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“The Greatest Things can be the Unexpected Ones”
“Las cosas mayores pueden ser las inesperadas”

“The Greatest Things can be the Unexpected Ones”

DirDiaLogoFounded nearly two decades ago, the Edward J. McFadden Scholarship Fund was established by the Isabella Foundation, Inc., an affiliate of Isabella Geriatric Center, to benefit community youth. Since 1997, the fund has provided outstanding local high school seniors with college tuition assistance. The students must demonstrate academic excellence, a commitment to volunteer and community service, and a proven ability to overcome significant personal challenges.

This past Thurs., May 14th, ten local seniors received scholarships ranging from $1,000 to $3,000.

One recipient, Arlenys Reyes, who graduates from the City College Academy of the Arts as valedictorian, recalled the experience.

“Receiving this award is an honor. Having the chance to serve in the community that I grew up in not only allows me to give back but receive as well. I have been fortunate to have people along the way to help me go above and beyond in my studies and in my community service.

Much of my community service is done at Our Lady Queen of Martyrs. I have been part of this religious service for over five years and I am now one of the church’s Masters Of Ceremonies, which requires a lot of responsibility and extra hours.

It all started as a religious activity I wanted to try but little did I know it would help shape who I am today.

Arlenys Reyes.
Arlenys Reyes.

I now feel prepared to take on any challenge that comes my way because I have learned that the greatest things can be the unexpected ones.

I want to thank the Edward McFadden Scholarship team for selecting me as one of the Gold Award recipients, as well as my family for never leaving my side despite our difficult upbringing.

I also want to thank those teachers and mentors I’ve had along the way to help me through the challenging but very rewarding process that is the college application process.

As I graduate this year as valedictorian and with over 60 college credits, I can only hope for greater things to come my way.

And my community work is not over.

I will attend Brandeis University in the fall, and will take with me the love for service. I will bring it back to my community also, as it has seen me grown up and has been witness to my drive to succeed.

It definitely doesn’t stop here.”

The ten scholarship winners.
The ten scholarship winners.

The Winners

Gold Award Winners $3,500                  Presented by Jim Berlin

Luis F.Benítez – senior at Gregorio Luperon High School; attending Fordham University

Mr. Berlin made the introduction: “Luis is troubled by the numbers of Dominicans, Latinos and other minorities who are not interested in STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics). In his remarks, Luis stated, “Receiving this scholarship is a reflection of my determination. It’s also the sacrifice that others have made for me –and that goes to my family. Thank you.”

Arlenys A. Reyes – senior at City College Academy of the Arts; attending Brandeis University.

Arlenys’ community service was religious. She has been volunteering at Our Lady Queen of Martyrs in Inwood since 2009 and is currently the Master of Ceremonies of all the altar services. “Many people have different upbringing and don’t really feel supported. What makes this community different is that Isabella recognizes its people. Thank you Isabella!

Brianna V. Vizcaino – senior & valedictorian at Essex Street Academy; attending Wesleyan University

Her community service was done at Isabella as a Caring Partner. “I was only 13 and in 8th grade when I became a Caring Partner at Isabella. I’m graduating this year and can’t believe I won’t be seeing the residents any more. Helping at Isabella was an amazing experience. I don’t think I would have been the same person without volunteering here.

Silver Award Winners $2,500                   Presented by Andrew Rubinson

Elaine Espinal – senior at Columbia Secondary School; attending City College to study biology

Graduating with a 95% GPA, Elaine’s volunteer work was part of the Eugene Lang Youth Medical Program from Columbia University and centered on working with therapy dogs. “This scholarship from Isabella is important to me. I want to pass it on by continuing to give back to the community.”

Dinardo R. Rodriguez – senior at City College Academy of the Arts;  attending Sarah Lawrence College

Volunteered at the Eugene Lang Youth Medical Program from Columbia University and is graduating with a 3.6 GPA and won a second service scholarship. “I have been at Lang since I was 12 years old. I thank them and my mom and my brothers.”

