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The Fight at the Fort
La batalla para salvar ARC

The Fight at the Fort 

Story and photos by Gregg McQueen


“We will not leave them without a place to go,” said State Senator Adriano Espaillat.
“We will not leave them without a place to go,” said State Senator Adriano Espaillat.

Supporters of ARC say the building’s landlord is off the mark.

A large gathering of senior citizens and community leaders rallied in Northern Manhattan on September 8 in attempt to save a beloved senior center from eviction.

The ARC XVI Fort Washington Senior Center, located at 4111 Broadway, has served the community for more than 40 years, providing social activities, free meals, fitness classes, transportation and other services for uptown seniors.

Center administrators and elected officials are calling upon the building’s landlord, Christ Church NYC, to renew the center’s lease agreement, which expires on December 31.

“Hundreds of seniors from as far down as 110th Street and as far up as 220th Street, river to river, rely on ARC Fort Washington every day for a hot meal, fun activities and essential services,” said State Senator Adriano Espaillat, who organized the rally. “We will not leave them without a place to go.”

Since being informed in April that the center’s lease would not be renewed, ARC management and city officials have engaged in discussions with Christ Church NYC, in attempt to secure a new long-term lease.

A protestor on site.
A protestor on site.

Espaillat said that the landlord has expressed willingness to extend a month-to-month lease until June 2017.

“But that’s not enough,” he stated. “We want this senior center permanently there.”

Espaillat noted that other commercial spaces on the same block are also being shut down.

“We’re concerned that this is a move to flip this building into luxury housing, and we will also fight that every step of the way,” he said.

This was the second community rally aimed at saving the center, following a similar event on May 27.

ARC clients, including 103-year-old Zolana Medina, seated in a wheelchair, sported signs proclaiming “Save our Center.”

The center offers 10,000 square feet.
The center offers 10,000 square feet.

“I like the atmosphere, I like the people who run the center,” said client Rosa Narias. “It’s also good to have something that relates to the community, and allows us to do activities.”

Narias said she visits the center five days a week. “I come here for everything,” she remarked.

“I like the atmosphere,” said client Rosa Narias.
“I like the atmosphere,” said client Rosa Narias.

In a statement, Christ Church NYC suggested that it would not extend the center’s lease due to concerns about the building’s condition. “Given the deteriorating physical condition of our building, we are in the process of evaluating how to address its significant and extensive deferred maintenance needs,” the statement read. “As a result, we regret that we are unable to renew long-term leases for ARC XVI.”

Councilmember Ydanis Rodríguez said that if the condition of the building is an issue for the landlord, he is prepared to allocate discretionary capital funds toward improvements, if Christ Church NYC is willing to issue a long-term lease.

“I’m ready to invest up to $5 million to improve it, if that’s the excuse that they’re using,” stated Rodríguez.

ARC Executive Director Fern Hertzberg said that clients are “very worried” about losing the center, which has been in its current location for the past 15 years.

“For them, this is their second home,” she remarked. “This is where they want to be.”

Hertzberg explained that the closure of ARC Fort Washington would pose a burden to clients, as other senior centers in the area are located 12 to 15 blocks away, making them difficult for many elderly people to access. “For seniors from 170th Street to 180th Street, this is the ideal location for them,” said Hertzberg.

“This is their second home,” said ARC Executive Director Fern Hertzberg.
“This is their second home,” said ARC Executive Director Fern Hertzberg.

“It’s going to be difficult,” added Narias. “At our age, it’s difficult to get around.”

The center hosts about 300 seniors per week, and has more than 3,800 different members in total.

Hertzberg said she is seeking a new lease agreement of three to five years, which would give ARC Fort Washington time to potentially build a new space.

If forced to vacate its building at the end of the year, the center has nowhere else to go, said Hertzberg.

“We’ve got 10,000 square feet here,” she remarked. “Where am I going to find 10,000 square feet in this neighborhood right now?”

La batalla para salvar ARC

Historia y fotos por Gregg McQueen 


“I’m ready to invest up to $5 million to improve it,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“Estoy listo para invertir hasta $5 millones de dólares para mejorarlo”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

Partidarios de ARC dicen que el propietario del edificio está fuera de marca.

Una gran manifestación de ciudadanos mayores y líderes comunitarios tuvo lugar en el norte de Manhattan el 8 de septiembre, en un intento por salvar del desalojo a un querido centro para personas mayores.

El Centro para Adultos Mayores ARC XVI Fort Washington, ubicado en el No. 4111 de Broadway, ha servido a la comunidad por más de 40 años, ofreciendo actividades sociales, comidas gratuitas, clases de acondicionamiento físico, transporte y otros servicios para las personas mayores del norte del condado.

