The Baker Bunker
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Columbia sports facility turned into field hospital

Workers are converting the athletic facility into a field hospital.

From laps to labs.

The indoor practice bubble at Columbia University’s Baker Athletics Complex in Inwood, which features a world-class track, is being repurposed into a field hospital to care for COVID-19 patients.

NewYork-Presbyterian (NYP) has partnered with Columbia and former U.S. military personnel to develop the field hospital, which will be capable of treating up to 288 patients with COVID-19, according to a NYP spokesperson.

Typically used by Columbia University’s varsity sports teams as a winter practice facility, the site is now under conversion for medical use and is expected to receive its first coronavirus patients within a few days.

The athletic complex is located on 218th Street near Broadway, adjacent to NYP’s Allen Hospital. The temporary field hospital will be used to alleviate the demand on Allen and other NYP hospitals.

It will be largely staffed by former military personnel, including physicians, nurses, and other medical staffers, who will operate in conjunction with NYP front-line health care workers.

The site will not conduct testing or be accessible to walk-in COVID-19 patients.

The hospital will treat COVID-19 patients.

According to NYP, the field hospital will be named in honor of former U.S. Navy Seal Ryan F. Larkin, who died in 2017.

Known as “The Bubble,” the 92,000-square-foot dome is inflated each year during the winter months over the Rocco B. Commisso Soccer Stadium.

Due to the coronavirus pandemic, all Columbia sports activities have been halted since early March.

Workers recently began installing special flooring, electrical power, internet cable and additional air conditioning and plumbing at the bubble.

“Creating a medical treatment facility inside a dome normally used by our varsity athletes is a first for Columbia,” said Peter Pilling, Campbell Family Director of Intercollegiate Athletics for Columbia University. “Everyone has a part to play in this crisis, and we are proud to do what we can to support the health care workers and volunteers who are on the front lines, treating COVID-19 patients.”

The field hospital is one of various erected in past weeks, including in Central Park and at the Javits Center. Another is planned for Van Cortlandt Park on Broadway.

The site is known as the “Bubble.”
Photo: Mike McLaughlin

The repurposing of the athletic facility comes as Councilmember Ydanis Rodriguez is calling for other local sites to be converted into “temporary relocation sites” to house vulnerable and ailing New Yorkers who cannot observe strict self-quarantine and self-isolation guidelines.

“We must work on a plan to help isolate COVID19 infected New Yorkers who live in dense and crowded conditions by providing temporary locations to prevent further contagion,” declared Rodriguez in a statement on Tues., Apr. 7th

“The Armory Track at 168th Street and the United Palace, both of which are located in Washington Heights, have the capacity to properly house hundreds of New Yorkers. The dorms at City College and Columbia University should also be used as temporary housing for New Yorkers who are confirmed to have the novel coronavirus.”

Rodriguez said he had presented the suggestions to both the mayor and the governor.

“I hope they take leadership on this issue,” he wrote. “The only defense we currently have against this virus is diagnosis and self-isolation. If we continue to fail on these fronts, the pipeline to our hospital’s ICU rooms will continue unabated.”

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Instalaciones deportivas de Columbia convertidas en hospital de campo

Las instalaciones de Samaritan’s Purse están ubicadas en East Meadow en Central Park.

De vueltas a laboratorios.

“The Bubble”, la burbuja de práctica al interior en el Complejo de Atletismo Baker de la Universidad Columbia en Inwood, que cuenta con una pista de clase mundial, está siendo readaptando como hospital de campo para atender a pacientes con COVID-19.

El NewYork-Presbyterian (NYP) se asoció con Columbia y personal ex militar de los Estados Unidos para desarrollar el hospital de campo, que podrá tratar a hasta 288 pacientes con COVID-19, de acuerdo con un portavoz del NYP.

Usado habitualmente por los equipos deportivos universitarios de Columbia como centro de prácticas de invierno, el sitio ahora se está convirtiendo en uno de uso médico, y se espera que reciba a sus primeros pacientes con coronavirus en unos pocos días.

El complejo deportivo se encuentra en la calle 218, cerca de Broadway, adyacente al Hospital Allen del NYP. El hospital de campo temporal se utilizará para aliviar la demanda de Allen y otros hospitales de Nueva York.

Será atendido en gran parte por ex personal militar, incluyendo médicos, enfermeras y más personal médico, quienes operarán en conjunto con los trabajadores de atención médica de primera línea del NYP.

El sitio no llevará a cabo pruebas ni tendrá acceso para pacientes con COVID-19 sin cita previa.

La instalación es utilizada por estudiantes atletas durante todo el año.

De acuerdo con el NYP, el hospital de campaña será nombrado en honor a Ryan F. Larkin, ex Navy Seal (Fuerzas de Operaciones Especiales de la Marina de los Estados Unidos), quien murió en 2017.

Conocida como “The Bubble”, la cúpula de 92,000 pies cuadrados se infla cada año durante los meses de invierno sobre el estadio de fútbol Rocco B. Commisso.

Debido a la pandemia de coronavirus, todas las actividades deportivas de Columbia se han detenido desde principios de marzo.

Recientemente, los trabajadores comenzaron a instalar pisos especiales, energía eléctrica, cableado de internet y aire acondicionado y tuberías adicionales en la burbuja.

“Crear una instalación de tratamiento médico dentro de una cúpula normalmente utilizada por nuestros atletas universitarios es algo sin precedentes para Columbia”, dijo Peter Pilling, director Familia Campbell de Atletismo Intercolegial de la Universidad Columbia. “Todos tenemos un papel que desempeñar en esta crisis, y estamos orgullosos de hacer lo que podamos para apoyar a los trabajadores de la salud y voluntarios que están en primera línea, tratando a pacientes con COVID-19 “.

El hospital llevará el nombre del oficial de la Marina de los EE. UU. Ryan F. Larkin, quien murió en 2017.

El hospital de campo es uno de varios erigidos en las últimas semanas, incluyendo en Central Park y el Javits Center. Otro está planeado para Van Cortlandt Park, en Broadway.

La readaptación de las instalaciones deportivas se produce cuando el concejal Ydanis Rodríguez está pidiendo que otros sitios locales se conviertan en “sitios de reubicación temporal” para albergar a neoyorquinos vulnerables y enfermos que no pueden observar pautas estrictas de auto cuarentena y auto aislamiento.

“Debemos trabajar en un plan para ayudar a aislar a los neoyorquinos infectados con COVID19 que viven en condiciones densas y abarrotadas, proporcionando lugares temporales para evitar un mayor contagio”, declaró Rodríguez en un comunicado el martes 7 de abril.

“La pista The Armory, en la calle 168, y el United Palace, ambos ubicados en Washington Heights, tienen la capacidad de albergar adecuadamente a cientos de neoyorquinos. Los dormitorios del City College y de la Universidad Columbia también deberían usarse como viviendas temporales para los neoyorquinos con confirmación de tener el nuevo coronavirus”.

Rodríguez dijo que presentó las sugerencias tanto al alcalde como al gobernador.

“Espero que tomen el liderazgo en este tema”, escribió. “La única defensa que tenemos actualmente contra este virus es el diagnóstico y el autoaislamiento. Si seguimos fallando en estos frentes, el flujo hacia la Unidad de Cuidados Intensivos de nuestros hospitales continuará sin cesar”.