The Confess Project
El proyecto confesión

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The Confess Project

By Kathleen M. Pike

The wellness initiative is centered on men and boys of color.

Hair. It’s a major strand in the braid of our pandemic stories. Women have gone gray. Men have gone from crew cut to ponytail. People are cutting and coloring their own hair (at their own peril). Some have feverishly tracked daily public health notices, jumping at the first available appointment the day their hair salon or barber shop reopened – even if they were not socializing elsewhere.

From the moment we don those iconic nylon capes and surrender ourselves to the shampoo sink, what’s going on when we do our hair amounts to a lot more than wash, cut, color and blow dry. Tapping into the potential of this protected time and space away from the hurriedness of the rest of the day is at the heart of The Confess Project.

1. What is The Confess Project? It happens at the barbershop, but it is about a lot more than hair. The Confess Project has trained over 200 barbers around the country to serve as mental health advocates and allies for men and boys of color. It is a community-based initiative focused on meeting men and boys of color where they are and connecting those who are struggling with mental health and substance use issues to the resources and help that they need.

2. How did it get started? The Confess Project was launched in 2016 by Lorenzo Lewis, an entrepreneur, author, and master storyteller committed to helping men of color thrive. He is someone with personal experience of incarceration, substance use and mental health struggles. Born in jail to an incarcerated mother, Lorenzo lost his father at age 10 and struggled with depression and mental health issues throughout his childhood and adolescence. He says that as a young man of color, he narrowly escaped the “school-to-prison pipeline”.

3. What prompted Lewis to found The Confess Project? As Lewis has recounted in interviews, life could have gone south for him, but he got lucky. As a young man, while struggling to find his footing in the world, he happened upon a local barbershop. It became a refuge for him, and he became a regular after-school visitor. The barber helped to empower him to want to make a difference in his community. That experience planted a seed. Lorenzo went on to attain a college degree, pursue a career in mental health, and envision what ultimately became The Confess Project. You can hear him recount more of his personal journey and path to founding The Confess Project at theconfessproject.com.

4. What are some of the key mental health issues for Black American men? Black Americans are about as likely to have mental health struggles as White Americans. However, they are much less likely to get treatment, and this is especially true for Black and African American men. Why? Healthcare providers are less likely to refer Black men to professional mental health services. Black and African American men report elevated levels of mistrust of the medical healthcare system, so they are less likely to seek help, and we have a scarcity of Black American men represented among mental health providers. Less than 2% of American psychiatrists are Black or African American, and most of them are female. All these factors make accessing effective mental health services challenging for Black American men.

The Confess Project was founded in 2016 by Lorenzo Lewis (center).

5. How does The Confess Project work? The Confess Project jumps all these hurdles by meeting people where they are and leveraging the high levels of trust within the communities of men who know each other from years of frequenting the barber. It builds local capacity and knowledge by training individuals from the community. Its year-long certification program equips volunteer barbers to serve as active listeners and mental health advocates across the country. They are from the communities they serve, which enables them to make authentic use of the training they receive. It is an inspiring exemplar of best practices for community mental health.

Personally, I call my visits to the salon “hair therapy” because I always feel better after a good shampoo and blow dry. The Confess Project takes this experience to a whole new level. As “America’s first mental health barbershop movement,” The Confess Project is truly transforming what a trip to the barber means.

El proyecto confesión

Por Kathleen M. Pike

La iniciativa de bienestar se centra en hombres y niños de color.

Cabello. Es un hilo importante en la trenza de nuestras historias de pandemias. Las mujeres se han vuelto grises. Los hombres han pasado del corte a la tripulación a la cola de caballo. Las personas se cortan y tiñen el cabello (bajo su propio riesgo). Algunos han rastreado febrilmente los avisos diarios de salud pública, saltando en la primera cita disponible el día en que reabrieron su peluquería o barbería, incluso si no estaban socializando en otro lugar.

Desde el momento en que nos ponemos esas icónicas capas de nailon y nos entregamos al lavabo del champú, lo que sucede cuando nos peinamos es mucho más que lavar, cortar, teñir y secar con secador. Aprovechar el potencial de este tiempo y espacio protegido lejos de las prisas del resto del día es el corazón de El Proyecto Confesión.

1. ¿Qué es el Proyecto Confesión? Sucede en la barbería, pero se trata de mucho más que cabello. El ProyectoConfesión ha capacitado a más de 200 barberos en todo el país para que actúen como defensores de la salud mental y aliados de hombres y niños de color. Es una iniciativa comunitaria enfocada en conocer a hombres y niños de color donde están y conectar a quienes luchan con problemas de salud mental y uso de sustancias con los recursos y la ayuda que necesitan.

2. ¿Cómo empezó? El Proyecto Confesión fue lanzado en 2016 por Lorenzo Lewis, un emprendedor, autor y maestro narrador comprometido con ayudar a los hombres de color a prosperar. Es alguien con experiencia personal de encarcelamiento, uso de sustancias y problemas de salud mental. Nacido en la cárcel de una madre encarcelada, Lorenzo perdió a su padre a los 10 años y luchó con depresión y problemas de salud mental durante su infancia y adolescencia. Dice que cuando era un joven de color, escapó por poco del “conducto de la escuela a la prisión”.

3. ¿Qué impulsó a Lewis a fundar el Proyecto Confusión? Como ha contado Lewis en entrevistas, la vida podría haber ido mal para él, pero tuvo suerte. Cuando era joven, mientras luchaba por encontrar su lugar en el mundo, se topó con una barbería local. Se convirtió en un refugio para él y se volvió un visitante habitual después de la escuela. El barbero ayudó a empoderarlo para querer hacer una diferencia en su comunidad. Esa experiencia plantó una semilla. Lorenzo obtuvo un título universitario, siguió una carrera en salud mental e imaginó lo que finalmente se convirtió en el Proyecto Confesión. Puede escucharlo contar más sobre su viaje personal y el camino para fundar el Proyecto Confesión en theconfessproject.com.

4. ¿Cuáles son algunos de los problemas clave de salud mental para los hombres afroamericanos? Los afroamericanos tienen tantas probabilidades de tener problemas de salud mental como los blancos. Sin embargo, es mucho menos probable que reciban tratamiento, y esto es especialmente cierto para los hombres negros y afroamericanos. ¿Por qué? Es menos probable que los proveedores de atención médica deriven a los hombres negros a servicios profesionales de salud mental. Los hombres negros y afroamericanos reportan niveles elevados de desconfianza en el sistema de atención médica, por lo que es menos probable que busquen ayuda, y tenemos una escasez de hombres afroamericanos representados entre los proveedores de salud mental. Menos del 2% de los psiquiatras estadounidenses son negros o afroamericanos, y la mayoría de ellos son mujeres. Todos estos factores hacen que el acceso a servicios de salud mental efectivos sea un desafío para los hombres afroamericanos.

El Proyecto Confesión fue lanzado en 2016 por Lorenzo Lewis (centro).

5. ¿Cómo funciona el Proyecto Confesión? El Proyecto Confesión salta todos estos obstáculos conociendo a las personas donde están y aprovechando los altos niveles de confianza dentro de las comunidades de hombres que se conocen por años de frecuentar el peluquero. Desarrolla la capacidad y el conocimiento locales mediante la formación de personas de la comunidad. Su programa de certificación de un año equipa a los barberos voluntarios para que sirvan como oyentes activos y defensores de la salud mental en todo el país. Son de las comunidades a las que sirven, lo que les permite usar de forma auténtica la formación que reciben. Es un ejemplo inspirador de las mejores prácticas para la salud mental comunitaria.