Administradores del centro y funcionarios electos están pidiéndole al propietario del edificio, la Iglesia de Cristo de NYC, renovar el contrato de arrendamiento del centro, que expira el 31 de diciembre.

300 seniors per week typically visit.
300 adultos mayores suelen visitar el centro semanalmente.

“Cientos de personas mayores de tan abajo como la Calle 110 y tan arriba como la Calle 220, río a río, dependen de ARC Fort Washington todos los días para una comida caliente, actividades divertidas y servicios esenciales”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat, quien organizó la manifestación. “No vamos a dejarlos sin un lugar a donde ir”.

The center has provided services for 40 years.
El centro ha prestado servicios durante 40 años.

Desde que fueron informados en abril que el contrato de arrendamiento del centro no sería renovado, funcionarios de la administración de ARC y de la ciudad han mantenido conversaciones con la Iglesia de Cristo de NYC en un intento por asegurar un nuevo contrato de arrendamiento a largo plazo.

Espaillat dijo que el propietario ha expresado su deseo de extender un contrato de mes a mes hasta junio de 2017.

“Pero eso no es suficiente”, declaró. “Queremos a este centro para adultos mayores ahí de forma permanente”.

Espaillat señaló que otros espacios comerciales en la misma manzana también están siendo cerrados.

“Nos preocupa que este sea un movimiento para cambiar este edificio en viviendas de lujo y también vamos a luchar contra eso a cada paso del camino”, dijo.

“This is their second home,” said ARC Executive Director Fern Hertzberg.
“Este es su segundo hogar”, dijo la directora ejecutiva de ARC, Fern Hertzberg.

Esta fue la segunda manifestación comunitaria destinada a salvar el centro, siguiendo un evento similar del 27 de mayo.

Los clientes de ARC, entre ellos Zolana Medina de 103 años de edad, sentada en una silla de ruedas, lució letreros proclamando: “Salven nuestro Centro”.

“Me gusta el ambiente, me gusta la gente que dirige el centro”, dijo Rosa Narias. “También es bueno tener algo relacionado con la comunidad, y nos permite hacer actividades”.

Narias dijo que visita el centro cinco días a la semana. “Vengo aquí para todo”, comentó.

En un comunicado, la Iglesia de Cristo de NYC sugirió que no extendería el contrato de arrendamiento del centro debido a las preocupaciones sobre el estado del edificio. “Dada la condición física de deterioro de nuestro edificio, estamos evaluando cómo hacer frente a sus importantes y amplias necesidades diferidas de mantenimiento”, según el comunicado. “Como resultado de ello, lamentamos no poder renovar contratos a largo plazo para ARC XVI”.

The center offers 10,000 square feet.
El centro dispone de 10,000 pies cuadrados.

El concejal Ydanis Rodríguez dijo que si la condición del edificio es un problema para el propietario, él está dispuesto a asignar fondos discrecionales de capital para mejoras, si la Iglesia de Cristo de NYC está dispuesta a emitir un contrato de arrendamiento a largo plazo.

“Estoy listo para invertir hasta $5 millones de dólares para mejorarlo, si esa es la excusa que están usando”, manifestó Rodríguez.

La directora ejecutiva de ARC, Fern Hertzberg, dijo que los clientes están “muy preocupados” por la pérdida del centro, que ha estado en su ubicación actual durante los últimos 15 años.

“Para ellos, este es su segundo hogar”, comentó. “Aquí es donde quieren estar”.

“I like the atmosphere,” said client Rosa Narias.
“Me gusta el ambiente,” dijo la clienta Rosa Narias.

Hertzberg explicó que el cierre de ARC Fort Washington representaría una carga para los clientes, ya que otros centros para adultos mayores en la zona se encuentran a entre 12 y 15 cuadras de distancia, haciendo que sea difícil para ellos llegar. “Para las personas mayores de la Calle 170 hasta la 180, este es su lugar ideal”, dijo Hertzberg.

“Va a ser difícil”, agregó Narias. “A nuestra edad, es difícil movernos”.

El centro alberga a alrededor de 300 personas mayores por semana y tiene más de 3,800 miembros diferentes en total.

Hertzberg dijo que está buscando un nuevo contrato de arrendamiento de tres a cinco años, lo que daría a ARC Fort Washington tiempo para potencialmente construir un nuevo espacio.

Si se les obliga a abandonar su edificio al final del año, el centro no tiene a donde ir, dijo Hertzberg.

“Tenemos 10,000 pies cuadrados aquí”, comentó. “¿Dónde voy a encontrar 10,000 pies cuadrados en este barrio en este momento?”, finalizó.


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