“The First Practitioners of Medicine”
“Los primeros practicantes de medicina”

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“The First Practitioners of Medicine”

It is the only pharmacy program in Manhattan.

And three years after its opening in Harlem, in an auditorium packed with family, friends and well-wishers, the Touro College of Pharmacy (TCOP) presented its 92 graduating students of the school’s fourth class. The members of the class of 2015 lined up to receive their PharmD (Doctor of Pharmacy) degrees last week at commencement ceremonies held at Columbia University’s Roone Arledge Auditorium.

The graduates.

The graduates.

TCOP seeks to educate a diverse student body to serve underrepresented communities and work to minimize health disparities. Combined with research, scholarship, and expanded experiential opportunities, the school’s mission is to improve the health of the underserved in Harlem and beyond and prepare students to practice, with a focus on public health, in an evolving health care system.

The school’s “2+2” educational model provides two years of didactic instruction followed by two years of full-time experiential education.

Interim Dean Zvi Loewy, Ph.D. welcomed the graduates, saluting them for their hard work and accomplishments.

“Graduation means ‘completion’ and commencement means ‘beginning’,” Dean Loewy said. “Your pharmacy years are only the beginning of a lifelong journey. You have chosen well a career. You have chosen well your school. We are all here to assist you. We are very proud of each of you and wish you the best of luck in all your future endeavors.”

It is the only pharmacy program in Manhattan.

It is the only pharmacy program in Manhattan.

The commencement address was delivered by Dr. Harry Leider, M.D., MBA and Chief Medical Officer and Group Vice President of Walgreens. Dr. Leider took the audience through some of the past, present, and future of pharmacy. “It was pharmacists who put together compounds – for hundreds and perhaps thousands of years,” he said. “They were the first practitioners of medicine.”

Today, pharmacists are highly trusted by the public, Dr. Leider noted. Many factors including automation, the shortage of primary care physicians, new laws expanding pharmacists’ ability to prescribe medication coupled with “consumer-driven health care” are all forces impacting the future of pharmacy practice that will “push pharmacists to the forefront in new ways. Medicine is now a team sport. Physicians are embracing pharmacists to help them succeed,” he said.

Dr. Leider advised the graduates to try different things, commit to lifelong learning, and to make a difference whatever they do.

Dr. Harry Leider is the Group Vice President of Walgreens.

Dr. Harry Leider is the Group Vice President of Walgreens.

“Be a leader in an organization or call a patient and get them in for an immunization,” he urged. “No matter what you do, don’t let the routine distract you from your privilege of making a difference.”

The audience also heard inspirational remarks from Victor Chen, who was chosen by his classmates to give the student address. Chen was among the several standout students receiving awards. He received the Academic Excellence Award for the highest GPA in the class, 4.0, and recently landed a prestigious post-graduate residency at Brooklyn Hospital Center while publishing research on how a community hospital optimized antibiotics during patient stays, and counseling patients on medication safety at community events.

“Four years ago, we entered the doors of Touro College of Pharmacy, each of us with a different story to tell,” Chen reminded his classmates.  “We have all chosen different paths in pharmacy but we will continue to share what brought us together in the first place: our desire to help people.”

 

“Los primeros practicantes de medicina”

El decano interino Zvi Loewy, PhD.

El decano interino Zvi Loewy, PhD.

Es el único programa farmacéutico en Manhattan.

Y tres años después de su apertura en Harlem, en un auditorio repleto de familiares, amigos y simpatizantes, el Touro College de Farmacia (TCOP por sus siglas en inglés) presentó a sus 92 estudiantes graduados de la cuarta clase de la escuela. Los miembros de la clase de 2015 hicieron fila para recibir su grado de Doctorado en Farmacia la semana pasada en las ceremonias de graduación celebradas en el auditorio Roone Arledge de la Universidad Columbia.

TCOP busca educar a un cuerpo estudiantil diverso para servir a las comunidades insuficientemente representadas y trabajar para minimizar las disparidades en la salud. Combinada con la investigación, la erudición y amplias oportunidades empíricas, la misión de la escuela es mejorar la salud de los más necesitados en Harlem y más allá, y preparar a los estudiantes para la práctica, con un enfoque en la salud pública, en un sistema de salud en evolución.

El modelo educativo de la escuela “2+2” ofrece dos años de instrucción didáctica, seguidos de dos años de educación empírica a tiempo completo.

El decano interino Zvi Loewy, PhD, dio la bienvenida a los graduados, elogiándolos por su trabajo arduo y sus logros.

Es la cuarta clase de la escuela.

Es la cuarta clase de la escuela.

“Graduación significa término e inicio”, dijo el decano Loewy. “Sus años de farmacia son sólo el comienzo de un viaje de por vida. Ustedes han elegido muy bien su carrera y su escuela. Todos estamos aquí para ayudarles. Estamos muy orgullosos de cada uno de ustedes y les deseamos la mejor de las suertes en todos sus proyectos futuros”.

El discurso de apertura estuvo a cargo del Dr. Harry Leider, MD, MBA y director médico y vicepresidente del Grupo Walgreens. El Dr. Leider llevó la audiencia a través de parte del pasado, presente y futuro de la farmacéutica. “Fueron farmacéuticos los que juntaron compuestos durante cientos y quizás miles de años”, dijo. “Ellos fueron los primeros practicantes de la medicina”.

The graduates.

Los graduados.

Hoy, los farmacéuticos gozan de gran confianza de parte de la opinión pública, el Dr. Leider señaló. Muchos factores, incluyendo la automatización, la escasez de médicos de atención primaria, las nuevas leyes que expanden la capacidad de los farmacéuticos para prescribir medicamentos, junto con el “cuidado de la salud dirigido a los consumidores” son fuerzas que afectan el futuro de la práctica farmacéutica que “impulsan a los farmacéuticos a la vanguardia de nuevas maneras. La medicina es ahora un deporte de equipo. Los médicos están adoptando a los farmacéuticos para ayudarles a tener éxito”, dijo.

El Dr. Leider aconsejó a los graduados a probar diferentes cosas, comprometerse con el aprendizaje permanente y hacer una diferencia en cualquier cosa que hagan.

Dr. Harry Leider is the Group Vice President of Walgreens.

Es el único programa farmacéutico en Manhattan.

“Sean líderes en una organización o llamen a un paciente y logren que se vacune”, instó. “No importa lo que hagan, no dejen que la rutina los distraiga de su privilegio de hacer una diferencia”.

El público también escuchó palabras inspiradoras de Víctor Chen, quien fue elegido por sus compañeros de clase para dar el discurso de los estudiantes. Chen fue uno de los varios estudiantes sobresalientes que recibieron premios. Recibió el Premio a la Excelencia Académica por el promedio más alto de la clase, 4.0, y recientemente consiguió una prestigiosa residencia de postgrado en el Centro Hospitalario Brooklyn, mientras que publicó investigaciones sobre cómo optimizar los antibióticos en hospitales comunitarios durante las estancias de los pacientes y sobre asesorar a los pacientes respecto a la seguridad de los medicamentos en eventos comunitarios.

“Hace cuatro años que entramos por las puertas del Touro College de Farmacia, cada uno con una historia diferente que contar”, recordó Chen a sus compañeros de clase. “Hemos elegido diferentes caminos en la farmacia, pero vamos a seguir compartiendo lo que nos unió en primer lugar: nuestro deseo de ayudar a la gente”.