Claire R. Heuberger – senior at Bronx High School of Science; attending Tufts University

Claire’s community service was teaching Hebrew to children at the Hebrew Tabernacle Congregation of Washington Heights. She also participated in the Intel Science Talent Search (formerly Westinghouse Science Talent Search) conducting research on the connection of cognition (surprise, enjoyment etc…) on eye movements. “I am proud that we have scholarships like Isabella’s in Washington Heights.  This community is special due to all the service that is performed by children and adults, alike. I commend the Isabella – McFadden committee for the rigorous interview process they conducted and for all the work and care that the committee members demonstrated.”

Bronze Award Winners $1,000             Presented by Fe Florimon

Franchesca De La Cruz– senior and valedictorian at New Heights Academy; attending Trinity College.

Ms. Florimon introduced Franchesca with, “since an early age, Franchesca was very tied to her grandmother. She developed a special relationship with her. After her grandmother passed,  Franchesca transferred her care towards Isabella’s residents. She shared her love with them.” Franchesca said, “I came from a low income household and lived in what people considered a ‘dangerous’ neighborhood.  My mother had a high school education and did everything she could to save money for my education. I am proud of her and my family and am so appreciative of them. I have high expectations for myself. I can help others through my future success, so I can inspire them to do the same.”

Alma D. Basanta – senior at The High School for Health Professions; attending St. Francis College in Brooklyn

In 2013 I came to Isabella with the intention to simply do my community service. Now, two years later and those hours long gone, I’m still here. The residents motivated me to think long term about the future. At the time, I just thought of the here and now. It’s amazing to be rewarded for something like volunteering, which  in itself is a reward.”

Ron J.L. Gunczler– senior at Columbia Secondary School for Math, Science and Engineering; attending SUNY Binghamton.

As a co-editor and chief of his philosophy journal, Ron has high aims. “I want to make philosophy more accessible to people. It usually is associated with older white guys, like Plato, but it’s actually about life and a way of thinking. I will be double majoring in computer engineering and philosophy…maybe.”

Josauris V. Camacho– senior at High School for Media & Communications; attending St. John’s University

Introduced by her teacher, Ms. Brock “I have known Josauris since she took my health class when she was in 9th grade. She was a joy. It’s strange for a teacher to say this about a student but she kind of saved me. It was the first time in 18 years that I questioned whether I would stay in the teaching profession. Josauris was my rock!  This year she is in my AP literature class and is presently finishing her college-level psychology class. She will be salutatorian.

Josauris began with a joke to counter her nervousness, “What does the ocean say to the beach?  Nothing, it just waves.”  She continued, “After seven drafts of my scholarship essay with much help from Ms. Brock, I finally got the right one.  Thank you to my mother who supported me throughout my community service. She always said that something good will come out it. Not everyone gets a reward, other than the good feeling of just giving back.”


About the Scholarship: The Edward J. McFadden Scholarship Fund was established by the Isabella Foundation, Inc., an affiliate of Isabella Geriatric Center, to benefit community youth. The Fund was started 18 years ago by former Isabella Executive Director Edward J. McFadden, who passed away almost two years ago. His legacy lives on through the annual scholarships, ranging from $3,500 to $1,000, that help local high school seniors with college tuition.

“Las cosas mayores pueden ser las inesperadas”

DirDiaLogoFundado hace casi dos décadas, el Fondo de Becas Edward J. McFadden fue creado por la Fundación Isabella Inc., una filial del Centro Geriátrico Isabella, en beneficio de la juventud de la comunidad. Desde 1997, el fondo ha proporcionado ayuda de matrícula para la universidad a estudiantes locales sobresalientes del último año de preparatoria. Los estudiantes deben demostrar excelencia académica, un compromiso para ser voluntarios y brindar servicio comunitario, además de una probada capacidad para superar retos personales importantes.

El pasado jueves 14 de mayo, diez estudiantes locales del último año de preparatoria recibieron becas que van desde $1,000 a $3,000 dólares.

Uno de los beneficiarios, Arlenys Reyes, quien se gradúa de la Academia de las Artes del City College como estudiante con las mejores calificaciones, recordó la experiencia.

Reyes recibe su beca.
Reyes recibe su beca.

“Recibir este premio es un honor. Tener la oportunidad de servir en la comunidad en la que me crié no sólo me permite retribuir, sino también recibir. He tenido la suerte de encontrar a gente en el camino para ayudarme a ir más allá en mis estudios y en mi servicio a la comunidad.

