error, ya que los trabajadores simplemente hacen su trabajo para ayudar a los niños.

En otra conferencia de prensa afuera de Cayuga el 22 de junio, el concejal Mark Levine estuvo de acuerdo.

“Estos son los chicos buenos”, comentó Levine mientras señalaba detrás de él hacia el centro. “Los malos están en Washington, son los autores de las desgarradoras políticas de inmigración que destrozan a las familias, que separan a los niños de sus padres”.

Levine se unió a otros funcionarios electos, incluyendo el congresista Adriano Espaillat, la defensora pública Letitia James, la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer y la asambleísta estatal Carmen De La Rosa, para una visita de inspección al Centro Cayuga y verificar el bienestar de los niños migrantes que reciben asistencia ahí.

“Al interior, tuvimos un momento de educación”, comentó De La Rosa. “Fuimos educados sobre lo que es el trauma. La realidad del trauma por el que [los niños] están atravesando. El Centro Cayuga es parte de la solución en lo que respecta a la reunificación familiar”.

Las autoridades estiman que más de 700 niños han sido enviados al estado de Nueva York.

Las autoridades estiman que más de 700 niños
han sido enviados al estado de Nueva York.

La administración del Centro Cayuga explicó que su objetivo final, además de las estancias de corta duración para los niños separados, es devolver a los niños a sus familiares, dijeron los funcionarios.

“Creo que el Centro está haciendo un excelente trabajo dando a estos niños una apariencia de estabilidad en sus vidas mientras pasan por esta experiencia traumática”, agregó De La Rosa.

El jueves, el gobernador Andrew Cuomo visitó una instalación en la ciudad de Nueva York donde se alojarían más niños separados de sus padres a lo largo de la frontera. Cuomo no es partidario de la falta de información que la instalación proporcione con respecto a las identidades de los niños.

“Una complicación es que, no solo [Servicios Humanos y de Salud de los Estados Unidos] envió niños a nuestro estado sin nuestro conocimiento, también pusieron un secreto sumario en las agencias de cuidado de crianza y no quieren que estas agencias nos lo digan”, explicó Cuomo en una entrevista de televisión.

Las instalaciones son contratadas por el gobierno federal y reciben fondos federales para sus servicios.

Se necesitan padres de crianza temporal.

Se necesitan padres de crianza temporal.

“No hay transparencia proveniente del gobierno federal en cuanto a dónde se encuentran estos niños en nuestro estado”, dijo De La Rosa. “Como funcionarios electos, tenemos una responsabilidad [hacia los niños] dado que están en nuestra comunidad, sobre su seguridad, su salud mental y su bienestar”.

De acuerdo con Espaillat, 100 de los 239 niños se han reunido con sus padres o un pariente.

“Algunos de ellos llegan con una pequeña nota con los nombres y números de los familiares”, dijo.

Brewer comentó estar impresionada por los trabajadores sociales en Cayuga. “[Ellos] han estado lidiando con niños no acompañados durante años”, dijo.

El proceso que el Centro Cayuga ha estado usando para la afluencia actual de niños separados tiende a ser una evaluación médica del niño una vez que llegan al establecimiento y luego lo alojan inmediatamente en su hogar de acogida o con una familia de crianza temporal. El proceso lleva alrededor de un día y la estadía promedio para el niño es de aproximadamente 20 días, señaló Brewer.

Los centros recibieron poca notificación sobre la transferencia de los niños separados a sus instalaciones, dijo Cuomo en su entrevista y señaló que hay escasez de personal y hogares de crianza.

“La ciudad de Nueva York necesita relajar sus medidas con respecto a la crianza de acogida temporal que obviamente necesita certificarse de manera expedita”, aconsejó James. “Hay retrasos de personas que quisieran servir como padres de crianza temporal, pero desafortunadamente debido a la burocracia, hay un atraso”.

"Pusieron una orden de mordaza ", dijo el gobernador Cuomo. Foto: Mike Groll

“Pusieron una orden de mordaza “, dijo el
gobernador Cuomo.
Foto: Mike Groll

Espaillat pidió que las personas que puedan, especialmente las de habla hispana, se inscriban como padres de crianza temporal. También dijo que el Centro Cayuga será la sede de una feria de empleo en el futuro cercano para ayudar a su escaso personal.

“No nos iremos como comunidad”, afirmó Espaillat. “Continuaremos insistiendo en Washington, aquí en las calles de la ciudad de Nueva York, en el norte del estado, en cualquier lugar donde estén estos niños, los vamos a ayudar. Y vamos a rechazar esta actitud fascista”.

“Mientras estos niños estén en los cinco condados de la ciudad de Nueva York, debemos brindarles hogares amorosos y apoyo médico, emocional y social, y confiamos en organizaciones sin fines de lucro como los Centros Cayuga para que lo hagan”, dijo Levine.

En un mensaje en el sitio web de los Centros Cayuga, el presidente y director general Edward Myers Hayes dijo que la instalación había sido inundada con donaciones y llamadas telefónicas, recibiendo cientos de consultas diarias. Dijo que el centro no puede aceptar voluntarios.

“Debido a la naturaleza de nuestro programa y a las regulaciones estatales y federales que rodean la privacidad y el bienestar de los niños, no podemos invitar voluntarios al programa. Se requieren verificaciones de antecedentes, huellas dactilares y autorizaciones de inscripción del estado, y toma tiempo y recursos su proceso”, señaló.

La administración Trump promulgó su "tolerancia cero" en abril.

La administración Trump promulgó su
“cero tolerancia” en abril.

Agregó que el centro ya no necesita alimentos, ropa ni pañales.

En cambio, Myers Hayes recomendó a los neoyorquinos acceder a una lista de deseos de Amazon [https://amzn.to/2twmCh1] para ayudar a proporcionar artículos utilizados para su recreación o actividades.

De Blasio pidió a la administración Trump poner fin a su postura de “tolerancia cero” y reunir a los niños separados con sus familias.

“Esta es literalmente una de esas situaciones en las que nuestros hijos, nuestros nietos, nos van a preguntar qué hicimos cuando la administración Trump se llevó a los niños, se llevaron a los bebés de sus padres y pusieron a los niños en jaulas”, declaró De Blasio. “Este es uno de esos momentos en los que vamos a tener que decidir quiénes somos como estadounidenses y es absolutamente inaceptable y debe terminar. Debido a que ahora es vengan a casa en la ciudad de Nueva York, es nuestra responsabilidad ayudar a estos niños mientras trabajamos y luchamos para cambiar la política, es nuestra responsabilidad ayudarlos en todo lo que podamos y tenemos la intención de hacerlo”.

Los artículos para niños migrantes en el Centro Cayuga se pueden comprar en https://amzn.to/2twmCh1 y ser enviados al No. 250 de la avenida Walton, Suite 2N, Bronx, NY 10451,con atención a: UC Foster Program.

Otras preguntas pueden ser dirigidas a info@cayugacenters.org.