The Anthropologists
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The Way Water Goes

Story by Sherry Mazzocchi

Photos: Yadin Photography

Water, water everywhere.

Water, and its effects on residents and communities, are at the center of the new production.

Water, and its effects on residents and communities, are at the center of the new production.

After a week filled with images of torrential rains, flooded towns, cresting rivers, and the one-year anniversary of Hurricane María, water – and its immense power – is omnipresent.

These concerns are the perfect backdrop for This Sinking Island, a play about a family who must leave everything behind to find a new home.‎

Directed by Washington Heights resident Melissa Moschitto, the play’s Northern Manhattan tour will debut at the Sugar Hill Children’s Museum on Sunday, October 21st.  The play is one of several original works created by The Anthropologists, an uptown ensemble theater company.

The play features original music by Mariah Freda, and the creative and production team also includes Brianna Kalisch (Co-Deviser), Lynde Rosario (Dramaturg) and Irina Kuraeva (Visual Design).

Moschitto said the play was inspired by stories of Virginia’s vanishing Tangier Island and the Republic of Kiribati, a South Pacific archipelago that is also being slowly enveloped by sea level rise. Much of the play’s dialogue is based on real-life climate refugees—people who’ve left their homes because they’ve become uninhabitable.

The play will debut at the Sugar Hill Children’s Museum.

The play will debut at the Sugar Hill
Children’s Museum.

“These are stories that aren’t typically heard,” she said. She hastened to add that refugee is an imperfect term for people who’ve fled due to climate change. She thinks the stories will resonate with Northern Manhattan residents—especially the idea of leaving home, finding a new land and feeling accepted.

“So much culture and way of life is tied to your geographic place,” said Moschitto. “Having no choice to but leave your home and having nowhere to turn. I think Washington Heights creates a sanctuary space for people.”

“This past year, I’ve seen my friends and neighbors united to create a formidable network of support for families under threat, creating a true sanctuary here in Upper Manhattan,” she added. “It is my hope that our play can work in tandem to forge new conversations about who we are and how we can take care of each other.”

“These are stories that aren’t typically heard,” said Artistic Director Melissa Moschitto.

“These are stories that aren’t typically heard,” said Artistic Director Melissa Moschitto.

Now in its tenth year, the award-winning theater company is invested in telling stories through music and physical movement, and describes its mission as “the collaborative creation of investigative theatre that inspires action.” It has been the recipient of an inaugural UMEZ Arts Engagement Grant from the Upper Manhattan Empowerment Zone, administered by the Lower Manhattan Cultural Council, and has also been awarded grants from the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA).

“One of our biggest challenges was how we make water a character in the show,” she said. The answer was in simplicity.  Since they often perform outside—near water—they had to pare down sets.

“We’ll be performing in a mix of outdoor spaces and we have to physically adapt to new geographies,” she said. “It’s important for us to do something near the water because Inwood is vulnerable to sea level rise. It’s one of the first places in Manhattan that will feel it.”

For more information, please visit theanthropologists.org.

Seeking Talent

Can you make some noise?

Can you make some noise?

The Anthropologists is casting ensemble actors for their new play, This Sinking Island.

The show will be making a 6-performance tour of Upper Manhattan.  All rehearsals and performances will take place in either Washington Heights or Inwood. Rehearsals span from October 1 through October 20 with performances between October 21 through October 31. Performers must have weekday, daytime availability.

The theater group will host a group workshop audition in Manhattan on Saturday, September 22.

The Anthropologists is casting 2 performers to join the ensemble; all actors will play multiple roles. The company will be restaging the production and developing some new staging and/or characters. Performers must be comfortable with movement-driven work (dance or gymnast background is helpful but not required), be musical (carry a tune, play an instrument) and performers with strong vocal skills (e.g. beat boxing, sound effects, etc.) are particularly welcome. Performers should be comfortable performing for a wide range of ages including young children, have an interest in devised work and a passion for community-based civic theater. Special talents like juggling as well as bilingual performers (esp. Spanish-speaking or ASL) are also welcome.

Applicants of all races, ages, ethnicities, genders, physical presentation, and training backgrounds are all encouraged to apply. Residents of Upper Manhattan, performers of color and parent artists are particularly encouraged to apply.

There is an artist stipend of $300.

If interested, please submit your headshot and resume, along with a brief note of introduction, to info@theanthropologists.org.

El agua, en obra

Historia por Sherry Mazzocchi

Fotos: Yadin Photography

This Sinking Island se enfoca en una familia que debe dejar todo atrás para encontrar un nuevo hogar.‎

This Sinking Island se enfoca en una familia que debe dejar todo atrás para encontrar un nuevo hogar.‎

Agua, agua por todos lados.

Después de una semana llena de imágenes de lluvias torrenciales, ciudades inundadas y ríos en cresta, y en el primer aniversario del Huracán María, el agua -y su inmenso poder- es omnipresente.

Estas preocupaciones son el telón de fondo perfecto para This Sinking Island, una obra sobre una familia que debe dejar todo atrás para encontrar un nuevo hogar.