Mucho de mi servicio comunitario lo realizo en Our Lady Queen of Martyrs. He sido parte de este servicio religioso por más de cinco años y soy ahora una de las maestras de ceremonias de la iglesia, lo que requiere mucha responsabilidad y horas extras.

Todo comenzó como una actividad religiosa que quería probar, pero no me imaginaba que ayudaría a formar a la persona que soy hoy.

Ahora me siento preparada para asumir cualquier reto que venga en mi camino porque he aprendido que las cosas más grandes pueden ser las inesperadas.

Quiero agradecer al equipo de becas Edward McFadden por seleccionarme como una de las galardonadas del Premio de Oro, así como a mi familia por no dejarme a pesar de nuestra crianza difícil.

También quiero dar las gracias a los profesores y mentores que he tenido a lo largo del camino, ayudándome a través del difícil, pero muy gratificante, proceso de solicitud para la universidad.

Al graduarme este año como mejor estudiante y con más de 60 créditos universitarios, sólo puedo esperar grandes cosas por venir en mi camino.

Y mi trabajo comunitario no ha terminado.

Voy a asistir a la Universidad Brandeis en el otoño y llevaré conmigo el amor por el servicio. Lo traeré de regreso a mi comunidad también, ya que me ha visto crecer y ha sido testigo de mi impulso hacia el éxito.”

“Definitivamente no se detiene aquí”.

Los diez ganadores de las becas.
Los diez ganadores de las becas.

Ganadores del Premio Oro $3,500    Presentado por Jim Berlin

Luis F. Benítez – estudiante de último año en la Escuela Superior Gregorio Luperón; asistiendo a la Universidad Fordham.

El Sr. Berlin hizo la presentación: “Luis está preocupado por el número de dominicanos, latinos y otras minorías que no están interesados en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas). En sus comentarios, Luis señaló, “El recibir esta beca es una reflexión de mi determinación. También es el sacrificio que otros han hecho por mí – y eso va para mi familia. Gracias”.

Arlenys A. Reyes – estudiante de último año en la Academia de Artes del City College; asistiendo a la Universidad Brandeis.

El servicio comunitario de Arlenys era religioso. Ha sido voluntaria en ‘Our Lady Queen of Martyrs’ en Inwood desde el 2009 y actualmente es la maestra de ceremonias de todos los servicios del altar. “Muchas personas tienen diferente educación y realmente no se sienten apoyados. Lo que hace a esta comunidad diferente es que Isabella reconoce a su gente. ¡Gracias Isabella!”

Brianna V. Vizcaino – estudiante de último año y quien dará el discurso de fin de año en la Academia Essex Street; asistiendo a la Universidad Wesleyan.

Su servicio comunitario lo hizo en Isabella como Ayuda de Cuidado. “Solo tenia 14 y en octavo grado cuando me convertí en Ayuda de Cuidado en Isabella. Me estoy graduando este año y no puedo creer que no vaya a ver a los residentes más. El ayudar en Isabella fue una experiencia increíble. Creo que no hubiera sido la misma personas si no hubiera sido voluntaria aquí”.

Ganadores del Pewmio Plateado $2,500    Presentado por by Andrew Rubinson

Elaine Espinal – estudiante de último año de la Escuela Secundario  Columbia; asistiendo al City College para estudiar biología.

Graduándose con un GPA de 95%, el trabajo voluntario de Elaine fue parte del Programa ‘Eugene Lang Youth Medical’ de la Universidad Columbia y centrado en trabajar con perros de terapia “Esta beca de Isabella es importante para mi. Quiero pasarla hacia delante continuando devolviéndole a la comunidad”.

Dinardo R. Rodriguez – estudiante de último año en la Academia de Artes del City College; asistiendo al Colegio Sarah Lawrence.

Voluntario en el Programa ‘Eugene Lang Youth Medical’ de la Universidad Columbia y se gradúa con un GPA de 3.6 y ganó una segunda beca de servicio. “He estado en Lang desde que tenia 12 años de edad. Les dio las gracias, y a mi madre y a mis hermanos”.

Claire R. Heuberger – Estudiante de último año en la Escuela Superior de Ciencias del Bronx; asistiendo a la Universidad Tufts.

