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The busting of buskers
La redada de músicos callejeros

The busting of buskers

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe

"Es injusto", dijo el bailarín Andrew Saunders.
“It’s just unfair,” said dancer Andrew Saunders.

Andrew Saunders doesn’t dance on the train anymore.

Ever since he was arrested in 2013, the 20-year-old dancer  says he stopped performing with his group, We Are Family for Life (W.A.F.F.L.E) underground.

“I just don’t want to be falsely accused anymore,” Saunders said. “It’s just unfair to everyone to be attacked, to be hassled.”

Saunders and other subway performers lined the steps of City Hall on Tues., Aug. 12, to protest the recent spike in busker arrests.

New York Police Department (NYPD) Commissioner Bill Bratton said earlier this year that officers are cracking down on illegal subway performances as part of the “broken window” theory of policing.

"No hay ningún proceso de aprobación", dijo el violinista y defensor Matthew Christian.
“There is no approval process,” said violinist and advocate Matthew Christian.

According to Matthew Christian, a violinist who performs in the subway and serves as a volunteer with BuskNY, an advocacy group, performers are either being arrested illegally, or given charges greater than the crime.

Christian said there have been over 350 cases of subway dancers charged with reckless endangerment this year – a Class A misdemeanor – and that he knows of about 15 performers who are actively suing the NYPD for wrongful arrest. He estimates settlements could cost the city more than $100,000.

“The reason we are out here today is we’d like the NYPD and the MTA to respect the rules as they are published and as they appear on New York State law regarding performance,” Christian said.

Christian said the MTA’s rules regarding subway performance are “not well publicized,” and that he doesn’t know of any police training that is in place for officers regarding subway performers.

BuskNY advocates for subway performers.
BuskNY advocates for subway performers.

“Anyone who plays the violin, anyone who sings, anyone who reads poetry, anyone who uses puppets on the subway platform or the subway mezzanine level is allowed to for that. There is no permit in New York City, there is no approval process,” Christian said, adding “many” police officers believe performing is a violation.

Christian said that while performing on a moving train is not permitted, the rules outline a $100 civil penalty maximum.

“The reason we started dancing on the train, we only wanted to make $10 to go to battle events,” Saunders, the former subway performer, said. “And that was to keep us off the streets, and a lot of people don’t know the real story behind it.”

“I don’t perform on the train anymore, because I don’t want to be arrested and locked up for like a year,” Saunders added.

El cantante Besnkheru dijo que ha sido detenido por cantar en los trenes y las plataformas.
Singer Besnkheru said he’s been arrested for singing on the platform and on trains.

Saunders said he has “nothing against” the NYPD. He said he had recently performed at a 911 dispatchers’ family event. Other opportunities have come from train performances, Saunders said, such as commercial work and appearances on television talent shows.

“We have a lot of gigs, and I don’t have to depend on my parents (for money),” Saunders said.

Zenon Laguerre, a 34-year-old construction worker, said he has been performing on the trains since he was about 10 years old, and has been arrested numerous times, as recently as last week.

“We dance, we sing, we’re not criminals, we’re just surviving in New York City,” said Laguerre, who dances as a hobby for extra money. “Dancers is gonna be criminals nowadays.”

The NYPD did not respond to requests for comment.

More information on BuskNY is available at

According to the NYPDExcerpted from online NYPD resource guide at
The use of the facilities of the New York City transit system for non-transit activities is regulated by the New York City Transit Authority Rules of Conduct. These Rules (their full name is actually “Rules governing the conduct and safety of the public in the use of the facilities of the New York City Transit Authority and Manhattan and Bronx Surface Transit Authority”) form Part 1050 of the New York Code of Rules and Regulations, or “NYCRR” for short. They are enacted and amended by the Board of the New York City Transit Authority, and have the force of law.Entertaining on the SubwayThe Rule which regulates the provision of entertainment on the subway is Section 1050.6 (c).   Some features of this Rule are listed below. This description should NOT be considered a full explanation of all aspects of this rule, but only a brief and general summary. All persons who are interested in performing on the subway and who wish to avoid violating the law are strongly advised to contact New York City Transit beforehand to get a copy of the Rules of Conduct, as well as a more complete explanation of their requirements.Some general rules for performing on the subway include (but are not limited to) the following:

