The Chancellor’s Choice
La elección de la canciller

  • English
  • Español

The Chancellor’s Choice

Story and photos by Gregg McQueen

“I feel ready for whatever comes next,” said Maryory.

“I feel ready for whatever comes next,” said Maryory.

It was her only school.‎

Schools Chancellor Carmen Fariña served as the keynote speaker at the 2017 graduation ceremony for the George Washington Educational Campus in Washington Heights, held on June 23.

‎Fariña noted that the uptown event was the only graduation in the city that she agreed to speak at, despite receiving many requests.

Hundreds of students collected diplomas at the ceremony for the campus, which houses four different schools — High School for Media and Communications, The College Academy, High School for Health Careers and Sciences, and High School for Law and Public Service.

Fariña praised the performance of the schools, and remarked that they served as a model example of the city’s initiative to enhance collaboration between co-located schools.

“When the four campuses combined, your PTAs combined, your student governments combined, you have a welcome center where parent coordinators share with each other,” Fariña said. “It’s better for everyone involved.”

The Department of Education (DOE) now runs a Student Success Center on the campus, to help prepare students to deal with a college career. Fariña said the center would help ensure new college students stick with higher education.

“It’s not getting into college that matters – it’s staying there beyond 9th grade,” said the Chancellor.‎

“Don't let [anything] limit your hopes and dreams,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.  

“Don’t let [anything] limit your hopes and dreams,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“The main thing I want to leave you with is don’t let your zip code, stories you’ve heard, or anything else, limit your hopes and dreams,” said Fariña.

“It should be family first, friends second, and everything else you learn educationally will stay with you the rest of your life,” she added.

Also present was City Councilmember Ydanis Rodríguez, who cheered the students’ accomplishments.

“So many high school graduates in one day is a win for all,” he said.

Prior to Fariña’s address, Mathew Jesús Peña, valedictorian of the High School of Law and Public Service gave a rousing speech that touched on how the educational campus, populated largely by students from immigrant families, is full of hard-working people who know how to overcome obstacles.

“We know what it’s like to struggle to put clothes on our back or food on the table,” said Peña, who will attend Tufts University.

Ibrahim Daraja, with his family, will study sports marketing in Albany.

Ibrahim Daraja, with his family, will study sports marketing in Albany.

“Everyone in this room wants us to succeed, because when one of us succeeds, we all succeed,” Peña said.

Graduate Ibrahim Daraja was looking forward to attending college in Albany to study sports marketing, but said he will miss high school.

The campus houses four different schools.

The campus houses four different schools.

“It’s great here,” said Daraja. “All of the AP classes really helped me a lot.”

Maryory, a graduate of the High School for Law and Science, said she felt well-prepared academically at the campus.

“You get a lot of support here,” she said. “I feel ready for whatever comes next.”

Humphrey, a graduate from the High School for Media and Communications, was more philosophical about the school’s role in preparing students.

“I think school is only what you make of it,” he remarked. “Being successful is all on the student. It’s all what you make of it.”

School District 6 Superintendent Manny Ramírez said that increasing interaction between the four schools has paid dividends for students and families.

“It’s maximizing resources,” he said. “We have one welcome center for all the families coming into the building. We have all the campuses talking to each other. That’s the power of teamwork.”

“Everyone in this room wants us to succeed,” said valedictorian Mathew Jesús Peña.

“Everyone in this room wants us to succeed,” said valedictorian Mathew Jesús Peña.

Ramírez said it was important for local families to feel that school is an essential component of their lives.

“School is the center of the community,” he said.

Nicholas Politis, Principal of the High School for Law and Public Service, suggested that high schools have greater pressure than ever before to get students ready for the future.

“We need to make sure our students go to a four-year college and get a degree, because the world is very tough out there, and we need them to be the next generation of professionals,” Politis said.

“Our [degree of] collaboration, sharing of things, is the key,” he added. “I think this building will become, if it’s not already, the best campus school building in the city of New York.”

La elección de la canciller

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It's all what you make of it,” said Humphrey.

“Es todo lo que hacemos de ella”, dijo Humphrey.

Fue su única escuela.

La canciller de las Escuelas Carmen Fariña fungió como oradora principal en la ceremonia de graduación 2017 del Campus Educativo George Washington en Washington Heights, celebrada el 23 de junio.

Fariña señaló que el evento del norte del condado fue la única graduación en la ciudad en la que aceptó hablar, a pesar de recibir muchas solicitudes.