El trabajo comunal de Claire fue enseñarles hebreo a los niños en la Congregación del Tabernáculo Hebreo en Washington Heights. También participó en la Búsqueda de Talento ‘Intel Science’ (anteriormente Búsqueda de Talento ‘Westinghouse Science’) realizando una investigación sobre la conexión de la cognición del movimiento de los ojos (sorpresa, disfrute, etc.). “Me siento orgullosa de que contamos con becas como las de Isabella en Washington Heights. Esta comunidad es especial debido a los servicios que se realizan con niños y también con adultos. Felicito al Comité McFadden de Isabella por el riguroso proceso de entrevistas que condujeron y por todo el trabajo y cuidado que mostraron los miembros del comité”.

Ganadores del Premio Bronce $1,000    Presentado por Fe Florimon

Franchesca De La Cruz– Estudiante de último año y quien dará el discurso de fin de anno en la Academia New Heights, asistiendo al Colegio Trinity.

La Sra. Florimon presentó a Franchesca con, “desde temprana edad, Franchesca fue bien apegada a su abuela. Desarrolló una relación especial con ella. Luego de que su abuela falleciera, Franchesca transfirió su cuidado hacia los residentes de Isabella. Compartió su amor con ellos”. Franchesca dijo, “vengo de un hogar de bajos ingresos y viví en lo que la gente considera un vecindario ‘peligroso’. Mi madre tenía una educación de escuela superior e hizo todo lo que pudo para ahorrar dinero para  mi educación. Estoy orgullosa de ella y de mi familia, y estoy tan agradecida de ellos. Tengo grandes expectativas para mí. Puedo ayudar a otros a través de mi futuro éxito, así es que los puedo inspirar a hacer lo mismo”.

Alma D. Basanta – Estudiante de último año de la Escuela Superior para Profesionales de la Salud, asistiendo al Colegio St. Francis en Brooklyn.

“En el 2013 vine a Isabella con la intención de sencillamente hacer mi servicio comunitario. Ahora, dos años después y todas esas horas se fueron, y todavía sigo aquí. Los residentes me motivaron a pensar a largo plazo acerca de mi futuro. En ese momento, solo pensaba en el aquí y el ahora. Es increíble el ser premiado por algo como ser voluntario, lo cual de por si es un premio”.

Ron J.L. Gunczler– estudiante de último año de la Escuela Secundaria para las Matemáticas, Ciencias e Ingeniería de Columbia; asistiendo a SUNY Binghamton.

Como co-editor y director de su periódico de filosofía, Ron tiene altos objetivos. “Deseo hacer la filosofía más accesible a la gente. Normalmente es asociada con personas mayores, como Plato, pero realmente es acerca de la vida y una manera de pensar. Tendré dos grados uno en ingeniería y uno en filosofía…a lo mejor”.

Josauris V. Camacho– Estudiantes de Escuela Superior de los Medios de Comunicación; asistiendo a la Universidad St. Johns’s.

Presentada por su maestra, la Sra. Brock “conozco a Josauris desde que tomó mi clases de salud cuando estaba en noveno grado. Era una delicia. Es extraño que una maestra diga esto acerca de un estudiante pero ella más o menos me salvó. Fue la primera vez en 18 años que me pregunté si me debía quedar en la profesión de la enseñanza. Josauris fue mi roca. Este año ella está en mi clase de literatura y actualmente está finalizando su clase de sicología a nivel universitario. Ella dará el saludo”.

Josauris comenzó con una broma para calmar sus nervios. “¿Qué le dice el océano a la playa?, nada, solo se menea”. Continuo, “luego de siete borradores del ensayo de mi beca con mucha ayuda de la Sra. Brock, finalmente conseguí el correcto. Gracias a mi madre quien me apoyó a través de mi servicio comunitario. Ella siempre dijo que algo bueno saldría de ellos. No todo el mundo recibe un premio, a parte de lo bien que se siente el dar”.


Acerca de la beca: La Beca Edward J. McFadden fue establecida por la Fundación Isabella, Inc., afiliada del Centro Geriátrico Isabella, para beneficiar a los jóvenes de la comunidad. El Fondo comenzó 18 años atrás por el antiguo director Ejecutivo de Isabella, Edward J. McFadden, quien falleció hace casi dos años. Su legado vive a través de las becas anuales, fluctuando desde $3,500 a $1,000, eso ayuda a los estudiantes locales con la matricula universitaria.

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