The Heights reaches higher
Los ‘Heights’ a nuevas alturas

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The Heights reaches higher

¡Parriba esa bandera
Alzala donde quiera!

“Carnaval del Barrio”

In The Heights

A new chapter for the Art Stroll

Story and photos by Sandra E. García

Publisher Luis Miranda presents award-winning playwright Katori Hall with her framed award in light of her contributions to the arts in northern Manhattan.

Publisher Luis Miranda presents award-winning playwright Katori Hall with her framed award in light of her contributions to the arts in northern Manhattan.

For the month of June, Northern Manhattan will again serve as a mecca for art-lovers, artists, and the curiosity-seekers of culture.

The annual Uptown Arts Stroll, founded in 2003 by The Manhattan Times, together with a host of community partners, grew from a one-day event to a month-long celebration.  “Nine years ago, we walked into all the locales in Northern Manhattan and asked them if we could hang up some art in their businesses for a day. Today, there are over 130 events to attend,” said former Manhattan Times’ Associate Publisher and Editor Mike Fitelson, whose work in organizing the Stroll has been instrumental in the last decade.

2012 will be the biggest year to date for the Uptown Arts Stroll, with over 500 artists participating in over 130 events, held in over 40 uptown locales, and with a projected combined attendance of over 30,000 people.

Recipients of this year’s Uptown Arts Stroll awards include actor and playwright Katori Hall; Veronica Santiago Liu and the 80 volunteers of the Word Up Community Bookshop; Jerry Gottesman, Chairman of Edison Properties; Jenay Alejandro from Moet Hennessy and cultural mavens The Bago Bunch.

“For us, receiving this honor helps to reaffirm that the work we are doing is needed and it’s being recognized,” said one of the Bago Bunch’s founding members, Paola “Dominican Pie” Soto.

“This is a great motivation for us to continue the work that we do,” she added. “We are dedicated to making sure that we leave a mark in our community.”

Katori Hall, the award-winning playwright of such original pieces as “On the Mountaintop,” received her award from Luis Miranda, NoMAA’s founding board member and publisher of Manhattan Times.

A live band played for attendees during the Stroll kick-off event.

A live band played for attendees during the Stroll kick-off event.

“This award says to me that my home embraces me,” said Hall. “The Heights is a dynamic neighborhood with a lot of potential, and there is a shift, a transformation. The history here is very strong.”

“It is gratifying, every year, to see all our hard work on the Stroll come to fruition,” said Miranda. “The fact that we are here celebrating almost a decade of our efforts is itself a success.”

Sandra García-Betancourt, NoMAA’s President, in her opening remarks at the ornate United Palace, thanked the Manhattan Times organization and staff for its foresight in founding the event.

Miranda added, “NoMAA has given the Stroll an institutional home and an on-going connection to the local artistic community.”

Thousands at Duarte Festival celebrate Dominican Arts

Story and photos by Debralee Santos

New York State Assemblymember Guillermo Linares (right) greets community residents during the Juan Pablo Duarte Foundation’s Carnaval celebration.

New York State Assemblymember Guillermo Linares (right) greets community residents during the Juan Pablo Duarte Foundation’s Carnaval celebration.

Another institution unfurled its banner this past week, as the Juan Pablo Duarte Foundation celebrated its 13th Annual Carnaval all along St. Nicholas Avenue.

With Executive Director Laura Acosta again at the helm of the festival, Carnaval boasted its characteristic throngs of festival-goers who turned out in droves for a day in the sun.

Local residents came out to stroll along “El Boulevard,” which was packed with children’s games, musical entertainment and booths selling merchandise, apparel, posters and food.

“This is such a thrill, every year,” said Acosta. “We do this because Carnaval is a part of our culture, and of our community. The students who benefit from our scholarship fund are what motivate us as well.”

The Carnaval was supported by a host of organizations, such as The City University of New York, Con Edison and Apple Bank, and The Manhattan Times and The Bronx Free Press also served as media sponsors.

And of course, no Carnaval is complete without the diablos cojuelos, the traditional folkloric dancers of the different provinces of the Dominican Republic, who also made their colorful appearance along the festival route and on stage.

Festival-goers of all ages enjoyed Carnaval.

Festival-goers of all ages enjoyed Carnaval.

Ricardo Urena, local folkloric dancer and artist, spoke to the importance of maintaining traditions.

“This,” he said, pointing to brightly painted chichiguas (kites), made of simple rods and parchment paper that hung from one corner of the stage, “is why we do this every year.” The kites, fluttering side by side, were emblazoned with the patriotic colors of red, white and blue – one was an American flag, the other a Dominican one.

