The gift of grin
El regalo de la sonrisa

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The gift of grin

Story and photos by Mónica Barnkow

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Local first graders enjoyed a “Dental Santa Day.”

The sugar bugs were being banished.

Approximately 90 students P.S. 115 received a healthful gift for the holidays.

The group, all first graders, lined up for free dental screenings, oral health education and goody bags during “Dental Santa Day” this past Thurs., Dec. 18th.

The children beamed at the sight of a table full of teddy bears and other boxed gifts, which would be presented to them at the end of their dental screenings.

In turn, over 50 dental school residents, faculty and staff from Columbia’s Community DentCare program and Columbia University Pediatric Dental Clinic, welcomed the group onto the carpet and offered a session in oral health meant to be informative and fun.

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“There are not enough dentists,” said Associate Professor Stephen Marshall.

The children were presented with an illustrated questionnaire aimed at measuring their knowledge on oral health. They were asked, for example, to circle the healthy choices from among a group of snacks, to circle the tooth with a cavity, and to identify tooth care products.

The session was followed by a video, which some watched while reclined in the patient’s chair as individual oral examinations were administered.

“Every child that was seen today goes home with a dental report,” explained Leydis De La Cruz, the Director of the Community DentCare.

The report outlined the screening results, any problems that may have been found, and a list of dental providers in the area.

According to the office of the U.S. Surgeon General, an estimated 4 to 5 million children in the United States have dental problems so severe that they interfere with eating, sleeping and learning. It has labeled dental disease a “silent epidemic.”

Clinic organizers report that the incidence of disease in Northern Manhattan is of concern.

“Overall, here we have more dental disease than the national average,” reported Stephen E. Marshall, Associate Professor of Clinical Dental Medicine and Dean for Extramural Programs at the College of Dental Medicine (CDM).

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Reviewing the facts.

He has worked at the college for 25 years, and believes that there are a number of contributing factors that converge to cause poor oral health.

“There are not enough dentists,” said Marshall. “And we need to do a better job at educating people about oral health and dental disease prevention.”

He added that dental disease is “100 per cent preventable.”

In order to address in part for the dentist shortage, CDM provides comprehensive dental care through community outreach programs.

“I am very proud of the services we offer,” said Steven Chussid, Head of the Division of Pediatric Dentistry. “We are making an impact.”

The services aim to target the most vulnerable populations: children and the elderly. The ElderSmile Program, for example, provides much-needed care to older residents in Northern Manhattan.

Volunteers sang “Feliz Navidad.”

Volunteers sang “Feliz Navidad.”

In addition, since 2002, on the first Friday of February, in collaboration with the American Dental Association (ADA), free screenings are organized for children to promote oral health awareness and treatment.

“We aim to provide kids an examination at an early age, and provide information to parents to be able to prevent cavities and other oral diseases,” said Chussid, who recommends children visit a dentist at least every 6 months.

He also recommended using ADA-approved toothpastes that contain fluoride, and cutting down on the consumption of sweets.

Among the volunteers on Thursday were many CDM undergraduate students contemplating careers in the dental field.

Ilana Dashut, for example, is an undergraduate sociology student at Hunter College. She recently decided, quite unexpectedly, that she wanted to become a dentist.

“I got to see a procedure during sophomore year of college,” said Dashut, referring to a root canal her mother underwent, while she stood by her side “for moral support.”

An informative video was shown.

An informative video was shown.

While others might have cowered at the sight, Dashut fell in dental love.

Besides volunteering at “Dental Santa Day,” Dashut also shadows dental professional at Beth Israel Medical Center and at the 72nd Street Dental Care. She is planning to apply to dental school.

For Annie Zhao, the appeal is slightly different.

“[It is] very hands-on,” said Zhao, a student at Binghamton University. She is in the process of applying to Columbia, NYU, Rutgers and the University of Pennsylvania to become a pediatric dentist. “If you start [prevention] when kids are young, you prevent things in the future.”

“And I like to see smiles,” she added, while flashing her own.

The children joined in displaying their grins, some gap-toothed, as well their newly acquired facts.

“After you eat, you [have to] brush your teeth and tongue,” warned Leslie Barrueco.

Salem Shehaden expanded on that.

“You need to brush your teeth twice a day for 2 minutes so no sugar bugs get on them.”

For more information on the Columbia University College of Dental Medicine, please visit http://dental.columbia.edu/.

El regalo de la sonrisa

Historia y fotos por Mónica Barnkow

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Ilana Dashut esta preparada.

La azúcar ha sido desterrada.

Aproximadamente 90 estudiantes de P.S. 115 recibieron regalos saludables para las fiestas.

El grupo, todos de primer grado, se alinearon para exámenes dentales, educación de salud oral y bolsas con regalos durante el “Día Dental de Santa” este pasado jueves, 18 de diciembre.

Los niños brillaban a la vista de una mesa llena de osos de peluche y otras cajas de regalos, que se les presentaría al final de sus exámenes dentales.