  1. Artistic performances on transit facilities are permitted, but only if they are in accordance with the following rules AND if they do not impede transit activities, including access to the trains and stations and the free movement of passengers. All artistic performances which violate these rules OR which impede transit activities are forbidden.
  2. You may not perform on board a subway train or a bus.
  3. You may not perform within 25 feet of a token booth.
  4. You may not perform within 50 feet of the marked entrance of a New York City Transit office or tower, or in any areas not open to the public.
  5. You may not perform on or near a platform where construction, renovation, or maintenance work is actively underway.
  6. You may not make excessive noise, or any noise which interferes with transit operations. (Note: Consult the text of the rule for the specific decibel levels defined as “excessive noise.”).
  7. You may not use media devices, such as films, slides, or videotapes.
  8. You may not use an amplification device of any kind on a platform.
  9. You may not use a sound production device during public announcements made by Transit employees or police.
  10. Special rules govern the use of the locations designated for the &#”Music Under New York” component of the MTA’s “Arts for Transit” program. Arts for Transit may be contacted directly at (212) 878-7452.
  11. Some station platforms are so narrow that any performance will always interfere with passenger movement. In certain other locations (including some platforms and passageways), performances which create no obstruction during off-peak times may create obstructions during rush hours. In addition, even designated performance locations can become unsuitable because of unexpected service disruptions or emergencies. It is therefore not possible to list locations in which performances are always allowed. Performers should use common sense before choosing a location in which to perform, and in all cases must comply with the lawful orders and directives of police and Transit employees.
  12. You may accept donations for your performance, but you may not use your performance as an excuse for active, aggressive solicitation. For example, you may have an open instrument case into which listeners may place donations, but you may not walk through the audience with a container asking for payment.
  13. Violations of the above requirements or of any Transit Rule of Conduct may result in the ejection of the violator from the transit system, the issuance of a summons, or the arrest of the violator.


La redada de músicos callejeros

Historia y fotos por Wendy Joan Biddlecombe

Los artistas del metro, conocidos como músicos callejeros, se reunieron para protestar por el aumento de las detenciones.
Los artistas del metro, conocidos como músicos callejeros, se reunieron para protestar por el aumento de las detenciones.

Andrew Saunders ya no baila en los trenes.

Desde que fue detenido en 2013, el bailarín de 20 años de edad dice que dejó de actuar con su grupo, We Are Family for Life (W.A.F.F.L.E.) en el metro.

“Es que no quiero ser acusado falsamente, nunca más”, dijo Saunders. “Es simplemente injusto para cualquiera ser atacado, ser molestado”.

Saunders y otros intérpretes del metro se alinearon en las escaleras del Ayuntamiento el martes 12 de agosto para protestar por el reciente aumento en los arrestos de músicos callejeros.

El comisionado del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD), Bill Bratton, dijo a principios de este año que los agentes están tomando medidas enérgicas contra las presentaciones ilegales en el metro, como parte de la teoría de patrullaje “broken window”.

De acuerdo con Matthew Christian, un violinista que actúa en el metro y participa como voluntario con BuskNY, un grupo de defensa, los artistas están siendo detenidos ilegalmente o siendo imputados con cargos superiores.

"No hay ningún proceso de aprobación", dijo el violinista y defensor Matthew Christian.
“No hay ningún proceso de aprobación”, dijo el violinista y defensor Matthew Christian.

Christian dijo que ha habido más de 350 casos de bailarines del metro acusados ​​de imprudencia temeraria este año -un delito menor Clase A- y que sabe de unos 15 artistas que están demandando activamente al NYPD por detención ilegal. Él estima que los acuerdos podrían costar a la ciudad más de $100,000 dólares.

“La razón por la que estamos aquí hoy es que nos gustaría que el NYPD y MTA respetaran las reglas a medida que se publican y como aparecen en la ley del estado de Nueva York en relación con las actuaciones”, dijo Christian.

Christian dijo que las reglas de MTA en relación con las actuaciones en el metro “no están bien publicitadas”, y que él no conoce de ningún tipo de formación policial disponible para los oficiales con respecto a los artistas del metro.

“Cualquier persona que toque el violín, que cante, que lea poesía o que utilice marionetas en el andén del metro o el entresuelo del metro, tiene permitido hacerlo. No hay permiso en la ciudad de Nueva York, no hay proceso de aprobación”, dijo Christian, y agregó “muchos” agentes de la policía creen que actuar es una violación.

BuskNY defiende a los artistas del metro.
BuskNY advocates for subway performers.

Christian dijo que aunque actuar en un tren en movimiento no está permitido, las normas describen una pena civil máxima de $100 dólares.

“La razón por la que empezamos a bailar en el tren fue porque queríamos reunir $10 dólares para ir a eventos de batalla”, Saunders, el ex artista del metro, dijo. “Y eso era para mantenernos fuera de las calles, y mucha gente no sabe la verdadera historia detrás de esto”.

“Yo no actúo en el tren ya porque yo no quiero ser arrestado y encerrado por un año”, agregó Saunders.

Saunders dijo que no tiene “nada en contra” del NYPD. Dijo que había actuado recientemente en un evento familiar para despachadores del 911. Otras oportunidades han venido de las presentaciones en tren, dijo Saunders, como trabajo comercial y apariciones en shows de talentos de televisión.

"Los bailarines ahora serán criminales", dijo Zenón Laguerre.
“Los bailarines ahora serán criminales”, dijo Zenón Laguerre.