The Heights goes to “In the Heights”

Story and photos by Sandra E. García

“In the Heights” Broadway stars Karen Olivo and Lin-Manuel Miranda smile during the “Party Bus” ride up to New Haven.

“In the Heights” Broadway stars Karen Olivo and Lin-Manuel Miranda smile during the “Party Bus” ride up to New Haven.

At 5:15 p.m on Fri., Jun. 1st, the official opening day for the Stroll, 23 Northern Manhattan leaders and celebrities boarded a “party bus” on its way to the Shubert Theatre in New Haven, Connecticut.

The Arts Stroll celebration, sponsored by Manhattan Times’ publisher Luis Miranda, transported these leaders to enjoy a performance of 2008 Tony-Award-winner “In the Heights” as part of the celebrated musical’s second tour.

As envisioned and crafted by Lin-Manuel Miranda, the musical chronicles the lives of Washington Heights residents during a 4th of July weekend.

The young Miranda, who won a Tony for best music, boarded the bus triumphantly, and said, “Today we celebrate our neighborhood, we celebrate the arts.”

With him were Alex Lacamoire, Tony Award winner for “In the Heights’” orchestrations and Karen Olivo, “West Side Story” Tony-Award winner who played Vanessa, the local Heights beautician who dreamed of getting out of the hood.

Carmen Diaz, Executive Director of the Audubon Partnership for Economic Development; Dr. Vasthi Acosta, Amber Charter School’s Head of School; Inwood businessman George Garcia and Geri Palast, managing director of the Israel Action Network, were among those attending the celebration.

Kim Ramos, one of the “party bus-goers” and board chair of the Community Association of Progressive Dominicans (ACDP), indicated, “On Broadway, with tens of thousands of tourists enjoying its musical performances, and in two national tours visiting over a hundred cities, more people have heard positively about our neighborhood because of Lin-Manuel’s creation.”

Cira Angeles, Heights businesswoman and spokesperson for the Livery Base Owners Association added, “There is no better way of celebrating the Arts Stroll than with ‘In the Heights,’ a piece of art that put our neighborhood on the map.”

Los ‘Heights’ a nuevas alturas

Un nuevo capítulo para el Paseo de las Artes

Historia y fotos por Sandra E. García

Las mujeres of the Bago Bunch, who were honored for their contribution to northern Manhattan’s arts and culture. Photo Credit: Sandra E. García

Las mujeres del Bago Bunch, que fue reconocido por su contribución a la cultura artística del Norte de Manhattan.

Durante el mes de junio, el Norte de Manhattan sirve nuevamente como la meca para los amantes de las artes, los artistas y los curiosos de la cultura.

El Paseo de las Artes anual, fundado en el 2003 por el Manhattan Times y muchos otros aliados, creció de un evento de un día a todo un mes de celebraciones artísticas.  Recuerda Mike Fitelson, antiguo editor y publisher asociado del Manhattan Times, y figura instrumental en organizar el Paseo durante la última década, “hace nueve años entrábamos a los locales en el vecindario y preguntábamos si podíamos desplegar arte por un día.  Hoy hay 130 eventos para escoger.”

El 2012 será el año más grandioso para el Paseo con más de 500 artistas participando en más de 130 eventos que se llevan a cabo en 40 localidades con una audiencia combinada de más de 30,000.

Los galardonados en este Paseo incluyeron a la actriz y escritora Katori Hall; Veronica Santiago Liu y los 80 voluntarios del Word Up Community Bookshop; Jerry Gottesman, presidente de Edison Properties; Jenay Alejandro de Moet Hennessy y El Bago Bunch.

“Para nosotros, recibir este premio reafirma que el trabajo que hacemos es necesario y reconocido,” dijo uno de los fundadores del Bago Bunch, Paola “Dominican Pie” Soto. Añadió, “Esto sirve de gran motivación para que continuemos nuestro trabajo. Estamos dedicados a dejar una marca en nuestra comunidad.”

Katori Hall, la ganadora de piezas escritas originales como “On the Mountaintop,” recibió su galardón de Luis Miranda, uno de los miembros fundadores de NoMAA y publisher del Manhattan Times.

Hall indico, “Este premio me deja saber que mi comunidad me acepta. Los Heights es un vecindario dinámico con mucho potencial, experimentando un cambio, una transformación. La historia en esta comunidad es muy fuerte.”