A cambio, más de 50 residentes de la facultad de odontología, maestros y empleados del programa ‘DentCare’ y la Clínica Dental Pediátrica de la Universidad Columbia, le daban la bienvenida al grupo y le ofrecían una sesión de salud oral destinada a ser informativa y divertida.

Le presentaron a los niños un ilustrado cuestionario dirigido a medir su conocimiento en salud oral. Por ejemplo le preguntaron, circular alternativas saludables entre un grupo de meriendas, circular el diente con una cavidad e identificar productos de cuidado dental.

La sesión fue seguido por un video, el cual algunos vieron reclinados en la silla del paciente mientras se administraban exámenes orales individuales.

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Leslie Barrueco abraza un oso.

“Cada niño que se ha visto hoy va a su casa con un reporte dental”, explicó Leydis De la Cruz, directora de ‘Community DentCare’.

El reporte, muestra los resultados del examen, cualquier problemas que hayan podido encontrar y una lista de proveedores dentales en el área.

Según la oficina del Cirujano General de los E.U., un estimado de 4 a 5 millones de niños en los Estados Unidos tienen problemas dentales tan severos que interfieren con el comer, dormir y aprender. Se ha etiquetado como una enfermedad dental una “epidemia silenciosa”.

Los organizadores reportaron que la incidencia de la enfermedad en el Norte de Manhattan es de preocupación.

“En general, aquí tenemos más enfermedades dentales que el promedio nacional”, reportó Stephen E. Marshall, Profesor Asociado de Medicina de Clínica Dental y Decano de Programas Extramurales en el Colegio de Medicina Dental (CDM, por sus siglas en inglés).
Ha trabajado en el colegio por 25 años, y piensa que hay una serie de factores que convergen a causar pobre salud oral.

“No hay suficientes dentistas”, dijo Marshall. Y tenemos que hacer un mejor trabajo educando a las personas acerca de la salud oral y prevención de enfermedades dentales”.

Añadió que las enfermedades dentales son “100 por ciento prevenibles”.

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Leydis de la Cruz es la Directora de la Clínica Dental.

Para resolver en parte la escasez de dentistas, CDM provee un integral cuidado dental a través de programas de alcance en la comunidad.

“Estoy muy orgulloso de los servicios que ofrecemos”, dijo Steven Chussid, Director de la División de Odontología Pediátrica. “Estamos haciendo un impacto”.

Los servicios apuntan hacia las poblaciones más vulnerables: niños y los ancianos. El Programa ElderSmile, por ejemplo, provee un cuidado muy necesitado para los ancianos residentes en el Norte de Manhattan.

Además, desde el 2002, el primer viernes de febrero, en colaboración con la Asociación Dental Americana (ADA, por sus siglas en inglés), se organizan exámenes gratis para los niños para promover conciencia en la salud oral y tratamiento.

“Buscamos proveerle a los niños un examen a temprana edad y proveer información a los padres para que puedan preveer las cavidades y otras enfermedades orales”, dijo Chussid, quien recomienda que los niños visiten un dentista por lo menos cada seis meses.

También recomendó utilizar pastas dentales aprobadas por ADA que contengan fluoruro y bajar el consumo de dulces.

Entre los voluntarios el jueves se encontraban muchos estudiantes no graduados del CDM contemplando carreras en el campo dental.

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“Estamos haciendo un impacto”, dijo Steven Chussid, Director de la División de Odontología Pediátrica.

Por ejemplo, Ilana Dashut es una estudiante no graduada en sociología en el Colegio Hunter. Recientemente decidió, inesperadamente, que quería ser dentista.

Tuve la oportunidad de ver un procedimiento el segundo año en la universidad”, dijo Dashut, refiriéndose a un ‘root canal’ al cual su madre se sometió, mientras ella permaneció a su lado para “apoyo moral”.

Mientras que otros podrían haberse acobardado, Dashut se enamoró.

Además de ser voluntaria en el “Día Dental de Santa”, Dashut también visita a profesionales dentales en el Centro Médico Beth Israel y en el Dental Care en la Calle 72.

Para Annie Zhao, es un poco diferente.

“Es bien manos a la obra”, dijo Zhao, estudiantes de la Universidad de Binghamton. Está en el proceso de solicitar para Columbia, NYU, Rutgers y la Universidad de Pennsylvania para convertirse en dentista pediátrica. “Si comienzas la prevención cuando están jóvenes, previenes cosas en el futuro”.

“Y me gusta ver las sonrisas”, añadió, mientras mostraba la de ella.

Residente Karen Etzion y estudiante.

Residente Karen Etzion y estudiante.

Los niños se unieron para mostrar sus sonrisas, algunos con dientes separados, como también los recién adquiridos.

“Luego de comer, debes de lavarte tus dientes y la lengua”, advirtió Leslie Barrueco.

Salem Shehaden expandió en eso.

“Tienes que lavarte los dientes dos veces al día por dos minutos para que no permanezcan azucares en ellos”.

Para más información del Colegio de Medicina Dental de la Universidad de Columbia, favor de visitar http://dental.columbia.edu/.