“Tenemos una gran cantidad de conciertos y yo no tengo que depender de mis padres (para el dinero)”, explicó Saunders.

Zenón Laguerre, un trabajador de la construcción de 34 años de edad, señaló que ha estado actuando en los trenes desde que tenía unos 10 años, y ha sido detenido en numerosas ocasiones, tan recientemente como la semana pasada.

“Bailamos, cantamos, no somos criminales, sólo estamos sobreviviendo en la ciudad de Nueva York”, dijo Laguerre, quien baila como un pasatiempo para ganar dinero extra. “Los bailarines ahora serán criminales”.

El NYPD no respondió a las solicitudes de comentarios.

Más información sobre BuskNY está disponible en

De acuerdo con el NYPD
El uso de las instalaciones del sistema de tránsito de la ciudad de Nueva York para actividades no relacionadas con tránsito está regulado por las Normas de Conducta de la Autoridad de Tránsito de Nueva York. Estas reglas (su nombre completo es “Normas que rigen la conducta y la seguridad del público en el uso de las instalaciones de la Autoridad de Tránsito de la ciudad de Nueva York y Manhattan y Bronx Surface Transit Authority”) de la parte 1050 del código de Normas y Reglamentos de Nueva York, o “NYCRR” para abreviar, están promulgadas y modificadas por el Consejo de la Autoridad de Tránsito de la ciudad de Nueva York, y tienen fuerza de ley.Entretenimiento en el metro
La norma que regula la provisión de entretenimiento en el metro es la sección 1050.6 (c). Algunas características de esta regla se enumeran a continuación. Esta descripción no debe ser considerada una explicación completa de todos los aspectos de esta norma, sino sólo un resumen breve y general. Todas las personas que estén interesadas en actuar en el metro y que deseen evitar violar la ley se les recomienda firmemente ponerse en contacto con Tránsito de la ciudad de Nueva York previamente para obtener una copia de las Reglas de Conducta, así como una explicación más completa de sus requisitos.Algunas reglas generales para actuar en el metro incluyen (pero no se limitan a) lo siguiente:

  1. Se permiten las actuaciones artísticas en las instalaciones de tránsito, pero sólo si están en conformidad con las siguientes reglas y si no impiden las actividades de tránsito, incluido el acceso a los trenes y estaciones y la libre circulación de los pasajeros. Todas las actuaciones artísticas que violen estas reglas o que impidan las actividades de tránsito están prohibidas.
  2. No se puede actuar a bordo de un tren de metro o un autobús.
  3. No se puede actuar en un radio de 25 pies de una cabina de contadores.
  4. No se puede actuar en un radio de 50 pies de la entrada marcada de una oficina de Tránsito de la ciudad Nueva York o torre, o en las áreas no abiertas al público.
  5. No se puede actuar en, o cerca de, una plataforma en la que se esté realizando activamente una construcción, renovación o trabajos de mantenimiento.
  6. No puede hacer ruido excesivo, o cualquier ruido que interfiera con las operaciones de tránsito. (Nota: consulte el texto de la regla para los niveles de decibeles específicos definidos como “ruido excesivo”).
  7. No puede utilizar dispositivos multimedia, como películas, diapositivas o cintas de video.
  8. No puede utilizar un dispositivo de amplificación de ningún tipo sobre una plataforma.
  9. No puede utilizar un dispositivo de reproducción de sonido durante los anuncios públicos hechos por los empleados de tránsito o la policía.
  10. Normas especiales rigen el uso de los lugares designados para “Music Under New York”, componente del programa “Arts for Transit” de MTA. Puede contactar directamente a Arts for Transit en el (212) 878-7452.
  11. Algunas plataformas de estaciones son tan estrechas que cualquier actuación siempre va a interferir con el movimiento de pasajeros. En otros lugares (incluyendo algunas plataformas y pasillos), las actuaciones que no creen ninguna obstrucción fuera de las horas pico pueden crear obstrucciones durante las horas pico. Además, incluso los lugares designados para las actuaciones pueden ser inadecuados debido a interrupciones inesperadas del servicio o emergencias. Por lo tanto no es posible enumerar lugares en los que las presentaciones siempre sean permitidas. Los artistas deben usar el sentido común antes de elegir un lugar en el cual actuar, y en todos los casos deben cumplir con las órdenes legales y directivas de la policía y los empleados de Transito.
  12. Puede aceptar donaciones por su actuación, pero no puede utilizar su interpretación como excusa para exigirlas de forma activa o agresiva. Por ejemplo, usted puede tener abierta una caja de instrumentos en la cual los oyentes puedan colocar donaciones, pero usted no puede caminar a través de la audiencia con un contenedor solicitando un pago.
  13. Las violaciones de los requisitos anteriores o de cualquier norma de conducta de tránsito puede resultar en la expulsión del infractor del sistema de transporte, la emisión de un citatorio o la detención del infractor.


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