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The Fix-It Team
El equipo reparador

The Fix-It Team

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi


 Sandra Goldmark and her husband Michael Banta are at the helm of a new repair shop.
Sandra Goldmark and her husband Michael Banta are at the helm of a new repair shop.

When something breaks, most people don’t have the time, tools or talent to fix it.

Broken objects are usually tossed or just kept, with a magical hope that someday, someone will be able to fix it.

That day arrives June 1st.

Two Inwood residents, Sandra Goldmark and her husband Michael Banta, are opening a pop-up repair shop for one month.

Goldmark is a freelance scenic designer and assistant professor of theater design at Barnard College.

Banta is the school’s theater production manager.

They met at the Yale School of Drama and usually work as a team on theater jobs.

They got the idea for a fix-it shop two years ago when their toaster broke.

Banta looked at it and figured out how to fix it, but he needed a part.

When he called the company, they told him they didn’t make replacement parts. That started them thinking. The idea of a repair shop appealed to them many levels—it dovetails with their skills and sustainability and environmental values.

“I thought, let’s just do this one-month experiment,” said Goldmark.

So far, the community has been receptive.

Their IndieGoGo campaign has surpassed its original goal of $8,000 by more than $1,500. In addition to fixing broken furniture, toys and appliances, they have a lot of requests for electronic repairs, especially printers.

The pop-up store will be at the former location of Dichter Pharmacy, 4975 Broadway, just north of 207th Street.

Pharmacy owner Manny Ramirez moved to a new and larger store (complete with soda fountain). He rented his old space to the couple for a month.

“It’s kind of a nice neighborhood exchange,” Goldmark said.

The new shop will be located at the site of the former Dichter Pharmacy.
The new shop will be located at the site of the former Dichter Pharmacy.

They have a long-term goal of getting other retailers and theater people involved.

Some of their friends will also work in the shop.

Over the years, Banta and Goldmark have developed an ability to create objects and fix things most people just shove in a drawer.

Goldmark has worked in theater for more than a decade. Banta has built theatrical sets for more than 20 years.

He’s created effects on stage from running water to flaming torches.

“A lot of things you learn by trial and error,” he said. “With leaping flames there’s a lot more trial and a lot less error.”

Often budget constraints require modifying something that’s not exactly right.

Once, a director wanted a talking monkey in a cage.Three different toy monkeys were bought and the director wanted the size of one, the fur of another and the hands of feet of a third. The desired parts were assembled into another monkey that could also walk and talk.

“Who could ever anticipate that sort of need until someone says, ‘This is what I want on stage?’” he said. “Our job is to say, ‘Yes, I can do that,’ or ‘We don’t have the money for that.’ So we have to improvise.”

Among those who might join up at the shop’s workstations are two small sets of hands. Goldmark and Banta have two children.

Luke, 5, made nametags for store employees and wants to work behind the counter.

Eric is six months old and it’s not clear yet what, if anything, he can fix.

Stay tuned.

Pop-Up Repair
4975 Broadway, off Isham Street
917 200 1138
www.popuprepair.com

Hours of Operation
Mondays – CLOSED
Tuesday – Saturday 10 a.m. – 6 p.m.
Sunday – 2 p.m. – 6 p.m.

El equipo reparador

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi


 Sandra Goldmark and her husband Michael Banta are at the helm of a new repair shop.
Sandra Goldmark y su esposo Michael Banta están al frente de un nuevo taller de reparaciones.

Cuando algo se descompone, la mayoría de las personas no tiene el tiempo, las herramientas o el talento para arreglarlo.

Los objetos descompuestos son generalmente desechados o simplemente guardados con la mágica esperanza de que algún día, alguien sea capaz de arreglarlo.

Ese día llegará el 1 de junio.

Dos residentes de Inwood, Sandra Goldmark y su esposo Michael Banta, están abriendo un taller de reparaciones emergentes por un mes.

Goldmark es una diseñadora escénica freelance y profesora asistente de diseño teatral en Barnard College. Banta es gerente de producción de teatro de la escuela.

Se conocieron en la Escuela de Arte Dramático de Yale y por lo general trabajan en equipo en los empleos de teatro.

Tuvieron la idea del taller de reparaciones hace dos años, cuando su tostadora se descompuso.

Banta la miró y descubrió la manera de arreglarla, pero necesitaba un repuesto.

Cuando llamó a la compañía, le dijeron que ellos no hacían las piezas de repuesto.

Esto los puso a pensar. La idea de un taller de reparaciones les atrajo en muchos niveles, pues encaja con sus habilidades y valores de sustentabilidad del medio ambiente.

“Pensé, vamos a hacer este experimento por un mes”, dijo Goldmark.

Hasta ahora, la comunidad ha sido receptiva.

Su campaña IndieGoGo ha superado su meta original de $8,000 dólares por más de $1,500.

Además de la reparación de muebles, juguetes y electrodomésticos descompuestos, tienen una gran cantidad de solicitudes de reparaciones electrónicas, especialmente impresoras. La tienda emergente estará en la antigua ubicación de la farmacia Dichter, en el 4975 de Broadway, justo al norte de la calle 207.

El propietario de la farmacia, Manny Ramírez, se mudó a una nueva y más grande tienda (con fuente de sodas). Alquiló su antiguo espacio a la pareja durante un mes. “Es una especie de un buen intercambio de barrio”, dijo Goldmark.

Tienen un objetivo a largo plazo de conseguir otros minoristas y gente de teatro que participen. Algunos de sus amigos también trabajarán en el taller.

The new shop will be located at the site of the former Dichter Pharmacy.
La nueva tienda se ubicará en el lugar de la antigua farmacia Dichter.

Con los años, Banta y Goldmark han desarrollado la capacidad de crear objetos y arreglar cosas que la mayoría de la gente simplemente guarda en un cajón.

Goldmark ha trabajado en teatro desde hace más de una década. Banta ha construido escenarios teatrales desde hace más de 20 años.

Ha creado efectos en el escenario desde un chorro de agua hasta antorchas encendidas. “Una gran cantidad de cosas se aprenden por tratando”, dijo. “Con las llamas saltando hay mucho más juicio y mucho menos error”.

A menudo, las restricciones presupuestales requieren modificar algo que no es exactamente correcto.

Una vez, un director quería un mono parlante en una jaula. Tres diferentes monos de juguete fueron comprados y el director quería el tamaño de uno, la piel de otro y las manos de los pies del tercero. Las partes deseadas se reunieron en otro mono que también podía caminar y hablar.

“¿Quién podría anticipar ese tipo de necesidad hasta que alguien dice, ‘Esto es lo que quiero en el escenario?'”, dijo. “Nuestro trabajo consiste en decir: ‘sí, puedo hacer eso”, o “no tenemos el dinero para eso, así que tenemos que improvisar”.

Entre los que podrían unirse al proyecto en sus estaciones de trabajo son dos pequeños juegos de manos.

Goldmark y Banta tienen dos hijos.

Lucas, de 5 años, hizo gafetes de empleados para la tienda y quiere trabajar detrás del mostrador.

Eric tiene seis meses de edad y no está claro aún lo que, en todo caso, puede arreglar. Manténgase en sintonía.

Pop-Up Repair
4975 Broadway, (cerca de la Calle Isham)
917 200 1138
www.popuprepair.com

Horas de Operación
Lunes – CERRADO
Martes – Sabado 10 a.m. – 6 p.m.
Domingo – 2 p.m. – 6 p.m.

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