Cientos de estudiantes recibieron diplomas en la ceremonia para el campus que alberga cuatro escuelas diferentes: la Escuela Preparatoria de Medios y Comunicaciones, College Academy, la Escuela Preparatoria de Carreras y Ciencias de la Salud y la Escuela Preparatoria de Derecho y Servicio Público.

Elogió el desempeño de las escuelas y señaló que sirvieron como ejemplo modelo de la iniciativa de la ciudad para mejorar la colaboración entre las escuelas co-ubicadas.

“Cuando los cuatro campus se combinan, sus PTA combinados, sus gobiernos estudiantiles combinados, tienen un centro de bienvenida donde los coordinadores de padres comparten el uno con el otro”, agregó Fariña. “Es mejor para todos los involucrados”.

El Departamento de Educación ahora dirige un Centro de Éxito para Estudiantes en el plantel, para ayudar a preparar a los estudiantes a lidiar con una carrera universitaria. Fariña dijo que el centro ayudaría a asegurar que los nuevos estudiantes universitarios sigan con su educación superior

“We need them to be the next generation of professionals,” Nicholas Politis, Principal of the High School for Law and Public Service.

“Necesitamos que sean la próxima generación de profesionales”, dijo Nicholas Politis, director de la Escuela Preparatoria de Derecho y Servicio Público.

“No es la universidad lo que importa – es ir más allá del 9º grado”, dijo Fariña.

“Lo principal que quiero dejarles es que no permitan que su código postal, las historias que hayan escuchado o cualquier otra cosa, limiten sus esperanzas y sueños”, explicó.

“Debe ser la familia primero, los amigos en segundo lugar y todo lo demás que aprendan educativamente permanecerá con ustedes el resto de tu vida”, agregó.

También estuvo presente el concejal Ydanis Rodríguez, quien animó los logros de los estudiantes.

“Tantos graduados de secundaria en un día es una victoria para todos”, dijo.

Antes del discurso de Fariña, Mathew Jesús Peña, graduado con las mejores calificaciones de la Escuela Preparatoria de Derecho y Servicio Público, pronunció un intenso discurso sobre cómo el campus educativo, poblado en gran parte por estudiantes de familias inmigrantes, está lleno de gente trabajadora que sabe cómo superar obstáculos.

“Sabemos lo que es luchar por ponernos ropa o llevar comida a la mesa”, dijo Peña, quien asistirá a la Universidad Tufts.

Ana Liz holds her diploma.

Ana Liz sostiene su diploma.

“Todos en esta sala quieren que tengamos éxito, porque cuando uno de nosotros triunfa, todos tenemos éxito”, dijo.

El graduado Ibrahim Daraja espera con emoción asistir a la universidad en Albany para estudiar marketing deportivo, pero dijo que extrañará la escuela secundaria.

“Es genial”, dijo Daraja. “Todas las clases de AP realmente me ayudaron mucho”.

Maryory, graduada de la Escuela Preparatoria de Derecho y Servicio Público, dijo que sentirse bien preparada académicamente en el campus.

“Tienes mucho apoyo aquí”, dijo. “Me siento lista para lo que viene después”.

Humphrey, graduado de la Escuela Preparatoria de Medios y Comunicaciones, fue más filosófico sobre el papel de la escuela en la preparación de estudiantes.

“Creo que la escuela es sólo lo que tú haces con ella”, comentó. “Tener éxito recae en el estudiante. Es todo lo que tú haces con ella”.

El superintendente del Distrito Escolar 6, Manny Ramírez, dijo que la creciente interacción entre las cuatro escuelas ha pagado dividendos para los estudiantes y sus familias.

The ceremony was held in the auditorium.

La ceremonia se celebró en el auditorio.

“Es maximizar los recursos”, dijo. “Tenemos un centro de bienvenida para todas las familias que entran en el edificio. Tenemos todos los campus hablando entre ellos. Ese es el poder del trabajo en equipo”.

Ramírez dijo que es importante que las familias locales sientan que la escuela es un componente esencial de sus vidas.

“La escuela es el centro de la comunidad”, explicó.

Nicholas Politis, director de la Escuela Preparatoria de Derecho y Servicio Público, sugirió que los bachilleratos tienen más presión que nunca para preparar a los estudiantes para el futuro.

“Tenemos que asegurarnos de que nuestros estudiantes vayan a una universidad de cuatro años y obtengan un título, porque el mundo es muy duro afuera y necesitamos que sean la próxima generación de profesionales”, dijo.

“Nuestra colaboración, compartir las cosas, es la clave”, agregó. “Creo que este edificio se convertirá, si no es ya, en el mejor campus escolar en la ciudad de Nueva York”.