Dirigida por la residente de Washington Heights Melissa Moschitto, la obra teatral del norte de Manhattan se estrenará en el Museo Infantil Sugar Hill el domingo 21 de octubre. La obra es una de varias obras originales creadas por The Anthropologists, una compañía de teatro de conjunto del norte del condado.

La compañía teatral celebra su décimo año.

La compañía teatral celebra su décimo año.

La obra presenta música original de Mariah Freda, y el equipo creativo y de producción también incluye a Brianna Kalisch (co-inventora), Lynde Rosario (dramaturgo) e Irina Kuraeva (diseño visual).

Moschitto dijo que la obra se inspiró en las historias de la desaparición de la isla de Tánger de Virginia y la República de Kiribati, un archipiélago del Pacífico Sur que también está siendo lentamente envuelto por el aumento del nivel del mar. Gran parte del diálogo de la obra se basa en refugiados climáticos de la vida real: personas que han abandonado sus hogares porque se han vuelto inhabitables.

“Estas son historias que generalmente no se escuchan”, dijo. Se apresuró a agregar que el refugiado es un término imperfecto para las personas que huyeron debido al cambio climático. Ella piensa que las historias resonarán con los residentes del norte de Manhattan, especialmente la idea de salir de casa, encontrar una nueva tierra y sentirse aceptado.

“Mucha cultura y forma de vida están ligadas a su lugar geográfico”, dijo Moschitto. “No tener más opción que salir de su casa y no tener a dónde ir. Creo que Washington Heights crea un espacio santuario para las personas”.

“Este año pasado, he visto a mis amigos y vecinos unidos para crear una formidable red de apoyo para las familias amenazadas, creando un verdadero santuario aquí en el Alto Manhattan”, agregó. “Tengo la esperanza de que nuestra obra pueda funcionar en conjunto para forjar nuevas conversaciones sobre quiénes somos y cómo podemos cuidarnos unos a otros”.

Ahora en su décimo año, la galardonada compañía de teatro invierte en contar historias a través de la música y el movimiento físico, y describe su misión como “la creación colaborativa de teatro de investigación que inspira la acción”. Ha sido galardonado con la beca inaugural de arte UMEZ de Participación de la Zona de Empoderamiento del Alto Manhattan, administrada por el Consejo Cultural del Bajo Manhattan, y también ha recibido subvenciones de Alianza de las Artes del Norte de Manhattan (NoMAA, por sus siglas en inglés).

“Uno de nuestros mayores desafíos fue cómo hacemos del agua un personaje en el espectáculo”, dijo. La respuesta fue sencilla. Dado que a menudo actúan al exterior, cerca del agua, tuvieron que empatar los escenarios.

“Estaremos actuando en una combinación de espacios al aire libre y tenemos que adaptarnos físicamente a nuevas geografías”, dijo. “Es importante para nosotros hacer algo cerca del agua porque Inwood es vulnerable al aumento del nivel del mar. Es uno de los primeros lugares en Manhattan que lo sentirá”.

Para obtener más información, por favor visite theanthropologists.org.

 

Buscando talento

¿Puedes hacer algo de ruido?

¿Puedes hacer algo de ruido?

The Anthropologists están haciendo audiciones para actores de conjunto para su nueva obra de teatro, This Sinking Island.

El espectáculo hará una gira de 6 actuaciones en el Alto Manhattan. Todos los ensayos y actuaciones tendrán lugar en Washington Heights o Inwood. Los ensayos abarcan desde el 1 de octubre hasta el 20 de octubre con actuaciones entre el 21 de octubre y el 31 de octubre. Los artistas intérpretes o ejecutantes deben tener disponibilidad entre semana y diurna.

El grupo de teatro será la sede de una audición de un taller grupal en Manhattan el sábado 22 de septiembre.

The Anthropologists están haciendo audiciones para 2 ejecutantes que se unan al conjunto; todos los actores tendrán múltiples roles. La compañía volverá a poner en escena la producción y desarrollará nuevos escenarios y/o personajes. Los artistas intérpretes o ejecutantes deben sentirse cómodos con el trabajo impulsado por movimiento (baile o gimnasta de fondo es útil pero no obligatorio), ser musical (tocar una melodía, tocar un instrumento) y los intérpretes con fuertes habilidades vocales (por ejemplo, beat boxing, efectos de sonido, etc.) son particularmente bienvenidos. Los artistas intérpretes o ejecutantes deben estar cómodos actuando para un amplio rango de edades, incluidos niños pequeños, tener un interés en el trabajo ideado y una pasión por el teatro cívico comunitario. También se aceptan talentos especiales como malabares y artistas bilingües (especialmente hispanohablantes o ASL).

Se invita a los solicitantes de todas las razas, edades, etnias, géneros, presentaciones físicas y antecedentes de formación a postularse. Los residentes del Upper Manhattan, los artistas intérpretes o ejecutantes de color y los padres de artistas son especialmente alentados a postularse.

Hay un estipendio para artistas de $300 dólares.

Si está interesado, envíe su foto y su currículum, junto con una breve nota de presentación, a info@theanthropologists.org.