The First Lady of Mental Health
La primera dama de la salud mental 

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The First Lady of Mental Health

By Kathleen M. Pike

A beaming First Lady.

The young man in the photo with U.S. First Lady Rosalyn Carter is my dear friend and colleague, Dr. Harold Pincus. This photo hangs adjacent to his office door. Over the years, I have passed it too many times to count. It has prompted many stories about mental health advocacy. Harold was a young psychiatrist and Robert Wood Johnson Fellow who had the opportunity to work with Mrs. Carter on the 1978 President’s Commission on Mental Health. Talk about being in the right place at the right time.

The smiles on their faces tell a story of victory. They were celebrating a major milestone in Mrs. Carter’s lifelong advocacy for mental health. She has had many more occasions to celebrate in the ensuing decades. To recognize the extraordinary impact that Mrs. Carter has had advancing mental health, last month at the 2021 World Health Assembly, WHO Director General Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus honored Mrs. Carter for her more than fifty years of championing improved access to healthcare for individuals with mental and substance use issues.

 

  1. 1970.Rosyln Carter’s service as a mental health advocate began as First Lady of Georgia. From the beginning, she adopted mental health as her foremost issue. She was appointed to the Governor’s Commission to Improve Services for the Mentally and Emotionally Handicapped, and many of the Commission’s recommendations were approved and became law. The improvements in care for children as a result of this work were among her proudest achievements.

 

  1. 1977.During her first press interview as First Lady of the United States, Mrs. Carter declared that her priority would be a focus on mental health. She stated that her goal as an advocate was, “For every person who needs mental health care to be able to receive it close to his home, and to remove the stigma from mental health care so people will be free to talk about it and seek help. It’s been taboo for so long to admit you had a mental health problem.” She quickly got to work at the national level.

 

  1. 1978. Mrs. Carter served as honorary chairperson of the President’s Commission on Mental Health. Although Presidential Commissions are not uncommon, this one was groundbreaking. Under President Kennedy, Congress established the Joint Commission on Mental Illness and Mental Health that set the stage for JFK’s landmark Community Mental Health Act of 1963. What distinguishes the work led by Mrs. Carter is that it was the first time that a Presidential Commission focused on mental health care. It is also notable that, convened over forty years ago, this first Presidential Commission on mental health already prioritized diversity and disparities. The report paid major attention to what we now call social determinants of health, such as education, unemployment, discrimination, and poverty. The commission had twelve men and eight women, including three African American, two Hispanic, and one Native American commissioner.

 

  1. Mrs. Rosalynn Carter chairs mental health hearings in 1978.

    1982.When Mrs. Carter and her husband left Washington, DC, they returned to Georgia where they co-founded The Carter Center, a private, not-for-profit organization. Among other priority issues of the Center, Mrs. Carter’s greatest investment has been in the mental health program. She created and chairs The Carter Center Mental Health Task Force, an advisory board of experts, consumers, and advocates promoting positive change in the mental health field. She also established the Rosalynn Carter Fellowships for Mental Health Journalism to support journalists working to increase public awareness and reduce stigma of mental health issues.

 

  1. The 2021 World Health Assembly.

    2007.Mrs. Carter’s tireless commitment to improving access to mental health care propelled her to testify before Congress in July 2007. She had been there before as a mental health advocate. This time she was joined by David Wellstone (son of former U.S. Senator Paul Wellstone) to persuade Congress to pass legislation that would require insurers to cover mental health services. When the Paul Wellstone and Pete Domenici Mental Health Parity and Addiction Equity Act of 2008passed, it put mental health coverage on par with coverage for other health conditions – when insurance policies included both types of coverage. Loopholes limited its impact, but the intent of the policy was unmistakable.

 

In the Pirkei Avot, a collection of teachings from the Jewish Talmudic sages, Rabbi Tarfon, who lived 2,000 years ago, says, “It is not your duty to finish the work, but neither are you at liberty to neglect it.” It is in that spirit that I wish to congratulate, salute, and thank Rosalyn Carter for her lifelong commitment to mental health.

La primera dama de la salud mental 

Por Kathleen M. Pike

Una primera dama radiante.

El joven de la foto con la Primera Dama de los Estados Unidos, Rosalyn Carter, es mi querido amigo y colega, el Dr. Harold Pincus. Esta foto cuelga junto a la puerta de su oficina. A lo largo de los años, lo he superado demasiadas veces para contarlo. Ha provocado muchas historias sobre la promoción de la salud mental. Harold es un joven psiquiatra y becario Robert Wood Johnson que tuvo la oportunidad de trabajar con la Sra. Carter en la Comisión de Salud Mental del Presidente de 1978. Habla de estar en el lugar correcto en el momento correcto.