Miranda dijo, “es gratificante, año tras año, ver que nuestro trabajo arduo en desarrollar el paseo de frutos. El hecho de que estemos celebrando casi una década de esfuerzos es por si un triunfo.”

Sandra García-Betancourt, la presidenta de NoMAA, agradeció al Manhattan Times el tener la visión de fundar este evento. Sus palabras fueron parte del comienzo de la actividad en el muy decorado United Palace.

Miranda añadió, “NoMAA le ha dado al Paseo un hogar institucional y una conexión continua con la comunidad artística local.”

 

Miles en el Festival Duarte celebran las artes dominicanas

Historia por Debralee Santos

Los niños se divirtieron durante Carnaval con todo tipo de dulce. Foto: Sandra García

Los niños se divirtieron durante Carnaval con todo tipo de dulce.
Foto: Sandra García

Otra institución que enarboló su bandera esta pasada semana, fue la Fundación Juan Pablo Duarte, que celebró su décimo tercero Carnaval anual en la Avenida St. Nicholas.

Con Laura Acosta, su directora ejecutiva, al frente del festival, el Carnaval demostró una vez más su fuerza numérica en un día de sol. Los residentes locales se acomodaron en el Boulevard que estaba lleno de juegos de niños, entretenimiento musical y kioskos vendiendo mercancía, ropa, afiches y comida. Acosta indicó, “Cada año este sentimiento es único. Hacemos este carnaval porque es parte de nuestra cultura y de nuestra comunidad. Los estudiantes que reciben las becas nos motivan.”

El Carnaval es apoyado por CUNY, Con Edison, Apple Bank, Manhattan Times y el Bronx Free Press, entre muchas otras instituciones.

Las chiringas, o chichiguas, como se les dice en la República Dominicana, del Carnaval.

Las chiringas, o chichiguas, como se les dice en la República Dominicana, del Carnaval.

Claro, ningún carnaval esta completa sin diablos cojuelos, los bailarines tradicionales de las distintas provincias de la República Dominicana. Estos nos deleitan a través de la ruta y en el escenario.

Ricardo Ureña, artista y bailador del folklor, habló de la importancia de mantener tradiciones. Indicó, “esta (apuntando a una chichigua construida de hilo y papel y colgando de una de las esquinas de la tarima) es por lo que hacemos esto todos los años.”

Las chiringas estaban adornadas con los colores patrióticos del rojo, el blanco y el azul, con una bandera americana a un lado y otra dominicana al otro.

Los heights van a los “In the Heights”

Historia per Sandra García

La tarima durante la producción de “In the Heights,” como vista desde el Teatro Shubert en Connecticut.

La tarima durante la producción de “In the Heights,” como vista desde el Teatro Shubert en Connecticut.

A las 5:15 pm el viernes, primero de junio, el día en que oficialmente comenzaba el Paseo, 23 líderes del Norte de Manhattan y celebridades, se montaron en un “autobús de fiesta” para partir hacia el Teatro Shubert en New Haven CT.

Esta celebración del Paseo de las Artes, auspiciada por el publisher del Manhattan Times Luis Miranda, transportó a estos líderes para que disfrutaran del musical que ganó el Tony de mejor musical en el 2008, In the Heights. El musical se encuentra en su segunda gira.

Creado por Lin-Manuel Miranda, el musical presenta las vidas de residentes de Washington Heights, durante un fin de semana del 4 de julio.

El joven Miranda, quien ganó un Tony por mejor música y líricas, entró al autobús triunfante e indicó, “hoy celebramos nuestro vecindario. Celebramos las artes.”

Con el estaban Alex Lacamoire, ganador de un Tony por partidura y Karen Olivo quien en Broadway hacia el papel de la peluquera local Vanessa, y quien ganó un Tony por West Side Story.

Carmen Díaz, directora ejecutiva del Audubon Partnership for Economic Development, Dra Vasthi Acosta, directora del Amber Charter School, el comerciante George García, y Geri Palast, directora del Israel Action Network, se encontraban entre los asistentes.

Kim Ramos, uno de los presentes y presidente de la junta de la Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas, indicó, “Muchos conocen el vecindario por el musical de Lin-Manuel porque en Broadway, fue visto por decenas de miles de turistas y los muchos que lo vieron en las dos giras a más de 100 ciudades.”

Cira Ángeles, comerciante del vecindario y portavoz del Livery Base Owners Association, añadió, “no hay mejor manera para celebrar el Paseo que con In the Heights, una pieza de arte que nos ha puesto en el mapa.”