Las sonrisas en sus rostros cuentan una historia de victoria. Estaban celebrando un hito importante en la defensa de por vida de la Sra. Carter por la salud mental. Ha tenido muchas más ocasiones para celebrar en las décadas siguientes. Para reconocer el impacto extraordinario que la Sra. Carter ha tenido en el avance de la salud mental, el mes pasado en la Asamblea Mundial de la Salud de 2021, el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, honró a la Sra. Carter por sus más de cincuenta años defendiendo un mejor acceso a la atención médica para las personas. con problemas mentales y de uso de sustancias.

 

  1. 1970.El servicio de Rosyln Carter como defensora de la salud mental comenzó como primera dama de Georgia. Desde el principio, adoptó la salud mental como su principal problema. Fue nombrada miembro de la Comisión del gobernador para Mejorar los Servicios para Personas con Discapacidades Mentales y Emocionales, y muchas de las recomendaciones de la Comisión fueron aprobadas y se convirtieron en ley. Las mejoras en el cuidado de los niños como resultado de este trabajo fueron uno de los logros de los que más se enorgullece.

 

  1. 1977.Durante su primera entrevista de prensa como primera dama de los Estados Unidos, la Sra. Carter declaró que su prioridad sería centrarse en la salud mental. Afirmó que su objetivo como defensora era: “Que cada persona que necesita atención de salud mental pueda recibirla cerca de su hogar y eliminar el estigma de la atención de salud mental para que la gente tenga la libertad de hablar sobre ello y buscar ayuda. Ha sido un tabú durante tanto tiempo admitir que tenía un problema de salud mental “. Rápidamente se puso a trabajar a nivel nacional.

 

  1. 1978. La Sra. Carter se desempeñó como presidenta honoraria de la Comisión Presidencial de Salud Mental. Aunque las comisiones presidenciales no son infrecuentes, esta fue pionera. Bajo el presidente Kennedy, el Congreso estableció la Comisión Conjunta sobre Enfermedades Mentales y Salud Mental que preparó el escenario para la histórica Ley de Salud Mental Comunitaria de 1963 de JFK. Lo que distingue el trabajo dirigido por la Sra. Carter es que fue la primera vez que una Comisión Presidencial se centró sobre el cuidado de la salud mental. También es notable que, convocada hace más de cuarenta años, esta primera Comisión Presidencial de salud mental ya priorizaba la diversidad y las disparidades. El informe prestó mayor atención a lo que ahora llamamos determinantes sociales de la salud, como la educación, el desempleo, la discriminación y la pobreza. La comisión tenía doce hombres y ocho mujeres, incluidos tres afroamericanos, dos hispanos y un comisionado nativo americano.

 

  1. La Sra. Rosalynn Carter preside las audiencias de salud mental en 1978.

    1982.Cuando la Sra. Carter y su esposo dejaron Washington, DC, regresaron a Georgia, donde cofundaron The Carter Center, una organización privada sin fines de lucro. Entre otras cuestiones prioritarias del Centro, la mayor inversión de la Sra. Carter ha sido en el programa de salud mental. Creó y preside The Carter Center Mental Health Task Force, una junta asesora de expertos, consumidores y defensores de la promoción de cambios positivos en el campo de la salud mental. También creó las Becas Rosalynn Carter para el periodismo de salud mental para apoyar a los periodistas que trabajan para aumentar la conciencia pública y reducir el estigma de los problemas de salud mental.

 

  1. La Asamblea Mundial de la Salud de 2021.

    2007.El compromiso incansable de la Sra. Carter de mejorar el acceso a la atención de salud mental la impulsó a testificar ante el Congreso en julio de 2007. Había estado allí antes como defensora de la salud mental. Esta vez, David Wellstone (hijo del exsenador estadounidense Paul Wellstone) se unió a ella para persuadir al Congreso de que aprobara una legislación que exigiría que las aseguradoras cubrieran los servicios de salud mental. Cuando se aprobó la Ley de Paridad de Salud Mental y Equidad de Adicciones de Paul Wellstone y Pete Domenici de 2008, puso la cobertura de salud mental a la par con la cobertura para otras condiciones de salud, cuando las pólizas de seguro incluían ambos tipos de cobertura. Las lagunas legales limitaron su impacto, pero la intención de la política era inconfundible.

 

En el Pirkei Avot, una colección de enseñanzas de los sabios judíos talmúdicos, el rabino Tarfon, que vivió hace 2,000 años, dice: “No es su deber terminar el trabajo, pero tampoco tiene la libertad de descuidarlo”. Es con ese espíritu que deseo felicitar, saludar y agradecer a Rosalyn Carter por su compromiso de por vida con la salud mental.